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Duolingo vs Babbel : Avez-vous besoin d’un divertissement gratuit ou d’un enseignement structuré ?

Devriez-vous renforcer votre apprentissage avec Duolingo ou Babbel ?

En tant qu’apprenant de langues expérimenté, j’ai testé ces deux applications pour vous faire gagner du temps et vous épargner des tracas.

Dans cet article, je vais comparer Duolingo et Babbel, que j’ai utilisés pour étudier l’allemand, et je vais discuter de leurs forces et faiblesses respectives.

En fin de compte, Duolingo est une bonne solution pour ceux qui s’initient à une nouvelle langue et qui ont besoin d’une base solide. Babbel, en revanche, convient mieux à ceux qui sont un peu plus sérieux, car il propose davantage d’instructions.

Lisez la suite pour connaître tous les détails !

Principaux enseignements

Bien que j’aie étudié l’allemand à l’école, j’ai décidé de prétendre que j’étais un débutant complet dans cette langue pour voir comment ces deux applications s’occuperaient des débutants absolus et des apprenants d’autres niveaux. Voici ce que j’ai trouvé :

  • Duolingo est idéal pour les personnes qui débutent dans l’étude de leur nouvelle langue. Si vous souhaitez apprendre quelques mots de vocabulaire fondamentaux et les bases de la langue pendant votre temps libre, c’est l’application qu’il vous faut.
  • Babbel est une bonne option pour quelqu’un qui veut vraiment apprendre un peu plus de sa langue cible. Il y a plus de structure et d’instructions, ce qui vous permettra d’apprendre et de dire quelques phrases de base.

Si vous souhaitez en savoir plus sur les différences entre les processus d’apprentissage de l’application, continuez à lire !

Qu’est-ce que Duolingo ?

AVANTAGES

  • Utilise des leçons organisées et progressives
  • Enseigne la structure des phrases dès le départ
  • Apprentissage sous forme de jeu avec des leçons interactives, des séquences d’apprentissage, des graphiques colorés et d’autres fonctions amusantes.
  • Cible toutes les compétences d’apprentissage

CONS

  • Ne permet pas de dépasser le niveau débutant dans la plupart des langues.
  • N’offre aucune pratique de la langue (comme l’expression orale).
  • Certaines langues offrent plus de contenu que d’autres
  • Manque d’enseignement sur les raisons et les nuances de la grammaire et de l’usage de la langue

La plupart des apprenants de langues connaissent Duolingo, le géant des applications d’apprentissage des langues, représenté par sa mascotte, un hibou vert aux grands yeux.

Duolingo fonctionne sur le modèle freemium. Cela signifie que toute personne disposant d’un appareil peut télécharger Duolingo, choisir l’une des 37 langues différentes pour les anglophones et l’utiliser sans avoir à débourser un centime.

L’apprentissage de Duolingo s’articule autour de mini-exercices rapides. Ces exercices utilisent vos données pour vous enseigner du vocabulaire regroupé en différentes catégories.

Pour 6,99 $ par mois, vous avez la possibilité de passer à Super Duolingo. Cette version offre quelques bonus intéressants, tels que des quiz, la possibilité de répéter les erreurs, un nombre illimité de tentatives et aucune publicité.

Duolingo ne fait pas mystère de sa réputation, puisqu’il se présente comme « le meilleur moyen d’apprendre une langue au monde » dans la bannière de son site web.

À quoi ressemble l’utilisation de Duolingo ?

Dès que vous vous inscrivez à Duolingo, on vous demande la langue que vous souhaitez apprendre, les raisons qui vous poussent à apprendre et le temps d’étude quotidien que vous souhaitez consacrer à cette langue. Vous avez également la possibilité d’apprendre plus d’une langue.

Comme je l’ai mentionné, pour les besoins de cet article, j’ai choisi l’allemand et j’ai choisi une préférence de 10 minutes d’étude par jour, ce qui est classé comme « régulier ».

Dans Duolingo, chaque langue a son propre « arbre » de modules individuels, ou catégories, comme vous pouvez le voir ci-dessous.

Pour chaque catégorie, il existe cinq niveaux différents (de 0 à 5, de débutant à avancé). Vous passez au niveau suivant après avoir terminé les leçons de votre niveau actuel. Chaque leçon comprend environ 12 exercices.

Les niveaux supérieurs d’une leçon donnée présentent une très légère augmentation de la difficulté. Cela se traduit généralement par des exercices moins manuels, bien que le vocabulaire reste essentiellement inchangé.

Je n’ai pas eu l’impression d’être cinq fois plus difficile au niveau 5, et je suppose que ceux qui sont attentifs aux exercices des niveaux inférieurs auront la même impression.

Pour chaque catégorie, Duolingo propose une section « Conseils » qui explique un peu le fonctionnement de la langue. Par exemple, l’une des astuces présente un bref aperçu des articles sexués en allemand.

Les exercices comportent principalement du texte et de l’audio, avec quelques images à l’appui. Ils peuvent vous demander d’associer des images à des mots, de traduire du vocabulaire, d’écouter des clips audio ou de compléter des phrases.

