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Se connaître soi-même : Poser les bonnes questions pour décider de la langue à apprendre

Vous aimeriez disposer d’une carte et d’une boussole pour vous guider vers la langue idéale ?

C’est l’une des décisions les plus importantes et les plus excitantes de votre nouvelle vie de polyglotte : quelle langue devez-vous apprendre ?

Le choix d’une langue est un processus profondément personnel, car il n’existe pas de langue idéale.

Pour décider de la langue à apprendre, la première étape consiste à faire abstraction de tous les conseils contradictoires sur la « meilleure » langue et à regarder en soi.

Quelles sont les bonnes questions à se poser pour choisir la langue à apprendre ?

Puisqu’il n’y a pas de vainqueur absolu et objectif dans le derby linguistique, comment décider quelle langue étrangère est la meilleure pour vous ?

Parcourir une liste des 7 000 langues du monde devient vite une tâche insurmontable, mais se limiter aux articles les plus courts et les plus sages sur le web est trop contraignant.

Pourquoi ne pas vous poser la question ?

La langue est plus qu’une ligne sur un CV. Elle est le médiateur de votre vie personnelle, anime votre vie intérieure et, en fin de compte, peut souvent influencer les décisions les plus importantes de votre vie, comme votre lieu de résidence, la manière dont vous vous développez professionnellement, les personnes dont vous tombez amoureux et les idées auxquelles vous vous exposez.

Posez-vous les questions suivantes pour commencer à réfléchir à la langue que vous devriez apprendre.

Quelle est ma langue maternelle et quelles sont les autres langues que je connais déjà ?

Cela a un impact considérable sur votre expérience d’apprentissage et c’est l’une des raisons pour lesquelles il n’existe pas de langue idéale pour tout le monde.

Si vous êtes de langue maternelle anglaise et que vous apprenez une nouvelle langue pour la première fois, vous pouvez commencer par réfléchir aux langues les plus similaires à l’anglais en termes de sonorité, de structure et de vocabulaire. Si vous parlez déjà l’anglais et l’espagnol, une langue germanique ou romane pourrait être le choix le plus facile pour vous.

D’un autre côté, une langue très similaire pourrait embrouiller votre espagnol, ou vous pourriez finir par remplir vos tentatives de portugais de maladroits espagnolismes littéraux.

Tenez compte de votre éventail linguistique actuel et de votre niveau dans les autres langues que vous avez apprises. Si l’espagnol est l’une de vos langues maternelles – ou si vous le parlez couramment depuis de nombreuses années -, l’apprentissage d’une langue similaire comme le portugais peut s’avérer très facile et ne prêter à aucune confusion. Si vous n’avez atteint qu’un niveau intermédiaire en espagnol ou si vous ne vous sentez pas encore à l’aise avec cette langue, l’apprentissage du portugais risque de se confondre avec celui de l’espagnol.

Quel type d’accès ai-je aux ressources telles que les sites web, les cours et les locuteurs natifs ?

Grâce à l’internet, il est plus facile que jamais de trouver des ressources pour la plupart des langues.

Une simple recherche peut vous conduire à des milliers de supports pédagogiques, gratuits ou disponibles à des prix abordables. Ces ressources peuvent s’avérer très utiles pour l’apprenant autodidacte qui aime passer au crible les options qui s’offrent à lui.

Pour l’apprenant numérique, il existe également des programmes d’apprentissage des langues en ligne qui vous permettent d’étudier directement à partir de votre téléphone ou de votre ordinateur. Vous pouvez sauter sur iTalki pour une session de tutorat individuel ou absorber des tonnes de mots de vocabulaire avec Anki. Il y a aussi FluentU pour regarder des vidéos authentiques.

FluentU prend des vidéos authentiques – comme des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des conférences inspirantes – et les transforme en leçons personnalisées d’apprentissage de la langue.

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Pourtant, il arrive que vos intérêts ethnographiques vous poussent vers une langue plus obscure comme l’aymara ou le saami. Il y a beaucoup à dire sur l’apprentissage de langues moins couramment étudiées, mais il faut tenir compte de la disponibilité des ressources pour ce faire :

  • Existe-t-il des cours en ligne ?
  • Existe-t-il des pages Wikipédia sur la langue ?
  • Devrez-vous vous engager à passer un été ou une année à l’étranger pour avoir accès à des locuteurs natifs et, dans l’affirmative, êtes-vous prêt à le faire ?

Quel est mon style d’apprentissage ?

