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Apprendre une langueBlog5 choses à savoir sur les nombreuses langues parlées en Europe

5 choses à savoir sur les nombreuses langues parlées en Europe

L’Europe est un endroit qui ne ressemble à aucun autre, et je ne parle pas seulement de la nourriture ou du fait qu’ils jouent au football un peu différemment des Américains.

Je parle des langues.

Si vous vous demandez quelle langue apprendre pour vos voyages en Europe, nous allons explorer quelques informations essentielles pour les personnes qui apprennent une langue, y compris certaines choses que vous serez peut-être surpris d’apprendre.

Avant de mettre le cap sur la côte linguistique, voici cinq choses que vous devez absolument savoir sur les langues parlées en Europe et leurs locuteurs.

1. La langue la plus parlée en Europe est… l’anglais !

L’Union européenne compte 24 langues officielles. Par ordre alphabétique, ce sont…

(Respirez profondément.)

  • Bulgare
  • Croate
  • Tchèque
  • danois
  • néerlandais
  • Anglais
  • Estonien
  • Finlandais
  • Français
  • Allemand
  • grec
  • hongrois
  • irlandais
  • Italien
  • letton
  • Lituanien
  • maltais
  • Polonais
  • portugais
  • roumain
  • Slovaque
  • Slovène
  • Espagnol
  • Suédois

Quelle bouchée !

Et c’est sans compter les langues officielles des pays européens qui ne font pas partie de l’UE.

Devinez quelle est la langue la plus parlée ? C’est bien l’anglais.

Selon une enquête réalisée en 2012 par la Commission européenne, les cinq langues les plus parlées dans l’UE sont l’anglais (38 %), le français (12 %), l’allemand (11 %), l’espagnol (7 %) et le russe (5 %). Cette dernière, le russe, n’est pas une langue officielle, mais elle est parlée par un nombre important de personnes.

L’anglais arrive en tête des autres langues car c’est la deuxième langue préférée des Européens.

Les voyageurs qui préparent une escapade en Europe devraient donc être un peu moins inquiets, sachant qu’ils peuvent très probablement se débrouiller avec l’anglais. Je dis « un peu » parce que cela ne devrait empêcher personne d’apprendre les phrases les plus utiles, les formules de politesse et les expressions de son pays d’accueil. En fait, cela devrait vous encourager.

Pourquoi ? Tout d’abord, les citoyens européens seront certainement plus chaleureux et accueillants lorsqu’ils vous entendront parler dans leur langue. Même si vous faites beaucoup de fautes d’orthographe, ils apprécieront vos efforts et vous indiqueront la direction des toilettes les plus proches, en faisant tout leur possible pour vous sortir de la misère.

En France, par exemple, votre mauvaise maîtrise du français vous permettra d’obtenir de meilleurs résultats que vous ne l’auriez imaginé. Vos « S’il vous plaît » et « Merci beaucoup » vous rendront sympathique aux yeux des habitants. Ils vous distingueront du stéréotype du touriste désemparé qui s’attend à ce que l’on s’occupe de lui.

En outre, le filet de sécurité que constitue l’anglais vous place dans une situation moins risquée et vous invite à redoubler d’efforts, à être encore plus ambitieux dans votre langue cible. Alors, lancez-vous dès aujourd’hui !

2. Plus de la moitié des Européens sont bilingues

Pour les apprenants en langues qui pensent qu’être un vrai bilingue est rare, ou que c’est assez difficile, eh bien, il y a tout un continent qui suggère le contraire.

Une majorité d’Européens (54 %) sont bilingues, ce qui signifie qu’ils peuvent vous parler dans une autre langue en plus de leur langue maternelle. Un pourcentage plus faible mais significatif (25 %) est trilingue, ce qui signifie qu’ils peuvent se déplacer et saluer les gens dans trois langues différentes. Et voici la plus grande surprise : 10 % des Européens parlent quatre langues ! 10 % des Européens parlent quatre langues ! Qu’est-ce que cela veut dire ?

C’est la fête des langues là-bas !

Qu’est-ce que cela signifie pour les apprenants de l’autre côté du globe ?

Tout d’abord, cela prouve qu’il est tout à fait possible d’apprendre une autre langue. Ce n’est pas réservé aux surdoués ou aux personnes au portefeuille bien garni. Si les Européens peuvent le faire, tout le monde peut le faire.

Deuxièmement, cela signifie que les apprenants anglophones peuvent facilement trouver des partenaires d’échange linguistique en Europe. Non, il n’est pas nécessaire de se rendre en Europe pour les rencontrer. Il existe de nombreux outils technologiques tels que Skype et une multitude de sites web d’échanges linguistiques qui peuvent vous aider à le faire.

