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Les 12 langues les plus difficiles et pourquoi vous devriez les apprendre

Vous êtes à la recherche d’un défi ? Peut-être êtes-vous aventureux et souhaitez-vous apprendre une langue que la plupart des gens n’osent pas aborder. Les langues figurant sur cette liste sont parmi les plus difficiles à apprendre pour un anglophone. Mais cela ne signifie pas que cela ne vaut pas la peine de consacrer du temps et des efforts à leur apprentissage. Elles font partie des langues les plus parlées au monde. L’apprentissage d’une ou de plusieurs d’entre elles peut ouvrir des portes sur le plan professionnel, culturel et linguistique.

Il existe un très grand nombre de langues différentes que vous pouvez apprendre. La plupart des sources s’accordent à dire qu’il existe plus de 7 000 langues utilisées dans le monde. Certaines sont des langues indigènes et peuvent être menacées d’extinction. Ces langues sont souvent parmi les plus difficiles à apprendre en raison du manque de ressources disponibles ou de la pénurie de locuteurs natifs. Cet article se concentre sur les langues les plus couramment parlées et difficiles à apprendre pour les anglophones.

les langues les plus difficiles a apprendre

Il est également important de noter qu’il s’agit des langues les plus difficiles à apprendre pour les personnes dont l’anglais est la langue maternelle. En effet, les langues figurant sur cette liste présentent des différences linguistiques et culturelles importantes par rapport à l’anglais.

Si vous parlez une autre langue, vous avez peut-être déjà un avantage. Par exemple, si vous parlez déjà le mandarin, vous savez comment apprendre les caractères kanji japonais. De même, si vous voulez apprendre le polonais et que vous connaissez déjà une langue comme le tchèque ou le slovène, vous aurez un certain avantage sur les autres.

L’apprentissage de l’une des langues figurant sur cette liste présente des avantages considérables. Par exemple, si vous apprenez une langue que le département d’État considère comme essentielle, vous pouvez bénéficier d’une bourse pour étudier cette langue et il est probable que vous obteniez un emploi au sein du gouvernement américain. De même, de nombreuses entreprises privées recherchent des traducteurs et des interprètes dans ces langues et vous pouvez trouver un excellent emploi dans une entreprise internationale.

En outre, de nombreuses personnes ont besoin d’apprendre l’une de ces langues pour des raisons personnelles. Que vous ayez des membres de votre famille qui parlent cette langue et que vous souhaitiez pouvoir communiquer avec eux, ou que vous envisagiez de vivre dans un pays qui parle l’une des langues les plus difficiles, l’apprentissage de cette langue peut s’avérer nécessaire.

Bien que ces langues soient considérées comme « difficiles » pour les anglophones, cela ne signifie pas qu’elles sont impossibles à apprendre. Avec les bonnes ressources et un bon plan d’étude, vous serez en mesure de faire des progrès significatifs dans l’apprentissage de la langue en un rien de temps.

Quelles sont les langues les plus difficiles à apprendre ?

Pour déterminer quelles sont les langues les plus difficiles à apprendre pour un anglophone, j’ai d’abord consulté le Foreign Service Institute. Les langues les plus difficiles à apprendre sont l’arabe, le chinois mandarin, le chinois cantonais, le japonais et le coréen. Bien qu’il existe de nombreuses autres langues très difficiles à apprendre, les autres langues de cette liste ont été compilées en consultant les experts en apprentissage des langues de Babbel, Bertlitz et Mondly. Cette liste est quelque peu subjective et se fonde sur des opinions issues de recherches personnelles et de sources d’experts externes.

Vous trouverez ci-dessous les langues les plus difficiles à apprendre pour les anglophones et le nombre de personnes qui les parlent comme langue maternelle. Faites défiler la page pour en savoir plus sur chaque langue.

