apprendre une langue
apprendre une langue
Blog10 langues obscures que vous n'avez probablement jamais entendu parler (avec vidéos)

10 langues obscures que vous n’avez probablement jamais entendu parler (avec vidéos)

L’Europe en compte près de 200. Les États-Unis en comptent plus de 350. L’Indonésie à elle seule en compte plus de 700. L’Afrique en compte près de 2000.

Nous parlons ici de langues.

Mais malgré la richesse de la panoplie linguistique mondiale, des centaines de langues sont menacées d’extinction, en grande partie à cause de la mondialisation, des guerres, des génocides et de l’imposition des langues nationales.

L’assimilation est un autre facteur important. Parfois, le désir de s’intégrer pousse les gens à abandonner leur langue maternelle pour adopter celle qui est plus communément parlée.

Mais certaines langues sont tout simplement spéciales et uniques, ou devrions-nous dire obscures ?

Si vous vous demandez « quelle langue dois-je apprendre ? », le choix d’une langue obscure pourrait bien être votre réponse.

Venez avec nous explorer dix des langues les plus obscures de la planète.

langues obscures

Qu’est-ce qu’une langue obscure ?

De nombreux facteurs peuvent contribuer à classer une langue dans la catégorie des langues obscures, mais en général, une langue obscure est une langue qui n’est pas largement parlée ou connue par rapport à des langues plus répandues (comme l’anglais, le chinois ou l’espagnol).

Parmi les facteurs qui contribuent à classer une langue comme obscure figure le nombre de locuteurs. Les langues ayant un petit nombre de locuteurs sont plus susceptibles d’être considérées comme obscures.

La répartition géographique de la langue est un autre facteur à prendre en considération. Les langues parlées dans des régions isolées ou peu peuplées peuvent être moins connues à l’échelle mondiale.

D’autres considérations sont la reconnaissance et le statut officiel de la langue, ainsi que l’existence d’une forme écrite.

De même, si une langue n’est pas présente dans les médias (journaux, émissions de télévision, livres, etc.), elle sera plus obscure.

Enfin, les langues qui sont écrites dans un script ou un alphabet peu familier peuvent être plus obscures parce que peu de gens peuvent les lire.

Les étonnantes langues obscures de la planète Terre

Xhosa

Région : Afrique du Sud
Nombre approximatif de locuteurs natifs : 8 millions
Pourquoi apprendre cette langue ? Pour voyager dans les régions rurales d’Afrique du Sud et parce que c’est fascinant.
Similaire à : Zoulou

Le xhosa, l’une des onze langues officielles de l’Afrique du Sud et langue maternelle de Nelson Mandela, compte 8 millions de locuteurs. Bien que ce chiffre puisse sembler important, il est dérisoire par rapport aux 900 millions de locuteurs du mandarin. La particularité de cette langue réside dans les clics et les nuances tonales qui modifient le sens des mots.

Le ton d’un seul mot peut véhiculer différentes significations. Les clics, représentés par c, x et q, sont particulièrement intéressants. Ils englobent les sons dentaires (tut-tut), alvéolaires (cork pop) et latéraux (teeth suck). Chaque type de clic a de multiples variations.

Prononcer des mots comme « ugqirha » (médecin) ou « Xhosa » avec précision peut s’avérer difficile, même pour les locuteurs non natifs. Ne vous découragez pas : c’est une langue complexe à maîtriser !

Biélorusse

Région : Biélorussie
Nombre approximatif de locuteurs natifs : 3 millions
Pourquoi apprendre cette langue ? Pour impressionner les gens en Biélorussie
Similaire à : Russe, Ukrainien

Cette langue slave orientale a beaucoup régressé au fil des ans et la colonisation russe en est la principale cause.

La langue elle-même compte 6 voyelles, jusqu’à 48 consonnes et jusqu’à 54 phonèmes (l’anglais en compte 44). Elle s’écrit avec l’alphabet cyrillique, mais aussi avec le latin, l’arabe et l’hébreu. Il existe également deux dialectes principaux, que l’on trouve dans le nord-est et le sud-ouest. Jusqu’au début des années 1900, il n’y avait pas vraiment de grammaire standardisée. Enfin, dans un contexte de troubles politiques, le cyrillique est devenu le seul alphabet utilisé pour l’écriture officielle.

