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La technique de l’observation : 7 étapes simples pour une observation linguistique réussie

Vous connaissez la réputation des perroquets : ils répètent ce que vous dites, pour le meilleur ou pour le pire.

Grâce à une technique appelée « shadowing », vous agirez comme un perroquet : vous répéterez ce que vous entendez dans une langue étrangère, même si vous ne le comprenez pas tout de suite.

La différence est qu’avec le temps, vous commencerez à apprendre la langue cible grâce à la répétition et à l’imitation.

Dans cet article, nous allons vous montrer comment fonctionne cette méthode d’apprentissage non conventionnelle et comment vous pouvez commencer à imiter avec succès en sept étapes.

Qu’est-ce que l’observation du langage ?

En termes simples, l’observation du langage consiste à répéter à haute voix ce que l’on entend, mot pour mot, avec le moins de retard possible.

Le linguiste et polyglotte Alexander Arguelles est considéré comme l’inventeur de cette technique. Il a créé une série de vidéos consacrées à l’enseignement et à la démonstration de cette technique.

Arguelles définit le shadowing comme une technique d’apprentissage des langues dans laquelle l’étudiant écoute un enregistrement audio de la langue cible et se fait simultanément l’écho de ce qu’il entend. Le shadowing est conçu pour vous forcer à vous concentrer sur les sons de votre langue cible et à développer une prononciation qui imite celle d’un locuteur natif.

Idéalement, vous commencerez également à assimiler le vocabulaire, les règles de grammaire et les structures de phrases naturelles.

Arguelles recommande de faire trois choses pendant l’observation pour améliorer votre concentration et votre mémoire :

  • Marcher rapidement à l’extérieur
  • Maintenir une bonne posture
  • Répéter à haute voix et de manière articulée

Bien qu’Arguelles ait développé la technique du « shadowing » pour en faire une méthode d’apprentissage concrète, d’autres personnes ont utilisé le « shadowing » avant qu’il ne porte ce nom.

Le lien entre le shadowing et la prononciation

Pour comprendre le fonctionnement du shadowing, il faut d’abord réfléchir à ce qu’est la prononciation et à ce qu’elle implique. Le fait de voir les choses d’une nouvelle manière peut être utile pour votre apprentissage.

Considérez ceci : Chaque langue possède des mots et des sons qui se mélangent lorsqu’ils sont prononcés naturellement.

Si vous êtes de langue maternelle anglaise et que vous lisez cette dernière phrase à voix haute d’une voix normale, vous réunirez probablement les mots « langue unique », « se mélanger » et « parlé naturellement » en un seul mot, sans pause entre eux.

De plus, vous direz probablement « mots et sons » au lieu de « mots et sons ».

L’observation ne vous aidera pas seulement à apprendre une langue, mais aussi à améliorer votre accent, votre prononciation et votre aisance générale à l’oral.

À qui s’adresse l’observation linguistique ?

La technique de l’observation fonctionne mieux pour quelques types de personnes :

  • Les apprenants auditifs
  • Les étudiants qui apprennent mieux avec des plans d’étude structurés
  • Polyglottes (si vous avez déjà appris une langue étrangère, parler avec des sons inconnus n’est pas aussi effrayant)

Même si vous n’appartenez pas à l’un de ces groupes, cette méthode d’apprentissage originale peut vous aider à dynamiser votre plan d’étude habituel. De plus, la pratique ciblée de la prononciation est intrinsèquement précieuse, surtout si vous n’avez pas beaucoup d’autres occasions de pratiquer l’expression orale dans la langue cible.

Vous développerez également votre intonation dans la langue cible, la « mélodie » naturelle ou le modèle de votre discours. Selon l’accent que vous mettez consciemment ou inconsciemment sur certaines syllabes ou certains mots lorsque vous parlez, une phrase peut avoir un sens légèrement différent. L’intonation se développe avec le temps et est influencée par la façon dont nous entendons les autres parler.

