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Les 12 meilleures langues pour les affaires : Conclure une affaire dans la langue du pays

Le monde des affaires devient chaque jour plus difficile pour les monolingues.

Les PDG les plus performants du XXIe siècle présentent des plans d’entreprise en mandarin et participent à des conférences téléphoniques en français.

Aujourd’hui, les affaires sont mondiales. Des investisseurs de Corée du Sud et d’Égypte financent des start-ups au Chili et aux Pays-Bas, qui travaillent avec des entrepreneurs au Kenya et aux Philippines et vendent à des clients en Turquie et à Bahreïn.

Si vous vous demandez « quelle langue dois-je apprendre ? » et si vous vous apprêtez à investir dans votre avenir financier en apprenant une nouvelle langue, oubliez les listes habituelles des 10 meilleures langues.

Vous devez plutôt penser à l’avenir de votre investissement : Quelles sont les langues qui se développent le plus rapidement et quelle est la langue de prédilection des nouveaux acteurs de demain ?

Voici les 12 meilleures langues à apprendre pour les entreprises d’aujourd’hui et de demain.

1. Le portugais : Faire des affaires sur quatre continents

Nombre de locuteurs : 221 millions

Où il est parlé : Portugal, Brésil, Mozambique, Angola, Cap-Vert, Guinée-Bissau et São Tomé et Príncipe.

Principales activités exercées en portugais : Agriculture, exploitation minière, tourisme, infrastructures, textiles, énergies renouvelables.

Seuls 4 % environ des locuteurs du portugais dans le monde se trouvent dans le pays qui a donné son nom à la langue ; les autres sont dispersés dans certaines des populations et des économies qui connaissent aujourd’hui la croissance la plus rapide.

Le géant lusophone que nous connaissons et aimons tous est bien sûr le Brésil. Le pays qui a mis le B dans les pays BRICS – les quatre autres pays plus le Brésil qui, ensemble, constituent les économies les plus grandes, les plus mauvaises et les plus florissantes – dépense d’innombrables reais pour influencer le monde et la manière dont il fait des affaires.

Sous l’influence économique du Brésil, le portugais est susceptible de concurrencer, voire de supplanter l’anglais en tant que langue étrangère la plus importante en Amérique du Sud. C’est le moteur du bloc commercial MERCOSUR, dont le PIB combiné de 4 000 milliards de dollars américains en fait un acteur de taille mondiale.

Mais ne vous laissez pas distraire par la tête d’affiche : L’Angola lusophone est une nation africaine riche en pétrole qui se développe rapidement et Macao, la « région administrative spéciale » sœur de Hong Kong, souvent négligée, qui est également une ancienne colonie portugaise, est l’économie qui connaît la croissance la plus rapide au monde.

De Brasilia et São Paulo à Lisbonne, Luanda, Goa et Macao, le portugais s’est répandu dans les centres de pouvoir établis et les nouveaux venus, ce qui en fait l’un des investissements à long terme les plus judicieux pour les apprenants de langues.

2. Le cantonais : L’argent parle en Asie du Sud-Est

Nombre de locuteurs : 66 millions

Où il est parlé : Provinces de Guangdong et Guangxi dans le sud-est de la Chine, ainsi qu’à Hong Kong et Macao.

Principales activités exercées en cantonais : Commerce, fabrication, finance, technologie, services éducatifs

En ce qui concerne le voisin de Macao de l’autre côté de la baie, Hong Kong est l’un des quatre tigres d’Asie orientale qui dominent l’économie de l’Est. À l’instar de son voisin et autre tigre, Singapour, la langue de facto de la vie quotidienne est le cantonais, et non le mandarin, langue privilégiée du continent.

À Hong Kong, à Singapour et dans d’autres centres financiers clés du sud de la Chine, comme Guangzhou, le cantonais est la langue de prédilection. 60 millions de personnes en Asie du Sud-Est et dans le sud de la Chine traitent leurs affaires en cantonais, ce qui représente une opportunité pour les apprenants en langues qui ont le sens des affaires.

De plus, le cantonais s’est répandu dans la plupart des pays du monde d’une manière unique. La plupart des Chinois qui ont immigré dans les pays occidentaux au XXe siècle venaient de la région cantonaise de Guangdong, ce qui a permis au cantonais, et non au mandarin, de devenir la lingua franca des quartiers chinois, de Vancouver à Londres, en passant par la plupart des autres villes.

