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L’anxiété liée aux langues étrangères : 12 conseils pour gagner rapidement en confiance linguistique

Parler dans une autre langue peut faire peur.

Mais si tout le monde se laissait arrêter par la peur, je suis certain qu’il n’y aurait plus de locuteurs de langues étrangères.

Il peut être difficile de trouver un moyen confortable de parler la nouvelle langue que vous avez apprise, mais si vous ne prenez jamais le risque, vous ne la parlerez jamais. C’est aussi simple que cela.

C’est là qu’intervient ce billet. Poursuivez votre lecture pour obtenir une liste des 12 conseils les plus efficaces pour vous aider à maîtriser votre anxiété liée aux langues étrangères.

1. Essayer une nouvelle approche d’apprentissage

Votre anxiété à l’égard des langues étrangères peut être due au fait que vous essayez d’apprendre d’une manière qui ne correspond pas à votre style d’apprentissage. Il se peut que vous deviez changer de méthode !

Apprendre avec un style adapté permet de mieux réussir l’apprentissage d’une langue, et donc d’avoir plus confiance en soi. La confiance en soi est l’ennemi de l’anxiété liée aux langues étrangères, quelle qu’elle soit.

Par exemple, si vous manquez de confiance en vous lorsque vous parlez à des locuteurs natifs, mais que vous développez vos compétences linguistiques générales par vous-même, vous vous sentirez mieux à l’idée d’essayer d’avoir une conversation la prochaine fois que l’occasion se présentera.

Vous n’êtes pas sûr de votre style d’apprentissage ? Essayez cette auto-évaluation des intelligences multiples pour déterminer vos points forts.

Ensuite, utilisez le terme technique correspondant à votre style d’apprentissage ou lisez simplement les descriptions ci-dessous pour découvrir quelle(s) approche(s) d’apprentissage des langues il pourrait être utile pour vous d’essayer ensuite :

  • L’immersion dans la vie réelle : Il s’agit de la méthode éprouvée qui consiste à passer beaucoup de temps dans un pays ou un lieu où la langue cible est principalement parlée, que ce soit pour le travail, les loisirs ou les études. L’immersion convient mieux aux audacieux et aux aventuriers, ainsi qu’aux procrastinateurs. Si vous essayez d’apprendre la langue depuis un certain temps et que vous n’arrivez pas à vous y mettre, cette méthode vous aidera certainement à prendre confiance en vous. Style d’apprentissage : Interpersonnel, Naturaliste.
  • Logiciel d’apprentissage des langues : Cette méthode s’adresse aux personnes organisées et pressées par le temps. Si vous avez la discipline nécessaire pour apprendre de manière indépendante et que vous souhaitez pouvoir étudier en fonction de votre emploi du temps chargé, vous pouvez envisager d’utiliser un programme d’apprentissage guidé des langues. Style d’apprentissage : Intrapersonnel, mathématique, spatial.
  • Apprentissage en classe : L’apprenant qui manque de discipline s’épanouit en classe. Vous avez besoin d’un professeur pour vous responsabiliser et de petits objectifs pour rendre l’étude moins intimidante. Le retour d’information que vous recevez dans une salle de classe vous aide également à voir de façon réaliste ce sur quoi vous devez travailler. Style d’apprentissage : Linguistique, mathématique, interpersonnel.
  • Cours particuliers ou en petits groupes : L’élève discret peut avoir besoin d’être entouré de moins de personnes pour recevoir le niveau d’attention nécessaire et ne pas avoir l’impression de se fondre dans la masse. Un apprentissage individualisé et adapté à vos besoins peut vraiment vous permettre de vous épanouir dans votre apprentissage des langues. Style d’apprentissage : Kinesthésique, intrapersonnel.
  • Immersion par le biais de vidéos, de la télévision et d’autres médias : Il existe une multitude d’émissions télévisées, de musiques, de films et de vidéos YouTube divertissants dont vous ne savez rien simplement parce qu’ils sont dans une langue étrangère. Partez à leur découverte ! Cette méthode est idéale pour les amateurs de médias qui apprécient avant tout un bon film ou une bonne émission de télévision, ainsi que pour les personnes qui apprennent facilement. Gardez à l’esprit que cette technique demande beaucoup de discipline. Il peut également être difficile de comprendre les locuteurs natifs qui parlent vite et utilisent de l’argot, mais il existe des moyens d’y remédier (voir ci-dessous) et l’apprentissage des médias peut être un excellent moyen d’acquérir de la confiance en soi. Style d’apprentissage : Musical, kinesthésique, spatial.

