apprendre une langue
apprendre une langue
Apprendre une langueBlog9 théories influentes de l'apprentissage des langues par de brillants penseurs

9 théories influentes de l’apprentissage des langues par de brillants penseurs

Les langues sont omniprésentes autour de nous et pourtant beaucoup d’entre nous trouvent difficile d’en apprendre une nouvelle.

Beaucoup d’entre nous souhaitent ressembler davantage à ces enfants que nous étions lorsque nous avons appris notre première langue. Nous nous persuadons que le mieux est d’absorber les choses comme le font les enfants, sans vraiment réfléchir à la langue.

Mais voilà. Nous ne sommes plus des enfants et nous ne le serons jamais plus. Alors, que faire si l’on veut apprendre une nouvelle langue ? C’est là qu’interviennent les théories de l’apprentissage des langues.

La théorie, la forme de pensée la plus condensée basée sur des principes et des preuves, peut nous aider, en tant qu’adultes, à exceller dans l’apprentissage des langues d’une manière qui ne serait pas possible autrement.

Bien entendu, l’apprentissage de la théorie de l’apprentissage des langues ne doit en aucun cas occuper la majeure partie de votre temps. En consacrant ne serait-ce qu’une fraction de votre temps à la théorie dès maintenant, vous en tirerez des avantages qui vont bien au-delà des 10 minutes d’étude supplémentaires. Alors, sans plus attendre, commençons par le commencement.

théories influentes de l'apprentissage des langues

1. Le problème de Platon

Les écrits de Platon remontent aux débuts de la pensée philosophique occidentale, mais Platon posait déjà des problèmes cruciaux pour le discours linguistique moderne.

Dans le débat entre la nature et l’éducation, Platon avait tendance à se ranger du côté de la nature, estimant que la connaissance était innée.

C’était sa réponse à ce que l’on appelle aujourd’hui le problème de Platon, ou, comme le résume Bertrand Russell, « comment se fait-il que les êtres humains, en tant qu’êtres humains, soient capables d’apprendre à lire et à écrire ? « Comment se fait-il que les êtres humains, dont les contacts avec le monde sont brefs, personnels et limités, soient néanmoins capables de savoir autant qu’ils savent ?

Le fait de naître avec cette connaissance dès le départ résoudrait naturellement ce petit dilemme et, par conséquent, il considérait le langage comme inné.

2. La linguistique cartésienne, par Descartes

Des siècles plus tard, le philosophe français Descartes s’est attaqué à la philosophie linguistique. Selon lui, l’acquisition du langage est un processus simple et facile, qui ne mérite pas qu’on s’y attarde.

Comme Platon, il croit à l’innéité du langage car il pense qu’il reflète la rationalité générale de l’être humain.

Mais plus que Descartes lui-même, c’est le mouvement rationaliste qu’il symbolisait et qui était en plein essor à l’époque où il vivait qui a été le plus important pour la linguistique.

Ce mouvement « cartésien », selon Chomsky (sur lequel nous reviendrons plus tard), notait la créativité impliquée dans le langage de tous les jours et présentait l’idée qu’il y avait des principes universels derrière chaque langue.

3. La Tabula Rasa de Locke

La plupart des personnes qui connaissent la philosophie de Locke ont entendu parler de son concept de tabula rasa, ou table rase.

Pour l’énoncer brièvement et de manière simplifiée, il s’agit de l’idée selon laquelle toute connaissance provient de l’extérieur de nous-mêmes, par le biais de l’expérience sensorielle, et non d’un savoir inné que nous possédons à la naissance.

Cette idée s’est naturellement étendue à la théorie du langage, Locke rejetant l’idée qu’il existe une logique innée derrière le langage.

Évidemment, ces théories n’abordent pas trop le niveau pratique et quotidien de l’apprentissage des langues. Elles sont beaucoup moins détaillées et plus philosophiques que les théories scientifiques modernes auxquelles nous sommes habitués. Mais elles ont des implications importantes.