Ajoutez à cela le fait que les grandes enclaves chinoises au Viêt Nam, en Malaisie et dans d’autres poches de l’Asie du Sud-Est sont également essentiellement cantonophones, et vous obtenez un formidable outil linguistique pour faire des affaires dans le monde entier.

3. L’ourdou : La langue des marchés émergents

Nombre de locuteurs : 260 millions

Où elle est parlée : L’ourdou est la langue officielle du Pakistan et l’une des 22 langues officielles de l’Inde. Il est également largement parlé et compris dans les communautés de la diaspora sud-asiatique, en particulier dans les pays où les populations pakistanaise et indienne sont importantes.

Principales activités menées en ourdou : Textile et habillement, agriculture et technologies de l’information (TI)

La Chine vole généralement la vedette au Wall Street Journal et au Financial Times, mais juste au sud, le sous-continent indien et ses 1,5 milliard d’habitants sont en train de bousculer le système.

D’ici 2030, l’Inde devrait être le plus grand pays du monde en termes de population, et le Pakistan voisin occupera la sixième place, pour une population totale de 1,75 milliard d’habitants dans 15 ans.

La maîtrise de l’anglais est élevée dans cette partie du monde, mais il ne faut jamais sous-estimer l’impact de l’apprentissage de la langue locale. Le Pakistan et la plupart de ses 200 millions d’habitants parlent l’ourdou, la langue nationale, qui se répand dans les foyers et les entreprises de 50 millions de personnes supplémentaires en Inde. Avec une croissance de près de 5 % par an, le Pakistan est désigné comme l’une des onze économies les plus prometteuses en termes d’opportunités commerciales dans un avenir proche.

Mieux encore, l’ourdou est mutuellement intelligible avec l’hindi, et les linguistes considèrent souvent les deux comme des dialectes d’une même langue, l’hindoustani. Les estimations du nombre total de locuteurs de l’hindoustani varient entre 400 et 500 millions, ce qui en fait l’une des langues les plus répandues au monde.

Le marché de Karachi, d’une valeur de 78 milliards de dollars, cherchant à investir dans sa main-d’œuvre et sa technologie, il est facile de comprendre pourquoi les actions de l’ourdou montent en flèche.

4. L’espagnol : L’Amérique latine n’a rien à envier aux affaires courantes

Nombre de locuteurs : 580 millions

Où il est parlé : Espagne, Mexique, Argentine, Colombie, Chili, Pérou, Venezuela, Équateur, Guatemala, Cuba, Bolivie, République dominicaine, Honduras, Paraguay, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Porto Rico, Panama, Uruguay.

L’essentiel des activités se déroule en espagnol : Tourisme, agriculture, automobile, technologie, exploitation minière, communications, transport, textile et habillement.

Deux des principales économies du G20, l’Argentine et le Mexique, sont hispanophones. Ces puissances latino-américaines sont des acteurs mondiaux bien établis, mais elles ne représentent plus l’intégralité de la manière dont les affaires sont menées en Amérique latine.

Des économies discrètes comme le Chili, le Pérou et la Colombie progressent discrètement grâce à des initiatives comme le partenariat transpacifique et à des mesures efficaces pour réduire la corruption et la violence dans leur pays. Ces leaders de la croissance apporteront très certainement des flux financiers sans précédent non seulement à l’intérieur de leurs frontières, mais aussi à leurs voisins par l’intermédiaire d’unions commerciales comme le MERCOSUR et la Communauté andine des nations.

L’autre pays hispanophone du G20 qui est trop souvent négligé dans une liste comme celle-ci, le pays dont la population hispanophone est la deuxième au monde, ce sont les États-Unis. L’anglais est la première langue qui vient à l’esprit lorsque l’on parle des États-Unis, mais ses 50 millions d’hispanophones et leurs petites et grandes entreprises pourraient vous rappeler que ce n’est pas la seule langue parlée dans le pays.

Si vous faites partie des 90 millions d’apprenants dans le monde qui ont déjà appris l’espagnol, essayez de rafraîchir votre espagnol des affaires pour rester à la pointe du monde des affaires.

5. L’allemand : la langue de la puissance industrielle européenne

Nombre de locuteurs : 100 millions

Où il est parlé : Allemagne, Autriche, Suisse, Liechtenstein, Luxembourg, Italie (Tyrol du Sud), Namibie, Paraguay.

