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« Quelle langue devrais-je apprendre à l’université ? 5 meilleures options pour les étudiants de 2024

Même si votre école ne l’exige pas, l’apprentissage d’une deuxième langue à l’université est un choix populaire (et judicieux).

Mais les écoles peuvent proposer des cours allant de l’albanais au zoulou, ce qui peut vous amener à vous demander : « Alors, quelle langue devrais-je apprendre à l’université ? ».

Heureusement, certaines langues sont considérées comme les meilleures options pour les étudiants d’aujourd’hui : L’espagnol, le chinois, le français, l’arabe et l’allemand sont tous d’excellents choix pour différentes raisons.

En fin de compte, il s’agit de trouver la langue qui vous convient le mieux.

Examinons donc de plus près ces cinq principales options linguistiques pour les étudiants, puis nous passerons en revue les éléments à prendre en compte avant de faire votre choix définitif.

Les meilleures langues à apprendre à l’université

1. L’espagnol

Il y a de fortes chances que je n’aie pas besoin de vous expliquer pourquoi vous devriez apprendre l’espagnol. Après tout, cette langue est tellement répandue aux Etats-Unis que (si vous y vivez) vous l’avez probablement entendue au cours des dernières semaines, voire des dernières heures.

Ethnologue estime que le nombre de personnes dont l’espagnol est la première langue se situe entre un million et un milliard, probablement près de 500 millions.

Plus de 90 millions d’autres le parlent en tant que deuxième langue. Rien qu’aux États-Unis, on estime à 42,5 millions le nombre de personnes dont l’espagnol est la langue maternelle et à 12,2 millions le nombre de personnes bilingues.

Parce qu’il est si largement parlé aux États-Unis, l’espagnol est un excellent choix pour tout étudiant américain. De la médecine au droit en passant par le commerce, tous les domaines ont besoin d’hispanophones.

De plus, l’espagnol est une option pratique pour la plupart des étudiants. Il est largement proposé dans les collèges et les universités. En raison de sa popularité, il y a souvent plusieurs sessions de cours, ce qui permet de l’intégrer plus facilement dans un emploi du temps chargé.

2. Le chinois

Vous vous demandez pourquoi vous devriez apprendre le chinois ? Il y a près de 1,3 milliard de raisons : c’est le nombre de personnes qui parlent le chinois, ce qui en fait la langue la plus parlée sur Terre.

Certes, certains dialectes ne sont pas mutuellement intelligibles, mais on estime que le mandarin compte à lui seul 939 millions de locuteurs natifs. Même si l’on ne tient pas compte des autres dialectes, le mandarin reste la première langue la plus parlée, avec environ deux fois plus de locuteurs natifs que la deuxième langue la plus parlée, l’espagnol.

Tout cela se traduit par un pouvoir d’achat. L’économie chinoise est gigantesque. En fait, elle est actuellement la deuxième économie mondiale.

Qu’est-ce que cela signifie pour les étudiants ? Tout d’abord, cela signifie des opportunités d’emploi. Les compétences en chinois peuvent ouvrir des portes dans le monde des affaires, car le commerce international avec la Chine est en plein essor.

En outre, la volonté d’enseigner le chinois à un plus grand nombre d’étudiants américains fait que l’apprentissage du chinois peut ouvrir des perspectives d’enseignement de la langue aux États-Unis. Enfin, si vous souhaitez travailler à l’étranger, il existe de nombreux postes d’enseignants d’anglais en Chine, et la connaissance du chinois pourrait vous permettre d’obtenir un poste convoité.

3. Le français

Au-delà des délicieuses pâtisseries, il existe de nombreuses raisons d’apprendre le français.

On estime à 321 millions le nombre de personnes qui parlent le français dans le monde entier. Le français est une langue officielle dans 29 pays, dont le Canada et de nombreux pays d’Europe et d’Afrique.

De plus, même les établissements d’enseignement supérieur de taille relativement modeste proposent souvent des cours de français, ce qui en fait une option particulièrement accessible pour les étudiants.

Le français est largement utilisé dans la diplomatie, il est donc utile pour toute personne souhaitant s’orienter vers les relations internationales ou le développement international.

En outre, la forte réputation de la France dans le domaine des arts et de la culture en fait un bon choix pour tous ceux qui recherchent une carrière à caractère artistique, comme les créateurs de vêtements, les musiciens classiques, les chefs cuisiniers et les cinéastes en herbe.

4. L’arabe

L’arabe est une langue très demandée qui peut ouvrir de nombreuses portes. L’American Councils for International Education énumère les principales raisons d’étudier l’arabe ici.

L’une des raisons les plus évidentes est que cette langue est largement parlée. Bien que les dialectes varient, l’arabe est présent dans toute l’Afrique du Nord et le Moyen-Orient.

Le site Ethnologue estime que l’arabe est la quatrième langue maternelle la plus répandue dans le monde, avec un nombre de locuteurs natifs estimé entre 295 et 400 millions.

En outre, l’arabe est très demandé pour les emplois gouvernementaux dans le domaine de la sécurité et de la défense. Le National Security Education Program (programme national d’éducation à la sécurité) considère l’arabe comme une langue essentielle, ce qui vous permettra peut-être d’obtenir une place dans le programme de bourses d’études pour les langues essentielles.

5. L’allemand

Cette langue n’est peut-être pas aussi répandue que le chinois. Elle n’est peut-être pas aussi essentielle aux besoins nationaux que l’arabe. Mais il y a encore beaucoup de bonnes raisons d’apprendre l’allemand.