LangueNombre total d’orateurs
Mandarin1,310,000,000
Cantonais73,400,000
L’arabe371,400,000
Japonais125,600,000
Coréen79,300,000
Vietnamien86,500,000
Russie156,000,000
Polonais38,700,000
Turc77,800,000
Thaïlande39,800,000
Hongrois10,400,000
Finlandais5,400,000

Le mandarin

Le chinois mandarin est une langue officielle en Chine, à Hong Kong, à Macao, à Taïwan et à Singapour. Plus de 1,31 milliard de personnes parlent le mandarin comme première langue. Cette langue occupe la première place de cette liste des langues les plus difficiles à apprendre pour de nombreuses raisons. Tout d’abord, le mandarin utilise un système d’écriture composé de plus de 50 000 caractères ! Ce chiffre peut sembler impressionnant, mais même les locuteurs natifs du mandarin n’utilisent généralement qu’environ 10 000 caractères. Les personnes qui commencent à apprendre la langue doivent connaître entre 1 000 et 3 000 caractères pour pouvoir lire un journal.

calligraphie chinoise

Une autre raison pour laquelle il est difficile pour les anglophones d’apprendre le mandarin est qu’il s’agit d’une langue tonale. Il existe quatre tons différents : le ton plat, le ton montant, le ton descendant et le ton dip. Il existe également un cinquième son neutre qui n’est pas considéré comme un ton. Le fait de changer le ton d’un mot en modifie complètement le sens, ce qui complique la tâche des locuteurs de langues atonales, comme l’anglais, l’espagnol ou l’allemand. Un exemple courant est le mot ma. Il peut signifier « mère », « engourdi », « cheval » ou « grondeur » selon le ton utilisé.

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Le cantonais

Le cantonais compte plus de 73,4 millions de locuteurs natifs dans le monde. C’est une langue officielle de Hong Kong et de Macao, mais elle n’est pas reconnue comme telle en Chine continentale, bien qu’elle soit la langue la plus parlée dans la province de Guangdong. La question de savoir si le cantonais est une langue ou un dialecte fait l’objet d’un débat. De nombreux linguistes estiment qu’il est suffisamment différent du mandarin (c’est-à-dire qu’il n’est pas mutuellement intelligible) pour être considéré comme une langue à part entière. Vous pouvez regarder la vidéo ci-dessous pour découvrir les différences entre les deux langues.

Le cantonais était principalement une langue parlée, et lorsqu’il a été écrit pour la première fois, on a utilisé l’écriture chinoise mandarine déjà établie pour l’écrire. Le mandarin utilise désormais des caractères simplifiés comme norme, mais le cantonais continue d’utiliser les caractères traditionnels, plus compliqués. Alors que le mandarin a 4 tons, le cantonais en a 6 ! Il y a également plus de sons finaux dans les mots en cantonais.

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L’arabe

L’arabe est l’une des langues les plus parlées au monde, avec plus de 371,4 millions de locuteurs. C’est une langue officielle dans 22 pays, principalement au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, mais c’est aussi une langue courante dans de nombreux autres pays. L’une des différences les plus évidentes entre l’arabe et l’anglais est l’écriture. Les mots s’écrivent de droite à gauche et les lettres peuvent prendre une forme différente si elles sont écrites au début, au milieu ou à la fin du mot. En outre, la plupart des mots arabes sont écrits sans voyelles courtes et il est sous-entendu qu’un arabophone sera capable de lire/prononcer le mot correctement sans ces voyelles.

caracteres arabes

L’arabe ajoute une difficulté supplémentaire car il existe de nombreux dialectes différents. Étant donné que les pays où l’arabe est parlé couvrent une zone géographique très étendue, il existe des différences significatives entre les dialectes, qui ne sont pas nécessairement mutuellement intelligibles pour tous les arabophones. Si vous décidez d’apprendre l’arabe, il peut être judicieux d’apprendre l’arabe standard moderne (ASM) en plus d’un dialecte régional. Cela s’explique principalement par le fait que l’arabe standard moderne est utilisé à des fins plus officielles et qu’il n’est pas utilisé comme langue parlée.