Malgré son passé mouvementé, le biélorusse persévère. Ces dernières années, le public s’est montré de plus en plus favorable à l’intégration de cette langue dans l’identité culturelle du pays. Espérons que ce soutien continuera de croître.

En attendant, profitez de ce rap biélorusse.

Silbo Gomero

Région : La Gomera, Îles Canaries
Nombre approximatif de locuteurs natifs : 22 000
Pourquoi apprendre cette langue ? Pour pouvoir communiquer sur de longues distances
Similaire à : Aucune, mais elle est basée sur l’espagnol

Qui a besoin de consonnes, de noms, de verbes et de lettres ? Les habitants de l’île de La Gomera n’en ont certainement pas besoin. Sur cette charmante île située au large des côtes espagnoles, les habitants ont transformé la langue espagnole de manière à pouvoir communiquer à l’aide de sifflets. En effet, il s’agit d’une langue sifflée.

Les habitants de ce petit bout de terre parlent l’espagnol, c’est-à-dire l’espagnol des Canaries, mais ils sont très fiers du Silbo Gomero. Autrefois au bord de l’extinction, cette langue a connu un renouveau à la fin des années 90, et son enseignement dans les écoles de l’île est obligatoire depuis 1999. Il a même été ajouté à la liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité par l’UNESCO en 2009.

Dans cette région montagneuse, la langue se transmet à travers les vallées et les ravins. En effet, les mots se mélangent et se déforment sur de longues distances. Le sifflement, en revanche, permet de transmettre la langue avec une clarté parfaite sur une distance de cinq kilomètres.

Le Silbo Gomero remplace les cinq voyelles de l’espagnol par deux tons où i est la hauteur la plus élevée et o la hauteur la plus basse, les autres voyelles se situant au milieu. Les consonnes, quant à elles, sont représentées par des passages de l’aigu au grave, du grave à l’aigu, des ruptures, de la constance et du volume. Pour une oreille non entraînée, tout cela ressemble à une jolie mélodie, mais pour les habitants de La Gomera, les sons sont aussi distincts que les lettres et les mots de cette page.

Rotokas

Région : Bougainville, Papouasie-Nouvelle-Guinée
Nombre approximatif de locuteurs natifs : 4,000
Pourquoi apprendre cette langue ? Avec seulement 12 sons, elle est relativement facile à apprendre.
Similaire à : Eivo, Tinputz

Le rotokas est une langue parlée par le peuple rotokas dans la région de Bougainville en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Elle est connue pour son extrême simplicité phonologique et possède l’un des plus petits inventaires phonémiques au monde. Le rotokas ne comprend que 12 phonèmes, ce qui le rend remarquable pour son économie de sons.

La langue a attiré l’attention des linguistes en raison de sa faible diversité phonétique, avec seulement six consonnes et six voyelles. Malgré cela, le rotokas est riche de ses structures grammaticales et de ses capacités d’expression.

Le rotokas est avant tout une langue parlée, car elle n’était traditionnellement pas écrite. Cependant, des efforts ont été faits ces dernières années pour développer des systèmes d’écriture pour le rotokas afin de soutenir l’éducation et la communication. La langue revêt une importance culturelle pour le peuple Rotokas et fait partie intégrante de son patrimoine.

Voici un aperçu de la vie des Rotokas :

Michif

Région : États-Unis et Canada
Nombre approximatif de locuteurs natifs : moins de 1000
Pourquoi apprendre cette langue ? Pour impressionner les Métis du Canada et du Dakota du Nord
Similaire à : Créole haïtien

C’est ici que les chiffres commencent à atteindre un niveau critique. Il s’agit d’une langue impossible.