Le style d’apprentissage individuel peut influencer la facilité ou la difficulté d’apprentissage d’une langue pour une personne donnée. Si vous avez l’oreille musicale et un don pour imiter les accents, vous aurez peut-être plus de facilité à apprendre les langues tonales ou à naviguer dans les complexités phonologiques du polonais.

Si vous n’aimez pas les modèles et les règles, les créoles grammaticalement plus simples et les langues comme le malais ou le mandarin avec peu de catégories grammaticales peuvent être votre voie de moindre résistance.

Quelles sont les régions du monde qui m’intriguent ?

Il est impossible de séparer les langues des personnes qui les parlent et des endroits où elles vivent. Si vous envisagez une carrière d’ambassadeur ou d’expert en politique du Moyen-Orient, l’arabe ou le farsi sont peut-être la langue qu’il vous faut. Si l’histoire de l’Afrique de l’Ouest, la cuisine vietnamienne ou la beauté de l’Himalaya vous enthousiasment, laissez ces intérêts géographiques vous amener à apprendre le haoussa, le vietnamien ou le tibétain.

Quels sont les domaines professionnels dans lesquels vous souhaitez travailler ?

Apprendre une langue « pour trouver un emploi » ne fonctionne pas. En effet, vous devez d’abord vous demander quel emploi vous souhaitez occuper.

Les universités et les écoles de langues d’Amérique du Nord adorent présenter le mandarin et l’espagnol comme les métiers les plus demandés par les employeurs, mais ce n’est pas nécessairement le cas si votre employeur idéal est une ONG, une société de médias ou une entreprise de marketing.

Lisez quelques publications dans votre domaine et découvrez si c’est la fabrication chinoise, les panneaux solaires costariciens, le conseil aux entreprises kazakhes ou le pétrole angolais qui stimulent la croissance, puis suivez l’argent jusqu’à votre langue idéale.

Pourquoi voulez-vous l’apprendre ?

Cette question est la plus importante de toutes.

Pour savoir quelle langue vous devriez apprendre dès maintenant, commencez par une petite introspection sur ce qui vous motive à apprendre une langue.

Voulez-vous apprendre une langue pour rencontrer des gens sympas, pour élargir votre cercle d’amis internationaux, pour vous lancer un défi en apprenant un nouveau système d’écriture, pour accéder aux idées des artistes et des intellectuels dans leur propre langue, parce que vous avez rencontré un homme ou une femme spécial(e), parce que vous êtes obsédé(e) par la nourriture ou simplement parce que vous aimez la sonorité d’une langue en particulier ?

Il n’y a pas de bonnes ou de mauvaises raisons d’apprendre une langue. Si vous suivez votre passion, l’apprentissage sera facile, agréable et enrichissant à chaque étape.

Il ne s’agit là que de quelques questions générales pour vous aider à démarrer. Après une introspection suffisamment réfléchie, vous parviendrez, je l’espère, à savoir ce que vous attendez de votre expérience d’apprentissage d’une langue, et il sera alors temps de commencer à étudier les différentes options.

Quelle langue dois-je apprendre ? Comment suivre votre cœur vers votre prochaine langue

Il y a presque autant de langues dans le monde qu’il y a de raisons d’en apprendre une. Votre motivation n’est peut-être pas l’une des sept que nous allons énumérer ici, mais elle est probablement similaire à l’une de ces raisons, juste un peu plus nuancée et adaptée à vous-même et à votre vie.

Communiquez avec plus de gens : Apprendre les plus grandes langues du monde

Il y a quelque chose à dire sur les chiffres bruts.

Les langues les plus répandues dans le monde sont parlées par des centaines de millions de personnes, et l’apprentissage de l’une d’entre elles vous permettra d’élargir votre réseau social potentiel de six chiffres. Voici quelques-unes des langues les plus parlées au monde en termes de nombre total de locuteurs.

Le mandarin

Ses 900 millions de locuteurs dans le monde ne sont qu’une des raisons d’apprendre le chinois mandarin. La langue officielle chinoise n’est pas aussi étendue géographiquement que certaines des autres grandes langues du monde, mais elle continue de se développer et n’est pas près d’être détrônée de sa place de numéro un.

L’espagnol

Avec environ un demi-milliard de locuteurs dans le monde, l’espagnol est un géant en soi. De plus, il vous permettra d’accéder à une plus grande partie de la carte que le mandarin, dont le nombre de locuteurs est inférieur de moitié, puisqu’il s’agit d’une langue officielle ou principale dans une vingtaine de pays à travers le monde.