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Le japonais

Le japonais n’a jamais été déclaré langue officielle du Japon, bien qu’il s’agisse de la langue parlée de facto par la majeure partie de la population. Le japonais compte plus de 125,6 millions de locuteurs natifs dans le monde, et c’est l’une des langues les plus parlées en Asie. Elle est particulièrement difficile à apprendre car le japonais n’utilise pas une seule écriture. Il possède trois systèmes d’écriture différents : l’hiragana, le katakana et le kanji. Les hiragana et les katakana sont des systèmes d’écriture phonétique, qui indiquent comment prononcer un mot. Le kanji est le plus difficile, car il utilise des caractères qui transmettent un sens plutôt qu’un son. De nombreux kanji sont empruntés aux caractères chinois.

caracteres japonais

Le langage honorifique est également un élément très important de la culture japonaise. Il s’agit d’une façon de parler qui exprime un certain niveau de respect et d’humilité. Il existe non seulement différentes terminaisons que l’on peut ajouter aux noms, mais aussi différentes façons de conjuguer les verbes. Le Japon a une culture du respect, il est donc très important de parler avec le niveau de respect adéquat pour ne pas offenser qui que ce soit. C’est une autre raison pour laquelle il s’agit d’une langue extrêmement difficile à apprendre pour les anglophones.

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Le coréen

Le coréen est la langue officielle de la Corée du Nord et de la Corée du Sud, avec 79,3 millions de locuteurs dans le monde. Le hangul, l’alphabet coréen, est assez facile à apprendre et peut être assimilé en quelques heures seulement. Mais il y a d’autres facteurs qui font du coréen une langue difficile pour les anglophones, comme la grammaire. Par exemple, la structure des phrases ne suit pas la structure sujet-verbe typique de l’anglais. L’objet précède souvent le verbe. Le coréen est une langue qui utilise des particules, et en ajoutant des particules au début ou à la fin d’un mot, on peut en changer le sens.

Comme le japonais, le coréen utilise un vocabulaire et une grammaire différents pour indiquer si le discours est formel ou informel. Il existe différents niveaux d’expression (formel, poli et informel), généralement différenciés par l’utilisation de différentes terminaisons de verbes ainsi que d’expressions honorifiques qui témoignent du respect et de la hiérarchie. Il est nécessaire d’apprendre les plus courants car ils sont utilisés dans la conversation quotidienne.

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Le vietnamien

Plus de 86,5 millions de personnes parlent le vietnamien. C’est la langue officielle du pays. L’alphabet est basé sur le latin (comme l’anglais), mais il y a des lettres supplémentaires avec des signes diacritiques comme ă, â, ê, ô, ư, ơ. Il est également possible d’avoir 2 signes diacritiques sur la même lettre. Le vietnamien est une autre langue tonale, avec 6 tons différents qui modifient le sens du mot. Les tons, en plus de certains sons peu familiers, peuvent rendre la prononciation assez difficile pour les apprenants vietnamiens. Dans l’audio ci-dessous, vous pouvez entendre des phrases de base pour vous faire une idée des tons.

La grammaire vietnamienne peut également poser problème. Le système des pronoms est plus complexe et permet d’exprimer des informations plus détaillées, telles que les relations sociales et les différences d’âge. Cependant, l’apprentissage du vietnamien peut être plus facile que celui de la grammaire d’autres langues, car il n’est pas nécessaire de conjuguer les verbes. Ils s’appuient sur le contexte de la phrase pour exprimer le moment où quelque chose s’est produit plutôt que de modifier le verbe.

