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Apprendre une langueBlogPourquoi apprendre le russe ? 10 raisons impérieuses d'étudier la langue slave

Pourquoi apprendre le russe ? 10 raisons impérieuses d’étudier la langue slave

La langue russe m’a donné de magnifiques poèmes que j’ai appris enfant et que je peux encore réciter aujourd’hui, comme « I Come to You at the Break of Day » d’Afanasy Fet, une ode joyeuse au printemps et à l’amour.

Elle m’a donné les recettes de délicieux plats réconfortants comme les katleti (galettes de viande frites) et les blinchiki (crêpes délicieusement fines et moelleuses) de ma mère. Elle les prépare encore à chaque fois que je lui rends visite !

Si vous envisagez de franchir le pas et de commencer à étudier cette langue riche, je vous promets que le voyage en vaudra la peine.

Voici 10 raisons pour lesquelles vous devriez apprendre le russe !

1. Le russe est l’une des dix langues les plus parlées au monde.

Vous pensez peut-être que le russe n’est parlé qu’en (duh) Russie.

Mais en réalité, le russe est la langue officielle de nombreux pays dans le monde, dont la Russie, le Belarus et le Kirghizstan. Le russe est également enseigné dans les écoles en tant que deuxième langue dans des pays voisins comme l’Ukraine, l’Ouzbékistan, les pays baltes et un certain nombre d’autres pays.

Apprendre le russe vous permettra de parler à des gens du monde entier. Je suis ukrainien, mais je ne parle pas un mot d’ukrainien. Ma langue maternelle ? Le russe, bien sûr.

Plus de 150 millions de personnes parlent le russe comme première langue. Plus de 100 millions d’autres le parlent en tant que deuxième langue. Cette langue est suffisamment importante pour être reconnue comme l’une des six langues officielles des Nations unies.

En fait, le russe est la huitième langue la plus parlée au monde ! Cela fait beaucoup de partenaires potentiels.

2. La Russie est un leader mondial dans plusieurs secteurs.

La Russie est une superpuissance mondiale et un leader dans de nombreuses industries mondiales :

  • Des ressources naturelles comme le pétrole, le gaz et le charbon : La Russie est le troisième producteur mondial de pétrole et le premier producteur de gaz naturel. Elle est également riche en autres ressources naturelles telles que le charbon, le fer et l’or.

Bien que le monde commence à s’éloigner de l’utilisation de ressources naturelles limitées, la route sera longue. En attendant, le fait de connaître le russe vous mettra le pied à l’étrier si vous cherchez un emploi dans ce secteur.

  • Science et technologie : La science et la technologie ont stagné pendant que le pays se réformait dans les années 90, mais aujourd’hui, la Russie redevient un leader dans ces deux domaines. Cette évolution est favorisée par un plan gouvernemental visant à créer de nouveaux laboratoires et centres scientifiques et à augmenter les dépenses de recherche. Ce plan, en vigueur de 2018 à 2024, vise à faire de la Russie une destination attrayante pour les scientifiques et les experts en technologie en herbe.
  • Exploration spatiale : Si vous voulez devenir astronaute, vous devez avoir une connaissance pratique de la langue russe. En fait, c’est une exigence du poste ! Les astronautes qui se rendent à l’ISS passent généralement par un territoire appartenant à la Russie, le Kazakhstan, et la connaissance du russe est essentielle pour toute mission, quel que soit le pays d’où l’on vient.

La NASA propose toujours des formations à la langue russe ainsi que d’autres compétences essentielles telles que les sorties dans l’espace et la préparation au vol des aéronefs. Si vous rêvez d’explorer l’espace, l’apprentissage du russe vous en rapprochera !

Les entreprises s’efforçant de nouer des relations avec les entreprises et les consommateurs russes, elles doivent présenter leurs produits et services en russe, et non en anglais. Cela signifie que même si vous n’avez pas l’intention de devenir un astronaute scientifique travaillant dans les mines de charbon, le fait de connaître le russe vous donnera un avantage dans une carrière potentielle.

