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Apprendre une langueBlog14 langues essentielles à apprendre pour de nouvelles opportunités de carrière

14 langues essentielles à apprendre pour de nouvelles opportunités de carrière

Ce n’est un secret pour personne : apprendre à conjuguer les verbes, parler avec un partenaire d’échange et améliorer sa capacité d’écoute sont autant d’éléments essentiels à l’apprentissage d’une langue.

Mais avec les milliers de langues parlées dans le monde, comment choisir celle que l’on veut apprendre ?

Vous pouvez peut-être commencer par l’une des langues essentielles. Ces langues vous ouvriront les portes d’un monde d’opportunités uniques en matière de voyage, d’emploi et bien plus encore !

Comment ? Découvrons-le !

Qu’est-ce qu’une langue critique ?

Une langue critique est une langue que le gouvernement des États-Unis a jugée non seulement stratégiquement importante pour le pays, mais aussi dont la demande dépasse l’offre de locuteurs. En fait, il n’y a pas assez d’Américains qui parlent ces langues !

Ces langues sont souvent considérées comme importantes pour des raisons de diplomatie, de commerce et de sécurité nationale. Elles ne sont pas figées : Elles ont changé à plusieurs reprises au fil des ans et, à l’heure actuelle, elles sont au nombre de 14.

Nous allons les examiner l’un après l’autre, mais il convient tout d’abord de noter que, bien que le terme soit une désignation américaine, il est facile pour quiconque dans le monde anglophone de comprendre pourquoi ils peuvent être importants au niveau international. En raison de leur statut « critique », toute personne maîtrisant ces langues voit ses perspectives de carrière s’améliorer, que ce soit au sein d’un gouvernement, d’une entreprise internationale, d’une ONG ou d’un service de sécurité ou de renseignement.

Avantages et inconvénients de l’apprentissage de chacune des 14 langues critiques
Bon, passons aux choses sérieuses : quelles sont ces 14 langues si prisées ? Si vous vous demandez « quelle langue dois-je apprendre ? », quelles sont celles qui vous permettront d’en avoir le plus pour votre argent ?

Nous allons passer en revue chacune d’entre elles, vous en dire un peu plus à leur sujet, puis lancer un avertissement sur ce qui les rend difficiles, tout en vous donnant une excellente raison de les étudier.

Gardez à l’esprit que ces descriptions sont loin de couvrir toutes les facettes de chaque langue et qu’elles sont principalement destinées à un public anglophone (et en particulier américain). Si l’une de ces langues vous intéresse, plongez-y et découvrez ce qu’elle peut faire pour vous !

Je vous laisse le soin de décider laquelle (ou lesquelles !) vous allez choisir…

1. L’arabe

Je pense que vous auriez pu deviner que celui-ci allait apparaître ici…

Selon le site web Critical Language Scholarship, près de 300 millions de personnes parlent l’arabe. Outre le nombre de locuteurs, l’arabe figure sur la liste parce qu’il est la langue principale du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord, régions avec lesquelles les États-Unis ont eu une histoire politique mouvementée. Il est donc d’autant plus important d’avoir des arabophones compétents dans divers rôles et situations, de l’immigration au renseignement.

Ce à quoi il faut faire attention : L’arabe étant un idiome très répandu, il existe de nombreuses variations dialectales. Ce que vous entendrez au Maroc sera très différent de ce que vous entendrez au Liban, et tous deux sont différents de l’arabe standard moderne. Même si vous maîtrisez les bases, il y a tout un monde à découvrir.

Pourquoi l’étudier ? La taille du monde arabophone est aussi son principal attrait, même si le travail dans l’administration publique ne vous intéresse pas. De nombreuses grandes entreprises ont besoin de personnes parlant la langue et les perspectives de voyage sont nombreuses !

2. L’azerbaïdjanais

Nous passons d’une langue que vous auriez certainement devinée à une langue que vous n’auriez probablement pas devinée. L’Azerbaïdjan ne figure généralement pas en tête des itinéraires de voyage, même s’il y a de nombreuses raisons de le faire, mais le gouvernement américain considère que la langue azérie est vitale. Des groupes tels qu’Al-Qaïda ayant déjà opéré en Azerbaïdjan, et l’azerbaïdjanais étant parlé dans certaines régions de l’Iran, ancien adversaire, cette langue est considérée comme importante pour la sécurité nationale.

Ce qu’il faut surveiller : Pour les anglophones vivant dans des pays anglophones, il s’agit d’une langue qui pourrait ne pas être aussi utile dans la vie de tous les jours.

Pourquoi l’étudier ? Bien qu’il s’agisse d’une langue tout à fait unique, elle présente de nombreux points communs avec le turc – une autre langue de cette liste – ce qui signifie qu’elle vous permettra d’être encore mieux équipé en matière de langues critiques.