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Le russe

Le russe est la langue officielle de la Russie, du Belarus et du Kirghizstan. Il est également parlé par un grand nombre de personnes dans les pays voisins et dans les pays ayant appartenu à l’Union soviétique. Plus de 156,6 millions de personnes parlent le russe comme langue principale. Le russe est une langue slave qui utilise l’alphabet cyrillique pour l’écriture. Il y a 33 lettres, mais certaines d’entre elles vous sont familières si vous parlez une langue qui utilise l’alphabet latin. L’apprentissage de l’alphabet cyrillique est assez facile par rapport aux langues basées sur des caractères comme le chinois ou le japonais.

learn russian language cyrillic alphabet

Les noms russes ont également un genre, ce qui signifie que vous devrez mémoriser quel nom appartient à un genre spécifique, mais ce n’est pas différent de ce qui se passe en espagnol ou en français, par exemple. L’ordre des mots n’est pas non plus aussi important qu’en anglais. Vous pouvez déplacer le sujet, le verbe et l’objet, mais la casse doit être modifiée pour refléter l’emplacement dans la phrase. C’est l’un des aspects du russe qui le rend particulièrement difficile pour les anglophones.

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Le polonais

Le polonais est la langue officielle de la Pologne, mais il est également parlé par un grand nombre de personnes dans d’autres pays, notamment les États-Unis, le Belarus, l’Allemagne et le Canada. Plus de 38,7 millions de personnes parlent le polonais comme langue principale. L’alphabet polonais est basé sur l’alphabet latin, mais il existe plusieurs lettres différentes telles que Ą, Ć, Ę, Ł, Ń, Ó, Ś, Ź et Ż. Les groupes de consonnes sont plus fréquents dans les mots polonais. Vous pouvez voir un mot avec 4 ou 5 consonnes à la suite. Mais une fois que vous aurez appris à les prononcer, la maîtrise de ces mots ne devrait pas poser de problème. Vous pouvez regarder la vidéo ci-dessous pour apprendre à prononcer l’alphabet polonais.

Il existe également trois genres différents : masculin, féminin et neutre. Ceci est similaire à d’autres langues telles que l’allemand. Il existe également 7 cas différents qui modifient les noms, les pronoms et les adjectifs. Bien que le polonais soit une langue slave, comme le russe, de nombreux mots de vocabulaire ont des racines latines, ce qui vous permettra de les identifier facilement. Avec beaucoup de persévérance et de patience, le polonais peut être une langue très enrichissante à apprendre.

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Le turc

Le turc est la langue officielle de la Turquie et de Chypre. Il est parlé par 77,8 millions de personnes dans le monde. Un nombre important de personnes parlent également le turc dans d’autres pays, tels que la Macédoine, l’Irak, l’Iran, la Grèce et la Bulgarie. Le turc est une langue agglutinante, ce qui signifie que l’on peut ajouter des morphèmes à un mot pour exprimer des idées complexes en un seul mot ou une seule phrase. En général, des suffixes sont ajoutés au mot pour exprimer des concepts tels que la négation, le temps du verbe et la possession.

L’alphabet turc compte également six lettres qui n’existent pas en anglais : -ç, -ğ, -ı, -ö, -ş, -ü. Cela peut représenter un défi pour la prononciation lorsque l’on commence à apprendre la langue. Mais le turc est aussi une langue assez logique qui présente des aspects qui peuvent la rendre plus facile que d’autres langues de cette liste. Par exemple, il n’y a pas de genre utilisé à la troisième personne ni de verbes irréguliers. Néanmoins, il faudra beaucoup de temps d’étude pour maîtriser les caractéristiques uniques de la langue turque !

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Le thaï

Le thaï est parlé par 39,8 millions de personnes. C’est la langue officielle de la Thaïlande et elle est parlée par une population importante au Laos et au Viêt Nam. Le thaï est une langue tonale qui compte 5 tons différents. Bien que les tons ne soient pas aussi essentiels à la compréhension qu’en mandarin, il est tout de même nécessaire de les apprendre si l’on veut transmettre clairement son message. La prononciation est également difficile, non seulement en raison des différents tons, mais aussi parce qu’il y a des sons qui n’existent pas en anglais.

