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Apprendre une langueBlog7 langues diverses parlées quotidiennement aux États-Unis

7 langues diverses parlées quotidiennement aux États-Unis

Avec environ 349 langues parlées quotidiennement aux États-Unis d’Amérique, le pays est l’un des plus diversifiés au monde sur le plan linguistique.

Certaines de ces langues ont été apportées d’outre-mer par des immigrants, d’autres sont natives des sociétés qui habitaient l’Amérique du Nord avant l’exploration européenne, et d’autres encore sont des créoles et des hybrides exclusivement américains.

Si vous vous demandez quelle langue apprendre pour votre voyage aux États-Unis ou si vous êtes un citoyen américain désireux d’apprendre la langue de vos voisins, en voici sept que vous devriez étudier.

langues parlées aux États-Unis

7 langues parlées aux Etats-Unis

1. L’espagnol : La deuxième langue non officielle

La plupart des gens savent qu’il y a beaucoup d’hispanophones aux États-Unis. Ce que la plupart ignorent, c’est que près d’un Américain sur six (52 millions au total) parle l’espagnol, que ce soit comme langue maternelle, comme langue d’origine parlée à la maison avec les parents ou comme langue étrangère. Si l’on considère le nombre total de locuteurs, les États-Unis sont le deuxième pays hispanophone du monde.

L’espagnol est facile à trouver dans le sud-ouest, le sud de la Floride, New York et la plupart des grandes villes du pays. Il s’agit non seulement d’une langue importante pour de nombreuses personnes et familles, mais aussi, dans de nombreux cas, de la langue de la vie quotidienne dans des villes comme Miami, où, en général, même les Américains non hispaniques ont une compréhension au moins passive de la langue. Cette répartition géographique et cette importance sont probablement la raison pour laquelle l’espagnol est de loin la deuxième langue la plus apprise aux États-Unis.

Dans certaines régions du pays, l’espagnol sera tout aussi utile que l’anglais, et presque partout, il vous permettra d’être en tête de file pour déguster des plats délicieux et découvrir de première main les cultures des nombreuses communautés mexicaines, cubaines et portoricaines, ainsi que celles des nombreux autres groupes hispanophones des États-Unis.

2. Le français cajun : La clé du pays cajun

Beaucoup d’Américains parlent français, mais ce n’est pas le même français que vous entendrez dans les rues de Paris ou même du Québec.

Dans l’État de Louisiane, il existe plusieurs dialectes très distincts du français ou des créoles basés sur le français qui sont encore couramment utilisés et qui, malgré l’absence de liens linguistiques étroits entre eux, peuvent être regroupés sous l’appellation « français de Louisiane« .

La plus importante et peut-être la plus célèbre de ces variétés est le français cajun, parlé par les Cajuns du sud de la Louisiane. Il s’agit d’un mélange de français colonial, de français acadien apporté par les colons du Canada français, de langues amérindiennes locales et d’anglais, qui s’inscrit dans la tradition du Nouveau Monde.

Cet original louisianais est profondément lié à la culture cajun, et son influence est perceptible dans les concerts de musique cajun et les bouillons d’écrevisses cajun dans des villes comme Lafayette, en Louisiane. Ici, au cœur du pays cajun, on compte environ 25 000 personnes parlant le cajun. La plupart des habitants plus âgés sont bilingues (cajun et anglais) et des efforts soutenus sont déployés pour que la langue reste forte dans la région.

Le français créole de Louisiane fait également partie de la catégorie du français de Louisiane. Il s’agit d’un créole à base de français mélangé à de l’anglais et à des langues amérindiennes et africaines, parlé par les créoles de Louisiane qui vivent également dans le sud de la Louisiane (mais attention à ne pas confondre cette langue, cette culture, cette cuisine et ces gens distincts avec leur cousin cajun). Bien qu’il s’agisse d’une langue créole distincte plutôt que d’un dialecte français, on peut dire que le créole louisianais se situe dans un continuum avec le français cajun et le français parisien.

Avec autant de variantes de la langue parlée en Louisiane, vous serez bien inspiré de rafraîchir vos connaissances en français !

3. Le cantonais : La langue du quartier chinois, États-Unis

Si le mandarin est la langue la plus parlée en Chine, le cantonais joue un rôle particulier en dehors des frontières chinoises. La majorité des expatriés chinois à l’étranger sont originaires de régions cantonophones, ce qui signifie que, pour un peu moins d’un demi-million d’habitants des grands quartiers chinois que l’on trouve dans des villes comme San Francisco et New York, le cantonais est la langue qui domine la vie quotidienne.

