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Les 11 langues les plus utiles à apprendre pour les amoureux des langues et les polyglottes

L’apprentissage d’une langue peut vous envoûter.

Mais si l’apprentissage d’une langue est amusant et passionnant, toutes les langues n’ont pas la même utilité pour tout le monde.

Alors, si vous vous demandez « quelle langue dois-je apprendre ? » ou si vous décidez quelle deuxième (ou troisième, ou quatrième…) langue apprendre et que vous attachez de l’importance à l’aspect pratique, regardez dans la boule de cristal pour voir votre avenir avec ces 11 langues utiles !

Ce billet vous présentera les 11 langues les plus utiles à apprendre, le nombre de personnes qui les parlent, les avantages uniques de l’apprentissage de chacune d’entre elles, comment en choisir une et bien d’autres choses encore.

La magie des langues : les 11 langues les plus utiles à tout apprenant

Dans la liste ci-dessous, les informations sur les langues les plus parlées proviennent d’Ethnologue.

Sauf indication contraire, les informations sur la taille des différentes économies proviennent de la base de données des perspectives économiques mondiales du Fonds monétaire international et du World Factbook de la CIA.

Les informations sur les principaux partenaires commerciaux des États-Unis proviennent du U.S. Census Bureau.

L’anglais

L’anglais compte environ 1,132 milliard de locuteurs, soit 15 % de la population mondiale.

Parler d’autres langues peut s’avérer très enrichissant, mais l’anglais est la langue la plus pratique que vous puissiez parler.

Cela dit, sachez que les deux autres tiers de la planète ne parlent pas l’anglais.

Vous vivrez des aventures plus intéressantes en matière de communication humaine si vous maîtrisez une ou plusieurs des autres grandes langues du monde ci-dessous.

L’arabe

Si vous voulez apprendre une langue que des centaines de millions de personnes parlent et qui peut vous aider à vous démarquer des autres candidats à l’emploi, ne cherchez pas plus loin que l’arabe.

L’arabe est parlé par plus de 274 millions de personnes, ce qui en fait la sixième langue la plus parlée au monde.

C’est la langue officielle de plus de 20 pays, et il y a donc de nombreux endroits où vos compétences en arabe seront utiles. L’arabe est également une langue officielle de l’ONU.

En outre, les compétences en arabe sont très demandées.

L’arabe a été identifié comme une « langue critique » pour la sécurité nationale. Cela signifie que les apprenants peuvent postuler au programme de bourses d’études pour les langues critiques. Mais au-delà des emplois gouvernementaux, les arabophones peuvent également trouver du travail dans les ONG internationales, le journalisme et bien d’autres domaines.

L’arabe étant largement parlé dans de nombreuses nations parmi les plus riches du monde, les arabophones peuvent également trouver du travail dans les domaines de la science, de l’ingénierie, de l’architecture, des affaires, etc.

L’intelligibilité mutuelle, c’est-à-dire la mesure dans laquelle les locuteurs d’une langue ou d’un dialecte peuvent comprendre les locuteurs d’une autre langue ou d’un autre dialecte, varie d’un dialecte à l’autre.

Bien que l’arabe comprenne plusieurs dialectes qui ne sont pas mutuellement intelligibles, l’étude de l’arabe peut ouvrir la voie à l’apprentissage des dialectes dans lesquels vous souhaitez vous spécialiser.

Le chinois mandarin

Le chinois mandarin est la deuxième langue la plus parlée dans le monde, avec 1,117 milliard de locuteurs.

Alors que d’autres dialectes qui ne sont pas toujours mutuellement intelligibles sont souvent regroupés sous le nom de « chinois », le chinois mandarin compte à lui seul plus d’un milliard de locuteurs dans le monde.

Si cela ne suffit pas à vous convaincre de son utilité, sachez que le chinois est également l’une des six langues officielles des Nations unies.

Et comme la Chine est très peuplée, elle dispose également d’un énorme pouvoir d’achat.

Pour quiconque apprend le chinois, l’économie chinoise en plein essor peut être un atout pour sa carrière.

Selon American Express, le chinois mandarin est l’une des langues les plus essentielles pour les affaires. La Chine est la deuxième économie du monde, de sorte que les postes commerciaux internationaux exigeront probablement de plus en plus de compétences en chinois, ce qui ouvrira des perspectives d’emploi.

Mais le monde des affaires n’est pas la seule possibilité de carrière pour les personnes parlant chinois !

