L’énoncé

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Un ami suisse m’a envoyé des chocolats la semaine dernière.

Cette suite de mots constitue, sur le plan grammatical, une phrase. Cette phrase devient un énoncé dès qu’elle est concrètement dite ou écrite par quelqu’un.

QU’EST-CE QU’UN ÉNONCÉ ?

L’énoncé est une phrase utilisée par un locuteur

La phrase est une notion grammaticale abstraite que l’on utilise pour décrire la manière dont les mots s’organisent en groupes de mots sujet, COD, COI, etc.

L’énoncé représente une phrase, écrite ou orale, adressée par quelqu’un à quelqu’un d’autre dans un cadre spatio-temporel précis.
Tu as encore oublié de fermer la porte.

Cette phrase peut être analysée comme la combinaison d’un pronom sujet, tu, et d’un groupe verbal prédicat, as encore oublié de fermer la porte. Mais elle peut aussi être utilisée dans une situation particulière pour communiquer une information à quelqu’un ou pour le faire agir. Il s’agit alors d’un énoncé.

À la différence de la phrase, un énoncé est toujours un événement unique.
Comment allez-vous ?
Bonjour !

Nous utilisons souvent les mêmes phrases dans nos échanges quotidiens mais, ce faisant, nous produisons à chaque fois des énoncés différents : la personne à qui nous nous adressons n’est pas toujours la même, et le lieu et le moment de l’énonciation changent constamment.

On appelle énonciation l’acte individuel consistant à produire un énoncé, et situation d’énonciation la situation concrète dans laquelle cet énoncé est produit. Cette situation comprend :
– deux personnes : celui qui parle, appelé le locuteur, et celui à qui le locuteur parle, qui est le destinataire (également appelé allocutaire) ;
– le moment ;
– le lieu de l’énonciation.

On parle généralement d’énoncé à propos d’une phrase, mais certains grammairiens considèrent qu’un énoncé peut couvrir plusieurs phrases dès lors qu’elles sont associées à un acte d’énonciation unique.

REMARQUE
Il est fréquent qu’un énoncé comporte des expressions renvoyant à la situation d’énonciation dans laquelle il est produit (je, ici, maintenant, etc.). Pour l’étude des marques de l’énonciation.

L’énoncé a un sens en situation

La signification de la phrase dépend de la signification des mots qui sont utilisés et de la manière dont ils sont combinés.

Le sens de l’énoncé, lui, est souvent plus riche et plus complexe car il fait intervenir aussi les caractéristiques de la situation d’énonciation (les intentions du locuteur, les relations qui existent entre ce locuteur et son destinataire, etc.).
Cette sculpture est un chef-d’œuvre !

La signification de cette phrase dépend de celle des mots lexicaux et grammaticaux qui la composent et de la manière dont ils se combinent en groupes de mots.
La phrase signifie simplement que cette sculpture est un chef-d’œuvre.
Cette phrase utilisée par un locuteur peut aussi suggérer ironiquement, par exemple, que cette sculpture n’est pas du tout réussie. Le sens de l’énoncé ne se réduit pas alors à la signification de la phrase correspondante.

GRAMMAIRE ET STYLE

De nombreuses figures de style portent sur l’énonciation

La prétérition consiste à dire qu’on ne dit pas ce qu’on dit pourtant.
Je ne dirai pas, ici, combien nous avons dû lutter pour faire valoir nos droits.

La prosopopée joue sur l’identité du locuteur. C’est un discours fictif tenu par un individu mort, un animal, une plante, un objet …
Une fleur / Qui s’éveillait me dit : c’est l’étoile ma sœur.

Victor Hugo, « Stella », Les Châtiments.

L’apostrophe oratoire, elle, joue sur l’identité du destinataire. Elle traite un individu absent ou une abstraction, un objet… comme un destinataire réel et présent.
Ô temps, suspends ton vol, et vous, heures propices !
Suspendez votre cours.

Alphonse de Lamartine, « Le Lac », Méditations poétiques.

THÈME ET PROPOS

Que signifient les termes thème et propos ?

Un énoncé peut être considéré sous l’angle de l’information qu’il délivre.
De ce point de vue, on distingue deux parties :
– le thème, qui regroupe les données connues ;
– le propos (ou rhème), qui regroupe les données nouvelles.

Le thème et le propos dans l’énoncé

Pour déterminer le thème et le propos, il faut avant tout tenir compte de la situation d’énonciation.

Le thème et le propos coïncident parfois avec le sujet et le prédicat.
Le président se rendra au Japon le mois prochain.

L’énoncé peut répondre à la question : Que fera le président ? Dans ce cas, le groupe nominal sujet le président représente le thème et le groupe verbal se rendra au Japon le mois prochain le propos.

Cependant, il est fréquent que le propos corresponde à une partie seulement du prédicat, voire au sujet.
Le président se rendra au Japon le mois prochain.

Cet énoncé est ambigu car il peut répondre, explicitement ou implicitement, à plusieurs questions :
Quand le président se rendra-t-il au Japon ? Dans ce cas, le thème est représenté par le président se rendra au Japon et le propos par le mois prochain, qui est un élément du prédicat. L’énoncé signifie que le président se rendra au Japon le mois prochain, et non demain par exemple.
Qui se rendra au Japon le mois prochain ? Le sujet seul représente alors le propos, et ce statut peut être marqué à l’oral par un accent : Le président se rendra au Japon le mois prochain.

L’ESSENTIEL

Un énoncé est une phrase utilisée par un locuteur dans une situation d’énonciation précise. Il possède un sens qui dépend de cette situation d’énonciation.
On appelle propos l’information nouvelle et thème l’information connue.

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