Les fours solaires

Les fours solaires ont recours au rayonnement solaire pour accroître la température. Toutefois, la température d’un four solaire est bien plus élevée que celle d’une centrale électrique. L’énergie solaire est captée sur une vaste région grâce à des miroirs mobiles. Le four le plus célèbre se trouve à Odeillo-Font-Romeu en France.
Il fut construit dans les hauteurs des Pyrénées pour échapper aux fumées et à la pollution pouvant entraver le rayonnement solaire et empêcher le bon fonctionnement du four.
Le mécanisme des miroirs
Des milliers de miroirs plans suivent le Soleil. Ils reflètent ses rayons vers un large miroir courbé ou réflecteur parabolique leur faisant face. Les rayons sont renvoyés du réflecteur vers la zone située sur une tour faisant face au réflecteur.
La tour où se trouve la zone cible est la tour de focalisation. Ici, les températures peuvent dépasser les 3 000 °C, ce qui est suffisant pour faire fondre les métaux.
Les miroirs paraboliques du four solaire d’Odeillo-Font-Romeu couvrent l’entièreté d’une face d’un immeuble de dix étages. Le bâtiment héberge l’Institut pour la recherche solaire.

M. SPENCE et M. de VISSCHER, L’Énergie solaire,
Éditions Gamma, Éditions Héritage.

1. D’ENTRÉE DE JEU

1. Combien de textes repérez-vous ?

2. Où sont-ils placés ?

3. À quoi sert chaque texte ?

2. AU CŒUR DU TEXTE

1. Où se trouve le four solaire le plus célèbre ?

2. Pourquoi est-il construit sur les hauteurs des Pyrénées ?

3. a. Quelle différence y a-t-il entre un four solaire et une centrale électrique ?
b. Relevez le mot et la locution qui expriment cette différence puis trouvez un synonyme au mot.

4. Pourquoi le texte et le dessin à l’intérieur de l’encadré sont-ils placés l’un à côté de l’autre ?

5. Qu’est-ce qu’une tour de focalisation ?

6. D’après vous, pourquoi les miroirs paraboliques couvrent-ils la totalité d’une face d’un immeuble de dix étages ?

7. Indiquez le temps verbal dominant puis précisez sa valeur.

8. Relevez le vocabulaire technique puis expliquez son rôle.

9. Quels textes vous ont aidé(e) à comprendre ce qu’est un four solaire ? Pourquoi ?

3. PARTIE D’ÉCRITURE

L’auteur explique le rôle de la tour.

La tour où se trouve la zone cible est la tour de focalisation. Ici, les températures peuvent dépasser les 3 000 °C, ce qui est suffisant pour faire fondre les métaux.

Documentez-vous sur les miroirs paraboliques, puis, sur le même modèle, écrivez un paragraphe de six lignes environ qui explique leur rôle.

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