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Apprendre une langueBlogL'origine de " Ciao " Et comment il a conquis le monde

L’origine de  » Ciao  » Et comment il a conquis le monde

Plus important encore, faut-il le dire en Italie ?

L'origine de Ciao

Pour un mot italien, ciao semble n’appartenir à personne et à tout le monde à la fois. Il a été adopté par 38 langues (au moins) et son influence s’étend bien au-delà de l’Europe, jusqu’au Japon et à la Somalie. Dans toute l’Amérique latine, les gens se séparent chaleureusement sur la crête de cette seule syllabe et, bien qu’il ne s’agisse pas techniquement de l’anglais, vous serez largement compris (si ce n’est considéré comme un peu affecté) si vous l’utilisez aux États-Unis. Même si l’Italie revendique l’origine de ciao, il s’est depuis longtemps transformé en une pierre de touche cosmopolite – un mot qui s’enregistre à peu près partout.

Qu’en est-il donc de ciao ? Comment un mot italien, petit mais puissant, est-il devenu une porte d’entrée mondiale dans les conversations avec nos amis les plus proches ? Spoiler : l’origine de ciao n’est certainement pas celle que vous pensez, mais son histoire constitue une excellente étude de cas sur l’évolution des langues.

L’origine

Il fut un temps où ciao n’était pas ciao, mais plutôt s’ciao. Il s’agissait d’une abréviation de s’ciao vostro, qui signifiait « je suis ton esclave » dans le dialecte vénitien.

Venise était très active dans le commerce des esclaves à l’époque, ce qui signifie qu’il est impossible de dissocier entièrement cette histoire de la signification du mot. Cependant, son sens sous-jacent était un peu plus sympathique qu’il n’y paraît, et certainement beaucoup moins, euh, de la persuasion de Britney Spears « I’m a Slave 4 U ». En gros, dire s’ciao, c’est dire « je suis à ton service » ou « je suis là pour toi si tu as besoin de moi », et exprimer un profond respect, de la loyauté et de la confiance. On suppose qu’il était également utilisé par tout le monde, quel que soit son rang social, et même par des amoureux profondément dévoués.

Finalement, s’ciao est devenu schiavo, le mot qui signifie actuellement « esclave » en italien standard. Son dérivé, ciao, s’est en grande partie débarrassé de ses connotations serviles, mais il n’est entré dans la langue italienne officielle qu’au début du XXe siècle. À cette époque, son usage s’était répandu au-delà de la région vénitienne dans d’autres parties de l’Italie du Nord, et il avait déjà commencé à apparaître dans la littérature et les chansons de l’époque.

Le reste de l’histoire

Il n’a pas fallu longtemps pour que le mot « ciao » soit repris dans d’autres langues, mais il n’existe pas de consensus clair sur la manière dont il a été popularisé.

L’une des théories les plus répandues veut qu’Ernest Hemingway l’ait introduit dans la langue anglaise dans son roman A Farewell to Arms, paru en 1929. Hemingway avait travaillé pour la Croix-Rouge dans la région vénitienne pendant la Première Guerre mondiale, et il est probable qu’il ait adopté une partie du jargon local pendant son séjour.

Cela n’explique toutefois pas la portée linguistique considérable que le ciao a pu atteindre. On pense que les immigrants italiens ont apporté le ciao avec eux lorsqu’ils se sont installés dans d’autres parties du monde, et qu’il s’est avéré être une tendance plutôt contagieuse dans leurs nouveaux pays d’origine.

Les visiteurs de l’Italie peuvent également être en partie responsables de sa propagation. Après la Seconde Guerre mondiale, l’Italie est devenue une destination de vacances très populaire, et la culture et le cinéma italiens se sont répandus dans d’autres parties du monde.

Quand utiliser Ciao en Italie ?

Bien que l’origine problématique de ciao n’ait pas grand-chose à voir avec la façon dont il est utilisé en tant que mot d’emprunt dans d’autres langues, les Italiens le considèrent comme un peu gauche lorsqu’il est utilisé dans un contexte inapproprié. Ce n’est pas parce qu’il pose encore problème, mais parce qu’il peut sembler trop familier dans une situation sociale inappropriée. Imaginez qu’un inconnu vous dise « I am your servant » en anglais. Si vous écoutez attentivement, vous remarquerez que cette formule de salutation n’est pas aussi universelle en Italie qu’on pourrait le penser.

Ciao n’est généralement utilisé que dans les situations les plus informelles en italien, et il est beaucoup moins répandu parmi les générations plus âgées. En réalité, vous ne l’entendrez probablement qu’entre amis proches, au sein des familles et parmi les jeunes qui sortent avec leurs pairs.

Bien que les touristes et les personnes dont la langue maternelle n’est pas l’italien bénéficient généralement d’un passe-droit s’ils l’utilisent dans le mauvais contexte, il est préférable de commencer par buongiorno or salve si vous parlez à un serveur, à un parent plus âgé ou à quelqu’un que vous ne tutoyez pas normalement.