Si Platon et les cartésiens ont raison, l’apprentissage des langues doit mettre l’accent sur ce que nous savons déjà, en utilisant nos capacités innées pour comprendre les particularités d’une langue spécifique. Si Locke a raison, nous devons concentrer notre attention sur l’apport sensoriel, en obtenant autant d’informations externes que possible.

4. La théorie béhavioriste de Skinner

Au milieu du 20e siècle, B.F. Skinner a repris les idées de Locke sur l’apport sensoriel et les a exploitées.

Selon le béhaviorisme, tout comportement n’est qu’une réponse à des stimuli externes et il n’y a pas de programmation innée chez l’être humain pour apprendre une langue à la naissance.

Dans son concept de ce qu’il appelle le « conditionnement opérant », l’apprentissage d’une langue résulte d’un processus de renforcement et de punition par lequel les individus sont conditionnés à dire ce qu’il faut.

Par exemple, si vous avez faim et que vous êtes capable de dire « Maman, j’ai faim », vous pouvez être récompensé par de la nourriture et votre comportement sera ainsi renforcé puisque vous avez obtenu ce que vous vouliez.

En d’autres termes, Skinner a décrit un mécanisme d’apprentissage du langage qui n’existait pas auparavant du côté de la tabula rasa dans le débat sur l’acquisition du langage.

Ce que cela signifie pour nous, en tant qu’apprenants de langues, si sa théorie s’avérait fondée, même partiellement, c’est qu’un processus de conditionnement doit être mis en place pour que nous puissions réussir.

Lorsque nous disons la bonne chose, nous devons être récompensés. Lorsque nous disons quelque chose d’incorrect, il faut aussi nous le faire comprendre. En d’autres termes, nous avons besoin d’un retour d’information pour réussir en tant qu’apprenant d’une langue.

5. La grammaire universelle de Chomsky

À peu près à la même époque que Skinner, Noam Chomsky, l’un des théoriciens nativistes les plus influents, a proposé une autre théorie appelée « grammaire universelle » (dans les années 1950), qui affirmerait presque exactement le contraire de ce que Skinner avait proposé dans sa théorie.

Alors que Skinner considérait que tout apprentissage provenait de stimuli externes, Chomsky voyait un dispositif inné pour l’acquisition du langage. Ce que Skinner considérait comme un conditionnement en fonction d’événements particuliers, Chomsky le considérait comme le résultat d’éléments universels qui structurent toutes les langues.

En fait, l’une des principales critiques de Chomsky à l’égard de la théorie de Skinner concernait le problème de Platon, tel que décrit ci-dessus. Après tout, si Skinner a raison, comment se fait-il que les enfants puissent apprendre une langue aussi rapidement, en créant et en comprenant des phrases qu’ils n’ont jamais entendues auparavant ?

La grammaire universelle a également fait l’objet de nombreuses critiques. Une critique qui nous concerne particulièrement est qu’elle n’a peut-être pas grand-chose à voir avec l’apprentissage d’une seconde langue, même si c’est la façon dont nous apprenons une première langue.

Il existe certainement des théories sur l’application de ce concept pour organiser des programmes d’apprentissage des langues, mais cela semble inutilement complexe pour l’apprenant moyen et indépendant.

6. La théorie cognitive

La théorie cognitive de l’acquisition des langues s’est imposée à la fin du XXe siècle, sous l’influence des travaux pionniers du psychologue suisse Jean Piaget. Cette théorie met l’accent sur le rôle des processus cognitifs tels que la mémoire, l’attention et la résolution de problèmes dans le processus d’apprentissage des langues. En d’autres termes, elle affirme que pour parler une langue, il ne suffit pas d’avoir des mots et de la grammaire ; il est également important de vivre des expériences significatives et attrayantes.