2. L’accent mis sur la communication

Le but de l’apprentissage d’une langue n’est pas de parler parfaitement. Attendre de vous que vous parliez sans erreur ne vous met pas seulement une pression démesurée sur les épaules, mais c’est aussi incroyablement irréaliste. En réalité, plus vous vous imposez de parler parfaitement, plus vous ferez d’erreurs, si tant est que vous trouviez le courage de parler. Concentrez-vous plutôt sur la communication.

Il est possible de communiquer à 100 % tout en faisant une tonne d’erreurs. Oubliez la grammaire et la prononciation parfaite. Votre communication a-t-elle été réussie ? Que ce soit votre test décisif.

Par exemple, si vous êtes dans un pays étranger et que vous entrez dans un magasin, que vous pointez du doigt un article dont vous ne connaissez pas le nom, que vous dites « acheter » parce que c’est tout ce que vous savez, et que le caissier prend l’article et vous donne l’addition, vous pouvez vous féliciter d’avoir réussi à communiquer.

Lorsque vous discutez avec un locuteur natif et que vous savez que vous demandez quelque chose de la mauvaise façon, mais qu’elle comprend ce que vous essayez de dire et répond quand même à votre question, vous pouvez vous féliciter d’avoir réussi à communiquer !

Pour ce faire, vous devez toutefois connaître suffisamment de mots, donc vous constituer un vocabulaire solide. Assurez-vous de connaître les noms et les verbes les plus courants dans votre langue cible et utilisez des dictionnaires avec prononciation audio que vous pouvez copier.

Il est utile de s’engager à apprendre un certain nombre de noms et de verbes courants – par exemple, cinq par semaine ou un par jour – et de tenir des conversations avec des locuteurs natifs aussi souvent que possible pour mettre en pratique votre nouveau vocabulaire.

Prenez un engagement qui vous convient : Par exemple, vous pouvez viser deux conversations de 30 minutes par semaine. Il existe de nombreux groupes de rencontre à cet effet, ou vous pouvez rechercher des clubs d’échange linguistique locaux. Il n’est pas nécessaire que votre échange se fasse en personne ! Il existe de nombreux sites web spécialement conçus pour vous aider à trouver une personne avec qui pratiquer en ligne.

En vous concentrant sur la communication plutôt que sur l’expression orale parfaite, vous sentirez la pression retomber et vous ferez probablement moins d’erreurs !

3. Transformer les pensées négatives

Vous avez peut-être entendu parler du terme « distorsion cognitive », ou de ce que les psychologues appellent ces schémas de pensée illogiques, faux et négatifs qui nous convainquent que nous ne sommes pas à la hauteur. Par exemple, vous vous rendez à une fête et vous prédisez que « les gens ne m’aimeront pas » alors que vous n’avez aucune idée de ce qu’ils penseront de vous et que, de toute façon, comment des inconnus peuvent-ils s’être déjà fait une opinion de vous ?

Il est temps de mettre le doigt sur les distorsions cognitives qui entravent votre réussite dans l’apprentissage d’une langue. En les identifiant, nous pouvons nous prendre en flagrant délit.

PsychCentral a dressé une excellente liste des 15 distorsions cognitives les plus courantes, et certaines d’entre elles peuvent s’appliquer à l’apprentissage des langues en particulier. L’un des exemples ci-dessous vous semble-t-il familier ?

  • Le filtrage : « Je viens de parler avec une grammaire parfaite et une grande fluidité, mais tout ce qui compte, c’est le mot que j’ai mal prononcé ».
  • Pensée polarisée : « Je dois parler parfaitement le russe, sinon je suis un raté ».
  • Généralisation abusive : « Puisqu’un locuteur natif n’a pas pu me comprendre lorsque j’ai essayé de parler espagnol il y a cinq ans, cela va se produire à chaque fois, alors autant abandonner ».
  • Tirer des conclusions hâtives : « Ces locuteurs natifs vont me juger pour avoir fait tant d’erreurs ! »
  • Personnalisation : « Ce caissier a été très court avec moi parce qu’il a vu que j’avais un accent étranger.
  • Faux raisonnement de contrôle : « Je n’y peux rien si mon français est mauvais ; ma vie est tellement chargée avec le travail et la famille que je n’aurai jamais le temps.
  • Le sophisme de l’équité : « Ce n’est pas juste que certaines personnes aient l’argent nécessaire pour partir étudier à l’étranger et apprendre la langue presque du jour au lendemain ».
  • Blâme : « C’est la faute de mon professeur si je ne suis pas bon en arabe ».
  • Le devoir : « Je devrais déjà parler couramment l’arabe ».

