apprendre une langue
apprendre une langue
Apprendre une langueBlogLa science des jurons : Pourquoi jurons-nous ?

La science des jurons : Pourquoi jurons-nous ?

Qu'est-ce qui fait d'un mot un juron ? Pourquoi jurons-nous ? Que se passe-t-il dans votre cerveau lorsque vous lâchez une bombe ? Tout droit venu de Brooklyn, New York : la science des jurons.

Que l’on soit farouchement opposé aux jurons, comme George Washington, ou que l’on soit un grossier personnage, comme Mel Brooks, on ne peut nier que les jurons font partie intégrante de la communication humaine. Mettons donc de côté nos réactions spontanées, enfilons nos blouses de laboratoire et examinons le phénomène des jurons avec un calme et un détachement scientifique.

« La pratique stupide et malfaisante des jurons et des injures est un vice si bas que toute personne de sens et de caractère le déteste et le méprise. — George Washington

« On m’a accusé de vulgarité. Je dis que c’est des conneries. »
— Mel Brooks

Soyez avertis : Cet article contient suffisamment de jurons pour mériter un classement R. On ne fait pas d’omelette sans casser des œufs !

Qu’est-ce qui fait que les jurons sont mauvais ?

 » Les mots  » sales

Pour qu’un mot soit considéré comme un juron, il doit avoir le potentiel d’offenser, de franchir une ligne culturelle et d’entrer dans un territoire tabou. En règle générale, les jurons proviennent de sujets tabous. C’est assez logique. Le sujet étant interdit, les mots qui s’y rapportent ne sont pas censés être prononcés non plus. Certains sujets sont presque universellement tabous : la mort, la maladie, les excréments. Vous savez, icky stuff. Le sexe est un autre tabou classique, comme l’illustrent l’anglais « fuck« , l’italien « fanculo » et le russe « блядь ».

Les thèmes préférés pour les grossièretés peuvent également refléter les différences entre les cultures. Les Allemands sont plutôt détendus en ce qui concerne le sexe et la nudité, et utilisent donc rarement des jurons à connotation sexuelle. Ces mots sont prononcés si rarement qu’ils ont encore le pouvoir de faire grimacer les gens. Ainsi, pour la plupart des germanophones, le mot « ficken » est bien plus sale et méchant que le mot « fuck » pour la plupart des anglophones. Les jurons allemands restent terre-à-terre et orientés vers le caca avec Kacke !, Mist ! et le mondialement célèbre Scheiße ! – qui est utilisé si souvent qu’il est devenu aussi inoffensif que « darn it ».

Contexte

Mais le sujet n’est pas le seul critère de sélection des jurons : le contexte joue également un rôle important. Le sexe peut être un sujet tabou, mais pas dans le cabinet d’un gynécologue. Essayez d’insulter quelqu’un en utilisant des termes médicaux, et votre victime sera probablement confuse : « Est-ce que vous venez de me traiter a reproductive organ head ? » Entre amis, vous pouvez jurer en toute décontraction et sur le ton de la plaisanterie, mais les mêmes mots seraient terriblement insultants lors d’un entretien d’embauche.

Blasphème

Les mots élevés et sacrés sortis de leur contexte constituent une autre catégorie de jurons : le blasphème. Par exemple, « Dieu », « enfer » et « Jésus-Christ » sont inoffensifs dans le contexte d’un sermon, mais peuvent être coupants lorsqu’ils sont prononcés sous le coup de la colère. Les « jurons liturgiques » sont portés à des niveaux très élevés par les Canadiens français. Un Québécois en colère peut lancer un véritable brûlot tel que « Criss de calice de tabarnak d’osti de sacrament« , qui se traduit littéralement par « Christ du calice du tabernacle de l’hostie du sacrement ». Cela peut sembler banal en anglais, mais c’est l’équivalent canadien-français d’une grêle de bombes F.

Le pouvoir de #&@% !

Comme les antibiotiques, les jurons peuvent perdre de leur puissance à force d’être utilisés. La télévision câblée arrose généreusement les salons américains d’autant de « goddamns », « shits », « cocksuckers » et « motherfuckers » que Tony Soprano et Al Swearengen peuvent en aligner. Ces mots vous ont-ils fait frémir ou avez-vous trop regardé la télévision ?

Il est difficile de dire si l’augmentation des jurons à la télévision reflète une augmentation des jurons chez les Américains moyens ou si la télévision a « corrompu » la façon de parler des Américains. Quoi qu’il en soit, le résultat est le même : de plus en plus d’Américains sont vaccinés contre ces mots, peut-être même au point d’en être immunisés. Les tabous évoluent, les jurons aussi.