La demande de professeurs de langue maternelle anglaise pour enseigner en Chine est également très forte. Le fait de parler chinois peut aider les candidats à se démarquer lorsqu’ils tentent d’obtenir un poste.

Le français

Le français compte 280 millions de locuteurs dans le monde, ce qui en fait la cinquième langue la plus parlée.

De plus, le français n’est pas seulement une langue officielle de l’ONU, c’est aussi la langue officielle de 29 pays sur cinq continents.

Mais ne croyez pas que le français n’est parlé que dans 29 pays !

L’Organisation internationale de la Francophonie, qui regroupe les pays où le français est largement parlé, compte 84 États membres.

C’est peut-être parce qu’il est si répandu que le français est aussi couramment utilisé dans les organisations internationales à but non lucratif et dans la diplomatie, et qu’il est donc particulièrement utile pour ceux qui souhaitent faire carrière dans le domaine des organisations à but non lucratif, de la diplomatie ou du développement.

Le français est également utile dans le monde des affaires, puisque la France est la septième économie mondiale.

Enfin, le français est aussi particulièrement utile dans un contexte universitaire. En particulier, comme la France a longtemps été un acteur mondial majeur, l’apprentissage du français peut être bénéfique pour les historiens en herbe.

L’allemand

132 millions de personnes dans le monde parlent l’allemand.

C’est la 12e langue la plus répandue dans le monde.

L’allemand est non seulement la langue maternelle la plus parlée dans l’Union européenne, mais l’Allemagne est également une puissance économique.

Son économie est la quatrième en importance. Selon le Bureau du recensement des États-Unis, l’Allemagne est le cinquième partenaire commercial des États-Unis.

Cela crée des opportunités commerciales pour ceux qui parlent allemand.

L’hindoustani

Parfois appelé Hindi-Urdu, l’hindoustani fait référence aux langues mutuellement intelligibles que sont l’hindi et l’ourdou.

Ces langues sont regroupées en raison de leur histoire, de leur grammaire et de leur vocabulaire, bien qu’elles puissent également être classées séparément en raison de leurs différentes écritures et de leurs associations culturelles.

L’hindoustani est parlé dans le nord de l’Inde et au Pakistan.

L’hindi compte plus de 577 millions de locuteurs natifs. Et 88,7 millions de personnes parlent l’ourdou dans leur langue maternelle.

Si l’hindoustani n’est pas encore sur votre radar, il devrait l’être, surtout si vous apprenez une nouvelle langue pour des raisons professionnelles.

L’Inde devrait connaître la plus forte croissance économique à grande échelle au monde. L’apprentissage de l’hindoustani peut donc vous donner une longueur d’avance dans votre secteur d’activité.

L’italien

Même s’il n’est pas aussi répandu que les autres langues de cette liste, l’italien peut s’avérer utile.

On estime à 61,8 millions le nombre de personnes dont l’italien est la langue maternelle dans le monde.

L’Italie est depuis longtemps associée à l’art et à la culture.

La Rome antique a considérablement façonné la culture occidentale et l’Italie a été l’épicentre de la Renaissance. Si la langue latine des premiers Romains a disparu, la langue italienne est basée sur le latin et a été utilisée dans de nombreux textes de la Renaissance.

Par conséquent, si vous travaillez dans le domaine des sciences humaines, parler l’italien vous donnera un sérieux crédit en vous permettant de mener des recherches à partir de textes originaux et authentiques.

En outre, parler l’italien vous permettra de profiter d’une pléthore de recherches contemporaines sur ces époques et d’en apprendre davantage sur les sites importants et l’histoire, car l’Italie compte plus de 50 sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO.

En raison de la forte association de l’Italie avec la culture, l’italien est particulièrement utile pour tous ceux qui s’intéressent à l’art, à la mode, à la gastronomie, à l’histoire et à la musique.

Le japonais

Apprendre le japonais est utile pour bien plus que regarder vos dessins animés préférés (mais c’est cool aussi) !

125,6 millions de personnes parlent le japonais dans leur langue maternelle, et le Japon est un centre d’affaires.

Selon le Fonds monétaire international, le Japon est la troisième économie du monde. En outre, le Japon est le quatrième partenaire commercial des États-Unis.

Cela signifie que toute personne envisageant une carrière dans le commerce international pourrait bénéficier d’une remise à niveau en japonais.

Le japonais serait également utile aux passionnés de technologie, qu’ils veuillent travailler dans ce domaine ou se tenir au courant des dernières inventions.

