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Apprendre une langueBlogComment apprendre le japonais : Nos 13 conseils préférés pour les débutants

Comment apprendre le japonais : Nos 13 conseils préférés pour les débutants

Toutes les personnes qui ont appris à parler couramment le japonais n’ont pas étudié dans une salle de classe.

Avec toutes les ressources disponibles en ligne de nos jours, il est plus facile que jamais d’apprendre le japonais par soi-même.

Je suis parti de zéro et j’ai atteint un niveau avancé grâce à un plan d’étude réaliste, des cours en ligne, un carnet de notes et un peu d’huile de coude.

Je vous propose ici 13 conseils pour apprendre le japonais en tant que débutant, ainsi que des expressions connues et des ressources utiles. Ne vous inquiétez pas, l’art d’enseigner soi-même s’apprend facilement.

1. Commencez par la prononciation, le vocabulaire de base et la grammaire de base

Tout d’abord, vous devez construire vos bases en japonais.

Consacrez du temps et de l’énergie à l’apprentissage d’une prononciation japonaise correcte. Cette vidéo vous enseignera les bases en 14 minutes :

Pour en savoir plus, vous pouvez apprendre les règles ici et pratiquer quelques virelangues japonais ici.

Ensuite, vous voudrez commencer à enrichir votre vocabulaire de base en japonais.

Pensez aux mots dont vous avez besoin pour les tâches quotidiennes essentielles. Des mots comme bonjour, oui, s’il vous plaît et merci sont de bons points de départ. Cet article vous aidera à démarrer et à apprendre comment continuer à enrichir votre vocabulaire japonais.

Prendre le temps de vous familiariser dès le départ avec la grammaire japonaise de base sera également payant.

Plus précisément, vous voudrez connaître la structure des phrases japonaises simples, les bases des verbes japonais et le fonctionnement des particules japonaises.

2. Fixez-vous de bons objectifs et ayez des attentes réalistes

Il est très important de se fixer des objectifs si l’on veut parler couramment le japonais.

L’expression « Je veux apprendre le japonais » vous donne beaucoup trop de travail, n’est-ce pas ? Lorsque vous vous fixez des objectifs d’apprentissage d’une langue, pensez à vos réussites passées et aux facteurs qui vous aident et vous gênent. Pensez-y :

  • votre style d’apprentissage
  • les sujets qui vous intéressent
  • une bonne hygiène de sommeil
  • faire des pauses régulières
  • apprendre avec un tuteur
  • utiliser des récompenses

Fixez maintenant des objectifs à long terme pour donner un sens à votre voyage linguistique. Ensuite, fixez des objectifs à court terme pour vous aider à franchir ces grandes étapes.

Suivez vos progrès chaque mois et revoyez vos objectifs régulièrement. Vous pouvez utiliser des outils de suivi tels que ceux présentés dans cette ressource Language Printables pour vous aider.

Se sentir démotivé ou épuisé peut être un obstacle majeur, surtout si vous étudiez sans pairs ni professeur pour vous encourager. Trouvez l’équilibre entre les défis à relever et les attentes démesurées.

3. Apprenez un japonais pertinent et intéressant pour vous

L’un des grands avantages de l’apprentissage d’une langue en autodidacte est la pertinence – vous n’avez besoin d’apprendre que ce que vous voulez apprendre.

Vous souhaitez peut-être apprendre à parler japonais pour les affaires ou pour voyager, ce qui signifie que vous pouvez vous concentrer sur ces phrases et ce vocabulaire.

Dans la plupart des cas, il sera utile d’apprendre des expressions telles que les salutations et les questions que les Japonais utilisent quotidiennement. Vous pouvez consulter la section « Expressions courantes » plus loin dans ce billet, et continuer à apprendre les expressions japonaises essentielles ici.

Tout apprenant souhaite profiter des avantages de l’étude du japonais. C’est assez facile si vous vivez au Japon, mais même si vous n’êtes pas complètement immergé dans le japonais dans votre vie quotidienne, il y a de nombreuses façons d’accroître votre confiance en la langue.

