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Entraînez votre cerveau : comment commencer à penser dans une langue étrangère

Nous avons tous entendu dire que penser dans une langue étrangère est le signe d’une véritable maîtrise.

Mais je parie que vous n’avez pas entendu dire qu’il s’agit de la cinquième compétence linguistique clé que tous les apprenants doivent développer, juste après l’expression orale, la compréhension orale, la lecture et l’écriture.

En fait, la réflexion dans une langue étrangère peut être une voie à part entière vers la maîtrise de la langue, et pas seulement un résultat de la maîtrise de la langue.

Et comme les autres compétences, la réflexion dans la langue cible peut absolument s’apprendre. Tout ce qu’il faut, c’est de l’entraînement !

Nous allons vous montrer ici comment y parvenir.

Penser dans une langue étrangère en toute simplicité

1. Traduisez vos pensées

Vous auriez pu y penser, n’est-ce pas ? Bien sûr, cela semble être la mesure la plus évidente à prendre, mais tout le monde ne le fait pas. Certaines personnes sont très visuelles ou quantitatives, ce qui signifie qu’elles n’ont pas de flux de mots qui circulent en permanence dans leur cerveau.

Si vous ne racontez pas déjà votre vie dans votre tête, commencez à le faire consciemment ! C’est dans ce type d’exercice actif que vous obtiendrez le plus de pratique.

Lorsque vous vous souvenez de conversations, traduisez-les. Lorsque vous pensez à votre emploi du temps quotidien, traduisez. Lorsque vous maudissez le temps qu’il fait, vos voisins, la longue file d’attente à l’épicerie… traduisez !

Étapes pratiques

Plus facile à dire qu’à faire ? Voici quelques mini-mesures que vous pouvez prendre pour commencer à raconter votre vie dans votre langue cible.

Si vous êtes débutant, essayez simplement de prendre le temps de décrire ce qui vous entoure. Lorsque vous voyez un arbre, vous pouvez penser « arbre » dans votre langue cible. Si le mot correct pour arbre ne vous vient pas à l’esprit, pensez « vert », « bois » ou tout autre mot qui peut le décrire. Il en va de même pour les bâtiments, les animaux, les vêtements, etc. Si vous êtes vraiment limité en termes de vocabulaire, vous pouvez même compter les personnes, les animaux ou les objets dans votre tête. Tout est bon à prendre !

Très vite, cependant, vous en viendrez à vouloir traduire des phrases de deux mots et plus. Lorsque vous pourrez commencer à le faire, vous devrez vérifier tout ce que vous traduisez, soit avec un locuteur natif, soit en cherchant la phrase entre guillemets sur Google pour voir si de nombreux locuteurs natifs l’ont formulée exactement de la même manière que vous. (Conseil : si vous obtenez moins de 1000 résultats ou si vous ne trouvez que des dictionnaires d’apprenants et des forums, il y a probablement quelque chose de bizarre).

Si vous n’arrivez pas à trouver comment dire ce que vous pensez, faites une approximation dont vous êtes absolument sûr qu’elle est correcte à 100 %. Comme vous pensez beaucoup plus que vous ne parlez ou écrivez, il peut être facile de prendre de mauvaises habitudes. Les noms concrets, les verbes et les adjectifs sont assez faciles à traduire, mais les expressions idiomatiques sont plus délicates, c’est pourquoi vous devez vous assurer que vous utilisez toujours les expressions idiomatiques correctes.

2. Commencez à utiliser des dictionnaires monolingues

Nous en arrivons maintenant à des étapes moins directes mais ô combien essentielles pour vous approprier la langue.

Un dictionnaire monolingue est exactement ce à quoi il ressemble : au lieu de traduire votre langue cible dans votre langue maternelle et vice versa, vous cherchez un mot dans la langue cible et obtenez une définition dans la langue cible, tout comme lorsque vous prenez un dictionnaire pour vérifier un mot dans votre langue maternelle.

L’utilisation d’un dictionnaire monolingue peut marquer une étape importante dans votre apprentissage des langues, car cela signifie que vous utilisez la langue elle-même pour apprendre.