Bien qu’elle soit très belle, l’écriture thaïlandaise peut représenter un défi pour les nouveaux apprenants. Heureusement, les caractères représentent généralement un son spécifique, de sorte qu’une fois que vous pouvez associer les caractères à un son, la prononciation s’en trouve facilitée. Cependant, l’écriture thaïlandaise est difficile parce qu’elle n’utilise pas d’espace entre chaque mot. Il existe certaines règles que vous pouvez apprendre pour vous aider à distinguer le début et la fin d’un mot, mais c’est l’un des obstacles les plus difficiles à surmonter pour les personnes qui apprennent le thaï.

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Le hongrois

Le hongrois est parlé par 10,4 millions de personnes. C’est une langue officielle uniquement en Hongrie, mais elle est parlée par un nombre important de personnes en Slovaquie, en Roumanie et en Serbie. La langue hongroise, également appelée magyar par les locuteurs natifs, est une langue unique car il existe très peu de langues qui partagent des similitudes avec elle. Bien que l’alphabet hongrois soit basé sur l’alphabet latin, il comporte des lettres supplémentaires et des variations.

Il existe 35 cas différents en hongrois, un système que l’anglais n’utilise pratiquement pas. De plus, la prononciation peut s’avérer délicate. Il existe 14 voyelles différentes, soit beaucoup plus qu’en anglais, ce qui peut compliquer la lecture ou l’épellation d’un mot. L’alphabet hongrois utilise également des sons uniques que les anglophones peuvent avoir du mal à reproduire. Alors bonne chance si vous essayez d’apprendre le hongrois !

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Le finnois

Le finnois n’est une langue officielle qu’en Finlande, mais il est également parlé dans certaines parties de la Suède, de la Norvège et de la Russie. Plus de 5 millions de personnes parlent cette langue. Très peu de mots de vocabulaire finlandais sont passés dans la langue vernaculaire anglaise. Le mot sauna en est l’un des seuls exemples. Bien que cela ne rende pas nécessairement le finnois difficile, des langues comme l’espagnol et le français partagent beaucoup de vocabulaire avec l’anglais, ce qui les rend plus faciles à assimiler. Regardez la vidéo ci-dessous pour voir à quel point le finnois peut être différent.

Nombreux sont ceux qui affirment que le finnois est si difficile parce qu’il comporte 15 cas grammaticaux différents. La conjugaison des verbes est également difficile car il existe plus de 200 terminaisons possibles pour chaque verbe. De plus, le finnois est une langue dans laquelle il est possible d’exprimer des idées complexes en un seul mot en ajoutant différentes parties au mot, alors qu’en anglais, cela peut nécessiter une phrase entière. Par exemple, le mot söisinköhän signifie « Je me demande si je dois manger quelque chose ».

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Pourquoi l’apprentissage d’une langue difficile en vaut la peine

Bien qu’il puisse être tentant de choisir une langue « plus facile » que les options de cette liste, il y a de nombreuses raisons de les apprendre. La raison la plus évidente est que peu de gens les étudient. Connaître l’une de ces langues fera donc de vous un candidat plus valable pour un emploi. Le gouvernement américain considère que certaines langues sont essentielles pour les relations internationales et offre des bourses et d’autres avantages aux personnes qui souhaitent étudier ces langues.

Même si vous ne souhaitez pas travailler pour le gouvernement américain, il existe de nombreuses possibilités dans le secteur privé. De nombreuses langues figurant sur cette liste sont parlées dans des pays d’une grande importance économique, comme la Chine. De nombreuses entreprises recherchent des personnes parlant ces langues pour faciliter les partenariats commerciaux et les négociations. Si vous connaissez l’une de ces langues, vous aurez certainement une longueur d’avance pour trouver un emploi.