C’est en consacrant votre temps d’étude à des sujets qui vous intéressent que vous obtiendrez les meilleurs résultats. Associer vos passions à votre apprentissage du japonais fera des merveilles pour votre motivation.

Vous pouvez regarder des séries japonaises, lire des romans japonais ou même apprendre à jouer de la guitare avec un YouTubeur japonais ! Quel que soit votre centre d’intérêt, essayez de l’utiliser pour étudier la langue.

4. Donnez la priorité à des compétences linguistiques spécifiques

Il existe un phénomène croissant de Japonais qui oublient comment écrire les kanji à la main parce qu’ils n’ont presque jamais besoin de le faire.

De nos jours, nous écrivons beaucoup sur nos téléphones et nos ordinateurs. Bien sûr, vous devrez apprendre à écrire les kana japonais, mais plus de 2 000 kanji ?

Avec votre temps d’étude limité (et tant de choses à apprendre avant d’atteindre la fluidité), envisagez de mettre l’écriture au second plan et de vous concentrer plutôt sur les compétences qui ajouteront une valeur plus immédiate à vos études japonaises.

Utilisez le temps que vous avez récupéré pour lire davantage, écouter davantage, parler davantage – en bref, entraînez-vous à utiliser la langue d’une manière qui vous aidera réellement à communiquer.

En fin de compte, vous devrez apprendre à écrire à la main au moins quelques kanji, mais vous pouvez faire d’immenses progrès en donnant la priorité à vos compétences en matière d’écoute et d’expression orale. Vous pourrez ainsi commencer à poser des questions et à établir des liens immédiatement.

Si vous n’avez encore personne avec qui vous entraîner à parler, c’est une bonne idée de vous faire quelques amis japonais. L’échange linguistique est un excellent moyen d’entrer en contact avec des Japonais. Vous pourrez ainsi apprendre à vous connaître et vous aider mutuellement à apprendre.

5. Utiliser les films et les émissions de télévision pour apprendre

Consommer des médias de divertissement est un moyen amusant d’exercer vos capacités d’écoute et de compréhension globale du japonais.

Un contenu authentique est essentiel pour apprendre le vrai japonais. Les conversations du monde réel sont pleines d’argot et d’expressions familières que vous ne trouverez qu’en consommant des documents natifs.

Un bon point de départ consiste à regarder des films japonais sous-titrés. Vous apprendrez à reconstituer ce que vous savez et à donner un sens à ce que vous ne savez pas. Au début, vous pouvez toujours diviser les films en segments plus petits.

Une autre option consiste à apprendre le japonais à l’aide de programmes d’anime, mais ceux-ci utilisent souvent un style d’expression unique qui diffère du japonais de tous les jours.

Vous pouvez également utiliser les émissions télévisées japonaises pour apprendre. Ces émissions traitent souvent de sujets d’actualité et interviewent des invités dans un style rapide et courant, car elles sont destinées aux Japonais. Si vous êtes capable de suivre des émissions télévisées, c’est que vos capacités d’écoute sont déjà très bonnes.

Peu importe ce que vous aimez regarder, il y a toujours quelque chose en japonais qui correspond à vos intérêts. Consultez la section Ressources ci-dessous pour connaître les endroits où vous pouvez trouver des films et des programmes télévisés japonais.

6. Écouter des podcasts japonais

Il existe des podcasts dans toutes les langues et sur tous les sujets. C’est donc un excellent moyen de s’immerger dans le japonais. Gardez à l’esprit que vous n’êtes pas obligé de vous limiter aux podcasts d’apprentissage de la langue japonaise.

Vous pouvez écouter des nouvelles, des sports, des talk-shows, des comédies et tout autre genre en japonais.

Il vous suffit de modifier les paramètres d’iTunes en japonais en suivant les étapes ci-dessous :

  • Ouvrez iTunes et accédez à l’iTunes Store.
  • Faites défiler l’écran jusqu’en bas et sélectionnez « Change Country » (changer de pays) sous « Manage » (gérer).
  • Sélectionnez « Japon ».
  • Vous pouvez maintenant voir le contenu qui est populaire au Japon – en japonais !

