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Apprendre une langueBlogLes 50 premières langues parlées en Afrique (mise à jour en 2024)

Les 50 premières langues parlées en Afrique (mise à jour en 2024)

Les amis, l’Afrique est un continent immense.

Je veux dire, vraiment énorme, plus que vous ne l’imaginez. Il s’agit d’un continent aussi grand que les États-Unis, l’Inde, la Chine et la majeure partie de l’Europe réunis. C’est aussi l’un des continents les plus diversifiés, tant sur le plan culturel que linguistique.

Pour les passionnés de langues, l’Afrique compte plus de langues que l’on ne peut en dénombrer. En fait, on estime que plus de 3 000 langues sont parlées en Afrique, qu’il s’agisse de langues rares et exotiques ou de langues parmi les plus courantes au monde.

Malheureusement, j’ai constaté que, dans les communautés d’apprentissage des langues en ligne, les langues africaines sont largement négligées. Mais elles ne devraient pas l’être, car elles ont une valeur inestimable pour les voyageurs, les professionnels du monde des affaires et toute personne curieuse du monde, de ses langues et de ses cultures.

Nous allons donc faire un petit voyage en Afrique, à la découverte des 50 langues les plus parlées du continent.

langues parlées en Afrique

Les dix langues les plus parlées en Afrique

1. L’arabe

Nombre de locuteurs : Plus de 300 millions

Exemple de phrase : السلام عليك [as-salām ‘alaykum] (que la paix soit avec vous)

Si vous décidez d’apprendre l’arabe, vous en aurez probablement plus pour votre argent que vous ne l’auriez cru possible.

L’arabe est une langue sémitique et une langue officielle en Égypte, en Algérie, au Maroc, en Mauritanie, en Libye et en Érythrée. Elle est également largement parlée dans de nombreux autres pays.

L’arabe se décline en plusieurs variétés, mais si vous apprenez l’arabe moderne standard, vous serez en mesure de communiquer avec la plupart des arabophones du monde entier. L’arabe standard moderne est la forme écrite de la langue – c’est l’arabe utilisé dans les articles de presse, en ligne et dans les romans. Il est parlé dans les journaux télévisés et dans certaines émissions de télévision.

Cependant, ce n’est pas la forme d’arabe que les locuteurs natifs apprennent toujours lorsqu’ils sont enfants. Ils apprennent différents dialectes de l’arabe, propres à leur région. Certains de ces dialectes sont plus mutuellement intelligibles que d’autres, mais l’apprentissage de l’arabe familier marocain ou égyptien, par exemple, peut vous aider à vous rapprocher profondément d’une culture d’une manière que l’arabe standard moderne ne peut pas faire.

2. Le français

Nombre de locuteurs : 120 millions en Afrique

Exemple de phrase : Bonjour

Le français peut vous mener assez loin dans de nombreux pays africains, en particulier en Afrique du Nord, en Afrique de l’Ouest et en Afrique centrale, où un certain nombre de pays ont été des colonies françaises dans le passé.

Le français africain présente des caractéristiques uniques auxquelles il faut s’habituer. Ses accents et son vocabulaire sont fortement influencés par les langues indigènes africaines environnantes, et les dialectes qui en résultent sont assez distincts.

Chaque région africaine abrite une variété d’accents et de créoles français, dont certains sont difficiles à comprendre. Le français d’Afrique centrale est très différent du français d’Afrique de l’Ouest, et ainsi de suite. Les pays africains qui composent la Francophonie ont tous de solides traditions de prose, de poésie et de cinéma africains-français qui sont aussi diversifiées que les cultures dont elles sont issues. L’une des façons de maîtriser le français africain est d’apprendre le français en Afrique.

3. Le swahili

Nombre de locuteurs : Plus de 100 millions

Exemple de phrase : Hujambo (salutation)

Le swahili, connu sous le nom de kiswahili dans la langue elle-même, est une langue bantoue largement parlée dans la région des Grands Lacs africains, qui comprend une grande partie de l’Afrique centrale, de l’Afrique australe et de l’Afrique de l’Est.