Outre les opportunités de carrière, l’apprentissage d’une langue difficile présente de nombreux avantages personnels. De nombreuses personnes souhaitent en apprendre une si elles ont un lien personnel avec quelqu’un qui parle cette langue. D’autres s’intéressent simplement à la culture et veulent trouver un moyen de mieux la comprendre. Dans l’ensemble, il n’y a pas de mauvaise raison d’apprendre une nouvelle langue.

Les langues les plus difficiles à apprendre : Par où commencer ?

La partie la plus difficile de l’apprentissage d’une langue est de commencer. Certaines langues offrent tellement d’options que l’on peut se sentir dépassé. Pour les débutants, l’une des meilleures façons de tâter le terrain est de commencer par une application d’apprentissage des langues. Elles sont simples et pratiques et enseignent les bases d’une manière amusante et compréhensible.

Une fois que vous avez acquis les bases de la langue, il est possible qu’une autre ressource, plus complète, soit une meilleure option. Par exemple, suivre un cours en ligne qui comprend des classes en direct en plus de l’auto-apprentissage, ou utiliser un livre d’auto-apprentissage complet. Si vous avez atteint un niveau intermédiaire ou avancé, vous pouvez commencer à utiliser du matériel authentique, tel que des podcasts, des articles de presse et des chaînes YouTube, afin de vous faire une meilleure idée de la manière dont la langue est parlée naturellement.

Les langues les plus difficiles à apprendre : Réflexions finales

Ne laissez pas les mots « difficile » vous dissuader d’apprendre une langue. En fin de compte, chaque langue présente des difficultés qui lui sont propres. Toute langue exige un travail acharné et un dévouement sans faille si l’on veut pouvoir tenir une conversation, et des efforts encore plus soutenus si l’on veut la parler couramment. Les langues figurant sur cette liste sont particulièrement difficiles pour les anglophones, mais elles peuvent être plus faciles à apprendre si vous connaissez déjà une deuxième langue. À force de travail et d’assiduité, vous serez en mesure de converser dans n’importe quelle langue que vous étudierez !

Langues les plus difficiles à apprendre : FAQ

Quelle est la langue la plus difficile à apprendre ?
Le département d’État américain classe le mandarin, le cantonais, l’arabe, le japonais et le coréen parmi les langues les plus difficiles à apprendre pour les anglophones. Ces langues présentent en effet des différences linguistiques et culturelles importantes par rapport à l’anglais. On estime qu’il faut 2 200 heures de cours pour apprendre ces langues à un niveau satisfaisant.

L’espagnol est-il une langue difficile ?
L’espagnol n’est pas une langue difficile à apprendre si vous connaissez une langue similaire. Il suit des schémas grammaticaux cohérents et une grande partie du vocabulaire est similaire aux mots courants utilisés en anglais. Cependant, il vous faudra des efforts et beaucoup de temps d’étude pour atteindre un niveau de communication. Mais vous n’aurez besoin que de quelques heures si vous voulez apprendre quelques mots et phrases pour un prochain voyage.

À quelle vitesse peut-on apprendre une langue ?
La rapidité d’apprentissage d’une langue dépend d’une série de facteurs, tels que le degré de similitude avec votre langue maternelle, votre capacité naturelle à acquérir des langues et le degré d’aisance que vous souhaitez atteindre. Il ne vous faudra que quelques mois pour apprendre suffisamment de choses pour avoir une conversation de base. Mais si vous voulez vraiment parler couramment, c’est un processus qui peut prendre des années.

Quelle est la langue la plus facile à apprendre au monde ?
Les langues les plus faciles à apprendre pour un anglophone sont celles qui se ressemblent le plus. En général, les langues romanes comme l’espagnol, le français, l’italien et le portugais sont parmi les plus faciles à apprendre pour les anglophones. En effet, les schémas grammaticaux et le vocabulaire sont similaires, et ces langues partagent de nombreux mots reconnaissables.

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