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Apprendre une langueBlog3 histoires étonnantes d'apprenants en langues qui ont changé le monde

3 histoires étonnantes d’apprenants en langues qui ont changé le monde

Certains disent qu’il faut un talent secret pour apprendre les langues.

Mais dirait-on cela de quelqu’un qui sait chanter, jouer d’un instrument et tenir le rythme ?

L’utilisation d’une langue n’est en fait qu’une compétence comme une autre, et tant que vous vous intéressez à cette compétence et que vous continuez à vous entraîner, vous obtiendrez des résultats étonnants.

Depuis que j’ai commencé à m’intéresser aux langues, j’aime lire des histoires de personnes qui ont réussi à consacrer leur vie à la même passion.

Certaines personnes sont devenues très douées pour l’apprentissage des langues.

Vraiment bien.

En général, ces personnes ne se contentent pas d’apprendre les langues, elles les vivent.

Et pour moi, les histoires de polyglottes extraordinaires de l’ère pré-internet sont les plus impressionnantes de toutes.

Pensez à la discipline qu’il fallait pour apprendre une langue sans la commodité des cours et des vidéos en ligne !

Découvrir des personnes qui ont accompli tant de choses sur le plan linguistique dans des circonstances peu idéales peut être à la fois une source d’inspiration et d’enseignement : Cela peut vous aider à accroître votre motivation à apprendre des langues et à comprendre comment vous pourriez structurer votre vie et votre temps pour y parvenir.

Voici donc l’histoire de trois grands amoureux des langues, des gens tout à fait ordinaires qui ont surmonté les difficultés de la vie pour connaître un succès incroyable dans les domaines des langues et de la linguistique.

Et tout cela sans la moindre application.

Pour moi, ce sont des histoires de personnes que j’admire.

Si je peux agir comme eux et m’appliquer à mes langues avec le même dévouement qu’eux, je sais que je peux aller loin.

Et il en va de même pour vous !

Comment devenir un amoureux des langues : Principales leçons à appliquer

Lorsque vous lirez les histoires ci-dessous, pensez aux problèmes auxquels ces polyglottes ont été confrontés et imaginez ce qu’ils ont pu penser.

Quelle que soit la manière dont ils ont réagi aux différents défis, ils ont tous gardé leur optimisme et leur confiance en leur capacité à utiliser leurs compétences pour réussir.

Ils venaient de différents coins du monde et ont vécu des expériences très différentes tout au long de leur vie.

Pourtant, leur esprit était toujours ouvert, toujours à la recherche de nouvelles occasions d’apprendre ou d’élargir leurs connaissances. S’il y avait une question sans réponse sur les langues ou la linguistique, ils étaient toujours à l’écoute de la solution. De la même manière, si vous vous interrogez sur un mot ou une expression dans votre langue cible, vous pouvez nourrir votre curiosité : faites des recherches, demandez à des locuteurs natifs, gardez cette question en tête et mettez-vous au défi de trouver la réponse.

Enfin, ces personnes sont restées fidèles à leur langue toute leur vie. Ils ne les ont pas considérées comme une mode passagère ou comme quelque chose à acquérir rapidement puis à ignorer. Ils savaient que l’apprentissage d’une langue est un processus qui ne s’achève jamais vraiment, quels que soient les changements dans la vie.

Yuen Ren Chao

Y.R. Chao est né en 1892 à Tianjin, dans le nord de la Chine.

Dès son plus jeune âge, il a beaucoup déménagé avec sa famille et a appris à parler et à comprendre différents dialectes chinois, dont le changshu et le mandarin, qui diffèrent autant que l’anglais et l’allemand !

Peu avant la chute de la dynastie Qing en 1912, il se rend pour la première fois en Amérique pour étudier à l’université Cornell. Il y étudie les mathématiques et la physique, tout en continuant à s’intéresser à la linguistique et à correspondre avec des linguistes en Chine.

Il parlait déjà couramment l’anglais avant de quitter la Chine et, au moment de l’obtention de son diplôme, il pouvait parler le français et l’allemand et lire le grec et le latin.

À cette époque, le nouveau gouvernement chinois commençait à se mettre d’accord sur une norme pour la langue nationale officielle et, dans les années 1920, il a enregistré plusieurs séries de disques phonographiques conçus comme des modèles de la langue mandarine.