Bien que n’importe quel quartier chinois américain soit susceptible de regorger de personnes parlant le cantonais, plus vous regardez vers l’ouest, plus vous en trouverez. Dans les grandes villes de la côte ouest, ainsi que dans de nombreuses petites communautés situées entre elles, vous trouverez de grands groupes de personnes qui mènent leurs affaires et leur vie quotidienne en cantonais.

Malgré le fait que les immigrants parlant le mandarin commencent à avoir leur propre impact sur les quartiers chinois d’Amérique du Nord, le cantonais n’est pas près de disparaître – même si cela signifie que l’apprentissage du chinois mandarin est également un bon investissement !

4. Gullah : Hybride américain des îles de la mer

Il serait trop facile de traverser les Carolines sans jamais entendre parler d’une langue ou d’un peuple appelé Gullah.

Également connu sous le nom d’anglais créole Sea Island, le gullah est un créole basé sur l’anglais et fortement influencé par plusieurs langues Niger-Congo parlées en Afrique de l’Ouest. Il est utilisé dans la communauté gullah très soudée des îles de la mer de Caroline du Nord et de Caroline du Sud.

Comme ce fut le cas pour de nombreux groupes d’esclaves amenés de force en Amérique, les premiers locuteurs du gullah ont développé une langue hybride pour s’exprimer entre eux, à l’abri des propriétaires d’esclaves. Historiquement, cette langue a été formellement interdite dans plusieurs États, ce qui explique qu’il ne reste aujourd’hui que quelques centaines de locuteurs natifs.

Aujourd’hui, cette langue bénéficie de programmes d’éducation formelle dans certaines parties de la Caroline du Sud, soutenus par un renouveau culturel gullah dynamique basé à Charleston. Le gullah est connu pour sa tradition des contes, à l’origine de la popularisation du mot gullah « kumbayah », qui signifie « viens t’asseoir près de moi ».

5. L’allemand de Pennsylvanie : la langue des Amish américains

La plupart des Américains ont déjà entendu parler des Hollandais de Pennsylvanie, c’est pourquoi il peut être étrange d’apprendre que la langue qu’ils parlent s’appelle l’allemand de Pennsylvanie.

Le « néerlandais » dans le nom de la communauté amish américaine, de ses cousins mennonites et des descendants des uns et des autres, est une traduction impropre de Deutsche, qui signifie « allemand » en allemand. La langue parlée aujourd’hui dans la communauté est toujours mutuellement intelligible avec l’allemand standard.

Ce qui est encore plus surprenant, c’est que l’allemand de Pennsylvanie L’allemand de Pennsylvanie (qui, comme vous vous en souvenez, est parlé par les Hollandais de Pennsylvanie) est parlé dans beaucoup plus d’endroits que la seule Pennsylvanie. Environ 200 000 Amish et Mennonites utilisent cette langue en Pennsylvanie, dans l’Ohio, dans l’Indiana, dans d’autres États du Midwest et dans certaines régions du Canada. Pour ces locuteurs, il s’agit d’une langue profondément culturelle, fortement liée à l’identité amish et mennonite, et la plupart des membres de ces communautés la parlent couramment en même temps que l’anglais.

Si vous souhaitez visiter les communautés amish et mennonites américaines ou en apprendre davantage à leur sujet, l’apprentissage de l’allemand vous permettra de vous asseoir à table et de discuter avec les habitants en allemand de Pennsylvanie !

6. Navajo : Une langue amérindienne vivante

Bien avant l’arrivée des colonisateurs européens, les peuples indigènes des Amériques avaient développé leurs propres sociétés et cultures, toutes fonctionnant avec des langues amérindiennes. Aujourd’hui, le navajo est l’une des rares langues indigènes des États-Unis à être parlée par un grand nombre de personnes, à bénéficier d’un enseignement formel et à être toujours bien vivante.

Au Nouveau-Mexique, en Arizona et dans d’autres régions du Sud-Ouest, environ 170 000 Navajos continuent d’utiliser leur langue maternelle à la maison et dans la vie quotidienne. La nation navajo propose un enseignement formel en navajo sur ses territoires, ce qui explique en partie pourquoi les efforts de préservation de la langue ont été largement couronnés de succès par rapport à ceux déployés pour d’autres langues amérindiennes.

7. L’anglais : Le premier produit d’exportation des États-Unis

Et bien sûr, on ne peut pas l’éviter dans une liste comme celle-ci : l’anglais. Si les États-Unis doivent à leur mère l’Angleterre d’avoir hérité de leur langue, ils sont aujourd’hui le centre mondial et le plus grand exportateur de la langue anglaise et de la culture mondiale qui l’entoure.