3. Connaître le russe est souvent le seul moyen de communiquer avec les russophones.

L’une des premières phrases que les anglophones apprennent dans une langue étrangère est « Do you speak English ? » (parlez-vous anglais ?). En effet, dans la plupart des destinations de voyage dans le monde, vous pouvez généralement trouver quelqu’un qui connaît suffisamment l’anglais pour pouvoir communiquer avec vous.

Ce n’est pas le cas en Russie. En 2015, seuls 7 % des Russes parlaient suffisamment bien l’anglais pour pouvoir tenir une brève conversation (comme donner des indications). Ce chiffre a peut-être augmenté depuis, mais il n’en reste pas moins que si vous voulez parler à un Russe, vous devrez parler russe.

Cela s’explique notamment par le caractère insulaire de l’ancienne Union soviétique : Les Russes n’avaient pas besoin d’apprendre l’anglais, alors ils ne l’ont pas fait. Une autre raison est la différence entre l’anglais et le russe. La grammaire et le vocabulaire russes utilisent des règles assez simples et faciles à suivre, alors que l’anglais est plus compliqué.

Un de mes amis russophones vit aux États-Unis depuis plus de dix ans et peine toujours à parler anglais. Je m’efforce à mon tour d’expliquer les bizarreries de l’anglais, comme la différence entre « big » et « large » ou « small » et « little ». Après tout, en russe, on utilise le plus souvent большой et маленький, respectivement ! C’est un peu important (mais pas, bien sûr, une grosse affaire).

Par conséquent, si vous envisagez de voyager en Russie, de parler à des parents et amis russes ou de travailler avec des russophones, le fait de parler russe vous sera d’une aide précieuse.

4. La langue russe a une histoire riche.

Il y a environ 6 000 ans, la langue proto-indo-européenne a commencé à se diviser en plusieurs langues. Lorsque les populations se sont déplacées vers l’Ukraine actuelle et le sud-ouest de la Russie, elles ont commencé à parler le proto-slave, précurseur des langues russe, ukrainienne et bélarussienne.

Apprendre le russe, c’est apprendre l’histoire de la langue et du pays. On peut y voir l’influence de la croisade menée au XVIIIe siècle par Pierre le Grand pour normaliser l’alphabet et rendre la langue accessible au plus grand nombre. Plus récemment, les réformes du parti communiste de 1917 ont permis de simplifier et de rationaliser davantage la langue.

Le russe a eu des siècles pour se développer, mais il est resté unique. C’est pourquoi les russophones éprouvent une certaine fierté à parler correctement leur langue historique. En apprenant le russe, vous apprendrez un pan vivant de l’histoire.

5. La littérature russe est absolument magnifique dans sa langue d’origine.

Vous n’avez pas vraiment lu la littérature russe si vous ne l’avez pas lue en russe. Il existe de merveilleuses traductions des classiques russes, mais il est très difficile de traduire l’atmosphère de la langue russe en anglais ou dans d’autres langues occidentales.

Par exemple, j’ai lu « Le conte du tsar Saltan » d’Alexandre Pouchkine à la fois en anglais et en russe. Alors que la version anglaise a des allures de comptine pour enfants, la version russe originale ressemble davantage à une grande épopée.

La langue russe est incroyablement poétique en général, mais elle contribue à perpétuer le passé du pays. En raison de son histoire mouvementée, la littérature russe des XIXe et XXe siècles est particulièrement poignante, utilisant la langue pour évoquer des sentiments et philosopher. Les lecteurs doivent généralement lire entre les lignes pour comprendre le message.

Le résultat est souvent beau, poétique et profond. En apprenant le russe, vous pouvez ouvrir votre monde à la littérature russe comme vous ne l’avez jamais vue auparavant.