7. S’immerger dans la langue et la culture japonaises

Si vous n’êtes pas encore tout à fait au point, regarder des films et des émissions de télévision en japonais peut être frustrant.

Dans ce cas, vous bénéficierez d’outils et d’un soutien supplémentaires pour vous aider à regarder les médias japonais, comme les programmes d’immersion linguistique.

FluentU prend des vidéos authentiques – comme des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des discours inspirants – et les transforme en leçons d’apprentissage de la langue personnalisées.

Vous pouvez essayer FluentU gratuitement pendant 2 semaines. Visitez le site web ou téléchargez l’application iOS ou Android.

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L’important avec l’étude immersive est de s’entourer de japonais pendant un certain temps chaque semaine. Faites de cette période une période exclusivement japonaise, où tout ce que vous faites – de la consultation de votre téléphone à la rédaction de votre liste de courses – est en japonais.

Évitez les distractions dans votre langue maternelle en utilisant une application de concentration pour votre téléphone portable, une horloge ou un minuteur de cuisine. Vous pouvez également vous entraîner à changer votre dialogue interne en japonais – essayez de penser davantage en images qu’en mots.

Une dernière façon de vous immerger dans le japonais est de régler les paramètres linguistiques de vos appareils électroniques sur le japonais. Cela vous permet de gérer votre emploi du temps, de régler vos alarmes, de consulter votre messagerie vocale et de recevoir des informations en japonais plutôt qu’en anglais.

Petit bonus : vous pouvez désormais pratiquer votre japonais à tout moment avec Siri si vous ne trouvez pas de partenaire local pour parler !

8. Variez souvent vos activités d’apprentissage du japonais

Cela vous aidera à éviter que vos études ne vous paraissent ennuyeuses. Voici quelques exercices que vous pouvez essayer :

  • Racontez votre vie en japonais. Il s’agit en fait de se parler à soi-même, mais c’est un excellent moyen d’aiguiser ses capacités d’expression orale.
  • Apprenez avec des chansons japonaises. Découvrez comment apprendre une langue en musique, et vous aurez bientôt beaucoup plus de japonais dans la tête. Vous trouverez ici une liste des palmarès de la musique pop japonaise, puis vous pourrez rechercher les chansons sur YouTube. Ce guide pratique vous permettra de trouver facilement les paroles des chansons japonaises. Vous pouvez également écouter la radio en direct des stations japonaises sur des sites comme Live365.
  • Cuisinez avec des recettes japonaises. Vous apprendrez de nombreux noms, verbes et adjectifs utiles tout en améliorant considérablement vos talents de cuisinier. Apprendre avec vos mains vous aidera également à assimiler la langue. Consultez Harumi Kurihara et sa collection de recettes en japonais.
  • Traduisez des ouvrages en japonais. La traduction est une technique d’apprentissage efficace car elle révèle rapidement vos faiblesses linguistiques. Je recommande de procéder par petites étapes pour éviter d’être submergé.
  • Étudiez avec des mangas japonais. Il existe des mangas pour pratiquement tous les sujets. C’est une façon amusante d’apprendre l’argot et les expressions familières japonaises dans un environnement sans pression. Vous trouverez des titres à acheter sur Kinokuniya.
  • Pratiquez le japonais avec la méthode du « scriptorium ». Développé par Alexander Arguelles, cet exercice vous aide à pratiquer la lecture et l’écriture ainsi que l’expression et la compréhension. Prononcez une phrase japonaise à haute voix, écrivez-la tout en la répétant, puis lisez-la à haute voix à partir de ce que vous avez écrit. Pour en savoir plus sur cette pratique, cliquez ici.
  • Observez des locuteurs natifs japonais. Idéalement, vous voudrez des versions écrites et audio du même matériel. Écoutez la version audio pendant que vous lisez la phrase, puis prononcez-la immédiatement après en imitant le locuteur le plus fidèlement possible.