Ainsi, dans le cas de l’observation de la langue, notre intonation se développe au fur et à mesure que nous écoutons et répétons, de la même manière que dans notre langue maternelle. Les accents et l’intonation sont tous deux essentiels à la maîtrise d’une langue. Ainsi, vous aurez l’air beaucoup plus naturel lorsque vous parlerez, au lieu d’avoir l’impression de lire un manuel.

Bien entendu, il existe de nombreuses façons différentes d’aborder l’apprentissage d’une nouvelle langue, et le shadowing ne convient pas à tout le monde. Comme pour toute autre méthode, votre réussite dépend du temps, des efforts et du dévouement que vous y consacrez.

Comment réussir le shadowing

L’observation est une méthode d’apprentissage des langues très efficace et utile lorsqu’elle est appliquée correctement.

Le guide ci-dessous est basé sur la structure présentée dans la vidéo d’Arguelles « Shadowing Step by Step ». Nous vous recommandons de visionner cette vidéo pour une analyse plus approfondie des différentes étapes du shadowing linguistique.

1. Choisissez votre ressource audio

Avant de choisir une ressource audio, vous devez tenir compte d’un certain nombre de facteurs :

Il est important de tenir compte de votre niveau de langue. Si votre source est trop avancée ou trop facile, la technique d’observation risque d’être moins efficace.

Vous devez également vous assurer que votre ressource audio comporte un texte traduit en anglais (par exemple, une version électronique de votre livre audio dans les deux langues). Vous verrez pourquoi dans les étapes ci-dessous.

Mais quel type d’audio devriez-vous écouter ?

Les livres audio lus par un locuteur natif dans votre langue cible sont une excellente option. LibriVox est un endroit idéal pour trouver des livres audio dans de nombreuses langues différentes. Pour une écoute plus courte et plus digeste, essayez les podcasts dans votre langue cible.

Les vidéos mettant en scène des locuteurs natifs sont également très utiles pour l’apprentissage par observation, car elles vous permettent de voir la langue utilisée dans son contexte, ce qui vous aide à mémoriser les significations plus rapidement.

Vous pouvez également obtenir du matériel d’observation avec un programme d’apprentissage des langues qui utilise des éléments audio. Les sites web et les applications linguistiques ont tendance à présenter les informations sous plusieurs formats, au lieu de se concentrer uniquement sur l’audio. Cela peut en fin de compte rendre l’expérience d’observation plus attrayante et immersive.

Quelle que soit la ressource que vous choisissez, vous devez vous assurer qu’elle est pratique à utiliser et que son contenu est abondant.

2. Pratiquez d’abord dans votre langue maternelle

Pour vous familiariser avec la méthode, essayez-la avec un enregistrement de vous-même en anglais ou dans votre langue maternelle.

Lisez un texte à haute voix, un peu plus lentement que d’habitude, pendant deux ou trois minutes. Repassez ensuite l’enregistrement et essayez de le répéter. Vous ne devez pas attendre la fin d’une phrase ou même d’un mot pour le répéter – vos répétitions doivent être aussi proches que possible de la simultanéité avec l’enregistrement.

Vous vous habituerez ainsi à la sensation un peu inhabituelle de parler et d’écouter en même temps. Vous êtes maintenant prêt à essayer avec une langue étrangère.

3. Écoutez et concentrez-vous sur les sons

Écoutez le dialogue dans votre langue cible avec un casque ou des écouteurs plusieurs fois sans lire de transcription ni parler à haute voix. Concentrez-vous sur les sons et ressentez les mots dans votre esprit, même si vous n’avez pas la moindre idée de leur signification.

La partie la plus importante de cette étape est de reconnaître et de se concentrer sur la langue cible avant de passer à l’étape suivante.

4. Écoutez et répétez en vous promenant

Une partie non conventionnelle mais essentielle de l’observation linguistique consiste à se promener tout en écoutant et en répétant votre ressource audio.

En tant que locuteur non natif, il est difficile de parler dans une langue étrangère tout en faisant autre chose, même la simple tâche de marcher. Cet exercice est conçu pour vous sortir de votre zone de confort et vous permettre de vous concentrer activement sur ce que vous entendez. Il donne également une impression de régularité à votre pratique de l’observation, ce qui vous empêchera de vous disperser ou d’être paresseux dans votre prononciation.