3. Bangla/Bengali

Le bengali est la langue officielle du Bangladesh, la deuxième langue la plus parlée en Inde et la septième dans le monde. Vous seriez en bonne compagnie si vous choisissiez cette langue !

Ce à quoi il faut faire attention : Le bangla n’est pas tant une langue homogène qu’une série de dialectes, qui ne sont pas tous mutuellement intelligibles.

Pourquoi l’étudier ? À mesure que l’économie et la position mondiale de l’Asie du Sud se développent, cette langue est utile non seulement pour les carrières dans l’administration, mais aussi dans les entreprises, la recherche et les organisations à but non lucratif. Elle possède également une littérature riche et magnifique à explorer, ce qui en fait bien plus qu’un simple ajout purement pratique à votre arsenal linguistique.

4. Chinois (mandarin)

Une autre des entrées les plus prévisibles de cette liste : La Chine est une superpuissance qui rivalise fortement avec les États-Unis sur la scène mondiale. En fait, on prévoit actuellement qu’elle dépassera les États-Unis en tant qu’économie dominante du monde d’ici 2030. Il n’est donc pas étonnant que les Américains veuillent des gens capables de communiquer avec eux !

Ce à quoi il faut faire attention : Avec ses milliers de caractères, le chinois présente quelques difficultés de mémorisation. Par ailleurs, c’est l’une des langues les plus populaires de cette liste, et ce n’est donc peut-être pas celle qu’il faut choisir si vous voulez vous démarquer.

Pourquoi l’étudier ? Le chinois mandarin est la langue la plus parlée de la planète et ses locuteurs ne se limitent pas au pays le plus peuplé du monde, mais sont disséminés dans le monde entier. Quelques mots de mandarin peuvent être très utiles à Pékin, Brooklyn, Brisbane ou Belfast.

5. L’hindi

Un autre des mastodontes du monde des langues. Avec le chinois, l’anglais et l’espagnol, l’hindi est l’une des langues les plus parlées au monde. Environ 40 % de la population indienne a l’hindi pour langue maternelle. Les Indiens étant l’une des populations les plus émigrées au monde, vous trouverez des locuteurs de l’hindi aux quatre coins de la planète.

Ce à quoi il faut faire attention : Les sons de l’hindi peuvent sembler étranges aux anglophones et nécessitent une langue flexible.

Pourquoi l’étudier ? C’est une question personnelle, mais j’ai toujours trouvé que l’écriture Devanagari, qui est utilisée pour écrire l’hindi, était très belle. Comme ce serait merveilleux de la maîtriser !

6. L’indonésien (bahasa)

Auriez-vous mis cette langue sur la liste ? Je ne l’aurais pas fait, mais en fait, il est facile de comprendre pourquoi il est là. L’Indonésie est le pays islamique le plus peuplé du monde. Dans le même temps, seules quelques centaines d’Américains s’inscrivent chaque année à des cours universitaires d’indonésien. Un club plutôt exclusif, n’est-ce pas ?

Ce à quoi il faut faire attention : Contrairement à d’autres langues de cette liste, l’indonésien a tendance à se concentrer sur un seul pays, ce qui en fait une compétence difficile à transférer.

Pourquoi l’étudier ? Si vous avez l’occasion de voyager en Indonésie, c’est vraiment magnifique, et nous savons tous qu’il est toujours préférable de voyager avec la langue maternelle en poche. C’est aussi l’une des langues non européennes les plus faciles à maîtriser pour les anglophones.

7. Le japonais

Le japonais est une autre langue qui se concentre davantage sur un pays en particulier. Cependant, le Japon est une puissance économique et culturelle de l’Asie de l’Est, et les locuteurs de cette langue sont très recherchés. Vous aurez également accès à une tradition littéraire qui comprend le célèbre style de poésie haïku et des romanciers contemporains comme Haruki Murakami, tandis que d’autres formes de la culture japonaise, comme l’anime, ont une portée impressionnante dans le monde entier.

Ce à quoi il faut faire attention : Le japonais est peut-être plus répandu dans les médias internationaux, mais le Foreign Service Institute considère qu’il s’agit de l’une des langues les plus difficiles à apprendre.

Pourquoi l’étudier ? Pour de nombreuses raisons ! Qu’il s’agisse de pouvoir se promener dans les rues de la zone métropolitaine la plus animée du monde, de commander comme un autochtone dans votre bar à nouilles préféré ou de communiquer avec plus d’un million de personnes japonaises ou d’origine japonaise dans le monde entier, le Japon a beaucoup donné au monde et on ne peut que l’enrichir en maîtrisant la langue.

8. Le coréen

Toujours en Asie de l’Est, le coréen figure également sur notre liste. Les relations instables entre Pyongyang et Washington, qui remontent à l’histoire de l’intervention américaine en Corée, ainsi que l’importance des relations entre la Corée du Nord et la Corée du Sud sur la scène internationale, font de cette langue une langue cruciale.