Avec le swahili à votre actif, vous serez en mesure de communiquer dans des pays magnifiques comme la Tanzanie et le Kenya, où il s’agit d’une langue officielle. Le swahili vous aidera également à vous déplacer dans certaines régions de l’Ouganda, du Rwanda, du Burundi, du Mozambique et de la République démocratique du Congo.

Le swahili intéresse de nombreux apprenants de langues, à la fois parce qu’il est largement parlé et en raison de son histoire. Le kiswahili signifie en fait « langue côtière » – il s’agit d’une langue commerciale qui a été créée pour faciliter la communication entre un certain nombre de groupes ethniques très variés d’Afrique australe et d’Afrique de l’Est.

Elle n’est pas non plus trop difficile à apprendre pour les anglophones. Contrairement à de nombreuses autres langues africaines, le swahili ne comporte pas de tons et utilise l’alphabet latin. Connaître un peu d’arabe est également un bon début, car le swahili contient de nombreux mots empruntés à l’arabe.

De plus, je vous garantis que vous connaissez déjà une poignée de mots swahili. Pourquoi ? Les auteurs du « Roi Lion » de Disney ont eu une petite histoire d’amour avec le swahili. Hakuna Matata ? En swahili, cela signifie « pas de soucis ! ». Simba ? Le swahili pour « lion » !

4. Le hausa

Nombre de locuteurs : 63 millions

Exemple de phrase : Sannu (Bonjour)

Le haoussa est principalement parlé au Nigeria et au Niger, mais il est également parlé par de nombreuses autres personnes en Afrique de l’Ouest. En fait, le haoussa sert de lingua franca (langue commune) pour les populations musulmanes de cette région. Le haoussa est largement compris, ce qui vous permettra d’aller loin en Afrique de l’Ouest !

Le haoussa s’écrit à la fois en alphabet arabe et en alphabet latin. Toutefois, l’alphabet latin, appelé Boko, tend à être le principal alphabet utilisé de nos jours par les locuteurs du haoussa.

Le haoussa est une langue tonale, mais cela ne doit pas vous décourager. Chacune des cinq voyelles (a, e, i, o, u) peut avoir une tonalité aiguë ou grave, de sorte qu’il s’agit en réalité de dix voyelles. Bien que ces tons soient marqués dans les supports d’apprentissage qui utilisent le texte latin, l’écriture courante n’utilise pas de diacritiques, ce qui peut prêter à confusion.

5. Igbo

Nombre de locuteurs : 60 millions

Exemple de phrase : Ndewo (Bonjour)

Autre langue enracinée au Nigeria, en Afrique de l’Ouest, l’igbo compte six tons, ce qui peut rendre son apprentissage difficile pour les non-natifs. À l’origine, l’igbo s’écrivait en idéogrammes, des œuvres d’art plutôt créatives qui traduisaient le sens des phrases et des paragraphes. Aujourd’hui, il s’écrit en caractères latins, avec quelques combinaisons de lettres supplémentaires pour ses sonorités uniques.

Ce n’est pas une langue très connue ou étudiée, mais avec 60 millions de locuteurs, elle sera certainement utile à ceux qui s’intéressent de près au Nigeria et à l’Afrique de l’Ouest.

6. Le yoruba

Nombre de locuteurs : 55 millions

Exemple de phrase : Bawo ni (Bonjour)

L’une des langues les plus parlées en Afrique de l’Ouest, principalement dans le sud-ouest et le centre du Nigeria, cette langue est pluricentrique, ce qui signifie que ses locuteurs utilisent une grande variété de variétés apparentées, qui sont toutes mutuellement intelligibles.

Le yoruba est la langue utilisée dans la religion afro-brésilienne du candomblé et dans la religion caribéenne de la santaría, ce qui en fait une langue parlée à la fois dans l’ancien et le nouveau monde. Les linguistes ne comprennent pas comment le yaruba s’est imposé dans ces domaines religieux, de sorte que cet étrange exemple de transfert linguistique reste un mystère.

C’est une excellente langue à apprendre si vous vous intéressez de près à l’Afrique de l’Ouest et au Nigeria, une région riche et diversifiée.