Principales activités exercées en allemand : automobile, ingénierie, fabrication, chimie et pharmacie.
Il est difficile de surestimer l’impact économique de l’Allemagne sur les affaires de l’Union européenne.

La plus grande économie d’Europe est aussi la cinquième du monde : 80 millions d’Allemands industrieux représentent un pour cent de la population mondiale, mais ils génèrent un pourcentage stupéfiant de 4,5 % du PIB mondial.

Le fait que Francfort soit le siège de la Banque centrale européenne est un signe certain que l’allemand des affaires continuera à prendre de l’importance dans le monde des affaires.

Mais, comme pour beaucoup d’autres langues de cette liste, ce n’est pas seulement le pays qui donne son nom à la langue qui offre les perspectives commerciales les plus prometteuses. L’Autriche germanophone est une autre économie européenne dynamique, et les banques suisses épargnent et dépensent toujours leurs dollars et leurs francs en allemand.

Pour les apprenants, l’allemand peut parfois ressembler à un rhume de cerveau, mais pour les chefs d’entreprise et les négociateurs d’Europe, c’est de l’argent.

6. L’arabe : la langue qui connaît la croissance la plus rapide sur le web

Nombre de locuteurs : 310 millions

Où il est parlé : Algérie, Arabie saoudite, Bahreïn, Comores, Djibouti, Égypte, Émirats arabes unis, Irak, Jordanie, Koweït, Liban, Libye, Maroc, Mauritanie, Oman, Palestine, Qatar, Somalie, Soudan, Syrie, Tunisie et Yémen.

L’essentiel des activités se déroule en arabe : Pétrole et gaz, technologie, immobilier, finance, télécommunications.

Si vous regardez les informations aujourd’hui, vous ferez peut-être l’erreur d’associer l’arabe aux conflits et à la violence. Vous ne verriez qu’une infime partie de ce qui se passe dans les foyers, les bureaux et les comptes bancaires des quelque 300 millions d’arabophones dans le monde. En revanche, si vous jetez un coup d’œil sur Twitter ou sur les dernières informations financières mondiales, vous verrez qu’il en va tout autrement.

Depuis que les médias sociaux ont catalysé les révolutions démocratiques du printemps arabe à partir de 2010, l’arabe est la langue qui connaît la plus forte croissance sur le web mondial. Pour être exact, l’utilisation de l’arabe en ligne a augmenté de 2 500 % au cours des dix dernières années, contre 743 % pour l’espagnol et 281 % pour l’anglais.

Une enquête rapide permet de comprendre pourquoi. Dans les Émirats arabes unis, les transactions pétrolières de plusieurs milliards de dollars sont conclues en arabe. Au Caire, c’est la langue de l’une des industries cinématographiques et télévisuelles les plus importantes au monde. À Doha, les opérateurs boursiers crient pour acheter ou vendre en arabe à la Bourse du Qatar. À Beyrouth, c’est la langue utilisée pour faire la publicité de la mode chic et haut de gamme du Moyen-Orient.

Et voici la vraie nouvelle : En 2013, seul un tiers des 300 millions d’arabophones dans le monde était en ligne. Cela signifie qu’il y a encore beaucoup de place pour la croissance, ce qui devrait ouvrir des perspectives aux apprenants de langues qui s’intéressent au Moyen-Orient.

7. Le mandarin : la langue qui meurt d’envie de dépenser son argent

Nombre de locuteurs : Environ un milliard

Où il est parlé : Chine, Taïwan, Singapour, Malaisie, Indonésie, Thaïlande, Philippines, États-Unis, Canada, Australie, Nouvelle-Zélande et dans diverses communautés de la diaspora chinoise dans les pays du monde entier.

Principales activités exercées en mandarin : commerce et fabrication, immobilier, technologie, finance et banque.

Ah oui, voilà la langue chinoise que vous pensiez trouver dans cette liste.

C’est celle qu’on ne peut pas rater lorsqu’on parle des meilleures langues pour les affaires, la candidate duh avec son milliard de locuteurs et son pouvoir d’achat le plus élevé au monde. En fait, nous ne voyons aucune raison pour laquelle un entrepreneur en herbe ne devrait pas apprendre le mandarin (ce n’est vraiment pas aussi difficile qu’on le dit).