Ce à quoi il faut faire attention : Le coréen est considéré comme une langue isolée, ce qui signifie qu’aucune autre langue n’est correctement reliée à lui. Cela rend son apprentissage et son transfert difficiles.

Pourquoi l’étudier ? Si la Corée du Nord est inaccessible à la plupart des gens, la Corée du Sud est l’un des pays les plus fascinants de la planète. Visitez la ville animée de Séoul, partagez un verre de soju avec des habitants et découvrez sa culture unique du travail, de l’effort et du jeu.

9. Le persan (farsi)

Là encore, il s’agit d’une langue considérée comme importante principalement en raison du pays dans lequel elle est parlée, en l’occurrence l’Iran. Depuis des décennies, l’Iran et les États-Unis sont à couteaux tirés sur les plans culturel, économique et militaire. Malgré cela, le farsi n’est pas très répandu en Amérique.

Ce qu’il faut surveiller : Les relations étant tendues, le gouvernement américain déconseille de se rendre en Iran « en raison du risque d’arrestation et de détention arbitraires de citoyens américains ».

Pourquoi l’étudier ? Outre les perspectives d’emploi qui l’ont fait figurer sur cette liste, la Perse est l’une des régions les plus importantes du monde sur le plan historique. La langue étant restée relativement inchangée pendant des siècles, il est assez facile pour les nouveaux étudiants de se plonger dans des poètes épiques comme Hafez, auteur de nombreux proverbes.

10. Le portugais

Vous ne vous attendiez peut-être pas à ce qu’une langue européenne figure sur cette liste, mais nous y sommes. Sixième langue la plus parlée au monde, le portugais est parlé au Portugal et dans ses îles (Madère et les Açores), ainsi que dans des pays africains comme l’Angola et le Mozambique, qui connaissent un important essor de leurs ressources naturelles. C’est également la langue officielle du Brésil, huitième puissance économique mondiale.

Les agences de renseignement américaines souhaitent recruter davantage de lusophones, principalement en raison de la puissance économique considérable et croissante du Brésil et de l’Angola, où se trouvent de grandes quantités de ressources naturelles, ce qui confère à ces pays une puissance économique croissante sur la scène mondiale.

Ce à quoi il faut faire attention : Le portugais est connu pour sa prononciation difficile et ses nombreuses lettres muettes, de sorte que la langue écrite est parfois complètement différente de la langue parlée.

Pourquoi l’étudier ? L’une des principales langues littéraires du monde et un élément clé pour faire des affaires en Europe, dans les Amériques et en Afrique, le portugais est utile pour les affaires dans le monde entier, et il ouvre la voie à diverses cultures sur trois continents, y compris en Europe.

11. Le russe

Avec les États-Unis et la Chine, la Russie est généralement considérée comme la troisième grande superpuissance. Ses relations avec les États-Unis ont été tendues, en particulier ces derniers temps. Vous comprenez donc pourquoi il est important d’avoir des Américains qui parlent russe !

Ce à quoi il faut faire attention : La grammaire russe comprend certains concepts grammaticaux plus étrangers aux anglophones, comme les cas, qui peuvent être difficiles à maîtriser.

Pourquoi l’étudier ? L’une des langues les plus durables de cette liste, le russe est parlé dans le plus grand pays du monde. Il est également très répandu dans d’autres parties de l’Europe de l’Est, en particulier dans les anciens États soviétiques, où il est souvent la deuxième langue étudiée dans les écoles.

12. Le swahili

L’une des langues africaines les plus connues, le swahili est parlé dans un certain nombre de pays d’Afrique de l’Est et du Sud-Est. Ses origines sont très différentes de celles de toutes les autres langues de cette liste, puisqu’il s’agit d’une langue d’origine bantoue.

Ce à quoi il faut faire attention : Compte tenu de cette origine, si vous êtes principalement familier avec l’anglais et les langues européennes, il y a moins de recoupements, ce qui signifie beaucoup plus d’étude du vocabulaire.

Pourquoi l’étudier ? De nombreuses entreprises internationales cherchant à étendre leur présence en Afrique de l’Est, le swahili offre de nombreuses possibilités d’emploi. Il partage également une partie de son vocabulaire avec l’arabe, ce qui vous donne un meilleur accès à une autre langue essentielle.

13. Le turc

Si vous avez déjà vu des photos d’Istanbul – de superbes mosquées au sommet de collines bondées surplombant le détroit du Bosphore – vous connaissez certains des attraits de la Turquie. C’est un pont entre les continents, un lieu de voyage extraordinaire et une langue fascinante. Cela dit, la Turquie a connu récemment une période de turbulences, avec des régions frontalières en proie à des combats et un gouvernement accusé de violations des droits de l’homme, ce qui signifie que le monde la surveille de près.

