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Apprendre une langueBlogLes 20 langues les plus parlées dans le monde

Les 20 langues les plus parlées dans le monde

Les apprenants de langues sont des gens intelligents et pratiques.

C’est pourquoi il est naturel qu’ils se demandent quelles sont les langues les plus parlées dans le monde.

Après tout, l’apprentissage de l’une d’entre elles peut vous mettre en contact avec des millions, voire des milliards d’autres personnes dans le monde.

Si vous souhaitez savoir quelle langue apprendre et vous attendre à l’utiliser fréquemment, ou si vous êtes simplement curieux, voici une liste des 20 langues les plus parlées dans le monde, avec quelques faits amusants pour chacune d’entre elles !

Tous les chiffres ont été recueillis sur les sites statistiques Ethnologue et Statista.

langues les plus parlées dans le monde

1. L’anglais (1,5 milliard de locuteurs)

Où il est parlé : États-Unis, Canada, Royaume-Uni, Australie, Afrique du Sud, Nouvelle-Zélande, etc.

Faits intéressants :

  • Le célèbre écrivain et poète William Shakespeare est à l’origine de la création de plus de 1000 mots anglais couramment utilisés aujourd’hui. Parmi eux, citons « bedroom », « fashionable » et « swagger ».
  • On dit que chaque syllabe anglaise doit avoir une voyelle, mais pas nécessairement une consonne. Cependant, il existe techniquement des mots anglais qui ne contiennent pas de voyelles : les mots « myth », « dry » et « hymn » en sont des exemples.
  • Bien qu’il s’agisse de la langue la plus couramment utilisée aux États-Unis, l’anglais n’est pas considéré comme la langue officielle du pays.
  • Tous les pilotes et contrôleurs aériens internationaux sont tenus de comprendre et de parler l’anglais.

2. Le chinois mandarin (1,1 milliard de locuteurs)

Où il est parlé : Chine, Taiwan, Singapour

Faits amusants :

  • Le chinois mandarin compte officiellement plus de 50 000 caractères écrits, mais seuls quelques milliers (environ 2 000 à 3 000) sont considérés comme suffisants pour l’usage courant.
  • Techniquement, il n’existe pas d' »alphabet chinois ». Les caractères écrits sont symboliques et ont leur propre signification, contrairement aux caractères phonétiques qui représentent des sons.
  • Le chinois mandarin est une langue tonale composée de quatre tons différents et d’un ton neutre. En variant votre ton, vous pouvez changer le sens d’un mot.
  • Le chinois mandarin n’a pas de conjugaison des verbes et la pluralisation des noms est très limitée (à tel point que l’on dit généralement qu’il n’y a pas de noms pluriels en mandarin).

3. L’hindi (602,2 millions de locuteurs)

Lieux où il est parlé : Inde, Népal, Pakistan, Bangladesh, Fidji

Faits amusants :

  • Contrairement à l’anglais, l’hindi est une langue phonétique, c’est-à-dire que la prononciation correspond étroitement aux lettres écrites.
  • L’hindi est dérivé de l’ancienne langue classique sanskrit.
  • De nombreux mots du lexique hindi sont d’origine persane et arabe.
  • Le militant Mahatma Gandhi a préconisé l’hindoustani, un mélange d’hindi et d’ourdou, comme « langue unificatrice » de l’Inde.

4. L’espagnol (550 millions de locuteurs)

Où elle est parlée : Mexique, Colombie, Espagne, Argentine, États-Unis

Faits amusants :

  • L’espagnol est dérivé du latin, qui était autrefois parlé dans l’Empire romain. Plus précisément, l’espagnol proviendrait du latin vulgaire, le dialecte parlé par les gens du peuple.
  • L’espagnol utilise des points d’interrogation et d’exclamation inversés. Ces symboles inversés sont écrits au début de la phrase. Le point d’interrogation ou d’exclamation correctement positionné est également écrit à la fin de la phrase.
  • L’espagnol est la troisième langue la plus parlée sur Internet.
  • L’espagnol est protégé par l’Académie royale espagnole (Real Academia Española), qui veille au bon usage de la langue. Elle a été fondée en 1713 par le roi d’Espagne de l’époque.