La raison pour laquelle cette langue est appelée à devenir encore plus importante est le changement économique quasi mythique qui s’opère en Chine. En l’espace d’une trentaine d’années, le pays est passé de l’un des pays les plus pauvres du monde à la classe moyenne la plus nombreuse. Or, l’un des facteurs clés de tout segment de consommateurs qualifié de « classe moyenne » est son revenu disponible. Les nouveaux riches augmentent leur nombre chaque jour en Chine, et tous ces yuans brûlent leurs poches.

8. L’anglais : La langue de la mondialisation

Nombre de locuteurs : 1,5 milliard

Où il est parlé : États-Unis, Royaume-Uni, Canada, Australie, Nouvelle-Zélande, Irlande, Afrique du Sud, Inde, Singapour, Malaisie, Philippines, Nigeria, Kenya, Ghana, Jamaïque, Trinité-et-Tobago, Barbade, Bahamas, Antigua-et-Barbuda, Belize, Grenade, Sainte-Lucie, Saint-Vincent-et-les-Grenadines, Dominique, Saint-Kitts-et-Nevis.

Les activités principales se déroulent en anglais : Technologie et innovation, finance et banque, divertissement et médias

L’anglais est la langue officielle de 67 pays et 27 territoires, ainsi que de toutes les institutions mondiales les plus importantes telles que l’ONU, l’Union européenne, l’OTAN et l’OCDE. Avec plus de 350 millions de locuteurs natifs et un nombre époustouflant de 500 millions de locuteurs de seconde langue dans le monde, l’anglais imprègne presque tous les aspects de la société mondiale, de Wall Street et Londres à l’internet et à la gouvernance internationale.

Et il ne semble pas y avoir un seul économiste, entrepreneur ou linguiste sur la carte qui pense que la marée irrésistible de l’anglais ne fera rien d’autre que de continuer à prendre de l’ampleur. Le British Council prévoit que le nombre total de personnes apprenant l’anglais dépassera 1,9 milliard d’ici 2020. Ce chiffre s’ajoute à la population croissante de locuteurs natifs, et 2020 n’est que dans quatre ans.

Compte tenu de l’importance constante de l’anglais dans les affaires et dans la vie, félicitez-vous de lire cet article dans la langue la plus parlée au monde, mais ne vous arrêtez pas là. L’anglais des affaires est un domaine en plein essor, et ce à juste titre. La façon dont nous parlons à nos collègues et aux conseils d’administration ne ressemble guère à la langue que nous utilisons dans les salles de classe, les cafés et les réunions sociales.

9. Le japonais : L’économie tigrée de l’Asie de l’Est

Nombre de locuteurs : 127 millions

Où il est parlé : Japon

Principales activités exercées en japonais : Automobile, électronique et technologie, fabrication et robotique

Le japonais revêt une importance considérable dans le monde des affaires, notamment en raison du statut du Japon en tant que grande puissance économique.

Le Japon s’enorgueillit d’un produit intérieur brut (PIB) qui se classe régulièrement parmi les cinq premiers au monde. En 2021, le Japon était la troisième économie mondiale, ce qui souligne son influence économique.

De nombreuses entreprises japonaises, telles que Toyota, Sony et Mitsubishi, sont des leaders dans divers secteurs et ont une empreinte internationale considérable.

La maîtrise du japonais peut s’avérer essentielle pour les personnes travaillant dans des secteurs tels que l’automobile, la technologie et la fabrication, car elle favorise une communication efficace et l’établissement de relations avec les homologues japonais.

En outre, le Japon est connu pour sa culture d’entreprise unique, où les nuances linguistiques jouent un rôle crucial. Comprendre l’étiquette japonaise et les subtilités de la langue devient essentiel pour mener à bien des négociations et des partenariats. Dans le paysage dynamique du commerce mondial, la maîtrise du japonais constitue un avantage concurrentiel, facilitant la collaboration interculturelle et ouvrant la voie à la réussite commerciale sur la scène internationale.

10. Le russe : le géant du Nord

Nombre de locuteurs : 258 millions

Où il est parlé : Russie, Biélorussie, Kazakhstan, Kirghizistan, Ukraine, Estonie, Lettonie, Lituanie, Arménie, Azerbaïdjan, Géorgie, Ouzbékistan, Turkménistan, Moldavie, Israël, Allemagne, États-Unis, Canada, Brésil.

Principales activités exercées en russe : énergie et ressources naturelles, métaux et mines, finance et banque.

Le russe joue un rôle important dans le monde des affaires, notamment en raison de la présence significative de la Russie dans divers secteurs et de la richesse de ses ressources naturelles.