6. Le russe est une langue merveilleusement souple et ludique.

Le russe est une belle langue. Elle est aussi incroyablement polyvalente. Il suffit de voir comment je peux déplacer les mots d’une phrase pour qu’elle ait toujours un sens :

Я люблю тебя. (Je t’aime. lit : « Je t’aime. »)
Я тебя люблю. (Je t’aime. lit : « Je t’aime. »)
Тебя люблю я. (Je t’aime. lit : « Tu m’aimes »)
Люблю тебя. (Je t’aime. lit : « Je t’aime »)

Et ce n’est pas tout. Je pourrais continuer !

Il y a des différences nuancées dans les phrases ci-dessus – par exemple, la phrase « Тебя люблю я » met l’accent sur le fait que c’est moi, en particulier, qui t’aime (et pas quelqu’un d’autre). Mais si vous essayez de prononcer la même phrase en anglais, vous obtiendrez des regards vraiment confus !

Le russe permet aussi souvent de laisser tomber les pronoms s’ils sont implicites :

« Собака грязная ? » (Le chien est-il sale ?)
« Грязная. » (Oui, c’est sale. lit : « Sale. »)

Et au présent, vous n’utilisez même pas le verbe « être » !

Я здесь. (Je suis ici. lit : « Je suis ici. »)

Il y a aussi beaucoup de mots et de phrases qui ne sont tout simplement pas traduisibles en anglais, ainsi que des expressions idiomatiques ridicules. Quelle autre langue peut donner un sens à да нет наверное (oui non probablement) ?

Tout cela est extrêmement libérateur, surtout si votre langue maternelle a des règles très strictes concernant l’ordre des mots et la grammaire. Cela rend la langue amusante à jouer !

Voici une petite comptine amusante qui montre parfaitement à quel point la langue russe peut être ludique :

Dit le perroquet au [autre] perroquet.
« Je vais te faire peur, perroquet ».
L'[autre] perroquet lui répond.
« Fais-moi peur, perroquet, fais-moi peur ! »

7. C’est plus facile qu’on ne le pense.

Certaines personnes ont peur d’apprendre le russe parce qu’elles ont l’idée préconçue qu’il s’agit d’une langue très difficile.

Si vous n’avez jamais étudié les langues slaves auparavant, le russe n’est pas une langue facile à apprendre, loin s’en faut. Le Département d’État américain classe le russe dans la catégorie III des langues « difficiles ».

Mais qualifier une langue de « difficile à apprendre » est une simplification excessive. Il y a toujours des éléments d’une langue avec lesquels les apprenants ont des difficultés. En russe, vous pouvez avoir des difficultés avec le système des affaires, par exemple.

Cela dit, de nombreux aspects de la langue russe la rendent plus facile à apprendre qu’on ne le pense !

Par exemple, comme vous l’avez vu dans la section précédente, l’ordre des mots en russe est indulgent. Les temps sont également moins nombreux qu’en anglais (et dans de nombreuses autres langues) et les règles de prononciation sont plus strictes, ce qui signifie que vous saurez toujours comment prononcer un mot (même si votre accent n’est pas parfait).

Le russe a de nombreux équivalents (mots dont la sonorité et le sens sont similaires) de l’anglais, du néerlandais, de l’allemand, de l’italien, du français, du polonais, de l’arabe et du grec (dont il s’inspire également pour la plupart de ses lettres). Si vous avez des connaissances dans ces langues, vous avez donc déjà une longueur d’avance sur la langue !

8. Elle n’est pas toujours bien traduite dans les médias.

« Metro 2033 » est un jeu vidéo sur la Russie post-apocalyptique, basé sur un livre russe et développé par un studio ukrainien. Le jeu est disponible en plusieurs langues, mais en ce qui me concerne, la seule bonne façon d’y jouer est de le faire en russe.

Si vous jouez au jeu avec des sous-titres anglais, vous ratez beaucoup de choses. Des conversations annexes entières ne sont même pas traduites, et certaines remarques des personnages ne sont pas incluses dans les sous-titres.