7. Le berbère

Nombre de locuteurs : Plus de 40 millions

Exemple de phrase : Azul (Bonjour)

Le berbère est un groupe de langues étroitement liées, souvent appelées langues amazighes ou simplement tamazight. Ces langues sont parlées par des millions de personnes en Afrique du Nord, principalement au Maroc, en Algérie, en Libye, en Tunisie, au Mali, en Mauritanie, au Burkina Faso et dans l’oasis de Siwa en Égypte.

Cette langue a connu des difficultés lorsque l’arabe et le français l’ont évincée dans certaines régions, mais elle s’est accrochée et bénéficie désormais d’une reconnaissance officielle au Maroc. Le touareg, l’une des langues berbères les plus anciennes, est toujours utilisé comme lingua franca (langue commune) dans le désert du Sahara, comme il l’a été pendant des siècles.

La langue a une structure de phrase verbe-sujet-objet (VSO) relativement rare, comme l’arabe et l’égyptien, de sorte que le verbe vient toujours en premier, ce qui peut être déroutant pour certains apprenants.

C’est la langue à apprendre si vous souhaitez voyager ou travailler en Afrique du Nord, en particulier dans les régions reculées.

8. Oromo

Nombre de locuteurs : 35 millions

Exemple de phrase : Akkam (Bonjour)

L’oromo est originaire de l’État éthiopien d’Oromo et du nord du Kenya. Il est traditionnellement parlé par le peuple oromo et les groupes ethniques qui vivent à proximité dans la Corne de l’Afrique.

L’oromo est l’une des langues de travail officielles de l’Éthiopie. Il s’écrit en caractères latins et les locuteurs oromos sont connus pour avoir une tradition de narration orale très évoluée. C’est une langue assez complexe, avec cinq voyelles longues et cinq voyelles courtes et sept cas grammaticaux. Il est intéressant de noter que les sons /p/, /v/ et /z/ ne faisaient pas partie de la langue historiquement et ne sont utilisés que pour les mots récemment adoptés.

9. Le portugais

Nombre de locuteurs : 30 millions en Afrique

Exemple de phrase : Bom dia (Bonne journée)

Le portugais, vestige du colonialisme sur le continent africain, s’est fortement maintenu au fil des ans. C’est une langue officielle en Angola, au Mozambique, en Guinée-Bissau, au Cap-Vert et en Guinée équatoriale, mais il existe d’autres communautés lusophones dans toute l’Afrique. Cette langue est utilisée par les gouvernements et les entreprises du continent et est l’une des langues officielles de l’Union africaine, la version africaine de l’ONU.

L’apprentissage du portugais peut s’avérer extrêmement utile pour voyager et travailler en Afrique. Bien entendu, cette langue ouvre également les portes du Portugal et de la vaste région du Brésil. Le portugais est également l’une des langues les plus importantes pour le département d’État américain.

10. L’amharique

Nombre de locuteurs : Plus de 22 millions

Exemple de phrase : ታዲያስ : Tadiyas

L’amharique est une langue riche et ancienne parlée principalement en Éthiopie. Elle est apparentée à l’arabe et à l’hébreu, et c’est la deuxième langue sémitique la plus parlée après l’arabe.

L’amharique est magnifique lorsqu’il est parlé, et il l’est encore plus lorsqu’il est écrit dans son écriture unique. L’amharique utilise un alphasyllabaire appelé fidel. En fait, chaque « lettre » représente une combinaison consonne/voyelle, mais les formes des consonnes et des voyelles changent en fonction des combinaisons.

Apprendre à écrire le fidel peut prendre un peu plus de temps que d’apprendre l’écriture arabe, mais cela reste à la portée d’un apprenant moyen.

L’amharique est également l’hôte d’un corpus croissant de littérature éthiopienne. La poésie et les romans sont très populaires, et l’apprentissage de l’amharique vous permettra de découvrir une littérature très différente de celle du reste du monde. Une fois que vous aurez acquis les bases, essayez de lire le roman amharique le plus célèbre, « Fiqir Iske Meqabir » (L’amour dans la crypte) de Haddis Alemayehu.