Une petite mise en garde s’impose toutefois : Les dictionnaires monolingues sont plus utiles si vous les essayez à un niveau intermédiaire moyen ou élevé, lorsque vous êtes déjà capable de comprendre un roman grand public ou de suivre une émission d’information formelle à la radio. Sinon, vous passerez beaucoup de temps à chercher des mots dans les définitions d’autres mots, bien que cet exercice puisse également s’avérer utile.

Vous serez étonné de voir à quel point les dictionnaires monolingues vous aident à penser dans la langue. Lorsque vous étudiez, vous ne traduisez plus dans les deux sens. L’utilisation consciente d’un dictionnaire monolingue lorsque vous remplissez des flashcards SRS, lisez des romans, utilisez des applications linguistiques telles que FluentU ou travaillez sur un manuel scolaire se révélera payante dans tous vos autres domaines de compétences.

FluentU prend des vidéos authentiques – comme des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des conférences inspirantes – et les transforme en leçons personnalisées d’apprentissage des langues.

Vous pouvez essayer FluentU gratuitement pendant 2 semaines. Visitez le site web ou téléchargez l’application iOS ou Android.

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Avec les dictionnaires monolingues, vous commencerez même à penser en termes de langue elle-même, plutôt que dans le cadre de votre langue maternelle.

Étapes pratiques

Tout d’abord, trouvez un bon dictionnaire monolingue ! WordReference propose un excellent dictionnaire espagnol-espagnol en ligne (ainsi que des options monolingues dans de nombreuses autres langues). J’ai personnellement utilisé Larousse pour le français. En cherchant « dictionnaire » dans votre langue cible, vous trouverez quelque chose, mais la qualité est très importante, alors essayez de demander à d’autres apprenants sur des sites comme Quora ou Language Learners’ Forum.

Et maintenant ? Les dictionnaires monolingues fonctionnent très bien lorsqu’ils sont associés à des flashcards de phrases sur SRS. En effet, chaque carte flash comporte une phrase entière au recto, et vous pouvez utiliser votre dictionnaire monolingue pour définir les mots que vous ne connaissez pas au verso de vos cartes. Vous pouvez intégrer des définitions si les définitions originales contiennent des mots que vous ne connaissez pas. Consultez le blog All Japanese All the Time pour une explication complète (et un excellent article sur les dictionnaires monolingues !). Cette approche non conventionnelle des flashcards est un excellent moyen d’apprendre le vocabulaire et la grammaire en contexte.

Si la définition est impossible à comprendre (pensez à la définition de « chêne » ou « échelle »… des concepts simples avec des définitions confuses et alambiquées), collez une image pour que vous compreniez le sens sans aucune interférence de l’anglais !

3. Écrire dans un journal

Le fait de tenir un journal, c’est-à-dire d’écrire ses pensées, permet de prendre l’habitude de penser dans la langue cible, surtout si vous avez du mal à penser au début.

En fait, c’est une autre façon de pratiquer l’étape 1, mais elle est plus lente et vous êtes au même endroit, ce qui vous permet de vérifier les choses. C’est également une bonne option si vous êtes occupé la plupart du temps et que vous n’avez pas la liberté de vous plonger dans votre langue cible et d’y réfléchir de manière ciblée. C’est aussi un exercice d’écriture !

Je l’ai découvert moi-même en m’entraînant à écrire en espagnol : je me suis surpris à penser en espagnol pendant un certain temps après avoir terminé une brève séance d’écriture et posé mon stylo. Le fait de passer du temps à formuler délibérément des pensées en espagnol m’a définitivement fait entrer dans cette « zone » de pensée dans la langue cible.

Étapes pratiques

Essayez d’écrire un monologue quotidien. Vous pouvez y inclure tout ce qui vous passe par la tête ! Des choses sur votre travail, sur votre famille, peu importe. Les opinions conviennent également, car vous pouvez avoir beaucoup de choses à dire à leur sujet. Vous pouvez tout simplement tenir un journal dans votre langue cible !

Obtenez des corrections et des commentaires de la part de natifs et d’apprenants sur des services comme italki. Sur italki, vous pouvez même engager un tuteur privé pour travailler avec vous en tête-à-tête, afin d’obtenir le meilleur retour d’information possible. Quelle que soit la manière dont vous les obtenez, les corrections vous aideront à éviter d’écrire des choses erronées et de cimenter de mauvaises habitudes dans votre esprit.