Marcher ou faire les cent pas pendant l’observation vous semblera inconfortable au début, d’autant plus que beaucoup d’entre nous ont tendance à s’asseoir pendant qu’ils étudient. Mais au fur et à mesure que vous avancerez, cela deviendra plus facile et plus naturel.

Répétez cette étape plusieurs fois jusqu’à ce que vous vous sentiez à l’aise pour répéter tous les sons.

5. Écoutez et répétez tout en lisant la traduction anglaise

Vous pouvez maintenant commencer à apprendre ce que vous avez dit pendant tout ce temps !

Revenez au début de votre passage audio et répétez tout en lisant la traduction anglaise de votre livre ou de votre transcription. Comme le dit Arguelles, cela vous donnera une compréhension « globale » de ce que vous écoutez et dites. Vous commencerez à associer le sens aux sons de la langue cible de manière naturelle.

Répétez cette étape plusieurs fois. Bien que vous puissiez arrêter de faire les cent pas pour votre propre sécurité, Arguelles recommande toujours de tenir votre texte devant vous plutôt que sur vos genoux et de garder une posture droite.

6. Écouter et répéter tout en lisant la transcription de la langue cible

À ce stade, vous lisez les mots de la langue cible au fur et à mesure que vous les prononcez. Si l’audio est suffisamment lent, vous pouvez déplacer activement vos yeux entre le texte de la langue cible et la traduction pour comparer les mots individuels et leur signification (Arguelles recommande de commencer cette étape de cette manière).

Finalement, vous devriez suivre votre langue cible et ne lire que votre langue cible, mais comprendre ce que vous entendez et ce que vous dites.

L’idée essentielle est qu’au fil du temps, en utilisant de plus en plus de matériel, vous apprendrez à parler et à comprendre des mots et des phrases dans votre langue cible de manière globale et naturelle. Vous n’aurez pas à traduire un à un entre l’anglais et la langue cible, ce qui vous permettra d’acquérir plus rapidement de l’aisance.

7. Répétez quotidiennement

L’observation de la langue exige un effort et un dévouement quotidiens de la part de l’apprenant. Cela peut sembler laborieux au début, mais les partisans de l’observation linguistique affirment qu’avec cette méthode, l’apprentissage d’une langue est un processus beaucoup plus rapide dans l’ensemble.

Pourquoi ? Outre les avantages mentionnés ci-dessus, Arguelles et ses étudiants expliquent que c’est grâce à la discipline requise et à la nature immersive de cette méthode.

Commencez à intégrer l’observation dans votre routine d’apprentissage des langues

En intégrant l’observation de la langue dans votre routine d’apprentissage des langues, vous pourrez travailler et commencer à améliorer de nombreuses parties différentes de votre langue cible en même temps.

Les avantages de l’observation ne se limitent pas à la prononciation. Vous finirez par assimiler le vocabulaire et les structures utilisés dans votre texte de manière très naturelle, et lorsque vous parlerez plus tard, vous pourrez vous appuyer sur ces éléments pour améliorer votre aisance.

Vous développez également une mémoire musculaire et vous êtes capable de faire rouler des phrases courantes ou des collocations sur votre langue automatiquement. Lorsque vous vous souvenez d’un vocabulaire plus tard, il est très probable que les mots apparaissent dans votre esprit dans leur contexte naturel.

Ce sont là deux bonnes raisons d’intégrer l’observation à votre routine d’apprentissage des langues. Une façon simple de le faire est de l’utiliser comme échauffement. C’est un excellent exercice d’échauffement pour penser dans la langue cible. Si vous suivez des cours de langue réguliers, observez pendant quelques minutes à l’extérieur avant le début du cours. Vous serez beaucoup plus alerte et prêt à parler.

L’amélioration de la prononciation et de la fluidité de l’expression orale est également directement liée à l’écoute et, comme vous le savez, l’écoute a également un impact sur la lecture.