L’utilisation d’une variété d’activités d’étude (en particulier celles que vous aimez !) rend l’apprentissage du japonais plus rapide et plus amusant. Vous pouvez même tirer le meilleur parti de vos outils d’apprentissage en les utilisant pour développer plusieurs compétences linguistiques en même temps !

Par exemple, l’observation d’un texte et d’un fichier audio renforce vos compétences en matière d’écoute, de lecture et d’expression orale, tout à la fois. Trouver des moyens de combiner les exercices d’écoute, d’expression orale, de lecture et d’écriture, ainsi que le vocabulaire et la grammaire, vous aidera vraiment à apprendre efficacement.

9. Pratiquez l’apprentissage actif

Sans le chercher, dessinez le logo d’Apple. Vous avez dû le voir des centaines de fois, n’est-ce pas ? Comparez maintenant le vrai logo à votre dessin.

L’Univers de la mémoire examine cette expérience plus en détail pour expliquer pourquoi il ne suffit pas d’être exposé à quelque chose de façon répétée pour s’en souvenir.

Les applications pour l’apprentissage des langues sont très claires.

L’apprentissage actif – plutôt que l’exposition passive – est le meilleur moyen de former des souvenirs solides et de se rappeler de nouvelles informations. Jetez un coup d’œil à cette vidéo pour en savoir plus :

Parmi les stratégies qui favorisent l’apprentissage actif, citons l’observation, l’interrogation, l’utilisation de programmes SRS et l’application de ce que vous avez appris dans vos conversations.

Réfléchir à ce que vous avez appris et poser des questions au fur et à mesure de votre apprentissage renforcera également votre mémoire et rendra votre routine plus active. D’autres stratégies pour stimuler l’apprentissage actif comprennent la reformulation et le résumé du contenu.

Les recherches indiquent que l’apprentissage et la mémorisation sont plus faciles lorsque le sujet est lié à quelque chose que nous connaissons déjà. Lorsque vous étudiez le japonais, prenez le temps de réfléchir à la manière dont un nouveau sujet est lié à vos connaissances antérieures afin de renforcer vos connexions neuronales.

Pour ce faire, posez-vous simplement les questions suivantes avant ou après avoir étudié :

  • Que sais-je déjà ?
  • Qu’est-ce que je veux savoir ?
  • Qu’est-ce que j’ai appris ?
  1. Apprenez de vos erreurs
    Les erreurs peuvent être gênantes, mais elles font partie intégrante de l’apprentissage d’une langue.

Lorsque nous avons appris à parler notre langue maternelle dans notre enfance, nous l’avons fait par essais et erreurs répétés jusqu’à ce que nous soyons compris. Les adultes nous aidaient également à corriger nos erreurs.

Aujourd’hui, en tant qu’adultes, nous pouvons soutenir notre propre apprentissage en reconnaissant nos erreurs et en les utilisant pour nous orienter vers les domaines sur lesquels nous devons concentrer nos efforts.

Ne plus penser que les erreurs sont mauvaises ou honteuses. Recadrer les idées reçues sur les erreurs peut réellement contribuer à stimuler la motivation et à réduire les sentiments d’échec ou de frustration.

Si nous comprenons et faisons tout parfaitement lorsque nous apprenons quelque chose de nouveau, c’est que nous ne sommes pas suffisamment stimulés !

La règle des cinq doigts est utile pour trouver des documents à votre niveau lorsque vous apprenez le japonais. Ouvrez un nouveau livre de lecture (pas un manuel) ou quelques nouvelles japonaises à n’importe quelle page et commencez à compter le nombre de mots que vous ne comprenez pas :

  • 0-1 mots inconnus : Ce texte est trop facile ; vous ne serez pas suffisamment sollicité.
  • 2-3 mots inconnus : Ce texte est parfait ; vous pouvez le lire et apprendre quelque chose de nouveau sans vous perdre.
  • 4 mots inconnus : Ce texte est un défi ; essayez-le si vous vous sentez ambitieux !
  • 5+ mots inconnus : Ce texte est trop difficile pour vous pour le moment.

Rappelez-vous : noter les erreurs, étudier à nouveau la matière et réviser régulièrement jusqu’à ce que vous ne fassiez plus ces erreurs est la meilleure façon d’améliorer votre japonais.