Malgré l’importance d’éviter les mauvaises habitudes, je recommande de tenir un journal privé, sur papier, avec du bon papier à lettres. C’est un excellent moyen de s’éloigner de l’apprentissage des langues par Internet, et la confidentialité vous permet d’écrire ce que vous voulez !

4. Lire plus de littérature à la première personne

La lecture est très importante lorsqu’il s’agit d’apprendre une langue. Si vous lisez des livres écrits à la première personne, vous en tirerez des avantages directs lorsqu’il s’agira de penser dans la langue.

Évidemment, les livres écrits à la première personne vous donnent les pensées du personnage principal – vous lisez les pensées de quelqu’un d’autre pour pouvoir penser les vôtres ! C’est génial, non ?

Pour toutes les expressions idiomatiques et les phrases difficiles à traduire de l’étape 1, vous trouverez des solutions dans les livres. Vous apprendrez comment les locuteurs natifs expriment des concepts abstraits, quel vocabulaire ils utilisent et comment ils l’utilisent.

Étapes pratiques

Achetez des romans pour jeunes adultes ! Pourquoi les jeunes adultes ? Parce que les romans destinés à cette tranche d’âge adorent la perspective à la première personne et que le langage est décontracté et très réaliste. Même si vous n’aimez pas lire dans cette tranche d’âge en temps normal, je vous recommande vivement d’y jeter un coup d’œil dans ce but (et vous pourriez trouver de nouveaux livres préférés pendant que vous y êtes).

Comme toujours, les traductions de livres que vous avez déjà lus fonctionnent à merveille, car vous avez déjà ce contexte crucial qui rend la compréhension de la langue cible tellement plus facile. Mais si vous ne savez pas quoi trouver, je vous recommande les traductions des livres « Percy Jackson » ou « The Hunger Games ». Ces deux livres sont populaires (et donc largement traduits) et leurs histoires amusantes vous tiendront en haleine.

Pour trouver les titres traduits de ces livres, il suffit de traduire la page Wikipédia dans la langue cible. Vous pouvez ensuite rechercher le titre sur Amazon !

Engagez-vous à lire 20 minutes par jour pour prendre l’habitude de penser dans votre langue cible. Vous ne tarderez pas à vous souvenir des phrases que vous voyez souvent, mais pour accélérer les choses, dépoussiérez une fois de plus votre SRS. Entrez les phrases ou les expressions que vous pensez vouloir utiliser dans vos propres pensées et, avec le temps, vous ne les oublierez pas !

Et c’est tout ! Avec ces quatre étapes, vous aurez dépassé toutes les traductions maladroites que vous avez faites dans votre tête.

Vous serez sur la bonne voie pour penser dans votre langue cible et vous l’approprier.

Une fois que vous aurez pris l’habitude de penser dans votre langue, le reste se fera en douceur !

Et encore une chose…

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Avec FluentU, vous apprendrez de vraies langues – telles qu’elles sont parlées par des locuteurs natifs. FluentU a une grande variété de vidéos comme vous pouvez le voir ici :

français

FluentU propose des légendes interactives qui vous permettent de cliquer sur n’importe quel mot pour voir une image, une définition, de l’audio et des exemples utiles. Le contenu en langue maternelle est désormais à portée de main grâce aux transcriptions interactives.

Vous n’avez pas compris quelque chose ? Revenez en arrière et réécoutez. Un mot vous a échappé ? Passez votre souris sur les sous-titres pour afficher instantanément les définitions.

espagnol

Vous pouvez apprendre tout le vocabulaire de n’importe quelle vidéo avec le « mode d’apprentissage » de FluentU. Balayez vers la gauche ou la droite pour voir plus d’exemples pour le mot que vous apprenez.

chinois

Et FluentU garde toujours une trace du vocabulaire que vous apprenez. Il vous donne une pratique supplémentaire avec les mots difficiles et vous rappelle quand il est temps de réviser ce que vous avez appris. Vous obtenez une expérience vraiment personnalisée.

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