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Apprendre une langueBlogQuelles sont les langues les plus difficiles à apprendre pour les anglophones...

Quelles sont les langues les plus difficiles à apprendre pour les anglophones ? 5 pour apprendre malgré soi

L’apprentissage d’une langue est une entreprise de grande envergure, mais vous constaterez que certaines langues prennent plus de temps que d’autres.

Si vous vous demandez « quelle langue dois-je apprendre ? », le choix d’une langue difficile pourrait bien être votre réponse.

Voici les cinq langues les plus difficiles à apprendre pour les anglophones.

Certaines langues sont-elles vraiment plus difficiles à apprendre ?

Mais certaines langues sont-elles vraiment plus difficiles à apprendre ?

Techniquement, la réponse est non. Toutes les langues sont conçues pour être aussi faciles à apprendre que possible, et rien ne rend une langue intrinsèquement plus difficile à apprendre qu’une autre.

Cependant, l’apprentissage d’une deuxième langue est un peu différent de celui de votre première langue, car vos habitudes et votre façon d’appréhender la langue ont déjà été façonnées par votre expérience passée. Ainsi, lorsqu’il s’agit d’apprendre une langue étrangère, la difficulté d’apprentissage d’une langue dépend principalement de sa différence avec la ou les langues que vous maîtrisez déjà.

Même si aucune langue n’est plus difficile à apprendre en soi, certaines langues diffèrent davantage de votre langue maternelle en termes de syntaxe, d’ordre des mots, de système d’écriture, de vocabulaire, etc.

Pourtant, lorsque nous disons que ces langues sont « plus difficiles » à apprendre, tout ce que nous voulons dire, c’est qu’il faut plus de temps pour les apprendre. Vous devez trouver comment mémoriser plus de choses, et vous devrez peut-être passer plus de temps à écouter pour intérioriser le flux de la langue.

Mais les mots restent des mots et la grammaire reste de la grammaire. Rien ne rend ces langues intrinsèquement plus difficiles à apprendre. Elles sont simplement moins familières et prennent donc plus de temps. Avec un bon plan et une bonne méthode d’apprentissage des langues, vous y arriverez.

Pourquoi apprendre l’une des langues les plus difficiles pour les anglophones ?

L’inconvénient d’apprendre l’une des langues les plus difficiles à apprendre pour les anglophones est évident : vous devrez consacrer plus de temps que si vous appreniez une langue « facile ».

Les avantages, en revanche, sont beaucoup plus convaincants.

Vous apprendrez une toute nouvelle façon de penser

Ce qui rend ces langues difficiles à apprendre, c’est leur différence avec l’anglais. Mais regardez ce que cela signifie : Si vous apprenez l’une de ces langues, vous apprenez une nouvelle façon de penser, qui ne vous est pas familière. Un système d’écriture entièrement nouveau, un ordre des mots auquel vous n’êtes pas habitué, etc.

Si vous n’êtes pas convaincu, sachez que des recherches ont montré que parler une langue qui n’a que peu de points communs avec l’anglais signifie littéralement utiliser son cerveau d’une manière différente. Ce qui rend certaines langues particulièrement difficiles à apprendre pour les anglophones les rend également particulièrement utiles pour élargir votre perspective et apprendre une nouvelle façon de penser.

Vous aurez accès à une culture très différente

Moins une langue a de points communs avec l’anglais, plus la culture associée à cette langue est susceptible d’être très différente de celle des pays anglophones. Étant donné que l’apprentissage d’une langue vous donne également accès à la culture associée à cette langue, l’apprentissage d’une langue particulièrement peu familière est une bonne affaire « deux pour le prix d’un », qui vous permet également de connaître une culture particulièrement peu familière.

Vous passerez à la vitesse supérieure dans l’apprentissage des langues

Plus la langue que vous choisissez d’apprendre est difficile, plus vos compétences en matière d’apprentissage linguistique seront sollicitées. L’apprentissage de l’une des langues les plus difficiles pour les anglophones fera travailler vos muscles, de sorte que toutes les langues que vous choisirez d’apprendre à l’avenir vous paraîtront plus faciles et vous prendront moins de temps pour les maîtriser.

Les catégories de langues du centre de langues étrangères de l’Institut des langues de la défense

Bien sûr, avant de commencer à apprendre l’une d’entre elles, vous devez savoir quelles sont les langues les plus difficiles à apprendre !