Maintenant que vous pouvez identifier les distorsions cognitives, votre tâche consiste à leur répondre et à remettre en question leur validité. Reprenons l’exemple du filtrage. Votre réponse pourrait ressembler à ceci :

« Il est préférable de se concentrer sur ma réussite plutôt que de souligner ce que j’ai fait de mal. Ma grammaire et ma fluidité étaient parfaites ! Pourquoi ne pas m’en féliciter ? »

Répondez à « Je devrais déjà parler couramment » par :

« Je parlerai couramment à mon rythme, à condition de m’entraîner et de ne pas abandonner. Il n’y a pas de date limite pour parler couramment. Ce que je dois faire, c’est ne pas me sentir coupable alors que j’ai déjà parcouru un long chemin !

Réfutez vos distorsions par la vérité et le bon sens autant de fois que nécessaire, jusqu’à ce qu’elles n’osent plus réapparaître.

4. Fixer des objectifs réalistes

Vous n’irez pas loin dans votre apprentissage des langues si le perfectionnisme vous pousse à viser l’impossible. Le perfectionnisme et l’anxiété liée aux langues étrangères se nourrissent l’un l’autre. Il est donc important de vous assurer que vos objectifs d’apprentissage sont réalistes et réalisables, sinon vous vous sentirez encore plus mal lorsque vous n’y parviendrez pas.

Comment savoir si un objectif est irréaliste ? L’un des signes est que vous faites de sérieux efforts pour atteindre votre objectif et que vous êtes toujours loin de l’avoir atteint.

Une autre façon de le savoir est de se demander si ce que l’on veut est réellement possible (et, par extension, si c’est vraiment important). Par exemple, il n’est pas possible pour un adulte de parler une langue étrangère sans aucune trace d’accent étranger. Mais heureusement, peu importe que vous parliez avec un accent, tant que vous êtes compris. Évaluez vraiment si votre objectif est réalisable et s’il est essentiel à vos besoins.

Voici quelques exemples d’objectifs d’apprentissage des langues souvent irréalistes et leurs contreparties réalistes :

Irréaliste : Si je m’entraîne et étudie très dur, je parlerai sans erreur alors que je débute.

Réaliste : je ne peux pas m’attendre à ne pas parler la version abîmée de la langue. Il y a des étapes à franchir pour parler couramment. Ce que je peux faire, c’est mesurer le nombre d’erreurs que je fais et m’efforcer de les réduire.

Irréaliste : Je vais m’entraîner deux heures par jour. Ainsi, je parlerai couramment en un rien de temps.

Réaliste : C’est bien de viser haut, mais c’est un investissement en temps énorme pour un débutant et je risque de m’épuiser rapidement. Je devrais commencer par m’entraîner cinq minutes par jour et augmenter le temps par paliers pour cultiver l’habitude et progresser.

5. Faire beaucoup d’erreurs

« Les erreurs sont les bienvenues dans cette classe. Nous ne désapprouvons pas les erreurs. Nous les faisons et nous passons à autre chose », a déclaré l’un de mes brillants professeurs d’espagnol.

L’un des cadeaux les plus importants que l’on puisse se faire en tant qu’étudiant en langues, et qui devrait être généreusement offert dès le premier jour, est la permission de faire des erreurs.

Des études ont montré que les personnes ayant des tendances perfectionnistes sont plus sujettes à la FLA.

Nous devons nous rappeler, et toujours nous rappeler, que l’apprentissage d’une langue est un voyage qui comporte des erreurs. Tout le monde fait des erreurs. Tout le monde doit en faire. Ensuite, nous apprenons d’elles.

Nous devons nous convaincre que les erreurs nous font progresser dans la langue.

