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Apprendre une langueBlogLes 6 langues officielles de l'ONU et comment en faire son métier

Les 6 langues officielles de l’ONU et comment en faire son métier

Les personnes qui s’intéressent aux langues ont également tendance à s’intéresser aux affaires internationales.

Et pour ceux qui s’intéressent aux affaires internationales, les Nations unies ont tendance à être perçues comme un château étincelant sur une colline.

C’est l’étalon-or non seulement de la diplomatie, mais aussi des compétences linguistiques. Si vous pouvez réussir ici, vous pouvez réussir n’importe où, comme on dit.

Si vous vous demandez quelle langue apprendre, l’une des six langues officielles de l’ONU pourrait être le bon choix pour vous.

Quelles sont les 6 langues officielles des Nations Unies ?

Comme vous l’avez probablement déjà compris en lisant le titre de cet article, il y a en fait six langues utilisées officiellement aux Nations Unies : L’anglais, l’arabe, le chinois, l’espagnol, le français et le russe.

Pour l’essentiel, il est logique que ces langues soient les langues officielles, puisqu’elles comptent parmi les plus parlées au monde. Toutefois, le choix de ces six langues s’explique aussi par une histoire politique claire.

En 1946, juste après la création des Nations unies, toutes les langues officielles actuelles, à l’exception de l’arabe, ont été adoptées comme langues officielles, et l’anglais et le français ont été adoptés comme langues de travail.

Il y a plusieurs points à éclaircir ici. Tout d’abord, à part l’espagnol, toutes ces langues peuvent être mises en relation directe avec les membres permanents du Conseil de sécurité qui détiennent le droit de veto (les États-Unis, la Grande-Bretagne, la Chine, la Russie et la France), ce qui signifie que les langues qui sont devenues officielles étaient les langues des nations les plus influentes et les plus puissantes sur le plan politique dans la période d’après-guerre. On peut supposer que l’espagnol a été inclus parce qu’il s’agit de la deuxième langue la plus parlée au monde par les locuteurs natifs.

La deuxième chose à noter ici est que, jusqu’en 1948, date à laquelle l’espagnol a été ajouté, seuls l’anglais et le français étaient les langues de travail de l’Assemblée générale et du Conseil de sécurité. La différence est que les langues de travail sont les langues des « échanges professionnels quotidiens », tandis que les langues officielles sont les langues dans lesquelles tous les documents officiels doivent être rédigés.

Les autres langues de l’ONU ont également été progressivement introduites comme langues de travail à l’Assemblée générale et au Conseil de sécurité, souvent à l’occasion d’événements politiques majeurs :

  • Le russe est devenu une langue de travail de l’Assemblée et du Conseil en 1968-1969 à la suite de la doctrine Brejnev, qui affirmait le droit de l’Union soviétique à intervenir à l’étranger.
  • Quelques années plus tard, le chinois a obtenu le statut de langue de travail, suite à la reconnaissance de la République populaire de Chine comme membre permanent du Conseil de sécurité après la visite de Richard Nixon en Chine en 1972 pour apaiser les tensions avec le pays communiste.
  • L’arabe a réussi à négocier son accession au statut de langue officielle en obtenant des membres arabophones de l’ONU qu’ils acceptent de prendre en charge les coûts d’introduction de la langue pendant trois ans.

Et toutes les autres langues ?

D’accord, il n’y a peut-être que six langues à l’ONU, mais il s’agit de langues si courantes et si diverses géographiquement que la plupart des gens dans le monde parleront au moins l’une d’entre elles de toute façon, n’est-ce pas ? Ce n’est pas tout à fait le cas.

Si nous examinons la liste des locuteurs de chacune des six langues officielles et que nous les additionnons pour obtenir une estimation approximative, nous constatons que les langues officielles de l’ONU représentent moins de la moitié de la population mondiale. Moins de la moitié des habitants de la planète peuvent comprendre les documents et les accords émanant de la plus haute instance politique internationale du monde.