Lorsqu’il s’agit d’apprendre une langue étrangère, la théorie cognitive offre une nouvelle perspective. Arrêtez de mémoriser passivement des listes de vocabulaire et commencez à appliquer vos connaissances linguistiques dans des contextes pratiques et réels !

Tout est question d’apport linguistique et d’exposition. Tout comme les enfants s’épanouissent en étant exposés à leur langue maternelle, les adultes tirent profit de supports authentiques. Plongez donc dans la littérature, immergez-vous dans des vidéos et engagez-vous dans des conversations de la vie réelle – ces expériences fournissent une palette diversifiée de structures linguistiques et de vocabulaire.

Mais la théorie cognitive ne s’arrête pas là. Elle reconnaît le pouvoir des stratégies métacognitives dans votre parcours d’apprentissage des langues. Pensez-y comme au capitaine qui dirige le navire. Les stratégies telles que l’autocontrôle, l’auto-évaluation et la réflexion deviennent votre boussole. Elles vous aident à naviguer dans les eaux de l’apprentissage linguistique, à affiner votre parcours et à adapter votre utilisation de la langue au fur et à mesure. En d’autres termes, ce sont vos armes secrètes pour réguler votre apprentissage et devenir un apprenant de langue plus efficace !

7. Le modèle d’acculturation de Schumann

Le modèle d’acculturation de John Schumann décrit le processus par lequel les immigrants apprennent une nouvelle langue tout en étant complètement immergés dans cette langue.

Cette théorie ne traite pas du processus d’apprentissage des langues tel que nous le concevons habituellement (comme la façon dont nous acquérons la grammaire ou les compétences d’écoute), mais se concentre plutôt sur les aspects sociaux et psychologiques qui influencent notre réussite.

Par exemple, un immigrant a plus de chances d’acquérir sa nouvelle langue cible si sa langue et la langue cible sont socialement égales, si le groupe d’immigrants est petit et peu cohésif et s’il existe un degré plus élevé de similitude entre la culture de l’immigrant et celle de sa nouvelle région de résidence.

La conclusion évidente est que l’apprentissage des langues n’est pas un sujet abstrait comme la physique, que l’on peut apprendre dans un livre sans tenir compte du monde qui nous entoure. Des facteurs sociologiques entrent en jeu et plus nous nous efforçons d’entrer en contact avec la culture de l’autre côté de notre deuxième langue, plus il nous sera facile et rapide d’apprendre cette langue.

Par exemple, en tant qu’apprenant d’une langue, une façon d’interagir avec le contexte culturel qui imite l’expérience d’immersion est d’utiliser un programme tel que FluentU.

FluentU prend des vidéos authentiques – comme des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des discours inspirants – et les transforme en leçons personnalisées d’apprentissage de la langue.

Vous pouvez essayer FluentU gratuitement pendant 2 semaines. Visitez le site web ou téléchargez l’application iOS ou Android.

P.S. Cliquez ici pour profiter de leur vente actuelle ! (Expire à la fin de ce mois.)

essayer fluentu gratuitement

8. Le modèle du moniteur de Krashen

Le modèle du moniteur de Stephen Krashen se compose en fait de plusieurs hypothèses distinctes qui constituent ce qui est probablement la théorie la plus citée dans le domaine de l’acquisition d’une seconde langue. Il y a tellement de choses à retenir de la théorie de Krashen que je vous laisserai consulter le lien donné pour plus de détails et que je résumerai ici les points essentiels.

  • L’acquisition d’une langue est subconsciente et résulte d’une communication informelle et naturelle.
  • L’apprentissage d’une langue est conscient et guidé par la correction des erreurs (plus formel).
  • Les structures grammaticales sont acquises dans un ordre prévisible.
  • L’acquisition d’une langue se fait par le biais d’un input compréhensible (c’est-à-dire en entendant ou en lisant des choses qui dépassent légèrement notre niveau de langue actuel).
  • Un moniteur est tout ce qui corrige votre performance linguistique et vous pousse à « communiquer correctement et pas seulement à transmettre du sens » (comme un professeur de langue qui vous corrige lorsque vous faites une erreur grammaticale).