11. Entrez en contact avec des apprenants japonais et des natifs

Apprendre avec des amis peut rendre l’amélioration de votre japonais plus amusante que laborieuse. Consultez des ressources telles que Meetup, les sociétés japonaises de votre université locale, les événements organisés par les centres communautaires ou les cours de langue pour trouver d’autres personnes qui apprennent le japonais.

Vous pouvez également vous renseigner sur ce que fait l’ambassade du Japon la plus proche pour promouvoir la langue et la culture japonaises dans votre région.

En plus de rencontrer d’autres personnes qui apprennent le japonais ou qui apprécient la culture japonaise, il est probable que vous rencontriez des personnes dont le japonais est la langue maternelle lors de ces événements.

Le fait d’entrer en contact avec d’autres apprenants peut vous permettre d’échanger des conseils d’étude, tandis que le fait d’entrer en contact avec des locuteurs natifs peut vous offrir un meilleur aperçu de la culture et des occasions de pratiquer la langue de manière authentique. En outre, c’est un excellent moyen de se faire de nouveaux amis !

12. Parlez à vous-même en japonais

Oui, il faut parfois avoir l’air d’un fou pour maîtriser une langue étrangère !

Prenez l’habitude de vous parler à vous-même en japonais. Les gens recommandent souvent de raconter ce que l’on fait, par exemple en disant :

歯を磨いている。鏡を見ている。
(はをみがいている。かがみをみている。
Je me brosse les dents. Je me regarde dans le miroir.

Mais je pense que c’est bizarre parce que personne ne fait ça en anglais (j’espère).

Mais qu’en est-il de ce dialogue que la plupart d’entre nous ont constamment en tête ? Lorsque vous vous surprenez à penser à quelque chose, transformez-le en japonais !

13. Étudiez souvent (et n’abandonnez pas !)

Il est préférable d’étudier peu et souvent plutôt que de faire des marathons occasionnels. Une longue session par semaine ne sera pas aussi payante qu’une courte pratique quotidienne.

Cela est dû en partie à la mécanique de la mémoire et de l’oubli. Si vous attendez trop longtemps entre les sessions d’étude, vous risquez de devoir réapprendre d’anciennes matières, ce qui interrompra vos efforts antérieurs.

C’est là qu’un système de répétition espacée (SRS) s’avère utile. De nombreux sites de cartes flash en ligne utilisent le SRS pour optimiser l’apprentissage. Vous verrez vos mots de vocabulaire japonais au moment où vous êtes sur le point de les oublier, ce qui contribuera à renforcer le lien mental.

Bien sûr, cette technique d’étude fréquente signifie que vous devez éviter la procrastination. Si vous êtes un procrastinateur invétéré, les applications et les plugins peuvent vous aider à rompre avec cette habitude et à mettre en place une bonne routine d’étude.

Une autre bonne stratégie consiste à intégrer l’apprentissage dans le temps qui est autrement perdu. Étudier pendant que vous vous déplacez, que vous faites la queue à la banque ou que vous vous brossez les dents peut vous aider à trouver des minutes supplémentaires dont vous n’aviez même pas conscience !

Il y aura des jours où vous n’aurez pas envie d’étudier, et c’est normal, cela arrive à tout le monde. Mais la clé d’un apprentissage réussi du japonais est de persévérer, quoi qu’il arrive.

Un secret de polichinelle chez les personnes qui apprennent une langue avec succès est que l’autodiscipline prend le relais de la motivation. Une bonne routine, comme revoir son vocabulaire tous les matins au petit-déjeuner, peut aider l’apprentissage d’une langue à devenir une seconde nature.

Alors, persévérez. Vous êtes déjà sur la bonne voie !

Ressources d’apprentissage du japonais

L’utilisation de ressources réputées et connues pour l’apprentissage du japonais vous aidera à tirer le meilleur parti de votre temps d’étude.