Après ce projet, il a réalisé une étude approfondie des dialectes chinois dans plusieurs provinces.

Il a appris suffisamment de dialectes locaux partout où il est allé pour que les habitants n’aient pas à parler mandarin avec lui.

Il semble qu’il ait été capable d’assimiler certains dialectes en seulement deux mois, grâce à son oreille extrêmement fine pour la phonétique.

Il a fini par retourner définitivement aux États-Unis et est devenu citoyen américain, mais pas avant d’avoir interprété les cours de philosophie de Bertrand Russell en chinois et d’avoir écrit des manuels scolaires largement utilisés en mandarin et en cantonais.

Aux États-Unis, il a enseigné le chinois à des étudiants universitaires et a appliqué sa méthode personnelle d’apprentissage des langues : se concentrer d’abord sur la langue parlée et lire à haute voix autant que possible.

Plus tard au XXe siècle, d’autres chercheurs ont confirmé que la lecture à haute voix dans une langue étrangère présentait effectivement de sérieux avantages pour l’apprenant.

Le passionné de langues d’aujourd’hui peut retenir deux idées principales de l’histoire de Y.R. Chao :

  • Développez votre oreille en apprenant la phonétique ou en faisant des exercices d’entraînement de l’oreille.
  • N’ayez pas peur de lire vos devoirs à haute voix.

Il a dû faire face aux premières technologies d’enregistrement pour ses études de dialecte, mais grâce à la technologie numérique, il est désormais possible de s’enregistrer soi-même et de vérifier son accent en un clin d’œil.

Tant que vous prononcez correctement, vous construisez des voies importantes dans votre cerveau en associant votre discours à l’image du mot sur la page ainsi qu’aux sons qui sortent de votre bouche.

Kató Lomb

Kató Lomb est née à une époque passionnante. C’était en 1909 à Budapest, et le monde dans lequel elle a grandi était sur le point de subir des changements irréversibles.

Après avoir obtenu son doctorat en chimie, elle constate que la dépression économique rend les perspectives d’emploi désastreuses pour les scientifiques. Elle décide alors d’enseigner l’anglais.

Il lui fallait d’abord l’apprendre.

Dans son apprentissage de la langue, Kató s’est plongée dans la lecture de romans d’amour bon marché mais passionnants, armée uniquement d’un dictionnaire et d’un enthousiasme débridé.

Sa stratégie était judicieuse : si l’histoire est suffisamment passionnante, elle peut vous permettre de dépasser ce que vous ne comprenez pas. En fin de compte, le contexte permet d’assimiler ce dont on a besoin.

Ces principes l’ont menée plus loin qu’elle ne l’aurait imaginé.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, elle a entamé une longue et fructueuse carrière d’interprète et de traductrice.

En fait, elle a été l’une des premières interprètes simultanées professionnelles au monde – l’interprétation simultanée est un travail sans doute beaucoup plus difficile que la traduction ou l’interprétation consécutive, car tout le travail se fait en temps réel.

Elle ne s’est pas contentée de l’anglais, elle a appris le français, le russe, le polonais, le chinois, le japonais et bien d’autres langues qu’elle a utilisées pour travailler en tant que traductrice.

Pour Kató, l’enthousiasme est l’élément le plus important de l’apprentissage d’une langue. L’accent et la grammaire peuvent toujours venir plus tard si vous êtes simplement enthousiaste à l’idée d’apprendre et de comprendre de nouveaux mots dans la langue.

Quelle que soit la langue qu’elle parle, elle a toujours eu confiance en elle pour terminer son travail et a toujours eu l’énergie de continuer à étudier toute sa vie.

Voici comment vous pouvez appliquer les techniques et l’attitude de Kató à votre propre apprentissage des langues :

  • Vous aussi, vous pouvez développer un enthousiasme pur pour l’apprentissage et apprendre à accepter de ne pas tout savoir au début.
  • Réservez du temps pour des lectures approfondies et plongez-vous dans l’univers d’un nouveau livre. L’élan de l’histoire vous portera à travers la confusion du vocabulaire. Et si l’histoire vous ennuie, mettez-la de côté et passez à autre chose. La vie est trop courte pour s’acharner sur des livres ennuyeux !

Ken Hale

Ken Hale est né en 1934 et a grandi dans le sud-ouest américain. Enfant, il s’est mis à l’écoute d’autant de langues étrangères qu’il le pouvait.

