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Le meilleur moment de la journée pour apprendre une langue : Ce que la science en dit (et comment l’utiliser à votre avantage)

Vous améliorez constamment votre façon d’étudier les langues et vous vous demandez si le moment de la journée où vous étudiez a une incidence sur l’efficacité de votre apprentissage.

Est-il important d’apprendre les langues le matin, l’après-midi ou le soir ?

Dans ce billet, je vais tenter de répondre à cette question et vous donner quelques conseils pour tirer le meilleur parti du moment de la journée que vous choisissez pour étudier.

C’est parti !

Quel est le meilleur moment de la journée pour apprendre une langue ?

Le meilleur moment de la journée pour apprendre une langue dépend de facteurs tels que votre emploi du temps personnel, votre chronotype (c’est-à-dire l’heure à laquelle votre corps préfère rester éveillé ou endormi) et votre style d’apprentissage.

Cela dit, nous pouvons vous donner un aperçu de ce que la science a à dire sur l’étude des langues à différents moments de la journée.

Étudier en milieu de matinée suit le chronotype naturel de votre corps.

Il n’y a pas beaucoup d’études qui se sont penchées sur la relation entre l’heure à laquelle vous étudiez et votre capacité à apprendre de nouvelles langues en particulier. En revanche, quelques études ont cherché à déterminer si l’heure de la journée avait une incidence sur la manière dont les personnes avaient assimilé ce qu’elles avaient étudié en général (et pas seulement les langues) au cours de cette période.

Par exemple, une étude de 2017 a suggéré que les étudiants universitaires obtenaient les meilleurs résultats lors des cours qui commençaient à 11 heures du matin. Cela confirme des recherches antérieures selon lesquelles les lycéens obtenaient également de meilleurs résultats lors des cours qui avaient lieu en milieu de matinée, mais pas en début de matinée.

De même, une étude réalisée en 2020 a renforcé l’idée que les horaires de milieu de matinée (c’est-à-dire 10 h 30) étaient beaucoup plus propices à l’étude que les horaires de 8 h 30, par exemple.

Si l’on y réfléchit bien, c’est logique. Vous n’êtes pas immédiatement alerte au moment où vous vous réveillez – vous devez toujours faire quelque chose comme boire une tasse de café pour vous réveiller, même si vous êtes du matin. Votre cerveau a encore besoin d’un peu de temps pour passer de l’état de sommeil à celui de « oh oui, je suis prêt à me plonger dans ces flashcards », et cela peut prendre environ deux heures.

Étudier le soir vous permet d’être plus performant, à condition que vous le fassiez régulièrement avant de vous coucher.

Je vais maintenant citer la seule étude que j’ai pu trouver qui traite directement de la relation entre le moment de la journée où vous étudiez les langues et votre compétence linguistique.

En 2018, une étude a été menée sur l’activité des utilisateurs de Duolingo à différents moments de la journée. (Si, pour une raison quelconque, vous n’avez pas encore entendu parler de Duolingo, vous trouverez ici une analyse plus approfondie de l’application).

Selon l’étude, les personnes qui s’entraînaient régulièrement juste avant d’aller au lit obtenaient des résultats supérieurs de 52,9 % à ceux des autres utilisateurs. Les auteurs ont attribué ce résultat au fait que vous êtes moins susceptible d’être interrompu avant l’heure du coucher.

Étudier l’après-midi peut également fonctionner, à condition de faire une sieste au préalable.

Vous remarquerez que j’ai écrit la partie concernant l’étude l’après-midi en dernier, et ce parce qu’il n’existe pratiquement aucune recherche sur les performances des étudiants ou des apprenants de langues lorsqu’ils étudient l’après-midi.

Il existe cependant une étude de 2021 sur les effets de la sieste sur les performances cognitives, c’est-à-dire sur la capacité d’apprendre, d’absorber et d’appliquer de nouvelles connaissances. L’étude a révélé que les personnes qui faisaient la sieste avant 13 heures obtenaient de bien meilleurs résultats que celles qui faisaient la sieste à n’importe quel autre moment de la journée.

Comment apprendre des langues à votre meilleur moment de la journée ?

Maintenant que vous savez pourquoi les différents moments de la journée sont plus propices à l’étude des langues et/ou aux performances cognitives en général, comment faire en sorte que le moment où vous étudiez vous convienne le mieux ?

Expérimentez différents moments pour voir ce qui vous convient le mieux.

Comme vous l’avez vu, les études sur le sujet (ou, du moins, sur des sujets connexes) donnent des réponses très différentes quant au meilleur moment de la journée pour apprendre des leçons de langue.