Heureusement, le Defense Language Institute Foreign Language Center (DLIFLC), un institut d’apprentissage des langues géré par le ministère de la Défense des États-Unis, vous facilite la tâche. Il divise les langues en quatre catégories en fonction de leur difficulté, puis proportionne la durée des cours qu’il propose dans chaque langue au degré de difficulté de celle-ci.

Les langues les plus faciles, les langues de catégorie I et II, comprennent les langues romanes comme l’espagnol et le français et nécessitent 36 semaines d’apprentissage. Les langues de la catégorie III, qui sont encore plus difficiles, comprennent le russe et l’hébreu et la durée des cours peut atteindre 48 semaines. Les langues les plus difficiles sont celles de la catégorie IV, dont l’apprentissage dure 64 semaines au DLIFLC.

Les 5 langues les plus difficiles pour les anglophones et pourquoi vous voulez les apprendre

Cinq langues enseignées au DLIFLC sont classées dans la catégorie IV. Jetons un coup d’œil à ces langues et voyons pourquoi elles pourraient vous intéresser.

1. L’arabe

La différence la plus évidente entre l’arabe et l’anglais est l’alphabet. L’arabe utilise une écriture cursive de droite à gauche qui s’appuie sur 28 lettres. En outre, les voyelles dans l’arabe écrit sont souvent notées avec de petites marques au-dessus et au-dessous des mots ou même omises complètement, de sorte que les lecteurs doivent compter sur leur connaissance de la langue pour combler les lacunes entre les consonnes.

Toutefois, en raison du nombre limité de lettres utilisées dans l’alphabet arabe, les anglophones ont tendance à développer un sens intuitif de l’écriture arabe assez rapidement, une fois qu’ils ont fait les ajustements mentaux nécessaires.

La grammaire arabe est un processus complexe. L’arabe est une langue très infléchie qui comporte de nombreuses règles qui peuvent surprendre les anglophones. Par exemple :

  • L’arabe a une forme singulière, une forme plurielle et une forme duale, de sorte qu’en grammaire, avoir deux de quelque chose est différent d’avoir trois de quelque chose.
  • Dans les phrases arabes, le verbe précède généralement le sujet.
  • Le sens fondamental d’un mot est donné par les consonnes qui forment la racine de ce mot, et le sens précis du mot est déterminé par les voyelles qui sont ajoutées entre les consonnes.
  • Les noms peuvent être masculins ou féminins, et les adjectifs et les verbes doivent correspondre aux noms auxquels ils sont associés en termes de genre, sauf si le nom est un pluriel inanimé, auquel cas les adjectifs et le verbe correspondants doivent être au féminin singulier.

Grâce à ces bizarreries grammaticales et au système d’écriture, l’apprentissage de l’arabe peut être une expérience déroutante pour les anglophones. Pour un autre point de vue sur ce qui rend l’apprentissage de l’arabe intéressant pour les anglophones, consultez cet article de Slate.

Et pour commencer à apprendre l’arabe vous-même, consultez ces excellentes ressources en ligne.

2. Le chinois mandarin

Comme l’arabe, le chinois utilise un système d’écriture peu familier aux anglophones. Contrairement à l’arabe, le chinois n’a pas d’alphabet. Le chinois écrit est composé de caractères d’une syllabe, et chaque mot chinois est soit un caractère propre, soit un composé de caractères. Par conséquent, apprendre le chinois signifie intérioriser les milliers de caractères différents qui composent la langue.

Les tons jouent également un rôle crucial en chinois, et des mots qui ne diffèrent qu’en termes d’intonation peuvent avoir des significations radicalement différentes. Le chinois mandarin compte quatre tons (certaines variétés de chinois en utilisent davantage).

Cela dit, la grammaire chinoise est en fait assez simple à assimiler pour les anglophones. Tout d’abord, l’ordre des mots sujet-verbe-objet est familier aux anglophones. Plus important encore, le chinois est pratiquement à l’opposé de l’arabe en ce qui concerne la flexion : Alors que l’arabe est fortement infléchi, le chinois l’est très peu.

Il n’est donc pas nécessaire de se préoccuper du genre ou de la conjugaison des verbes lors de l’apprentissage du chinois. D’ailleurs, il n’est même pas nécessaire de se préoccuper du singulier ou du pluriel, ni des temps. Ces aspects de la langue sont communiqués en utilisant l’ordre des mots et le contexte plutôt que la flexion en chinois.