C’est également le cas dans des jeux comme « Call of Duty », où les personnages utilisent régulièrement des expressions russes non traduites.

Même si vous n’êtes pas un joueur, il existe des tonnes d’exemples d’utilisation du russe dans des médias non russes, qu’il s’agisse d’émissions de télévision ou de films, dont le plus célèbre est « A Clockwork Orange », qui utilise un hybride anglais-russe tout au long de la pièce.

Que vous regardiez un film anglais avec un peu de russe ou un film russe sous-titré en anglais, il y a de fortes chances que vous passiez à côté de quelque chose si vous ne comprenez pas le russe. La langue comporte de nombreux mots et concepts difficiles à traduire, ce qui vous prive d’une grande partie des nuances de la langue. La seule façon de vraiment comprendre ce que vous entendez est de connaître le russe.

9. Les jurons sont nombreux et riches.

Un jour, j’ai regardé, bouche bée, un de mes camarades de lycée qui s’était cogné l’orteil et qui a débité pendant deux minutes une série de jurons russes. Il n’a jamais répété un seul mot. J’étais absolument stupéfait.

Bien sûr, je ne vous suggère pas d’apprendre une langue simplement parce que les jurons sont incroyablement inventifs. Mais nous avons tous cherché des jurons amusants dans les langues que nous apprenons, n’est-ce pas ?

Outre les références évidentes aux parties du corps et aux fonctions corporelles, la langue russe possède quelques euphémismes moins choquants, comme блин (« blin »), qui signifie à la fois « pancake » et « darn », selon le contexte. (Ou peut-être les deux, si vous n’êtes pas le meilleur cuisinier !)

Il existe même des expressions ridicules qui expriment le mécontentement tout en étant tout à fait familiales, comme ёлки палки (« yelki palki »), qui signifie littéralement « bâtons d’arbres » et a un ton similaire à « fiddlesticks » (bâtons de violon).

Une de mes amies russes partage régulièrement des façons amusantes d’utiliser la langue. Le week-end dernier, elle expliquait en riant que le mot хрен pouvait signifier « raifort », « terrible » et une certaine partie de l’anatomie masculine. Quelle langue merveilleuse !

10. Il ouvre l’esprit à de nouvelles cultures.

Lorsque les films et les séries américaines ont besoin d’un méchant, c’est un Russe qu’ils choisissent. Cela s’explique en partie par les relations peu reluisantes entre la Russie et l’Amérique pendant la majeure partie du XXe siècle, et en partie par le fait que, comme le souligne Trevor Noah, l’anglais parlé avec un accent russe a une sonorité étrangement menaçante.

Par conséquent, si vous vivez en Occident (en particulier aux États-Unis), ce que vous savez de la Russie, de sa culture et de son peuple peut être fondé sur des stéréotypes et des représentations médiatiques guindées. En raison de cette réputation ternie, il est facile de négliger la richesse de l’histoire et de la culture du pays. La Russie possède une architecture incroyable, une cuisine délicieuse et une riche histoire de la danse, et ce n’est qu’un début.

En outre, comme je l’ai mentionné au début de cet article, la Russie n’est pas le seul endroit où vous entendrez parler russe. Cela signifie qu’en apprenant la langue russe, vous découvrirez de nombreuses autres cultures et personnes merveilleuses. De nombreux Ukrainiens comme moi, par exemple, parlent russe, tout comme les habitants du Belarus, de l’Ouzbékistan et d’un certain nombre d’autres pays.

Lorsque vous apprenez une langue, vous apprenez également sa culture. Ainsi, en apprenant le russe, vous vous ouvrirez à un tout nouveau monde de personnes, de traditions, de musique et bien d’autres choses encore, provenant de l’ensemble du monde russophone !

Alors, pourquoi apprendre le russe ?

C’est une langue magnifique, souvent mal comprise. Elle peut vous offrir un peu de culture et d’histoire, ainsi que des possibilités d’emploi. C’est tout simplement une langue merveilleuse à apprendre !

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