L’arabe

Quatrième ou cinquième langue mondiale selon la plupart des estimations, l’arabe moderne standard et ses nombreux dialectes régionaux sont parlés par environ 300 millions de personnes dans le monde. Comme l’espagnol, l’arabe a l’avantage géographique sur le chinois, puisqu’il est une langue officielle dans 28 pays.

Élargissez vos horizons : Apprenez une langue connue pour ses arts et sa culture

Si vous aimez vraiment les arts, vous pouvez opter pour une langue dont la production artistique et culturelle est bien établie, que ce soit sous la forme d’écrits, de spectacles, de musique ou d’une autre forme d’expression culturelle influencée par la langue. Voici quelques langues aux traditions bien établies sur lesquelles vous pourrez poser vos mains, vos yeux et vos oreilles.

Le japonais

Si vous regardez déjà des animes avec les sous-titres, apprendre le japonais en regardant des animes n’est qu’un petit pas en avant. Les films japonais vous donneront beaucoup de matière pour l’apprentissage de la langue par le cinéma sur le canapé.

Le cinéma italien

En parlant de films, le cinéma italien est une raison suffisante pour s’inscrire immédiatement à des cours d’italien. Installez-vous confortablement, sirotez du vin et laissez les productions italiennes récompensées par des Oscars vous emporter au pays de l’apprentissage des langues.

L’amharique

L’amharique est la langue principale de l’Éthiopie, sans doute le pays qui possède l’ensemble de cultures le plus distinctif du continent africain, et il est impossible d’apprendre leur langue sans en apprendre un peu plus sur la culture amharique. Laissez la cuisine éthiopienne vous guider dans l’apprentissage de vos premiers mots sur la cuisine et l’alimentation.

Le portugais

La langue qui a donné au monde la bossa nova et la samba est un excellent choix pour les apprenants qui ont l’oreille musicale et le sens du rythme. Si l’apprentissage d’une langue par le chant et la danse semble vous convenir, mettez de la musique brésilienne et commencez à apprendre le portugais en chantant.

Commencez rapidement et facilement : Apprendre une langue facile pour les anglophones

Il est difficile de se prononcer sur la langue la plus facile à apprendre, car cela dépend de nombreux facteurs, dont votre langue maternelle.

D’un point de vue neurologique, votre première langue arme votre cerveau pour les langues en général.

Par ailleurs, les autres langues que vous maîtrisez bien peuvent entraîner des confusions et d’autres problèmes polyglottes bizarres. Mais si vous lisez ce billet dans votre langue maternelle, voici quelques-unes des langues les plus faciles à aborder pour les anglophones.

Le néerlandais

Issu du même vocabulaire germanique que l’anglais, le néerlandais est l’une des langues vivantes les plus proches de l’anglais dans l’arbre généalogique des langues germaniques. Apprenez quelques règles élémentaires de prononciation et d’orthographe et vous disposerez déjà d’un vocabulaire de base de quelques centaines de mots en tant qu’anglophone.

Le français

L’influence du français sur l’anglais va bien au-delà des emprunts français à la mode. Pendant quatre cents ans, les Normands francophones ont régné sur l’Angleterre et ont laissé leur empreinte sur la langue. Aujourd’hui, l’anglais et le français, malgré leurs différences de sonorités, partagent jusqu’à 45 % du même vocabulaire, en grande partie sous la forme de mots empruntés historiquement au français ou de mots techniques que les deux langues ont dérivés du latin.

L’espagnol

Bien qu’il ne soit pas aussi proche de l’anglais que le néerlandais ou le français, les anglophones reconnaîtront d’emblée une grande partie du vocabulaire espagnol dérivé du latin. De plus, l’espagnol est une langue très structurée mais régulière, avec une phonétique simple et une grammaire qui est loin d’être aussi intimidante qu’elle en a l’air en cours d’espagnol. Il vous suffit de comprendre les différences fondamentales entre l’espagnol et l’anglais et vous serez prêt.

Soyez payé : Apprenez une langue qui vous permettra de décrocher un emploi

L’un des nombreux avantages du multilinguisme est qu’il vous touche directement au portefeuille : Les personnes qui parlent plus d’une langue peuvent généralement s’attendre non seulement à une augmentation de salaire, mais aussi à un plus large éventail d’emplois et de carrières.