La moitié de la population mondiale n’étant toujours pas informée, on pourrait penser qu’il y aurait une certaine réaction. Et c’est le cas.

L’hindi est peut-être la langue qui a le plus de chances d’obtenir le statut de langue officielle dans un avenir proche. Avec le cinquième plus grand nombre de locuteurs dans le monde, juste devant le russe, c’est logique sur le papier. Pour ceux qui ont l’esprit pratique, l’argent n’est pas non plus un obstacle puisque le gouvernement indien s’est déclaré prêt à couvrir les dépenses nécessaires. La principale raison pour laquelle la langue n’a pas été incluse jusqu’à présent semble être son isolement relatif, puisqu’elle est limitée au sous-continent indien. On pourrait être tenté de croire qu’il s’agit simplement d’un exercice politique visant à étendre l’influence croissante de l’Inde, étant donné que l’impression générale de l’Inde est que ses habitants ont un niveau élevé de maîtrise de l’anglais, mais il a été rapporté que de nombreuses personnes en Inde ne parlent pas du tout l’anglais.

Parmi les candidats possibles, on trouve également le bengali, qui compte 250 millions de locuteurs dans le monde, le portugais (dont le nombre total de locuteurs se situe entre le russe et le bengali et qui est plus diversifié géographiquement que ces deux langues) et le turc, bien que, dans ce cas, il n’y ait pas de pression officielle pour obtenir le statut de langue officielle.

Même l’inclusion de toutes ces langues laisserait encore une grande partie de la population mondiale en dehors du champ d’application des langues officielles de l’ONU, mais l’inclusion de n’importe laquelle d’entre elles modifierait considérablement les personnes qui ont accès aux documents primaires de l’ONU.

Comment devenir linguiste pour l’ONU

Toutes ces discussions sur les langues sont excellentes, bien sûr, mais en quoi cela vous concerne-t-il ? Parce que c’est peut-être votre métier.

Pour obtenir une place de choix parmi les traducteurs et les interprètes, vous devrez d’abord réussir l’un des concours de langues des Nations unies. Si vous postulez et parvenez à passer le processus, qui prend plusieurs mois, vous serez inscrit sur une liste et appelé lorsque l’ONU aura besoin de quelqu’un pour pourvoir un poste.

Toutefois, il ne s’agit là que des grandes lignes de la procédure de candidature à des postes liés aux langues. Le type d’emploi spécifique que vous visez déterminera toutes les autres exigences. Par exemple, si vous voulez être interprète de français, d’anglais, d’espagnol ou de russe, vous devez connaître assez bien non pas une, mais deux autres langues. En outre, les interprètes des Nations unies doivent répondre à d’autres exigences considérables, telles que la capacité de traduire à la demande et sans hésitation des sujets aussi divers que la finance et les droits de l’homme.

Et si vous pensez que la traduction – c’est-à-dire la traduction de l’écrit – est plus facile parce qu’il y a moins de pression, rappelez-vous que les documents traduits sont souvent cités par les médias ou incorporés dans la législation. Ce n’est pas une mauvaise chose. Beaucoup d’entre nous aimeraient avoir ce niveau d’implication et d’influence civique. Mais la traduction à l’ONU n’est certainement pas pour les âmes sensibles.

Si vous avez l’audace de vous présenter à l’équipe de linguistes de l’ONU, mais que vous voulez d’abord mettre un pied dans la porte, envisagez de participer à l’un de leurs programmes de stage. Les capacités ne suffisent pas toujours et il peut être plus facile de décrocher le poste de vos rêves si vous avez quelques relations.

Comment devenir professeur de langues aux Nations unies ?

Vous n’êtes peut-être pas le meilleur locuteur de langues étrangères. Les personnes dont l’anglais est la langue maternelle sont réputées pour être lentes à assimiler d’autres langues, et le fait que l’anglais soit si répandu dans le monde entier n’aide certainement pas. Si c’est votre cas, prenez courage. Il existe une autre solution.