Le michif est la langue du peuple métis, descendant des commerçants de fourrures européens, qui vit dans certaines régions du Canada et dans de petites poches du Dakota du Nord. C’est une combinaison de cri, une langue algonquienne, et de français, et on pense qu’elle a été créée pour répondre à un désir d’identité culturelle. Bien que le michif soit un produit du cri et du français, la plupart des locuteurs du michif ne parlent couramment aucune de ces deux langues.

Sur le plan conceptuel, le michif est assez simple. Il combine des noms français et des verbes cris. Les linguistes s’arrachent les cheveux à ce sujet.

Selon eux, il est impossible que ces deux langues très différentes, l’une étant une langue romane et l’autre une langue polysynthétique, puissent fonctionner ensemble. La langue enfreint toutes les lois de la linguistique et n’entre dans aucune classification réelle. Il y a même des linguistes qui refusent de reconnaître l’existence de cette langue.

Mais elle existe.

Prenons l’exemple de l’expression « ces hommes-là ». En français, on dit ces hommes-là. En cri, on dit neekik nâpêwak. En michif, une combinaison des deux, on dit neekik lii zom. Bien que cela puisse ressembler à du charabia, les deux derniers mots (lii zom), lorsqu’ils sont prononcés à haute voix, devraient être facilement reconnaissables, même pour un francophone débutant.

Quoi qu’il en soit, qu’en pensez-vous, francophiles ? Pouvez-vous repérer des mots familiers dans cette conversation michif :

Archi

Région : Archib, Russie
Nombre approximatif de locuteurs natifs : 970
Pourquoi apprendre cette langue ? Pour maîtriser l’une des langues les plus complexes de la planète
Similaire à : lezgien, tabasaran

Il s’agit d’une langue du Caucase du Nord-Est parlée dans sept petits villages d’Archib au Daghestan, en Russie. C’est l’une des langues les plus complexes de la liste. Jusqu’à récemment, il n’existait pas de forme écrite de l’archi, mais une fois de plus, les caractères cyrilliques sont venus sauver la situation.

L’archi est une langue qui ne manque pas d’intérêt. L’alphabet se compose de 26 phonèmes vocaliques et d’un nombre modeste de 74 à 82 consonnes. De plus, au lieu d’avoir deux classes de noms comme dans beaucoup de langues que nous connaissons, le masculin et le féminin, l’archi en a quatre. Il compte 150 phonèmes, et si vous pensez que c’est beaucoup, sachez qu’un seul verbe peut avoir plus de 1,5 million de formes. D’une certaine manière, le stéréotype selon lequel l’anglais est l’une des langues les plus difficiles à apprendre semble s’estomper rapidement. Archi vous fera courir vers le cours de mandarin le plus proche pour goûter à quelque chose de plus simple.

Voici à quoi ressemble cette langue en voie de disparition :

Koro

Région : Inde du Nord-Est
Nombre approximatif de locuteurs natifs : 800
Pourquoi apprendre cette langue ? Pour impressionner les habitants de Koro et les linguistes
Similaire à : Aka, Miji

Le koro a été « découvert » par les linguistes au milieu des années 2000. Cette découverte a porté à 6 909 le nombre de langues connues dans le monde. Le koro fait partie de la famille des langues tibéto-birmanes, qui comprend 400 autres langues, dont 150 sont parlées en Inde. Les chercheurs ont constaté que le koro est aussi différent des langues voisines que le grec l’est du vietnamien.

La principale différence entre le koro et les langues apparentées est qu’il est composé de sons différents. Par exemple, dans la langue voisine Aka, le mot pour « cochon » est vo, et dans le Koro, c’est lele.

Les chercheurs pensent que cette langue pourrait provenir d’un groupe de personnes qui ont été réduites en esclavage dans la région. Pour ces personnes, le koro n’est pas seulement un moyen de communication, mais il est fortement lié à la vallée dans laquelle se trouve ce petit village. Il englobe tout ce que l’on sait sur la région et les secrets de leur propre survie. Si cette langue venait à disparaître, ce n’est pas seulement une langue que le monde perdrait, mais une race de personnes qui perdrait une partie importante de son patrimoine.