Les 40 prochaines langues les plus parlées en Afrique

LanguageExampleNumber of speakersCountries spoken in
FulaNo mbadda? (How are you?)25 millionGuinea, Cameroon, Nigeria, Sudan
MalagasyManao ahoana (Hello)25 millionMadagascar
SomaliWakhti dheer kuma arag (Long time no see)20 millionSomalia, Ethiopia
ZuluUbe nosuku oluhle! (Have a nice day!)12 millionSouth Africa
XhosaMolo (Hi)10 millionSouth Africa, Zimbabwe
ShonaWaita hako (Thank you)8 millionZimbabwe
WolofDamay diangue wolof (I am learning Wolof)7 millionSenegal, Mauritania
Tigrinyaመርሓባ [merhaba] (Welcome)10 millionEritrea, Ethiopia
KinyarwandaMwaramutse (Good morning)15 millionRwanda, Uganda, DR Congo, Tanzania
AfrikaansGoeie middag/i> (Good afternoon)8 millionSouth Africa, Namibia, Botswana, Zambia, Zimbabwe
Kikuyutigoi na wega (Goodbye)7 millionKenya
ChewaZikomo (Thank you)2 millionMalawi, Zambia, Mozambique
TswanaDumela/i> (Hello)6 millionBotswana, South Africa, Zimbabwe
LugandaTambula bulungi (Have a good journey)20 millionUganda
SothoRe a o lebohela (Congratulations)6 millionSouth Africa
MandinkaEtinyang (Good afternoon)2 millionGuinea
EweEme nenyo (Good luck)20 millionGhana, Togo, Benin
LingalaBoyei bolamu (Welcome)20 millionDR Congo, Central African Republic, Angola, South Sudan
BambaraN taara (Goodbye)5 millionMali
KpelleBa nun (Hello)2 millionGuinea, Liberia, Ivory Coast, Sierra Leone
AkanMeda wo ase Medaase Meda wo ase pa ara Meda wo ase pii (Thank you)11 millionGhana, Ivory Coast
SererNam fi’o? (How are you?)2 millionSenegal, Gambia
KrioA de go (I’m going now/See you later)8 millionSierra Leone
Kikongombote (Hi)6.5 millionDR Congo, Republic of the Congo, Angola, Gabon
MossiNe y kena (Welcome)8 millionBurkino Faso, Benin, Ivory Coast, Mali, Togo, Niger, Senegal
NuerMaalε (Hello, literally: is there peace?)1 millionSouth Sudan, Ethiopia
Mendeguud bai (Goodbye)1.5 millionSierra Leone
DinkaKep? (How are you?)1.5 millionSudan, South Sudan
TemneTo pɛ mu-a? (How are you?)2.5 millionSierra Leone, Guinea, Gambia
SangoNzoni gango (Welcome)1 millionCentral African Republic, Chad, DR Congo
Luba-KatangaWakomapo (General greeting)1.5 millionDR Congo
Gikuyuwĩmwega (Hello)6.6 millionKenya
DholuoBer (Hello)4.2 millionKenya, Tanzania
SoninkeAn kira jamu di? (Are you having a good day?)2.1 millionMali, Senegal, Ivory Coast, Gambia, Mauritania, Guinea, Guinea-Bissau, Ghana
Gunsunu (Man)1.5 millionBenin, Nigeria
ZarmaFo’ndakayan (Welcome)4.3 millionNiger
HadiyaXumma gattaa! (Good morning)1.3 millionEthiopia
TsongaXewani Avuxeni (Greeting)3.7 millionEswatini, Mozambique, South Africa, Zimbabwe
KanuriWushe (Hello)8.8 millionNigeria, Niger, Chad, Cameroon, Sudan, Libya

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Maintenant que vous en savez un peu plus sur les principales langues africaines, vous n’avez plus d’excuse pour ne pas les parler. Vous avez vu l’étendue du territoire qu’elles couvrent et le nombre de personnes merveilleuses que vous pouvez rencontrer en les parlant.

La plupart des pays cités ici ont une économie en pleine croissance et jouent un rôle de plus en plus important sur la scène mondiale en termes de commerce et de politique.

En outre, l’apprentissage de l’une de ces langues est l’occasion d’entrer en contact avec une nouvelle culture et de découvrir en profondeur l’un des magnifiques pays dans lesquels ces langues sont parlées.

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