Les locuteurs natifs commettent quotidiennement des erreurs de grammaire, de prononciation et d’utilisation. Pour s’en convaincre, il suffit de trouver des erreurs dans le contenu authentique d’un locuteur natif et de signaler les fautes ou l’argot. Vous ne devez pas faire honte aux locuteurs natifs ; vous devez plutôt comprendre que la langue est fluide et que l’objectif de l’apprentissage d’une langue est la communication, et non une grammaire parfaite.

La prochaine fois que vous ferez une erreur, vous utiliserez par exemple l’article la au lieu de el dans le mot problema. Faites-en un moment d’introspection pour apprendre les exceptions aux règles. C’est un succès.

6. Ne pas se focaliser sur la grammaire

Pour atténuer l’anxiété liée à l’apprentissage d’une langue étrangère, il peut être utile de ne pas se focaliser exclusivement sur la grammaire. Bien que la grammaire soit indéniablement essentielle à la précision linguistique, une fixation excessive sur les règles et les structures peut entraver la communication et le développement de la fluidité.

L’apprentissage d’une langue est par nature dynamique et immersif, et nécessite un équilibre entre divers éléments tels que le vocabulaire, la prononciation et le contexte culturel.

Accorder trop d’importance à la grammaire peut conduire à une certaine gêne et à la peur de faire des erreurs, ce qui contribue à une anxiété qui entrave le processus d’apprentissage.

Adopter une approche plus holistique qui met l’accent sur la communication et la compréhension du contexte permet aux apprenants de prendre confiance en eux, de franchir les barrières linguistiques et d’apprécier le flux naturel de la conversation.

7. Accordez-vous une pause

La pression, surtout lorsqu’il s’agit de FLA, ne fonctionne pas.

La pression fonctionne dans l’armée, et la pression fonctionne lorsque vous avez un Tiger Woods, un Michael Jordan ou un Michael Phelps dans votre classe. Mais dans un cours de langue standard, ce n’est pas vraiment le cas.

La pression ressentie par les étudiants FLA peut provenir de diverses sources – des camarades de classe, du professeur, de l’examen, du devoir ou du projet.

C’est pourquoi vous devez rechercher des activités d’apprentissage des langues qui n’engendrent pas de stress.

Si un jeu de vocabulaire tel que le Pictionary ou les Charades peut vous faire oublier votre personnalité et la possibilité d’un profond embarras, peut-être que pendant qu’ils s’amusent, vous pouvez passer inaperçu et apprendre la langue sans qu’ils le sachent.

8. Récompensez-vous

Se récompenser soi-même peut être une stratégie puissante pour atténuer l’anxiété liée aux langues étrangères et maintenir la motivation pendant le processus d’apprentissage des langues.

L’apprentissage d’une nouvelle langue peut s’avérer difficile et il est essentiel de fixer des objectifs réalisables pour maintenir l’enthousiasme. La mise en place d’un système de récompenses, qu’elles soient petites ou importantes, procure un sentiment d’accomplissement et renforce votre propre comportement positif.

Alors, offrez-vous une glace la prochaine fois que vous utiliserez correctement le subjonctif. Ou achetez-vous le nouveau sac qui vous fait de l’œil après avoir passé une journée entière dans votre langue cible.

Ce renforcement positif contribue à contrebalancer le stress potentiel associé à l’apprentissage d’une langue, ce qui rend le voyage plus agréable.

Les récompenses peuvent prendre diverses formes : s’offrir un en-cas préféré après une séance d’étude productive, regarder un film dans la langue cible ou même planifier une activité culturelle liée à la langue.

En incorporant ces incitations, les apprenants créent une boucle de rétroaction positive qui non seulement atténue l’anxiété, mais transforme également l’expérience de l’apprentissage des langues en un effort plus gratifiant et plus durable.

9. Obtenir l’aide de camarades de classe, de partenaires, d’enseignants et de tuteurs

Lorsque les étudiants savent que leurs collègues sont de leur côté, ils deviennent moins anxieux face à la situation d’apprentissage d’une seconde langue.

C’est pourquoi vous devez faire tout ce qui est en votre pouvoir pour que votre classe de langue soit un groupe soudé qui se soutient mutuellement et célèbre les réussites de chacun.

Comment allez-vous vous y prendre ?

En parlant, en riant, en faisant des blagues et en étant un camarade de classe utile.