5. Le français (274,1 millions de locuteurs)

Où il est parlé : France, Congo, Canada, Belgique, Luxembourg

Faits amusants :

  • De nombreux mots français sont couramment utilisés dans les discours et les textes anglais (tels que silhouette, critique, café). Les deux langues se sont rencontrées à plusieurs reprises au cours de l’histoire.
  • Il existe un conseil spécial, l’Académie française, qui a pour mission de « protéger et promouvoir la langue française ». Seuls 40 membres peuvent faire partie de ce conseil.
  • Après l’anglais, le français est la deuxième langue étrangère la plus apprise.
  • La lettre « w » ne fait pas partie de l’alphabet français original. Il n’y a pratiquement aucun mot français naturel qui commence par « w ».

6. L’arabe standard (274 millions de locuteurs)

Où il est parlé : Arabie saoudite, Algérie, Égypte, Émirats arabes unis, Jordanie, Libye

Faits intéressants :

  • Il n’y a pas de majuscule en arabe.
  • L’alphabet arabe est connu sous le nom d' »abjad impur ». Les lettres ne représentent officiellement que des consonnes, mais il existe des symboles pour indiquer les voyelles.
  • L’alphabet arabe s’écrit généralement de droite à gauche, bien que les nombres et les expressions et phrases mathématiques s’écrivent de gauche à droite. L’écriture est également presque toujours cursive ou au moins jointive.
  • L’arabe possède de nombreux termes désignant uniquement l’animal chameau (100 ou plus).

7. Le bengali (272,7 millions de locuteurs)

Où il est parlé : Bangladesh, Inde, Émirats arabes unis

Faits amusants :

  • Un jour férié est consacré au bengali : la « Journée internationale de la langue maternelle », le 21 février. Ce jour-là, en 1952, le Bangladesh a manifesté pour la reconnaissance de la langue bengali.
  • L’hymne national indien était à l’origine écrit en bengali avant d’être adopté en hindi.
  • En bengali, les noms n’ont pas de genre, il n’y a donc pas de pronoms masculins ou féminins.
  • Dans plusieurs contextes, le bengali est considéré comme une langue à « copule zéro », c’est-à-dire que le sujet est directement lié au prédicat, sans conjugaison du verbe « être ».

8. Le russe (258,2 millions de locuteurs)

Là où elle est parlée : Russie, Biélorussie, Kazakhstan, Kirghizistan, Ukraine

Faits amusants :

  • Les astronautes appelés à travailler dans la Station spatiale internationale doivent apprendre le russe. Cela s’explique notamment par le fait que des astronautes russes travaillent également à l’ISS et que le vaisseau spatial Soyouz, qui permet de quitter la station et de s’y rendre, fonctionne entièrement en russe.
  • Le fait qu’un nom russe soit « animé » ou « inanimé » peut avoir une incidence sur la grammaire des phrases.
  • Le russe écrit utilise l’alphabet cyrillique, basé sur l’alphabet grec.
  • Il existe deux mots principaux pour désigner la couleur bleue dans le vocabulaire russe : голубой (bleu clair) et синий (bleu foncé). Il n’y a pas de mot individuel qui signifie uniquement bleu.

9. Le portugais (257,7 millions de locuteurs)

Où il est parlé : Brésil, Portugal, Angola, Mozambique

Faits amusants :

  • Les lettres « k », « w » et « y » ont été officiellement ajoutées à l’alphabet portugais en 2009, notamment parce que d’autres mots étrangers les utilisaient souvent.
  • La langue portugaise a un degré notable d’influence arabe, en particulier en termes de vocabulaire.
  • La majorité des personnes parlant le portugais dans le monde vivent au Brésil (en Amérique du Sud) et non au Portugal (en Europe).
  • Le portugais brésilien et le portugais européen sont les deux principales variantes de la langue. Bien qu’elles soient mutuellement intelligibles, elles présentent des différences notables au niveau de l’orthographe et de la prononciation.