La seule façon de savoir quel est le meilleur moment pour vous est d’expérimenter en étudiant à différents moments de la journée. Quel est le meilleur moment pour apprendre une langue ? Quel est celui qui semble donner le plus de résultats ? S’il n’y a pas de moment particulier de la journée qui vous convienne le mieux, comment pouvez-vous optimiser vos études de langues ?

Essayez de diviser vos études en courtes périodes tout au long de la journée.

L’étude d’une langue peut parfois sembler répétitive et vous risquez de vous décourager si vous essayez d’étudier trop longtemps d’un seul coup. Cependant, si vous divisez vos études en courtes périodes, vous serez peut-être en mesure de mieux vous concentrer.

Par exemple, si vous étudiez des flashcards, il vaut mieux vous limiter à 15 minutes par série avant de faire une pause plutôt que d’essayer de les étudier pendant 10 heures d’affilée.

Vous pouvez segmenter vos leçons au cours d’une même journée, en gardant à l’esprit vos préférences en matière d’étude et votre style d’apprentissage. Essayez de déterminer le nombre de mots ou de concepts que vous pouvez étudier dans un laps de temps donné. Le rythme d’étude que vous adoptez doit vous sembler à la fois productif et confortable.

Vous pouvez également utiliser des programmes d’apprentissage des langues avec des outils de suivi des progrès intégrés pour documenter vos études, comme FluentU.

FluentU prend des vidéos authentiques – comme des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des discours inspirants – et les transforme en leçons d’apprentissage des langues personnalisées.

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Fixer un horaire.

Une fois que vous avez trouvé une réponse solide à la question « quel est le meilleur moment de la journée pour apprendre des cours de langue », vous pouvez maintenant établir un programme. Le fait d’étudier à la même heure chaque jour vous permettra de ne pas oublier de le faire.

Par exemple, si vous vous habituez à lire un chapitre de votre manuel préféré chaque jour à 16 heures, l’habitude sera suffisamment ancrée pour que vous commenciez à le faire automatiquement.

Si vous oubliez toujours de le faire au cours de la première semaine ou même du premier mois, ne vous inquiétez pas. Les habitudes d’exercice peuvent prendre jusqu’à six mois pour s’ancrer, il n’y a donc aucune raison de se précipiter.

Adaptez la tâche d’apprentissage linguistique spécifique à votre rythme ou à votre emploi du temps.

Par exemple, si vous passez le plus clair de votre temps à faire la navette, vous pouvez mettre vos écouteurs et écouter des podcasts linguistiques. Si vous voulez vous entraîner à parler, veillez à le faire dans un endroit calme où vous pouvez être seul, sinon vous risquez de déranger les autres personnes qui vivent avec vous.

Récompensez-vous pour votre dur labeur.

Si vous aimez vous faire plaisir après une longue séance d’étude, j’ai une bonne nouvelle pour vous : il a été démontré que le fait de se récompenser régulièrement est efficace pour vous aider à développer des habitudes.

Ainsi, même si vous êtes très occupé, vous n’êtes jamais trop occupé pour vous offrir une petite coupe de glace ou n’importe lequel de vos desserts préférés, en fait.

Bien qu’il y ait de nombreux facteurs à prendre en compte lors de l’apprentissage d’une langue, le choix du bon moment de la journée n’est pas forcément difficile.

En gardant tous les avantages à l’esprit, choisissez le moment qui vous convient le mieux !

Et encore une chose…

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Avec FluentU, vous apprendrez de vraies langues – telles qu’elles sont parlées par des locuteurs natifs. FluentU a une grande variété de vidéos comme vous pouvez le voir ici :

français

FluentU propose des légendes interactives qui vous permettent de cliquer sur n’importe quel mot pour voir une image, une définition, de l’audio et des exemples utiles. Le contenu en langue maternelle est désormais à portée de main grâce aux transcriptions interactives.

Vous n’avez pas compris quelque chose ? Revenez en arrière et réécoutez. Un mot vous a échappé ? Passez votre souris sur les sous-titres pour afficher instantanément les définitions.

espagnol

Vous pouvez apprendre tout le vocabulaire de n’importe quelle vidéo avec le « mode d’apprentissage » de FluentU. Balayez vers la gauche ou la droite pour voir plus d’exemples pour le mot que vous apprenez.

chinois

Et FluentU garde toujours une trace du vocabulaire que vous apprenez. Il vous donne une pratique supplémentaire avec les mots difficiles et vous rappelle quand il est temps de réviser ce que vous avez appris. Vous obtenez une expérience vraiment personnalisée.

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