Pour les applications et les logiciels d’apprentissage des langues, vous pouvez consulter :

  • Duolingo – pour des leçons en petits morceaux qui permettent d’enrichir le vocabulaire et la grammaire afin d’acquérir de solides bases en japonais. Lisez notre critique complète ici.
  • FluentU – pour des vidéos immersives et authentiques de la langue japonaise, des quiz personnalisés et un système de flashcards SRS.

FluentU prend des vidéos authentiques – comme des vidéos musicales, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des conférences inspirantes – et les transforme en leçons personnalisées d’apprentissage de la langue.

Vous pouvez essayer FluentU gratuitement pendant 2 semaines. Visitez le site web ou téléchargez l’application iOS ou Android.

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  • Memrise – pour le SRS et les moyens mnémotechniques visuels créés par l’utilisateur, qui associe le nouveau vocabulaire à des exercices et à des vidéos japonaises. Lisez notre évaluation complète ici.
  • LingoDeer – pour des leçons rapides qui enseignent les bases de la grammaire japonaise et vous aident à enrichir votre vocabulaire de manière naturelle. Lisez notre évaluation complète ici.
  • Anki – pour des flashcards SRS, des jeux de vocabulaire pré-faits et des outils de tri et de révision de premier ordre. Lisez notre évaluation complète ici.
  • Pimsleur – pour une expérience d’apprentissage basée sur le dialogue et mettant l’accent sur l’expression orale et surtout sur l’écoute. Lisez notre évaluation complète ici.
  • Rosetta Stone – pour un programme linguistique classique vous permettant d’apprendre à lire, écouter et parler en japonais. Lisez notre évaluation complète ici.
  • Plus d’options sur cette liste !

Pour les manuels, vous pourriez aimer :

  • « Genki I » – un livre court et concis, idéal pour ceux qui disposent de peu de temps mais souhaitent tout de même apprendre les bases.
  • « Minna no Nihongo » – un texte complet idéal pour les apprenants sérieux prêts à consacrer beaucoup de temps à l’étude.
  • Vous trouverez d’autres options dans ce tour d’horizon des manuels de japonais.

Pour la télévision et les films, vous pouvez accéder à

  • Crunchyroll, qui propose une vaste collection d’anime.
  • AsianCrush – contient des centaines d’émissions de télévision, de films et de vidéos en ligne.
  • Netflix – peut contenir un certain nombre de titres japonais en fonction de votre région et de ce qui est disponible.

Si vous avez lu cet article jusqu’au bout, cela signifie probablement que vous êtes déterminé à apprendre le japonais.

Et maintenant que vous savez comment apprendre le japonais, bonne chance ! Vous pouvez le faire !

Et encore une chose…

Si vous aimez apprendre le japonais avec des matériaux authentiques, alors je devrais vous en dire plus sur FluentU.

FluentU vous permet d’apprendre naturellement et graduellement la langue et la culture japonaise. Vous apprendrez le vrai japonais tel qu’il est parlé dans la vie réelle.

FluentU a une large gamme de vidéos contemporaines comme vous le verrez ci-dessous :

FluentU rend ces vidéos de japonais natif accessibles grâce à des transcriptions interactives. Tapez sur n’importe quel mot pour le rechercher instantanément.

Toutes les définitions ont de multiples exemples, et sont écrites pour des apprenants japonais comme vous. Tapez pour ajouter des mots que vous aimeriez réviser à une liste de vocabulaire.

Et FluentU a un mode d’apprentissage qui transforme chaque vidéo en une leçon d’apprentissage de la langue. Vous pouvez toujours glisser vers la gauche ou la droite pour voir plus d’exemples.

Et le meilleur ? FluentU garde une trace de votre vocabulaire, et vous donne une pratique supplémentaire avec les mots difficiles. Il vous rappellera même quand il est temps de réviser ce que vous avez appris. Vous aurez une expérience 100% personnalisée.

Commencez à utiliser le site web FluentU sur votre ordinateur ou votre tablette ou, mieux encore, téléchargez l’application FluentU sur iTunes ou Google Play. Cliquez ici pour profiter de notre promotion actuelle ! (Expire à la fin de ce mois.)