10. L’ourdou (231,3 millions de locuteurs)

Où elle est parlée : Pakistan, Inde, Bangladesh

Faits amusants :

  • La langue ourdou est souvent considérée comme une langue poétique, en raison de sa riche histoire de prose et de poèmes.
  • L’ourdou est mutuellement intelligible avec l’hindi, partageant des similitudes dans le vocabulaire, la grammaire et la phonologie.
  • L’ourdou s’écrit de droite à gauche, comme c’est généralement le cas pour les langues dont l’écriture est dérivée de l’arabe.
  • La langue ourdou a été un facteur d’unification important pour les communautés musulmanes vivant dans l’Inde britannique du XIXe siècle.

11. L’indonésien (199 millions de locuteurs)

Lieux où cette langue est parlée : Indonésie, Malaisie, Singapour, Brunei

Faits intéressants :

  • L’indonésien est dérivé de la langue malaise, dont il est parfois considéré comme un dialecte.
  • Le bahasa indonésien est officiellement devenu la langue nationale du pays en 1928.
  • Il n’y a pas de temps en indonésien, la conjugaison des verbes n’est donc pas un problème pour les apprenants de la langue.
  • L’indonésien utilise l’alphabet latin, en raison de la longue histoire de l’Indonésie en tant que colonie hollandaise.

12. L’allemand standard (134,6 millions de locuteurs)

Où il est parlé : Allemagne, Autriche, Suisse, Luxembourg, Belgique, Liechtenstein

Faits amusants :

  • L’allemand classe les noms en trois genres : masculin, féminin et neutre. Ces genres sont exprimés par des articles. Le genre du nom ne correspond pas toujours au genre attendu de l’objet en question : par exemple, le mot allemand désignant une jeune femme, das Mädchen, est du genre neutre.
  • Tout nom allemand, qu’il s’agisse d’une personne, d’un animal, d’un lieu ou d’une chose, prend une majuscule.
  • L’alphabet allemand comporte une lettre unique : ß, également appelée eszett. Elle se prononce, et s’écrit souvent alternativement, « ss ».
  • L’allemand est la langue la plus parlée dans l’Union européenne.

13. Le japonais (125,4 millions de locuteurs)

Là où elle est parlée : Japon, Hawaï, Corée du Sud

Faits amusants :

  • Le japonais est l’une des langues parlées les plus rapides au monde, avec un taux de 7,84 syllabes par seconde.
  • Trois systèmes d’écriture sont utilisés en japonais : l’hiragana, le katakana et le kanji. Le Katakana est spécifiquement utilisé pour écrire des mots étrangers, tandis que le Kanji se compose de caractères chinois. Toute phrase japonaise écrite peut être composée de caractères de chaque système d’écriture.
  • Il y a plusieurs façons de dire « je » en japonais, en fonction de l’âge, du sexe et de l’étiquette.
  • Parce qu’il ne semble pas avoir de liens étroits avec une seule famille linguistique, le japonais était autrefois considéré comme une langue isolée. Cependant, il est désormais considéré comme faisant partie de la famille des langues japonaises, au même titre que les langues des îles Ryukyu.

14. Le pidgin nigérian (120,7 millions de locuteurs)

Où il est parlé : Nigeria, Ghana, Sierra Leone

Faits amusants :

  • Cette langue est une lingua franca et a été développée il y a des centaines d’années afin de faciliter les échanges entre les Nigérians et les marchands étrangers.
  • Bien qu’il ait eu la réputation d’être une langue « inférieure », le pidgin nigérian est aujourd’hui utilisé par toutes sortes de locuteurs de classes sociales et de niveaux d’éducation différents. Il s’agit d’une langue essentiellement informelle, l’anglais nigérian plus standard étant préféré dans les contextes formels.
  • Il n’existe pas de système orthographique strict pour le pidgin nigérian. La langue est rarement écrite.
  • Il est parfois considéré comme un type d' »anglais brisé ».

15. Marathi (99,1 millions de locuteurs)

Lieux où elle est parlée : Inde, Israël, Maurice

Faits amusants :

  • Le marathi est la langue officielle de l’État indien du Maharastra.
  • Il existe environ 42 dialectes marathi différents.
  • Le marathi utilise un alphabet composé de 52 lettres : 36 consonnes et 12 voyelles.
  • Dans la littérature des langues indo-aryennes, celle du marathi (avec celle du bengali) est considérée comme la plus ancienne, puisqu’elle remonte à environ 1000 ans après Jésus-Christ.