Certaines personnes vivent de leurs compétences linguistiques, tandis que d’autres les utilisent pour progresser dans différentes carrières, et d’autres encore sont taillées sur mesure pour les étudiants en langues.

Que vos compétences linguistiques constituent une carrière en soi ou un outil pour gravir les échelons de l’entreprise, voici quelques-uns des métiers les plus lucratifs dans lesquels vous pouvez vous lancer.

Le mandarin

Avec près d’un milliard de locuteurs de la langue officielle chinoise, l’apprentissage du chinois mandarin est un investissement commercial judicieux. Il n’existe pratiquement plus aucun secteur d’activité dans le monde qui ne soit pas à la recherche de personnes possédant les compétences linguistiques requises pour l’aider à pénétrer le marché chinois ou à y renforcer sa présence.

Le cantonais

Autre langue chinoise, le cantonais est celle qui comporte encore plus de tons que le mandarin et qui est parlée dans les centres financiers riches comme le Guangdong et Hong Kong. En outre, c’est le dialecte chinois parlé dans la plupart des quartiers chinois du monde, ce qui en fait une autre langue importante pour le commerce mondial.

Le coréen

La Corée du Sud est l’une des économies asiatiques qui produisent le plus d’emplois dans les domaines de la technologie, des télécommunications et de la fabrication, et l’un des plus grands employeurs de professeurs d’anglais étrangers. Que vous soyez muté au sein de votre entreprise ou que vous vous lanciez à l’étranger, l’apprentissage du coréen vous donnera probablement une longueur d’avance dans le processus de candidature, quel que soit le domaine dans lequel vous travaillerez, et il est certain que vous approfondirez votre expérience culturelle pendant votre séjour.

L’Allemagne

Le moteur économique de l’Union européenne parle allemand et, dans toute l’Europe, on apprend cette langue dans l’espoir d’être embauché. La situation peut sembler incertaine ailleurs en Europe, mais l’allemand est un bon investissement pour tout demandeur d’emploi intéressé par le continent.

Gardez une longueur d’avance sur le marché mondial : Apprendre les langues de l’avenir

Les meilleures langues pour les affaires sont celles qui investissent dans l’avenir de notre monde en perpétuelle croissance et évolution. Des groupes tels que le Fonds monétaire international et Goldman Sachs prévoient constamment les langues qui connaissent la croissance et le développement les plus rapides et qui sont les plus susceptibles de devenir des leaders mondiaux dans le domaine des échanges et du commerce au cours de notre vie. En voici quelques-unes.

L’hindoustani

Bien que ses dialectes régionaux soient appelés hindi en Inde et ourdou au Pakistan, la plupart des linguistes considèrent l’hindoustani comme une langue unique avec de multiples variétés nationales.

Mis à part ces détails, il suffit d’apprendre l’une ou l’autre variante de la langue pour tenir des conversations et se faire comprendre dans une grande partie du sous-continent indien, ce qui permet d’entrer en contact avec près d’un demi-milliard de personnes dans l’une des régions économiques à la croissance la plus rapide au monde.

Le portugais

Avec 200 millions de locuteurs rien que dans le géant Brésil, le portugais est une langue mondiale à part entière. Dans le monde entier, les pays et régions lusophones (parlant le portugais) comme l’Angola et Macao prospèrent dans des domaines tels que le pétrole, le gaz et les services financiers, ce qui fait du portugais l’une des langues les plus mobiles pour suivre l’argent.

L’arabe

En plus d’être une langue d’une importance constante dans le commerce international et la politique, l’arabe est également l’une des langues qui se développent le plus rapidement sur le web, ce qui en fait une langue très prometteuse pour notre avenir numérique.

Voyagez dans le monde entier : Apprendre une langue parlée dans le monde entier

Si vous avez la bougeotte et un passeport à tamponner, l’apprentissage d’une langue est l’un des meilleurs moyens de vous ouvrir à de nouvelles régions du monde. Les meilleures langues pour les voyageurs sont celles qui sont parlées dans plusieurs pays et dans une zone géographique étendue, ainsi que celles qui vous rapprocheront des communautés locales avec lesquelles vous ne pourriez pas communiquer autrement.

L’espagnol

De l’Amérique du Sud-Ouest à la Terre de Feu, l’espagnol est le meilleur moyen d’explorer l’hémisphère occidental.

Le swahili

Si de nombreux citadins instruits d’Afrique de l’Est parlent anglais, le swahili, langue véhiculaire locale, est un excellent moyen pour les voyageurs curieux de culture de découvrir les peuples et les cultures de la région des Grands Lacs africains.