Cette vidéo du National Geographic donne un aperçu de ce que les chercheurs ont découvert sur le koro :

Pirahã

Région : Forêt amazonienne, Brésil
Nombre approximatif de locuteurs natifs : 380
Pourquoi apprendre cette langue ? Pour communiquer avec les habitants de l’Amazonie et impressionner les linguistes.
Similaire à : Aucun

Le pirahã est le seul dialecte survivant des langues mura. Bien qu’il ne compte que très peu de locuteurs, son extinction n’est pas menacée dans l’immédiat. La communauté Pirahã est largement monolingue, il n’y a donc pas de crainte que la langue disparaisse comme beaucoup d’autres dans la région qui ont été remplacées par le portugais. Les Pirahã n’ont eu que peu d’interactions avec le monde extérieur, à l’exception des recherches approfondies menées par le Dr Daniel Everett.

Avec seulement 10 à 12 phonèmes, soit 7 consonnes et 3 voyelles, cette langue est considérée comme la plus simple au monde.

Pour les femmes de la communauté, c’est encore plus simple. Elles utilisent une consonne de moins que les hommes.

Ce qui est le plus intéressant dans cette langue, c’est qu’elle est essentiellement conceptuelle. Il n’y a pas de mots fixes pour les nombres et les couleurs. Les mots hói et hoí, prononcés sur des tons différents, signifient approximativement « petite quantité » et « grande quantité ». Comme il n’y a pas de termes fixes pour les couleurs, au lieu de dire que quelque chose est « vert », ils peuvent dire quelque chose comme « ça ressemble à de l’herbe ».

La langue pirahã est axée sur le présent. En tant que culture, le peuple ne se préoccupe pas du passé. S’ils ne voient pas quelque chose, c’est que cette chose n’existe pas.

Par exemple, si un oiseau se trouvait sur un arbre et qu’il s’est ensuite envolé vers un autre arbre, les Pirahã diraient que l’oiseau est xibipio (disparu). Bien que la langue soit techniquement « simple », la culture et la psychologie sont si profondément liées qu’il faut les recherches approfondies du Dr Everett pour vraiment comprendre cette langue et cette culture uniques.

En voici un aperçu :

Ayapaneco

Région : Tabasco, Mexique
Nombre approximatif de locuteurs natifs : 2
Pourquoi apprendre cette langue ? Pour arbitrer une dispute entre les deux derniers locuteurs.
Similaire à : Langues mixtes-zoques

Cette langue vieille de plusieurs siècles est presque éteinte. Autrefois minoritaire et parlée régulièrement dans toute la région, elle a commencé à s’éteindre avec le temps, la modernisation et la généralisation de l’espagnol. L’ayapaneco a survécu aux guerres et aux catastrophes naturelles, mais il est aujourd’hui à bout de souffle. Il n’y a que deux personnes qui le parlent.

Ce qui est intéressant, c’est que pendant de nombreuses années, les deux derniers locuteurs, Manuel Segovia et Isidro Velazquez, ne se parlaient pas. Personne ne sait vraiment s’il s’agissait d’un désaccord ou si c’était simplement dû aux limites de l’âge. Cependant, pendant un certain temps, les deux hommes refusant de parler l’ayapaneco, c’était comme si la langue était morte. Heureusement, au cours des deux dernières années, Manuel et Isidro ont appelé à un renouveau et ont décidé d’enseigner la langue à tous ceux qui voulaient l’apprendre. Aujourd’hui, il existe un fort mouvement dans la région pour maintenir la langue en vie.

Nous espérons qu’elle survivra, Ayapaneco. Pour l’instant, voici comment la langue se prononce :

Sentinelese

Région : Île de North Sentinel dans le golfe du Bengale
Nombre approximatif de locuteurs natifs : Inconnu
Pourquoi apprendre cette langue ? Pour sauver votre vie si vous atteignez l’île de North Sentinel.
Similaire à : Inconnu

Il y a une chose qui distingue le Sentinelese de toutes les autres langues de cette liste. Personne ne l’a jamais entendu. C’est « interdit ».

C’est-à-dire personne à part les locuteurs natifs eux-mêmes.