Il a appris l’espagnol, le navajo, le tohono o’odham, le hopi et bien d’autres langues auprès de ses amis et de ses colocataires à l’internat. En fait, il s’est attiré des ennuis à l’école parce qu’il se concentrait davantage sur les langues que sur ses devoirs.

Plus tard, il s’est fait connaître et respecter pour avoir publié un nombre stupéfiant de recherches sur de nombreuses langues aborigènes australiennes.

Plus fascinant encore, il a acquis une telle maîtrise de l’une d’entre elles, le warlpiri, qu’il a élevé ses deux fils dans cette langue.

Ken a toujours été extrêmement sensible aux besoins et aux souhaits des communautés linguistiques locales. Il a créé des écoles de linguistique et des programmes de revitalisation des langues dans le monde entier afin que les locuteurs natifs puissent diriger leurs propres communautés dans la revitalisation de leurs langues.

Tout au long de sa vie, et même pendant sa longue période d’enseignement au Massachusetts Institute of Technology (MIT), il a fait preuve d’une capacité légendaire à apprendre les langues rapidement et avec précision.

Si vous voulez tirer quelques leçons des méthodes de Ken, vous pouvez apprendre comme un linguiste de terrain. Les compétences qu’ils développent pour apprendre d’obscures langues non écrites fonctionnent tout aussi bien pour n’importe quelle langue, quel que soit le nombre de personnes qui la parlent ou l’écrivent.

Voici quelques idées à essayer :

  • Cherchez un tuteur de langue maternelle qui pourra vous aider à prononcer la langue en premier et à revoir les notes que vous avez prises.
  • Apprenez d’abord le système sonore, car vous voudrez entendre chaque détail de ce que dit votre tuteur et vous pourrez ainsi prendre des notes plus précises.

Ken a commencé de cette manière. Ensuite, il passait rapidement aux modèles de phrases.

Si vous apprenez à dire « je marche vers la rivière », ce n’est probablement pas très éloigné de « je cours vers la rivière » ou « je marche vers la forêt ». Il faut beaucoup de patience pour vérifier ses suppositions avec un tuteur, mais la patience est une vertu que Ken possède à profusion.

Pour lui, parler à quelqu’un dans sa propre langue était une marque de respect. Si seulement nous pouvions tous être aussi respectueux !

Si vous voulez savoir comment parler correctement à quelqu’un dans sa propre langue, vous pouvez essayer d’apprendre avec un programme d’immersion en ligne tel que FluentU.

FluentU prend des vidéos authentiques – comme des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des conférences inspirantes – et les transforme en leçons personnalisées d’apprentissage de la langue.

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Ces trois polyglottes sont malheureusement tous décédés, mais ils nous ont laissé un trésor d’écrits et d’enregistrements pour se souvenir d’eux.

Chacun d’entre eux a laissé une marque permanente dans son domaine : Yuen Ren Chao pour la pédagogie chinoise et l’étude des dialectes, Kató Lomb pour l’interprétation et la traduction et Ken Hale pour la préservation des langues en danger.

Et bien que chacun d’entre eux ait été capable de prodigieux exploits de mémoire ou d’analyse, leur trait commun le plus important était la passion.

Que ferez-vous de votre amour des langues ?

Et encore une chose…

Si vous aimez l’idée d’apprendre à votre propre rythme depuis le confort de votre appareil intelligent avec un contenu linguistique authentique et réel, vous aimerez utiliser FluentU.

Avec FluentU, vous apprendrez de vraies langues – telles qu’elles sont parlées par des locuteurs natifs. FluentU a une grande variété de vidéos comme vous pouvez le voir ici :

français

FluentU propose des légendes interactives qui vous permettent de cliquer sur n’importe quel mot pour voir une image, une définition, de l’audio et des exemples utiles. Le contenu en langue maternelle est désormais à portée de main grâce aux transcriptions interactives.

Vous n’avez pas compris quelque chose ? Revenez en arrière et réécoutez. Un mot vous a échappé ? Passez votre souris sur les sous-titres pour afficher instantanément les définitions.

espagnol

Vous pouvez apprendre tout le vocabulaire de n’importe quelle vidéo avec le « mode d’apprentissage » de FluentU. Balayez vers la gauche ou la droite pour voir plus d’exemples pour le mot que vous apprenez.

chinois

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