Le russe

Si l’anglais vous permet de traverser sans encombre la majeure partie de l’Europe occidentale, à l’est de l’Allemagne, le russe devient la langue dont l’aire géographique est la plus étendue. Des Balkans à la Sibérie, vous rencontrerez des russophones et d’autres langues slaves dont le russe vous donnera un premier aperçu.

Le français

Bien que son rayon d’action soit limité à l’intérieur de l’Europe, le français est l’une des langues de voyage les plus utiles en dehors du continent. Langue officielle de nombreux pays d’Afrique du Nord et d’Afrique centrale et langue d’apprentissage populaire dans une grande partie du monde, les phrases de voyage en français prononcées avec les bonnes personnes peuvent être utiles jusqu’en Europe de l’Est, en Asie du Sud-Est et sur la côte atlantique des États-Unis.

Préservez notre patrimoine linguistique : Apprendre une langue minoritaire ou en voie de disparition

Lorsque la plupart d’entre nous envisageons d’apprendre une nouvelle langue, nous nous limitons aux suspects habituels, mais d’une certaine manière, il est encore plus important pour les passionnés d’apprentissage des langues de prêter un peu d’attention aux langues obscures du monde.

Sur les 7 000 langues que compte la planète, près de la moitié devraient disparaître d’ici à 2050, les jeunes générations de locuteurs choisissant d’apprendre des langues nationales plus importantes et plus prometteuses sur le plan économique. Trouver des ressources pour étudier les langues en danger peut s’avérer difficile, mais ce n’est pas impossible. Voici quelques exemples de langues qui sont à la recherche de nouveaux apprenants.

Le dakota

Le dakota, l’une des plus grandes langues amérindiennes vivantes, et le lakota, qui lui est apparenté, sont parlés dans le Haut-Midwest des États-Unis et dans certaines régions du Canada. Les efforts de revitalisation de la langue sont dynamiques et il est même possible de l’étudier dans plusieurs universités du Minnesota.

Khoi-San

Nom collectif du célèbre groupe de langues « à clics » parlées en Afrique australe, les langues khoi-san parlées par des groupes de population comme les San de Namibie s’éteignent rapidement sous l’effet du développement et de l’urbanisation, et avec elles des informations vitales non seulement sur ces peuples et leurs cultures, mais aussi sur un groupe de langues véritablement unique en son genre.

Le basque

Cette langue isolée parlée dans le nord de l’Espagne intrigue depuis longtemps les linguistes en raison de l’absence de liens connus avec d’autres langues du monde. Si les apprenants ne sont pas plus nombreux à s’intéresser à cette langue, elle pourrait ne pas subsister assez longtemps pour que nous puissions trouver les réponses que nous cherchons sur le patrimoine culturel mondial.

Le basque n’est considéré comme « vulnérable » qu’aujourd’hui et bénéficie actuellement d’une « renaissance de la langue basque », mais, coincé entre de grandes langues mondiales comme l’espagnol et le français, son avenir semble bien compromis sans un afflux d’apprenants motivés.

Le moyen est la fin

J’espère qu’en lisant cette liste, vous vous êtes rendu compte qu’il n’y a pas qu’une seule langue à apprendre, mais aussi qu’il n’y a pas qu’une seule raison de l’apprendre.

Les langues ont une incidence sur tant d’autres aspects de notre vie, qu’il s’agisse de notre travail, de nos amis, de la nourriture que nous mangeons ou de la façon dont nous voyons le monde qui nous entoure, que nous ne devrions jamais les considérer uniquement comme des outils ou des moyens d’arriver à nos fins.

Apprendre une langue, c’est pour la vie, et le moyen, c’est la fin.

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français

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Vous n’avez pas compris quelque chose ? Revenez en arrière et réécoutez. Un mot vous a échappé ? Passez votre souris sur les sous-titres pour afficher instantanément les définitions.

espagnol

Vous pouvez apprendre tout le vocabulaire de n’importe quelle vidéo avec le « mode d’apprentissage » de FluentU. Balayez vers la gauche ou la droite pour voir plus d’exemples pour le mot que vous apprenez.

chinois

Et FluentU garde toujours une trace du vocabulaire que vous apprenez. Il vous donne une pratique supplémentaire avec les mots difficiles et vous rappelle quand il est temps de réviser ce que vous avez appris. Vous obtenez une expérience vraiment personnalisée.

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