Des géants de la technologie comme Canon, Sony, Panasonic, Nintendo, Toshiba et bien d’autres ont vu le jour au Japon.

Certains des produits et des idées les plus innovants – comme l’IA qui lit dans les pensées – proviennent toujours du Japon. Parler japonais vous permettra de vous informer sur ces produits avant même qu’ils n’arrivent sur les marchés américains.

Le portugais

234 millions de personnes parlent le portugais, ce qui en fait la neuvième langue la plus répandue.

Le portugais est également parlé dans des régions géographiquement diverses. Il a un statut officiel dans neuf pays d’Europe, d’Amérique du Sud, d’Afrique et d’Asie.

En outre, le portugais a de nombreux usages professionnels. Le portugais figure sur la liste de l’American Express des langues les plus essentielles pour les affaires, ce qui est logique si l’on considère que le Brésil est la douzième économie du pays.

En outre, le Brésil abrite 60 % du bassin amazonien, de sorte que les biologistes et autres scientifiques peuvent avoir intérêt à parler portugais pour étudier la région.

Le russe

L’apprentissage du russe présente de nombreux avantages et bénéfices, comme une poupée matryoshka pleine d’opportunités.

Le russe compte 258 millions de locuteurs, ce qui en fait la huitième langue la plus répandue dans le monde.

Le russe est également l’une des six langues officielles des Nations unies.

En raison de l’influence soviétique dans la région, le russe est répandu dans toute l’Europe de l’Est, les États baltes, le Caucase et l’Asie centrale.

Cela fait du russe une langue particulièrement utile pour tous ceux qui s’intéressent à une grande partie de l’Europe et de l’Asie.

Si tout le monde ne parle pas le russe, nombreux sont ceux qui le comprennent dans une certaine mesure. Étant donné qu’il existe des dizaines de langues maternelles dans la région et qu’il est peu probable que vous puissiez toutes les apprendre, la connaissance du russe peut vous fournir un outil précieux pour communiquer entre les cultures.

Le russe est également utile aux professionnels dans de nombreux domaines.

American Express inclut le russe dans la liste des langues essentielles pour les affaires. De plus, la Russie est la neuvième économie mondiale.

En raison de la taille et de la puissance de la Russie, le russe joue également un rôle important dans la politique internationale.

Et comme la littérature russe est souvent considérée comme l’une des meilleures, c’est aussi une langue précieuse pour les lecteurs passionnés et les spécialistes de la littérature.

L’espagnol

L’espagnol compte 534 millions de locuteurs dans le monde, ce qui en fait la quatrième langue la plus parlée.

L’espagnol a un statut officiel dans 20 pays d’Amérique du Nord, d’Amérique du Sud, d’Europe et d’Afrique, et est également une langue officielle de l’ONU.

De plus, si vous cherchez à apprendre une langue essentielle pour les affaires, American Express place l’espagnol sur sa liste. Les pays hispanophones font également beaucoup d’affaires avec les États-Unis, et le Mexique est le deuxième partenaire commercial du pays.

Mais au-delà de cela, l’espagnol est une langue particulièrement utile à apprendre pour les Américains, car elle est largement parlée aux États-Unis.

Environ 40,7 millions de personnes parlent l’espagnol à la maison aux États-Unis.

Ainsi, même si vous n’avez pas l’intention de voyager ou de travailler dans un contexte international, l’espagnol peut s’avérer utile dans votre vie quotidienne.

Que vous utilisiez l’espagnol dans le monde des affaires, dans le domaine médical ou que vous discutiez simplement avec quelqu’un qui fait la queue à l’épicerie, dans de nombreuses régions des États-Unis, vous ne manquerez pas d’occasions d’utiliser vos compétences en espagnol.

Qu’est-ce qui rend une langue « utile » ?

L' »utilité » d’une langue dépend de plusieurs facteurs, notamment des objectifs et des préférences personnels.

Voici quelques éléments clés à prendre en compte pour choisir la langue la plus utile pour vous.

Nombre de locuteurs

Les langues les plus courantes sont souvent les plus utiles parce qu’elles sont largement parlées et que l’apprentissage d’une langue parlée par un grand nombre de personnes multiplie les possibilités d’utilisation.

Cependant, certaines langues n’ont pas autant de locuteurs natifs, mais sont fréquemment utilisées au niveau international ou professionnel.