On estime qu’il y a près de 96,8 millions de locuteurs natifs, la plupart (mais pas tous) en Allemagne. Il y a aussi probablement plus de 100 millions de personnes qui parlent l’allemand comme langue étrangère. Ce n’est pas rien.

De plus, l’économie allemande est solide. Selon le CIA World Factbook, l’Allemagne est la cinquième économie mondiale et le quatrième exportateur mondial (plus de mille milliards de dollars par an). L’apprentissage de l’allemand pourrait donc être utile à toute personne souhaitant faire carrière dans le commerce international.

L’Allemagne est également une puissance en matière de sciences et d’ingénierie. Si vous souhaitez vous lancer dans un domaine innovant, la connaissance de l’allemand peut vous aider à entrer en contact avec d’autres leaders d’opinion. De nombreux philosophes célèbres étaient également allemands, de sorte que les étudiants désireux de poursuivre leurs études dans ce domaine peuvent tirer profit de la lecture d’ouvrages dans la langue d’origine.

De plus, l’allemand est une bonne langue pour les musiciens. De nombreux opéras sont écrits en allemand et vous avez probablement entendu parler de quelques compositeurs originaires de pays germanophones : Mozart, Bach, Beethoven, Brahms et Haendel sont des noms connus dans le monde entier.

Éléments à prendre en compte lors du choix d’une langue d’étude

Réfléchir à la raison pour laquelle vous étudiez une langue vous aidera à choisir la langue à étudier à l’université. En effet, votre motivation peut avoir une incidence directe sur le choix de la langue qui vous convient le mieux.

Voici huit questions clés à se poser :

  • Prenez-vous une langue parce que vous y êtes obligé ? Si c’est le cas, vous voudrez probablement choisir une langue plus facile à apprendre. L’espagnol, par exemple, est beaucoup plus facile à apprendre pour les anglophones que le japonais. Cela vous permettra également d’atteindre un certain niveau de compétence sans y consacrer autant de temps ou d’efforts.
  • Vous étudiez une langue en vue de votre future carrière ? Renseignez-vous sur les langues les plus demandées dans votre domaine. Pour l’archéologie, le latin peut être utile ; pour les affaires, le chinois peut être idéal. Mais même au sein d’un même secteur, il existe des variations à prendre en compte pour vous aider à choisir la langue qui vous convient le mieux.
  • Prenez-vous une langue pour le plaisir ? Si oui, réfléchissez aux cultures qui vous intéressent. Si vous êtes passionné par la cuisine, la musique, l’art ou si vous avez simplement le virus du voyage, le choix d’une culture qui vous intrigue rendra l’apprentissage de la langue d’autant plus intéressant.
  • Comment comptez-vous utiliser la langue à l’avenir ? À quelle fréquence et dans quels contextes espérez-vous utiliser vos connaissances ? Cela peut influencer le choix de la langue et la durée de l’apprentissage.
  • Souhaiterez-vous étudier d’autres langues à l’avenir ? Si c’est le cas, vous pouvez choisir une langue avec des parents proches afin de faciliter l’apprentissage. Par exemple, les langues romanes comme le français, l’italien et l’espagnol ont suffisamment de points communs pour que l’apprentissage de l’une d’entre elles vous aide à apprendre les autres.
  • Quelle quantité de travail êtes-vous prêt à fournir ? Les langues plus difficiles demandent généralement plus de travail. Si vous n’êtes pas prêt à fournir beaucoup d’efforts, vous pouvez donc exclure les langues plus difficiles. Cela dit, il s’agit aussi de savoir comment vous étudiez et si l’expérience d’apprentissage est agréable pour vous.
  • Comment le cours est-il dispensé ? Dans certaines universités, les langues moins courantes peuvent être enseignées en ligne. Si c’est le cas pour la langue qui vous intéresse, vous pourrez peut-être trouver ailleurs des options d’apprentissage en ligne plus abordables.
  • Quel message voulez-vous faire passer dans votre CV ? Étant donné que les compétences linguistiques sont précieuses dans la recherche d’un emploi, vous pouvez réfléchir à la manière dont vos compétences linguistiques seront présentées dans ce contexte. Par exemple, les langues moins courantes peuvent se démarquer, tandis que les langues plus courantes sont plus largement applicables.

N’oubliez pas qu’apprendre une langue, c’est acquérir une compétence qui peut durer toute une vie. Si vous continuez à pratiquer, la langue que vous apprenez à l’université peut avoir une influence considérable sur votre vie, notamment sur vos voyages, vos relations avec les gens et même sur les émissions de Netflix que vous regardez en boucle.

Choisir la bonne langue peut accroître votre motivation et votre capacité à apprendre la langue. En choisissant une langue que vous aimez et que vous souhaitez réellement apprendre, il vous sera plus facile de continuer à aller de l’avant. Par conséquent, vous aurez beaucoup plus de chances d’atteindre une maîtrise totale de la langue à un moment donné de votre vie.

La langue que vous choisissez peut avoir une incidence sur votre carrière. Par exemple, si vous choisissez le latin, il y a de fortes chances que les postes dans le commerce international ne soient pas très demandeurs de vos compétences linguistiques. En revanche, si vous optez pour le chinois, vous aurez toutes les chances d’aller beaucoup plus loin dans le monde des affaires !

J’espère que vous avez maintenant une réponse à cette question décourageante : « Quelle langue devrais-je apprendre à l’université ? »

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Bien qu’il soit difficile de se tromper avec les cinq options linguistiques ci-dessus, n’oubliez pas d’y réfléchir attentivement et de choisir celle qui vous convient le mieux.

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