De nombreux Européens apprennent l’anglais et seront ravis d’échanger leurs deux (ou trois ou quatre) langues contre votre anglais. Vous pouvez facilement vous retrouver à Skyper avec quelqu’un qui apprend l’anglais avec vous, mais qui vous enseigne également le français et l’allemand.

Une bonne affaire, non ?

Mais vous vous demandez peut-être : « Comment ont-ils fait ? Comment ont-ils réussi à maîtriser autant de langues ? »

Pourquoi ne pas demander aux Européens comment ils ont fait ?

(Et c’est exactement ce que nous allons dire maintenant).

3. Les Européens apprennent les langues par immersion

La même enquête mentionne que « Les Européens déclarent utiliser régulièrement des langues étrangères en regardant des films/la télévision ou en écoutant la radio (37 %), en utilisant l’internet (36 %) et en communiquant avec des amis (35 %). 27 % des personnes interrogées déclarent utiliser régulièrement des langues étrangères pour des conversations au travail et 50 % pendant les vacances à l’étranger. »

Et ces chiffres ne font qu’augmenter au fil des ans. En effet, la proportion d’Européens qui n’utilisent pas régulièrement une langue étrangère dans quelque situation que ce soit est passée de 13 % en 2005 à 9 % en 2012.

Qu’est-ce que tout cela signifie pour l’apprenant de langues attentif ?

Cela signifie que les Européens ont été socialisés pour être bilingues et trilingues. Certes, il existe des écoles de langues un peu partout, mais la meilleure façon d’apprendre une langue, comme l’a montré l’enquête auprès des Européens, c’est dans la routine de la vie quotidienne.

N’apprendriez-vous pas une langue si, plus d’un tiers du temps, lorsque vous parlez avec des amis, vous éprouvez le besoin d’utiliser une langue étrangère ? Si, dans 27 % des cas, lorsque vous parlez à vos collègues, vous utilisez une langue étrangère, ne la maîtriserez-vous pas au fil du temps ?

L’Europe, du fait de sa géographie et de l’histoire des migrations, est devenue une société multiculturelle et multilingue.

Cependant, tout le monde ne peut pas grandir dans ce type d’environnement immersif, où le fait d’emprunter du sucre à son voisin fait également office de leçon de langue. Les apprenants d’autres régions du monde se contentent donc d’une autre solution : l’immersion en ligne.

Comme nous l’avons mentionné plus haut, il existe toutes sortes de moyens de s’immerger dans la langue cible. Il n’est pas nécessaire de voyager loin pour s’immerger, et les options ne manquent pas lorsqu’il s’agit de langues européennes, notamment la télévision, les films, la radio et la vidéo.

Les podcasts avec transcription et les vidéos avec sous-titres sont particulièrement utiles au cas où vous manqueriez quelque chose dans le dialogue. Vous pouvez utiliser un programme linguistique tel que FluentU.

FluentU prend des vidéos authentiques, comme des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des conférences inspirantes, et les transforme en leçons personnalisées d’apprentissage de la langue.

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4. De nombreuses langues européennes se ressemblent et se prononcent de la même façon… voici pourquoi…

Elles appartiennent aux mêmes groupes linguistiques !

Il est possible de considérer les langues européennes comme appartenant à deux grands groupes :

  • Les langues indo-européennes, qui comprennent les langues baltes, celtiques, germaniques, indo-iraniennes, slaves et romanes (par exemple, l’espagnol, le portugais, le français, l’italien et le roumain).
  • Les langues non indo-européennes, qui comprennent les langues ouraliennes (par exemple, le finnois et le finno-ougrien) et le basque.

Si certaines langues, comme le basque, sont des isolats linguistiques (elles ne partagent pas de famille avec d’autres langues), de nombreuses langues européennes appartiennent aux mêmes groupes linguistiques et ont des origines similaires, de sorte que leurs structures et leurs vocabulaires tendent à se ressembler.

Par exemple, l’espagnol, le portugais, le français, l’italien et le roumain appartiennent à la même branche de la famille indo-européenne appelée langues romanes. Non, ce n’est pas parce qu’elles sont romantiques, séduisantes ou quoi que ce soit de ce genre. Elles sont d’origine romaine et se sont développées à partir de la langue officielle de l’Empire romain : le latin.

C’est pourquoi elles sont si semblables. Si l’on dresse une carte des régions où les langues romanes sont parlées aujourd’hui, on constate qu’elles correspondent assez bien aux territoires occupés par l’Empire romain d’Occident à l’époque de sa splendeur.