La petite île de North Sentinel, à peine plus grande que l’île de Manhattan, abrite une tribu isolée qui n’aime pas trop les relations avec l’étranger. En gros, si vous vous approchez trop près, ils vous transperceront d’une flèche. L’anthropologue Trilokinath Pandit est la seule personne à être entrée en contact avec les Sentinelais sans avoir été gravement blessée ou tuée.

La seule information sur cette langue, obtenue à partir de très rares observations, est que les Sentinelese se saluent par un système à deux tons ; mais même ce petit renseignement n’est pas fiable. Comme personne n’a pu les étudier de manière approfondie, ces sons ont pu être interprétés à tort comme des salutations. On pense que la langue présente des similitudes avec celle des tribus andamanaises environnantes, mais personne ne peut en être sûr.

Si vous avez vraiment envie d’entendre ce qui est sans doute le chant mélodieux du peuple sentinelais, vous pourrez peut-être entrer dans l’histoire. Nous serions ravis d’avoir plus de données pour cet article. Si vous arrivez indemne sur l’île, vous n’aurez pas besoin de chercher. Ils vous trouveront. Voyez s’ils sont prêts à discuter. Tenez-nous au courant.

Cela n’a pas empêché ce polyglotte d’essayer d’apprendre cette langue interdite :

Si vous ne souhaitez pas nécessairement apprendre à parler ces langues obscures vous-même et que vous voulez essayer quelque chose de plus courant, vous pouvez le faire avec un programme d’apprentissage des langues tel que FluentU.

*Bonus : Klingon

Région du monde : Partout où il y a des fans inconditionnels de « Star Trek ».
Nombre approximatif de personnes parlant couramment le klingon : 30
Pourquoi apprendre cette langue ? Pour faire partie de la communauté mondiale des fans de « Star Trek ».
Similaire à : Autres langues construites : L’espéranto, le dothraki (de « Game of Thrones ») et l’elfique (du « Seigneur des anneaux »).

Maintenant, allons « hardiment là où personne n’est allé auparavant ». D’accord, peut-être que certains y sont allés, mais le klingon ne figure généralement pas sur ce genre de liste. Cela s’explique peut-être par le fait qu’il ne s’agit pas techniquement d’une vraie langue. Le klingon a été créé pour la série « Star Trek » ; il est parlé par les extraterrestres de la planète Kronos. Il a été transformé en langue à part entière par le linguiste Mark Okrand.

Avec seulement 3 000 mots, il est difficile d’avoir des conversations intéressantes en klingon, d’autant plus que la plupart des mots sont liés à des sujets tels que les guerres intergalactiques, les vaisseaux spatiaux et d’autres choses dont nous ne discutons généralement pas la plupart des jours de la semaine. Les locuteurs doivent faire preuve d’une grande créativité lorsqu’ils essaient de s’exprimer. Par exemple, quelque chose d’aussi simple que « comment allez-vous ? » devient bIpIv’a (êtes-vous en bonne santé ?), et « acclamations » devient ‘IwlIj jachjaj (que votre sang crie). Apparemment, il y a une trentaine de personnes dans le monde qui n’ont pas peur des ennuis. Un homme a même essayé d’élever son fils dans cette langue.

Tant que les conventions « Star Trek » se tiendront dans les grandes villes, le klingon continuera à toucher les fans des générations passées, présentes et futures. L’Institut de la langue klingonne y veillera. Croyez-le ou non, Duolingo propose un cours de klingon.

Voici un exemple de klingon tiré de la série « Big Bang Theory » :

Notre voyage autour du monde est arrivé à son terme. Nous espérons qu’il vous a donné envie d’apprendre quelque chose de différent et de nouveau. Peut-être pourrez-vous même vous mettre au défi d’apprendre l’une de ces langues difficiles, du moins celles qui sont accessibles.

Vous serez certainement le centre de l’heure de l’apéritif si, soudainement, vous parlez couramment le rotokas à vos collègues ; assurez-vous simplement d’appliquer la sagesse sans complaisance de l’humoriste Kevin Hart, et de « le dire avec votre poitrine ».

À découvrir