Lorsque la plupart des personnes dont l’anglais est la langue maternelle décident de voyager pendant un an ou deux, elles choisissent souvent d’enseigner l’anglais. L’anglais étant une langue mondiale, il est demandé à peu près partout. Ce que la plupart des gens n’envisagent pas, c’est d’en faire un véritable plan de carrière. Votre été d’aventure à enseigner en Italie, en Thaïlande ou au Brésil pourrait facilement devenir la base de quelque chose de beaucoup plus grand.

À l’ONU, les professeurs de langues doivent avoir au moins cinq ans d’expérience et un diplôme d’études supérieures en rapport avec l’apprentissage des langues ou la linguistique. Bien sûr, cela peut sembler beaucoup, mais vous pourriez passer ces cinq années à enseigner dans deux ou trois pays différents tout en vous imprégnant de la culture. Et, bien sûr, il n’y a pas de meilleur endroit que l’ONU pour concrétiser son désir de devenir un formidable professeur d’anglais.

Profiter des avantages du travail à l’ONU

Pour survivre dans l’environnement de travail de haut niveau des Nations unies, vous devez sans aucun doute aimer votre travail, que ce soit en tant que professeur de langues ou en tant que linguiste. Mais si vous êtes prêt à surmonter certains des aspects les plus difficiles du métier, vous bénéficierez également de quelques avantages intéressants.

Tout d’abord, les linguistes (traducteurs et interprètes) peuvent souvent profiter de la flexibilité du travail en free-lance tout en participant de manière significative aux efforts de coopération internationale. Sans oublier que vous apprendrez certains des dialectes les moins courants de la langue que vous avez choisie en entrant en contact avec des personnes du monde entier.

Il y a aussi la possibilité de vivre à l’étranger. Bien que de nombreuses personnes imaginent souvent le siège des Nations unies à New York lorsqu’elles pensent aux Nations unies, il existe également des bureaux des Nations unies à Genève, Vienne, Paris, Copenhague, Helsinki, Hambourg, Rome, La Haye, Oslo, Barcelone et Londres en Europe, à Nairobi et Addis-Abeba en Afrique, à Beyrouth au Moyen-Orient, à Santiago, Montréal et Washington dans les Amériques et à Bangkok, Tokyo et Hanoï en Asie.

Vous n’êtes pas encore assez aventureux ? Comme l’indiquent les offres d’emploi actuelles des Nations unies, il est toujours possible de relever des défis plus ambitieux (par exemple, enseigner l’anglais à Djibouti, sur la côte de l’Afrique de l’Est).

Bien entendu, une personne motivée par la réussite et l’accomplissement au point de vouloir travailler aux Nations unies pourrait vouloir passer du statut de professeur d’anglais ou de linguiste à celui d’enseignant. Heureusement, ces emplois peuvent servir de tremplin vers quelque chose d’encore plus grand. Bien qu’il faille travailler au moins cinq ans en tant que linguiste ou enseignant, la voie vers le haut est ensuite largement ouverte.

L’ONU, ce phare flamboyant de l’internationalisme et l’étalon-or des compétences linguistiques, n’est pas aussi impénétrable que le château l’était pour le paysan.

Alors, comment s’y prendre ? Trouvez des ressources pour votre langue cible aujourd’hui, en mettant l’accent sur un contenu authentique (croyez-moi, l’interprétation et la traduction de l’ONU peuvent parfois devenir un peu trop authentiques !) Trouvez donc tout ce que vous voulez, des séries télévisées aux conférences TED, et voyez ce qui vous convient.

Vous pouvez également utiliser une plateforme d’immersion virtuelle. Dans ce cas, FluentU est une option.

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Vous n’avez pas compris quelque chose ? Revenez en arrière et réécoutez. Un mot vous a échappé ? Passez votre souris sur les sous-titres pour afficher instantanément les définitions.

espagnol

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