Elles ont divergé et ont commencé à suivre des évolutions linguistiques indépendantes avec la chute de l’Empire romain d’Occident. Ces territoires se sont divisés en de nombreux États indépendants. Le latin de ces régions s’est peu à peu différencié. Par exemple, ils ont emprunté aux peuples qui sont venus s’installer dans les différents territoires après la chute.

C’est pourquoi le français, l’italien, le portugais, le roumain et l’espagnol présentent de nombreuses similitudes, mais aussi des distinctions claires.

Qu’est-ce que cela a à voir avec les apprenants de langues d’aujourd’hui ?

Tout d’abord, cela expliquerait certainement pourquoi le mot pour « planète » est el planeta (en espagnol), o planeta (en portugais), il pianeta (en italien) et la planète (en français). Ils viennent tous du latin planeta.

Il existe de nombreuses similitudes entre les langues romanes (cognats), ce qui signifie qu’il est tout à fait possible d’apprendre plusieurs langues au fil du temps sans trop de difficultés. On peut tirer parti de leurs similitudes en termes de structure et de vocabulaire. Ainsi, en apprenant des mots français, vous pouvez, par inadvertance, reconnaître l’italien.

Mais attention, car bien qu’il existe des similitudes utiles entre les langues romanes, vous pouvez facilement vous faire piéger par leurs différences. Dans l’exemple de « planète » ci-dessus, la traduction en français est au féminin, alors que l’italien est au masculin. Vous pourriez dire : « Ce n’est pas vraiment déroutant. Français-féminin, italien-masculin ! » Mais vous devez vous rappeler que ce n’est que pour un seul mot. Essayez de mémoriser 30 mots de vocabulaire et leur genre en français et en italien et vous verrez rapidement le risque de confusion.

Mon conseil est le suivant : lorsque vous étudiez plusieurs langues en même temps, choisissez celles qui ne sont pas trop semblables. Essayez le français et le finnois par exemple. Comme on peut l’imaginer, il n’y a pas beaucoup de chevauchements entre ces deux langues. Au bout d’un certain temps, lorsque votre français sera devenu solide, ce n’est qu’à ce moment-là que vous pourrez commencer l’italien. Votre connaissance du français pourra alors être utilisée comme juxtaposition pour tirer pleinement parti des éléments cognitifs et servir de point de départ pour l’italien – au lieu d’être « mou » dans les deux langues et de les apprendre toutes les deux en même temps.

5. De nombreuses langues sont parlées en Europe, et pas seulement les plus importantes

L’Europe compte 24 langues officielles… mais il y a en réalité plus de 200 langues parlées sur le continent.

De plus, la langue est un prolongement de l’identité.

Les langues régionales, comme le basque, le catalan, le galicien, l’écossais, le gaélique et le gallois, sont des exemples de langues qui, en raison de facteurs géographiques, historiques ou sociaux, n’ont pas été assimilées ou subsumées par des entités linguistiques plus vastes et ont au contraire maintenu leur propre présence, très riche.

Ce qui est très intéressant, c’est que non seulement les habitants de ces régions parlent une langue différente, mais ils ont aussi souvent des traditions et des croyances différentes, même s’ils sont situés à quelques kilomètres seulement d’une population linguistique importante.

Le basque (considéré comme la plus ancienne langue originaire d’Europe), par exemple, est une langue parlée dans les Pyrénées, entre l’Espagne et la France. C’est une langue qui n’a aucun lien avec une langue existante ou éteinte. Elle était parlée avant même que l’Espagne ne tombe sous la domination romaine.

Il est important que les personnes qui apprennent une langue se souviennent de ce point : Lorsqu’on étudie une langue, on n’étudie pas seulement le vocabulaire et la grammaire. Vous étudiez une culture, l’histoire d’un peuple et les mots qu’il utilise pour décrire et structurer son expérience.

Même lorsque vous ne faites que visiter ou jouer au touriste, reconnaissez qu’une différence de langue signale une façon différente de voir le monde.

Gardez cela à l’esprit lorsque vous choisissez les langues à étudier et les lieux à visiter.

Car même si cela n’efface pas le fait que nous sommes tous pareils sous la peau, les différences linguistiques en Europe offrent aux apprenants et aux voyageurs des possibilités d’épanouissement, de découverte et de plaisir.

Je vous souhaite bonne chance dans vos projets linguistiques.

Vous y arriverez.

Et si vous envisagez de voyager à travers l’Europe, ramenez-moi quelque chose, voulez-vous ?

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Vous n’avez pas compris quelque chose ? Revenez en arrière et réécoutez. Un mot vous a échappé ? Passez votre souris sur les sous-titres pour afficher instantanément les définitions.

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