3. Le japonais

Le système d’écriture utilisé en japonais est basé sur les kanji, qui sont des caractères adoptés du chinois. Par conséquent, les caractères individuels ont tendance à être similaires dans leur apparence et leur signification entre le japonais et le chinois, bien que certaines différences soient apparues au fil du temps.

Outre les kanji, le japonais utilise également des ensembles de caractères appelés kana, qui servent à écrire les marqueurs grammaticaux, les mots étrangers et d’autres mots qui ne sont pas représentés par des kanji. Les kana se décomposent eux-mêmes en différentes classes de caractères. Au final, l’écriture japonaise est donc un amalgame de plusieurs écritures différentes.

L’écriture japonaise n’est pas le seul aspect de la langue qui fait travailler les méninges des anglophones. La grammaire japonaise prend généralement plus de temps à comprendre pour les anglophones, car elle a moins de points communs avec l’anglais. Par exemple, le verbe suit l’objet dans les phrases japonaises et le japonais utilise des postpositions au lieu de prépositions. Apprendre le japonais est donc probablement le moyen le plus rapide de se débarrasser des habitudes que l’anglais a pu vous donner en ce qui concerne l’ordre dans lequel les mots doivent apparaître.

Selon certains, ces caractéristiques font du japonais la langue la plus difficile à apprendre pour les anglophones, bien qu’il existe de nombreux anglophones qui ont appris le japonais et qui se demandent aujourd’hui pourquoi ils en font tout un plat.

4. Le coréen

Depuis une centaine d’années, le coréen écrit utilise principalement le hangul, un alphabet composé de 24 lettres. En soi, le Hangul est probablement le système d’écriture le plus facile à apprendre pour les anglophones parmi les cinq langues de cette liste (probablement un peu plus facile que le Pashto/Arabe, certainement beaucoup plus facile que le Japonais/Chinois).

Cependant, le Hanja, l’équivalent coréen des kanji japonais, se cache dans l’arrière-plan du coréen écrit. Le hanja, qui n’est pas basé sur un alphabet mais sur des caractères chinois empruntés, a été la principale forme d’écriture du coréen jusqu’au XXe siècle, et il est encore utilisé dans certaines situations aujourd’hui, par exemple pour désambiguïser des mots qui ont la même orthographe en hangul.

La grammaire coréenne est similaire à la grammaire japonaise (le verbe se place après l’objet, par exemple), mais elle est un peu plus complexe. Par exemple, le coréen a plus de particules. Le coréen utilise également plus de sons que le japonais, dont beaucoup ne sont pas familiers aux anglophones.

Le coréen et le japonais sont également imprégnés d’une étiquette sociale complexe qui exige des anglophones qu’ils adaptent quelque peu leur mentalité. Dans les deux langues, il existe plusieurs degrés de politesse, du plus formel au plus familier. Bien sûr, il peut être un peu difficile d’apprendre à naviguer avec aisance dans cet aspect de la langue, mais c’est un excellent exemple de la façon dont l’apprentissage d’une nouvelle langue signifie également l’apprentissage d’une nouvelle culture.

Jetez un coup d’œil à cet article pour avoir une idée de la manière de commencer avec le Hangul, la prononciation et d’autres notions de base du coréen.

5. Le pachto

La dernière langue de catégorie IV répertoriée par le DLIFLC est le pachto, parlé en Afghanistan et au Pakistan.

Les anglophones trouvent le pachto difficile pour des raisons similaires à celles pour lesquelles ils trouvent l’arabe difficile. Tout d’abord, l’alphabet pachtou est apparenté à l’alphabet arabe.

Peut-être plus important encore, le pachto est une langue fortement infléchie, de sorte qu’apprendre le pachto signifie s’immerger dans un monde de particularités grammaticales complexes et inédites. Par exemple, les noms qui s’accordent avec les verbes en pachtou dépendent du temps.

Vous vous souvenez peut-être que certaines langues, comme le japonais, ont tendance à utiliser des postpositions plutôt que des prépositions. Or, le pachto utilise des postpositions, des prépositions et ce que l’on appelle des ambipositions, c’est-à-dire des mots qui s’adaptent aux noms comme des sandwichs.

Pour un avant-goût du pachto, consultez cette page.

La seule chose que ces cinq langues ont en commun et qui fait d’elles un casse-tête pour les anglophones de naissance, c’est qu’il y a peu de chevauchement avec l’anglais en termes de vocabulaire.

En outre, ces langues sont toutes difficiles pour des raisons légèrement différentes : système d’écriture, grammaire, tonalités, etc.

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