L’impérialisme culturel américain a répandu la télévision, les films, la musique et la littérature américains – et avec eux l’anglais américain et même l’argot et les expressions idiomatiques américains – dans l’ensemble du monde occidental au cours de la seconde moitié du XXe siècle, ce qui explique en grande partie la réalité d’aujourd’hui, où l’on peut trouver de jeunes anglophones éduqués dans la plupart des grandes villes ou des villes cosmopolites du monde.

C’est également la langue officielle de facto des États-Unis, utilisée à tous les niveaux du gouvernement, dans l’enseignement public et parlée par l’écrasante majorité des Américains en tant que première ou deuxième langue. Chaque jour, plus de 300 millions d’Américains – locuteurs natifs, bilingues et immigrés – continuent à utiliser la langue anglaise et à diffuser ses produits culturels dans le monde entier.

3 raisons d’apprendre des langues autres que l’anglais

Bien sûr, l’anglais est la langue que vous utiliserez et rencontrerez le plus souvent aux États-Unis. Alors pourquoi se donner la peine d’en apprendre d’autres ?

Exposition à la culture

Il est pratiquement impossible de vivre aux États-Unis sans être influencé par une culture différente. Dans n’importe quelle ville américaine, un seul quartier abritera probablement des familles de toutes origines, vivant toutes dans la même rue.

Cet aspect peut être un véritable cadeau, qui élargit votre perspective et vous permet de goûter à des modes de vie différents. En apprenant ne serait-ce qu’un peu d’une nouvelle langue pour mieux accéder à une culture unique, vous vous ouvrez à des possibilités d’apprentissage particulières.

Et avec la technologie actuelle et le besoin croissant de connexion mondiale, il n’est pas si difficile de s’informer sur le mode de vie de nos voisins. Il existe des ressources modernes astucieuses pour vous aider, comme FluentU, un programme qui utilise des médias authentiques et des outils d’apprentissage pour enseigner la langue dans son contexte et fournir des aperçus captivants sur des questions culturelles.

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Créer des liens significatifs

L’activiste Nelson Mandela a dit un jour : « Si vous parlez à [un homme] dans sa propre langue, cela va droit à son cœur ».

Apprendre une langue ne consiste pas seulement à apprendre de nouveaux mots et à les prononcer. C’est un moyen d’atteindre un véritable point de compréhension avec un autre être humain et de montrer que l’on s’intéresse à lui. Cela permet d’abaisser les barrières et d’améliorer l’expressivité, tant pour soi-même que pour son interlocuteur.

Faire l’effort d’apprendre une langue peut être très apprécié, surtout si votre interlocuteur est plus à l’aise dans sa langue maternelle. Les points que vous pouvez gagner, ainsi que le sourire ravi de votre interlocuteur, peuvent faire que vos études de langues en valent la peine.

L’aspect pratique

Être multilingue est, tout simplement, très utile.

Vous pouvez vous promener dans la rue et avoir besoin d’aide pour vous rendre quelque part. Vous essayez peut-être de lire un menu ou un dépliant qui n’est pas en anglais. Il se peut aussi que vous soyez à la recherche d’un article, mais que les personnes qui vous entourent ne parlent pas couramment l’anglais.

La connaissance d’une autre langue peut vous sortir de situations attendues ou inattendues. Il existe de nombreux endroits dans les communautés américaines où le fait de parler une certaine langue peut vous conduire plus rapidement aux solutions que vous recherchez.

Ainsi, si l’anglais est évidemment la langue numéro un aux États-Unis, ne vous laissez pas abuser en pensant que c’est la seule.

Cette liste pourrait être bien plus longue ! Le vietnamien et le tagalog sont parlés dans de petites poches de presque toutes les grandes villes. Le bosniaque est la langue de prédilection de certains quartiers du sud de Saint-Louis. Plusieurs milliers de Kurdes ont apporté leur langue et leur culture à Nashville. Le cherokee est parlé dans tout le sud-est. Plus de 100 000 personnes parlant le bengali vivent à New York.

Si vous vivez ou visitez les États-Unis et que vous parlez déjà bien l’anglais, pensez à apprendre un peu l’une des nombreuses autres langues, locales ou importées, qui correspondent aux nombreuses communautés et cultures uniques de l’un des pays les plus vastes et les plus diversifiés du monde.

Quelques phrases en français cajun ou en navajo peuvent ouvrir la voie à des cultures entières dont beaucoup ignorent même l’existence !

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Vous n’avez pas compris quelque chose ? Revenez en arrière et réécoutez. Un mot vous a échappé ? Passez votre souris sur les sous-titres pour afficher instantanément les définitions.

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