Il convient de noter qu’il ne s’agit là que de la théorie de Krashen. Bien que cette théorie soit très populaire, certaines de ses parties ont été critiquées et directement contredites (en particulier son idée sur l’ordre prévisible des structures grammaticales). Néanmoins, il est utile de trouver des idées pour l’apprentissage des langues.

Cette théorie suggère que nous devrions à la fois nous efforcer d’augmenter nos apports dans la seconde langue et nous assurer que nous recevons une correction d’erreur appropriée sous une forme ou une autre.

9. Théorie interactionniste sociale

La théorie de l’interaction sociale de Lev Vygotsky sur l’acquisition des langues met l’accent sur le pouvoir de l’interaction sociale dans l’apprentissage des langues. Selon cette théorie, la langue n’est pas un effort solitaire et elle est façonnée par les interactions et les collaborations avec les personnes qui vous entourent dans votre contexte culturel.

Elle met l’accent sur l’impact profond des interactions et des collaborations authentiques. Pour apprendre efficacement, il ne s’agit pas seulement de vos capacités innées, mais aussi de vous immerger dans des environnements sociaux et culturels. Lorsque vous interagissez avec des locuteurs natifs, vous pouvez observer, imiter et recevoir un retour d’information et des corrections immédiats – un véritable laboratoire de langues à votre disposition.

La théorie interactionniste sociale ne s’arrête pas à la seule langue. Elle comprend le lien inextricable entre la langue et la culture. Pour maîtriser véritablement une langue étrangère, vous devez saisir les nuances culturelles qui y sont associées. Plongez dans les traditions, les pratiques et les perspectives de la langue que vous étudiez.

Comme le montre clairement cette sélection de théories importantes, le sous-ensemble de la linguistique qui traite de l’apprentissage des langues est à la fois vaste et profond.

Une partie est très théorique et complexe et concerne surtout les spécialistes du domaine. D’autres parties sont extrêmement pointues et nous donnent des détails très spécifiques sur la manière d’apprendre une langue.

Quoi qu’il en soit, tout est lié.

En comprenant de plus en plus de choses, vous commencerez progressivement à vous comprendre et à comprendre votre propre processus d’apprentissage des langues mieux que jamais auparavant.

Et encore une chose…

Si vous aimez l’idée d’apprendre à votre propre rythme depuis le confort de votre appareil intelligent avec un contenu linguistique authentique et réel, vous aimerez utiliser FluentU.

Avec FluentU, vous apprendrez de vraies langues – telles qu’elles sont parlées par des locuteurs natifs. FluentU a une grande variété de vidéos comme vous pouvez le voir ici :

français

FluentU propose des légendes interactives qui vous permettent de cliquer sur n’importe quel mot pour voir une image, une définition, de l’audio et des exemples utiles. Le contenu en langue maternelle est désormais à portée de main grâce aux transcriptions interactives.

Vous n’avez pas compris quelque chose ? Revenez en arrière et réécoutez. Un mot vous a échappé ? Passez votre souris sur les sous-titres pour afficher instantanément les définitions.

espagnol

Vous pouvez apprendre tout le vocabulaire de n’importe quelle vidéo avec le « mode d’apprentissage » de FluentU. Balayez vers la gauche ou la droite pour voir plus d’exemples pour le mot que vous apprenez.

chinois

Et FluentU garde toujours une trace du vocabulaire que vous apprenez. Il vous donne une pratique supplémentaire avec les mots difficiles et vous rappelle quand il est temps de réviser ce que vous avez appris. Vous obtenez une expérience vraiment personnalisée.

Commencez à utiliser le site web FluentU sur votre ordinateur ou votre tablette ou, mieux encore, téléchargez l’application FluentU sur iTunes ou Google Play. Cliquez ici pour profiter de leur promotion actuelle ! (Expire à la fin de ce mois.)