Ce qu’il faut surveiller : Comme d’autres langues de cette liste, le turc représente un défi, car il ne partage pas autant de points communs avec d’autres langues qui vous sont peut-être familières.

Pourquoi l’étudier ? La Turquie s’étend sur plusieurs régions, et s’approprier sa langue vous donnera accès à une partie importante du monde. D’une part, elle ouvre la voie à d’autres langues turques comme le turkmène, le kazakh et l’ouzbek. D’autre part, sur le plan culturel et politique, la Turquie entretient des liens étroits avec les pays arabes. Cette langue peut donc présenter un grand intérêt pour les arabophones désireux d’approfondir leur compréhension de la région.

14. L’ourdou

L’ourdou est une autre langue du nord de l’Inde et du Pakistan. Nous avons parlé plus haut de l’importance du Pakistan pour les intérêts américains ; si le pendjabi est la langue la plus parlée dans le pays, l’ourdou est une langue officielle, ce qui lui confère une valeur significative.

Ce à quoi il faut faire attention : La prononciation peut être délicate en ourdou. Il est important de mémoriser le vocabulaire et la façon exacte de prononcer chaque mot.

Pourquoi l’étudier ? Outre les avantages qu’il offre pour parler aux Pakistanais, l’ourdou est très proche de l’hindi. C’est donc tout un pan de l’Asie du Sud – et deux langues essentielles – qui s’ouvre à vous.

Comment apprendre ces langues essentielles ?

Tout d’abord, disons-le clairement : De par leur nature même, ces langues sont souvent plus difficiles que d’autres, du moins pour les anglophones de naissance. La pénurie de locuteurs s’explique non seulement par le fait qu’elles sont moins courantes que des langues comme l’espagnol et le français, mais aussi parce qu’il est souvent beaucoup plus difficile d’atteindre un bon niveau. Cela ne veut pas dire que c’est impossible, cependant, et si vous êtes capable de vous engager, les récompenses sont importantes.

Si vous êtes vraiment intéressé et que vous habitez aux États-Unis, vous avez de la chance. Jetez un coup d’œil au Critical Language Scholarship ou au National Security Education Program. Ces deux programmes sont financés par le gouvernement et visent à permettre à des étudiants brillants et motivés d’atteindre un niveau leur permettant d’utiliser la langue dans des contextes professionnels et gouvernementaux. Ils reconnaissent qu’il ne s’agit généralement pas d’une matière enseignée au lycée et qu’il n’est donc pas nécessaire de parler couramment la langue. Toutefois, vous devez vous attendre à suivre un enseignement de niveau universitaire et à vivre une expérience immersive dans un pays qui parle votre langue cible. En résumé, il ne s’agit pas d’un programme pour les étudiants occasionnels !

Si vous n’êtes pas encore prêt à faire vos valises ou si vous n’êtes pas citoyen américain, il est temps de trouver une autre voie. Évidemment, dans un monde idéal, vous devriez pouvoir interagir avec des membres de votre communauté dont c’est la langue maternelle, mais compte tenu de la nature des langues, ces occasions risquent d’être de plus en plus rares. Un employé du département d’État a dressé cette liste de suggestions – l’une des clés pour lui a été de prendre des cours difficiles de grammaire.

Quel que soit votre niveau d’intérêt, les ressources en ligne sont une excellente option pour explorer, apprendre et compléter toute formation officielle à ces langues.

Cela dit, certaines de ces langues étant par nature moins répandues, il peut être plus difficile de les trouver en ligne. Voici quelques conseils pour savoir par où commencer :

Bien qu’elles soient moins susceptibles d’être présentes que d’autres, certaines des langues ci-dessous peuvent être trouvées sur des ressources en ligne populaires qui offrent des programmes d’apprentissage complets. FluentU, par exemple, propose des langues telles que le chinois mandarin, le coréen, le japonais, le russe et le portugais.

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  • Par ailleurs, il existe des sites web gratuits comme ilanguages.org qui vous apprendront les bases de la grammaire et du vocabulaire dans une variété de langues pour vous aider à démarrer. Même si vous devez utiliser plusieurs ressources pour aborder différentes parties d’une même langue, tout s’accumule.
  • Une fois que vous avez assimilé les éléments de base, la meilleure étape consiste à trouver un partenaire linguistique. Si vous n’avez pas de communauté bangla ou punjabi à votre porte, italki vous permet de trouver le partenaire d’échange idéal qui cherche à apprendre une langue que vous parlez, le tout en ligne !

Les gars, personne n’a dit que ce serait facile ! En fait, l’apprentissage de l’une de ces 14 langues essentielles est une véritable entreprise. Mais une fois que vous aurez fait les premiers pas dans l’apprentissage d’une langue essentielle, je sais que vous en verrez les bénéfices.

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