Si vous avez accès à votre microphone, Duolingo peut également vous proposer des exercices de reconnaissance vocale (si vous ne pouvez ou ne souhaitez pas parler, vous pouvez choisir de les ignorer).

Votre « durée de vie » dans Duolingo est dictée par un système de « cœurs ». Chaque fois que vous faites une erreur, vous perdez un cœur. La perte de tous les cœurs vous oblige à revenir en arrière et à revoir la matière, mais vos cœurs se remplissent à nouveau chaque jour. Avec Duolingo Plus, vous disposez d’un nombre illimité de cœurs, ce qui signifie que vous pouvez continuer à étudier, quel que soit le nombre d’erreurs que vous commettez.

Lorsque vous faites une erreur, Duolingo vous donne automatiquement la bonne réponse. Vous pouvez alors aller de l’avant et poursuivre vos exercices, avec la possibilité que ces mots reviennent tout au long de votre session.

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Vous pouvez sauter des unités en passant un petit examen d’évaluation. Si votre score est suffisamment élevé, vous pouvez passer à l’unité suivante. Cependant, vous aurez besoin soit d’un « lingot » (qui est reçu sporadiquement pendant les périodes de réussite), soit de la version Duolingo Plus pour un nombre illimité de tentatives.

Après avoir terminé une leçon, vous obtenez des félicitations amusantes et scintillantes, quelques récompenses (des points d’expérience, éventuellement un lingot) et la possibilité de passer à la catégorie suivante. En effet, vous n’êtes pas obligé de terminer toutes les leçons : Il n’est pas nécessaire de terminer tous les niveaux d’une catégorie pour passer à la suivante.

Bien sûr, vous pouvez aussi vous arrêter pour revoir certains points faibles d’un module donné. Duolingo vous permet de revoir les mots qui vous ont posé problème pendant vos études. Vous êtes encouragé à revoir les anciens modules même si vous en parcourez de nouveaux afin de ne pas oublier ce que vous avez appris précédemment.

Ce que Duolingo fait bien

1. Le format du jeu rend l’apprentissage amusant

Apprendre avec Duolingo n’est pas une corvée. Duolingo fonctionne tellement comme un jeu que j’ai parfois oublié que j’étais en train d’apprendre une langue.

J’ai bien aimé voir les récompenses immédiates pour mes succès, et la présentation colorée a certainement contribué à ma motivation. L’application démontre clairement l’intérêt de l’apprentissage par le jeu.

Mais s’il est facile de se lancer dans les exercices sans réfléchir, Duolingo fait bien de vous rappeler (sans être trop odieux) que vous pouvez aller encore plus loin en révisant.

2. Une interface simple mais parlante

L’esthétique n’est pas nécessairement la priorité de la plupart des ressources éducatives, mais elle peut certainement contribuer à rendre l’apprentissage plus intéressant !

L’interface de Duolingo n’est pas très sophistiquée, mais elle est élégante et agréable. L’arborescence des langues est compacte et facile à parcourir. Dans vos exercices, vos réussites et vos erreurs sont codées en couleur, ce qui vous permet de savoir en un coup d’œil ce pour quoi vous avez besoin d’aide supplémentaire.

L’une de mes petites fonctionnalités préférées est le compteur d’achèvement des modules. Il entoure l’icône du module et vous donne une représentation visuelle de votre progression. En tant qu’apprenant visuel, je trouve que cela m’attire plus que d’avoir un pourcentage chiffré pour détailler ce qu’il me reste à apprendre.

3. Pas de prix, pas de soucis

Tout cela fait partie de l’un des plus grands atouts de Duolingo : Tout est gratuit. Bien sûr, vous pouvez opter pour Super Duolingo, mais ce n’est pas nécessaire si vous utilisez l’application comme la plupart des utilisateurs : de façon décontractée et avec un temps limité par jour.

Cela signifie également qu’il serait possible d’acquérir des connaissances dans de nombreuses langues à partir de Duolingo sans avoir à débourser un seul centime. Et qui peut s’opposer à une telle liberté ?

Ce que Duolingo pourrait améliorer

1. Une formation limitée à tout ce qui n’est pas du vocabulaire

Mon plus grand reproche est que Duolingo enseigne le vocabulaire, mais pas grand-chose d’autre. Même si je faisais des exercices avec des phrases complètes, il n’y avait pratiquement pas d’explications grammaticales et très peu de contexte donné.

En fait, j’ai eu l’impression d’apprendre des mots allemands dans le vide, ce qui n’augure rien de bon si je souhaite un jour participer à une véritable conversation en allemand.

Il est intéressant de noter que j’ai également été un peu déconcertée par le fait que, bien que je prétende être une débutante complète en langue allemande, Duolingo a choisi de me tester immédiatement sur des mots allemands complets et apparemment aléatoires tels que café (Kaffee), lait (Milch), et (und) et s’il vous plaît (bitte).

Quelques exercices audio de prononciation de lettres allemandes ont été ajoutés, mais ils semblaient un peu déplacés.