Par exemple, les langues officielles de l’ONU sont souvent utilisées dans des contextes politiques, commerciaux et non lucratifs.

En outre, il est essentiel de tenir compte des langues secondes que les gens apprennent dans le monde entier. Par exemple, le français est une deuxième langue très répandue, dont le nombre de locuteurs dépasse largement celui des locuteurs natifs.

Région géographique

Les langues européennes sont souvent populaires en raison de l’intérêt qu’elles suscitent pour les voyages et les affaires. Cependant, chaque région géographique présente un attrait différent pour diverses raisons.

Cela dit, il est essentiel de tenir compte de ses propres intérêts et objectifs lorsqu’on évalue la région géographique où une langue est parlée.

Par exemple, même si une langue est largement parlée dans une région particulière mais que vous n’avez pas l’intention d’y voyager, cette langue sera moins bénéfique pour vous qu’une langue provenant d’un endroit que vous espérez visiter souvent.

Si vous vivez pratiquement sur la plage et que vous détestez le froid, l’espagnol vous sera probablement beaucoup plus utile que le norvégien.

Polyvalence

Il arrive que vous ne sachiez pas à quoi vous destinez une langue. Dans ce cas, vous devrez accorder une attention particulière à la polyvalence de la langue.

Les langues largement répandues et les langues parlées aux États-Unis sont généralement les plus polyvalentes, car vous pouvez les utiliser chez vous ou à l’étranger.

Des langues comme le chinois mandarin ou le français sont polyvalentes parce qu’elles sont utilisées dans de nombreux domaines professionnels, des affaires à la politique en passant par l’art.

Carrière

Les compétences linguistiques sont très recherchées dans presque tous les domaines professionnels. Toutefois, le choix de la langue la plus utile dépend principalement du secteur d’activité concerné.

Par exemple, si vous travaillez aux États-Unis, l’espagnol vous sera utile dans tous les domaines professionnels (médecine, droit, service à la clientèle, éducation, etc.)

Toutefois, si vous travaillez dans le secteur des affaires internationales, vous pourriez également tirer profit du mandarin, du japonais, de l’allemand, etc.

Chaque domaine professionnel étant unique, la meilleure façon de déterminer quelle langue sera la plus utile à votre carrière est de consulter les offres d’emploi.

Trouvez les offres d’emploi qui vous semblent idéales.

Quelles sont les compétences linguistiques requises pour ces emplois ?

L’acquisition de ces compétences vous permettra de vous assurer que vous êtes qualifié pour les postes que vous convoitez.

Facilité d’utilisation

La « facilité d’utilisation » fait référence à la fréquence à laquelle vous parlerez la langue.

Le chinois mandarin peut être très répandu dans votre domaine, mais si vous ne l’utilisez que deux fois par an lors de conférences professionnelles, il est moins facile à utiliser.

Si vous avez des projets de voyage, vous pouvez choisir une langue que vous utiliserez à l’étranger. Si des membres de votre famille parlent une autre langue, cela augmentera également son utilité pour vous.

Comment commencer à apprendre votre nouvelle langue

  • Fixer des objectifs d’apprentissage. Après avoir décidé de la langue à apprendre, définissez quelques objectifs. Voulez-vous l’apprendre couramment ? Pourquoi voulez-vous apprendre cette langue ? Quel niveau voulez-vous atteindre au bout de trois mois ?
  • Téléchargez une application (ou deux). Téléchargez une application pour vous aider à apprendre les mots et les phrases les plus courants, et trouvez une autre ressource pour commencer à apprendre la grammaire. Consultez notre article sur les meilleures applications d’apprentissage des langues ici.
  • Étudiez votre langue pendant 10 à 15 minutes par jour. Il n’est pas nécessaire d’en faire beaucoup, mais un peu de pratique chaque jour vaut mieux qu’une ou deux longues séances d’étude par semaine. De nombreuses applications vous demandent si vous souhaitez recevoir des notifications vous rappelant d’étudier. Vous pouvez également trouver des occasions de vous entraîner tout au long de la journée, par exemple pendant votre trajet au travail, votre pause déjeuner ou en buvant votre café du matin.
  • Privilégiez l’immersion. L’apprentissage immersif est le moyen le plus rapide de commencer à apprendre une langue. Si vous ne vivez pas là où votre langue cible est parlée, il existe des programmes d’apprentissage des langues qui peuvent vous aider à vous immerger depuis chez vous. FluentU en est un exemple.

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