Certains tabous disparaissent – « damn » n’a plus le poids de damnation qu’il avait autrefois – tandis que les changements sociaux peuvent entraîner l’apparition de nouveaux tabous. Avant le mouvement des droits civiques aux États-Unis, des épithètes désobligeantes décrivant la race, la croyance ou l’orientation sexuelle d’une personne étaient utilisées par toutes sortes de gens ordinaires qui ne pensaient pas une seconde qu’ils étaient victimes de préjugés. Aujourd’hui, ces mots sont certainement tabous. Mais les épithètes négatives ne sont pas toujours retirées de la circulation. Ils peuvent prendre un virage à 180 degrés lorsqu’ils sont réappropriés au sein de groupes marginalisés : le « N-word » en est un exemple évident, mais des exemples moins chargés incluent « queer » ou même « nerd ».

Pourquoi jurons-nous ?

« Dans certaines circonstances, le blasphème apporte un soulagement que même la prière ne peut offrir.
— Mark Twain

1. Catharsis


La plupart du temps, jurer est une réaction émotionnelle. Lorsque nous sommes frustrés, surpris ou en colère, les jurons nous permettent de nous libérer de nos émotions. Des expériences ont même montré que les jurons augmentent la capacité du corps à supporter la douleur. Pour tester cette hypothèse, des chercheurs de l’université de Keele, au Royaume-Uni, ont demandé à des volontaires de plonger leur main dans de l’eau glacée aussi longtemps qu’ils le pouvaient. Ils ont constaté que les participants étaient capables de maintenir leur main dans l’eau glacée pendant 40 secondes de plus, en moyenne, lorsqu’ils répétaient un juron, et qu’ils attestaient également d’un niveau inférieur de douleur perçue en le faisant.

2. Insultes, abus et exclusion

Les jurons ne sont pas nécessaires pour insulter quelqu’un – un simple « you’re ugly » suffit généralement à faire passer le message – mais ils augmentent le facteur de méchanceté. Ils agissent également comme un concentré de rage : pourquoi expliquer à votre voisin que vous le détestez alors que « fuck you » remet ce foutu fils de pute à sa place en seulement deux mots ?

Remarque : si vous insultez des personnes qui ne peuvent pas vous entendre (usagers dans leur voiture, sportifs à la télévision), vous ne faites que vous défouler, ce qui appartient à la catégorie précédente.

3. Solidarité de groupe

Entre amis, les jurons ont une fonction sociale essentielle : partager un lexique et briser les tabous de la société est une forme de solidarité. Les insultes rituelles entre amis ne sont pas abusives, mais constituent au contraire un signe d’appartenance au groupe. Dans ce contexte, « fuckface », « dickhead », « bitch » et « asshole » peuvent être des termes d’affection. Les gens ont tendance à jurer davantage dans les groupes de pairs du même sexe et lorsque l’atmosphère est détendue. C’est dans les moments de tension que l’on jure le moins.

4. Style et emphase

Comme n’importe quel humoriste peut vous le dire, les jurons sont des outils puissants. Le plus souvent, un « fuck ! » bien placé est l’ingrédient alchimique qui transforme le plomb en or comique. On ne peut pas faire une déclaration plus emphatique qu’en lâchant une bombe F là où une âme plus timide et plus prudente utiliserait un vieil adverbe ennuyeux. Les jurons ajoutent de l’émotion et de l’urgence à des phrases autrement neutres.

Pourquoi les jurons captent-ils notre attention ?

Pour le cerveau, les jurons ne sont même pas des mots, mais des concentrés d’émotions. Ils sont même stockés dans une partie du cerveau complètement différente de tous les autres mots que nous connaissons ! Le langage formel est stocké dans les zones de Broca et de Wernicke du cerveau. Les jurons, en revanche, sont stockés dans le système limbique, un système complexe de réseaux neuronaux qui contrôlent les émotions et les pulsions.

C’est pourquoi un patient souffrant d’aphasie sévère (atteinte du centre du langage dans le cerveau à la suite d’un accident vasculaire cérébral) pouvait encore dire « well », « yeah », « yes », « no », « goddammit » et « shit », alors qu’il avait perdu toutes ses facultés d’élocution. Il pouvait même produire ces mots dans le contexte approprié, mais lorsque les chercheurs lui ont demandé de les lire sur une page, il en a été incapable.

Cette découverte neurologique permet d’expliquer pourquoi toutes les tentatives d’éradication des jurons au cours de l’histoire ont échoué. Interdire les mots qui sont en fait liés à des émotions est tout aussi impossible que d’interdire les émotions elles-mêmes. Connaissant la nature humaine, cela ne marchera jamais.

Néanmoins, vous devrez probablement commencer par apprendre à tenir une conversation polie dans une nouvelle langue.