Plus votre modèle mental de la langue est bon, plus il vous sera facile de décoder un flux de paroles natives en morceaux de sens. Le shadowing améliore ce modèle mental simplement grâce à la quantité d’écoute que vous effectuez, alors persévérez !

Comment trouver les bons supports pour votre langue cible ?

Maintenant que nous avons abordé les étapes d’une utilisation réussie de l’observation de la langue, il est temps de se pencher sur le matériel que vous pouvez utiliser.

Commencez par des dialogues simples destinés aux apprenants. Vous devez trouver quelque chose d’un peu plus lent que la normale, mais pas trop, car cela risquerait de devenir artificiel.

Les phrases simples ou les groupes de phrases sont trop courts. Selon le même principe, les dialogues interrompus par des traductions audio en anglais ne conviennent pas non plus.

Il est également souhaitable que l’audio soit accompagné d’une transcription afin que vous puissiez vérifier ce que vous entendez. Lorsque vous serez plus avancé, vous n’aurez pas nécessairement besoin d’une transcription, mais elle est inestimable dans les premiers temps.

Arguelles aime utiliser les cours Assimil à cette fin, bien que nombre de leurs produits ne soient disponibles que pour les francophones. En fait, n’importe quel manuel ou dialogue d’apprentissage peut faire l’affaire, à condition qu’il s’agisse d’au moins quelques phrases de texte cohérent.

Une autre ressource utile est FluentU. Ce programme d’apprentissage des langues enseigne la langue cible par le biais de vidéos.

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Savoir quand arrêter le Language Shadowing

Différentes personnes utilisent la technique de l’observation pendant des durées différentes, mais un bon point d’arrêt est lorsque vous pouvez suivre l’enregistrement à peu près à la même vitesse et que vous comprenez parfaitement ce que vous dites.

Certaines personnes vont encore plus loin et finissent par répéter le même enregistrement tellement de fois qu’elles peuvent l’écrire entièrement de mémoire.

Par « point d’arrêt », on entend bien sûr le moment où il est judicieux de passer à un nouvel enregistrement. Si vous le pouvez, contentez-vous des enregistrements d’un locuteur dont la voix vous semble vraiment agréable. Le fait de l’entendre et de le répéter autant, surtout aux stades débutant et intermédiaire de l’apprentissage, façonnera peu à peu votre propre voix vers cet idéal.

Une autre façon d’utiliser la technique de l’ombre : Le chorus

Une autre personne extrêmement intelligente, le Dr Olle Kjellin, a mis au point une variante de la technique de l’ombre qui mérite d’être mentionnée ici.

Le chorusing est le terme qu’il emploie pour désigner le fait d’ombrer une toute petite quantité de texte – quelques secondes tout au plus – de façon répétée.

Le Dr Kjellin, orthophoniste et coach en accent, affirme que les étudiants qui utilisent sa méthode sont capables de perdre complètement leur accent étranger, même dans une langue comme le suédois dont la prononciation est très difficile.

L’idée est de faire tourner en boucle dans les écouteurs ce minuscule fragment de la langue maternelle et, en se concentrant dessus encore et encore, on ne peut s’empêcher de le répéter.

C’est une activité intense, notamment parce qu’il recommande de répéter la même phrase à voix haute pendant des minutes entières, mais cela fonctionne vraiment.

Une connexion se forme entre vos oreilles et votre bouche et, au fur et à mesure que vous répétez, vous pouvez entendre votre voix se rapprocher du modèle natif, un peu comme lorsque vous accordez un instrument.

L’observation de la langue est une excellente technique à ajouter à votre routine d’apprentissage des langues, au même titre que d’autres méthodes telles que la tenue d’un journal pour s’exercer à l’écriture ou les applications linguistiques pour apprendre la grammaire et le vocabulaire.

En utilisant la technique de l’observation, vous pourrez vous concentrer sur les sons, la prononciation et l’intonation dans votre langue cible, ce qui vous aidera à parler plus couramment et plus naturellement !

Essayez la technique de l’observation pendant quelques jours, elle pourrait bien être la clé d’une nouvelle routine d’étude.

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