L’apprentissage collaboratif et le soutien des pairs jouent un rôle essentiel dans l’atténuation de l’anxiété liée aux langues étrangères dans une salle de classe. Lorsque les étudiants s’entraident pendant les cours de langue, une communauté de soutien émerge, favorisant un sentiment de camaraderie et des expériences d’apprentissage partagées.

L’échange d’idées, de points de vue et même de conseils linguistiques crée une atmosphère plus détendue, où les apprenants se sentent moins intimidés par la perspective de faire des erreurs.

Les interactions entre pairs offrent de précieuses occasions de pratiquer la langue dans un environnement exempt de tout jugement, ce qui renforce la confiance en soi et diminue l’anxiété.

En outre, les étudiants comprennent souvent les difficultés des uns et des autres, ce qui crée un espace sûr pour une communication ouverte et un engagement commun en faveur de l’acquisition de la langue.

10. Développer une autre personnalité

Adopter une autre personnalité tout en parlant une langue étrangère, par exemple en adoptant une « personnalité espagnole », peut être une stratégie créative et efficace pour réduire l’anxiété liée aux langues étrangères.

Cette approche permet aux apprenants de se glisser mentalement dans un rôle, créant ainsi une distance psychologique entre eux et la peur potentielle d’être jugés ou de faire des erreurs.

En adoptant un personnage différent associé à la langue cible, les individus peuvent être plus enclins à prendre des risques linguistiques et à s’exprimer librement. Cette transformation peut être valorisante, car elle s’appuie sur l’idée que la langue est un outil de communication plutôt qu’une source de stress.

Le développement d’une personnalité alternative permet non seulement de réduire l’anxiété, mais aussi d’ajouter un élément ludique au processus d’apprentissage des langues, ce qui en fait une expérience plus agréable et immersive qui encourage les apprenants à accepter les nuances linguistiques et culturelles de la nouvelle langue.

11. Utiliser des techniques de relaxation et de pleine conscience

Les apprenants de langues peuvent tirer un grand profit de l’intégration d’exercices de relaxation et de pleine conscience dans leur routine afin d’atténuer l’anxiété liée à la langue étrangère.

Les techniques de pleine conscience, telles que la respiration profonde, la méditation et la prise de conscience, peuvent aider les apprenants à rester présents dans le processus d’apprentissage de la langue, en favorisant un sentiment de calme et de concentration.

La pratique d’exercices de relaxation avant l’apprentissage d’une langue peut réduire la tension et la nervosité, créant ainsi un environnement plus propice à un apprentissage efficace.

La visualisation, un autre outil de la pleine conscience, permet aux apprenants de se représenter des interactions linguistiques réussies, ce qui favorise les associations positives avec la langue et diminue l’appréhension.

En intégrant ces pratiques, les apprenants développent leur résilience face aux défis linguistiques, ce qui rend le voyage d’apprentissage des langues non seulement plus tranquille, mais aussi plus attentif et intentionnel.

12. Pratiquer des jeux de rôle

Les apprenants de langues peuvent réduire efficacement l’anxiété liée à la langue étrangère en intégrant des exercices de jeux de rôle dans leurs stratégies d’apprentissage.

Les jeux de rôle constituent une plateforme dynamique et interactive permettant aux apprenants de mettre en pratique leurs compétences linguistiques dans un environnement contrôlé et favorable. En endossant différents personnages ou en s’engageant dans des conversations simulées, les apprenants peuvent développer leur confiance linguistique, affiner leurs capacités de communication et faire face aux anxiétés potentielles associées à l’utilisation d’une langue dans le monde réel.

Cette approche permet aux apprenants d’expérimenter la langue dans un cadre sans risque, ce qui favorise un sentiment de jeu et d’exploration qui atténue l’appréhension.

En outre, les jeux de rôle améliorent la compréhension culturelle, car les apprenants simulent des scénarios authentiques qui les obligent à saisir les nuances culturelles.

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Si vous souhaitez en savoir plus sur FLA, vous pouvez consulter cet excellent exposé TED de huit minutes sur le sujet :

L’anxiété liée aux langues étrangères n’est pas une partie de plaisir, mais ces 12 conseils peuvent rendre la bataille pour la surmonter beaucoup plus facile.

Elle ne disparaîtra peut-être jamais vraiment, mais vous êtes maintenant armé de quelques conseils et astuces pour rester motivé.

Ne laissez pas l’anxiété vous empêcher d’avancer dans votre apprentissage des langues !

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