Bien que l’anglais soit couramment utilisé comme langue des affaires, la maîtrise du russe peut constituer un avantage stratégique, en particulier lorsqu’il s’agit d’entrer en contact avec des entreprises et des marchés russes.

Selon la Banque mondiale, la Russie est la onzième économie mondiale en termes de PIB nominal, ce qui souligne son importance économique. De nombreuses multinationales opèrent en Russie et la compréhension de la langue russe facilite la communication et les négociations.

En outre, la Russie est un acteur clé du secteur de l’énergie, puisqu’elle est l’un des plus grands exportateurs de pétrole et de gaz naturel au monde. Selon des données récentes, la Russie est le premier exportateur de gaz naturel, ce qui lui permet de répondre à une grande partie des besoins énergétiques de l’Europe.

Par conséquent, une bonne connaissance du russe peut s’avérer précieuse pour les professionnels travaillant dans le secteur de l’énergie.

11. L’hindi : L’acteur hindou de l’Asie du Sud

Nombre de locuteurs : 310 millions

Lieux où il est parlé : Inde, Népal, Fidji, Trinité-et-Tobago, Guyana, Suriname, Maurice, Afrique du Sud, États-Unis, Canada, Royaume-Uni, Australie.

Principales activités exercées en hindi : Technologies de l’information (TI) et services logiciels, commerce de détail et biens de consommation, télécommunications.

L’hindi, langue officielle de l’Inde, joue un rôle important dans le commerce mondial étant donné l’impact économique substantiel de l’Inde et son statut d’économie majeure à la croissance la plus rapide au monde.

Avec un PIB qui se classe régulièrement parmi les dix premiers au monde, l’Inde offre diverses opportunités commerciales dans des secteurs tels que les technologies de l’information, les produits pharmaceutiques et les télécommunications. En 2021, l’Inde était la sixième économie mondiale en termes de PIB nominal, ce qui témoigne de ses prouesses économiques.

La maîtrise de l’hindi est un atout pour les professionnels du commerce international qui souhaitent entrer en contact avec des entreprises indiennes, négocier des contrats et s’orienter sur le marché indien. En tant que pays dont la base de consommateurs se développe rapidement, l’Inde attire de nombreuses multinationales.

L’hindi n’est pas seulement une langue, c’est aussi une clé pour comprendre les nuances culturelles qui influencent les interactions commerciales en Inde. La maîtrise de l’hindi, largement utilisé par les pouvoirs publics, les médias et les entreprises, améliore la communication et favorise les relations sur ce marché dynamique et vivant, contribuant ainsi à la réussite dans le paysage commercial mondial.

12. L’indonésien : une nation insulaire du Pacifique en plein essor

Nombre de locuteurs : 270 millions

Où il est parlé :

Indonésie, Malaisie, Timor oriental, Papouasie-Nouvelle-Guinée, Pays-Bas, Suriname

Principales activités menées en indonésien : Huile de palme et agro-industrie, télécommunications et services numériques, ressources naturelles et exploitation minière

L’indonésien revêt une importance stratégique dans le paysage commercial mondial en raison de l’importance économique croissante de l’Indonésie et de sa position d’acteur clé en Asie du Sud-Est.

En tant que première économie de la région, l’Indonésie joue un rôle essentiel dans divers secteurs, notamment les ressources naturelles, l’industrie manufacturière et les services. En termes de PIB, l’Indonésie se classe régulièrement parmi les 20 premières économies mondiales.

L’expansion économique de l’archipel, stimulée par une classe moyenne en plein essor et des politiques favorables aux investissements, offre des opportunités attrayantes pour les entreprises internationales.

La maîtrise de l’indonésien est un atout pour ceux qui cherchent à naviguer dans l’environnement commercial local, à établir des partenariats et à exploiter le marché diversifié de l’Indonésie. Avec une population de plus de 270 millions d’habitants, l’Indonésie dispose d’une base de consommateurs substantielle, ce qui en fait une destination attrayante pour les multinationales.

La compréhension de la langue n’est pas seulement une nécessité pratique, mais aussi une clé culturelle pour des interactions commerciales réussies. Sur le marché dynamique de l’Asie du Sud-Est, où les relations sont très appréciées, la capacité à communiquer en indonésien peut ouvrir des portes et contribuer de manière significative à la réussite des entreprises sur la scène internationale.

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