16. Telugu (95,7 millions de locuteurs)

Lieux où elle est parlée : Inde, Afrique du Sud

Faits amusants :

  • Lors des Jeux olympiques mondiaux de l’alphabet de 2012, l’écriture telugu a été classée deuxième meilleure écriture (perdant face à l’écriture coréenne Hangul).
  • On l’appelle parfois « l’italien de l’Est », car tous les mots en telugu se terminent par une voyelle.
  • Le télougou est la plus parlée des quatre langues dravidiennes.
  • Selon plusieurs rapports, le télougou est la langue qui connaît la croissance la plus rapide aux États-Unis.

17. Le turc (88,1 millions de locuteurs)

Où il est parlé : Turquie, Chypre, certaines parties de l’Europe de l’Est

Faits amusants :

  • Pendant de nombreuses années, le turc écrit a utilisé l’alphabet arabe, bien que le turc et l’arabe n’aient aucune racine linguistique ou historique commune. En 1923, l’alphabet arabe a été remplacé par un alphabet latin afin de favoriser l’alphabétisation.
  • La grammaire turque ne comporte pas d’article défini. Il existe un article indéfini : bir.
  • En tant que langue agglutinante, les mots turcs reçoivent des suffixes ou des terminaisons pour créer de nouvelles significations ou illustrer des concepts entiers.
  • La langue turque suit un concept connu sous le nom d' »harmonie des voyelles ». Les mots utilisent des voyelles spécifiques afin de suivre certains modèles.

18. Le tamoul (86,4 millions de locuteurs)

Lieux où elle est parlée : Inde, Sri Lanka, Singapour

Faits amusants :

  • Le tamoul est considéré comme la plus ancienne langue encore vivante au monde. On estime qu’elle a environ 5 000 ans.
  • Il y a longtemps, les feuilles de palmier constituaient un support d’écriture courant pour la langue tamoule. Il est possible que la nature élégante et bouclée des lettres tamoules écrites ait facilité la tâche des scribes sur les feuilles.
  • Le tamoul est considéré comme une langue classique en raison de son histoire riche et ancienne.
  • La langue est également vénérée et personnifiée sous la forme d’une divinité connue sous le nom de Tamil Thai.

19. Le chinois yue (85,6 millions de locuteurs)

Où il est parlé : Chine du Sud, Hong Kong, Macao

Faits amusants :

  • Le chinois yue, également appelé cantonais qui est le dialecte chinois le plus couramment parlé dans certaines régions du sud de la Chine et à Hong Kong.
  • Le cantonais est considéré comme ayant six (voire neuf) tons, contre quatre pour le mandarin.
  • Le cantonais était à l’origine le dialecte chinois le plus parlé dans les quartiers chinois américains, bien que le mandarin soit devenu de plus en plus courant au fil des ans.
  • Comme il n’existe pas de système d’écriture officiel pour le cantonais, les locuteurs cantonais écrivent en chinois traditionnel (contrairement au mandarin qui a tendance à écrire en chinois simplifié). Mais récemment, un système d’écriture plus convivial pour les Cantonais s’est imposé, en particulier dans le contexte des médias sociaux.

20. Le vietnamien (85,3 millions de locuteurs)

Où il est parlé : Vietnam, Cambodge, Laos

Faits amusants :

  • Le vietnamien est considéré comme une langue minoritaire en République tchèque, en raison de la forte concentration d’habitants vietnamiens dans le pays.
  • Bien qu’appartenant à des familles de langues différentes, le vietnamien montre une influence notable des langues chinoises (notamment dans son vocabulaire et son utilisation de la tonalité).
  • Il n’y a pas d’articles ni de conjugaison des verbes en vietnamien.
  • Le système d’écriture vietnamien (quốc ngữ) utilise l’alphabet latin et a été conçu à l’origine par des missionnaires au XVIIe siècle.

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