2. Les exercices peuvent rapidement devenir répétitifs

Avec une utilisation prolongée de Duolingo, je me suis retrouvé un peu désintéressé par les exercices, principalement parce que je ne faisais que répéter et « apprendre » les mêmes mots encore et encore.

Il ne semble pas y avoir de système rigoureux d’intervalles espacés pour les rencontres de mots, ce qui signifie que dans une leçon donnée, vous direz les mêmes mots encore et encore dans des formats répétitifs.

Je ne peux pas supporter longtemps d’être testé sur les mots mein Vater (mon père) et meine Mutter (ma mère) avant que tout ne devienne ennuyeux.

3. Des traductions rigides et des phrases étranges

Enfin, le choix des traductions et des phrases de Duolingo peut être un peu… incertain. C’est un trait bien connu et souvent un sujet d’amusement pour les utilisateurs. Parfois, Duolingo peut se montrer pointilleux sur la façon dont vous traduisez les phrases, comme le montre l’exemple ci-dessous.

Au risque de paraître tatillon, si Guten Tag peut certainement signifier « Bonjour » dans le bon contexte, il peut aussi signifier simplement « Bonne journée » et être utilisé comme une salutation générale pendant la majeure partie de la journée. Cependant, Duolingo ne semble pas vouloir en démordre.

Voici un autre exemple de phrase bizarre que vous ne diriez probablement pas dans la vie réelle.

Il s’agit probablement d’une tentative de Duolingo de vous faire entraîner ce que vous avez appris précédemment, mais en soi, ce n’est pas incroyablement fonctionnel (sans faire honte à ceux qui aiment saluer leur tasse de café du matin !)

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Qu’est-ce que Babbel ?

AVANTAGES

  • Enseigne un langage conversationnel applicable et utile
  • Les leçons s’appuient sur les connaissances antérieures
  • Inclut des conseils linguistiques dans les leçons sur la grammaire, la formalité, la structure des phrases, etc.

CONS

  • Choix de langues limité, compte tenu de l’âge de l’application
  • N’offre pas grand-chose aux apprenants de niveau intermédiaire ou avancé
  • Pas assez de variété dans le format des exercices
  • Permet de sauter des sections entières, ce qui peut être un problème lorsque les leçons s’appuient sur les leçons précédentes.

Babbel a commencé à fonctionner avant Duolingo : Le premier a été mis à disposition en 2008, tandis que le second a été conçu en 2011.

Contrairement à Duolingo, vous devez payer un abonnement pour utiliser Babbel. Le prix dépend de l’abonnement, le moins cher étant de 7,45 $ pour 12 mois, payés annuellement.

En termes de format, Babbel fonctionne de la même manière que Duolingo. Il vous apprend une langue à l’aide de courts exercices séparés en leçons. Babbel propose 14 langues, soit moins de la moitié de l’offre de Duolingo.

Malgré cela, Babbel reste très bien placé parmi les applications d’apprentissage des langues et compte des milliers d’utilisateurs actifs.

Comment utiliser Babbel

Comme pour Duolingo, j’ai décidé d’essayer les leçons d’allemand de Babbel en tant que débutant complet.

Babbel propose des cours de niveau débutant à intermédiaire, ainsi que des cours « indépendants » en cours qui servent de complément d’apprentissage.

Chaque cours comprend environ 10 leçons ou plus qui se concentrent sur quelques notions de vocabulaire ou de grammaire, généralement autour d’un certain scénario.

Les cours se suivent dans un ordre séquentiel et vous devez en terminer un pour débloquer le suivant, que vous pouvez voir ici.

Les cours pour débutants se concentrent sur les mots et expressions de base dont vous avez besoin pour une conversation rudimentaire.

Le cours intermédiaire comprend davantage de scénarios et vise à améliorer votre confiance en vous grâce au vocabulaire et à la grammaire que vous apprenez.

Les exercices ne sont pas très différents de ceux de Duolingo. Les questions de Babbel sont principalement du type « remplir les blancs », dans lequel vous devez compléter les phrases avec le mot correct, comme dans cet exemple ici.

Certaines vous demandent d’écrire manuellement des mots ou de faire correspondre le vocabulaire avec la traduction correcte. Tous les exercices comprennent à la fois du texte et de l’audio (fourni par des locuteurs humains). Si vous faites une erreur, vous avez la possibilité de continuer ou de réessayer.

Contrairement à Duolingo, les leçons de Babbel sont entrecoupées de courtes explications grammaticales. Ces interjections brèves mais utiles vous donnent des indications sur la manière d’utiliser certains mots de vocabulaire ou de manipuler l’ordre des phrases.

Bien qu’il y ait un ordre prévu pour les leçons, vous pouvez passer d’une leçon à l’autre et prendre celles que vous voulez. Vous pouvez même passer au niveau de cours suivant.

Babbel dispose également d’une section « Pratique » qui met l’accent sur la révision. Vous pouvez utiliser des flashcards, des formats d’écoute, d’expression orale ou écrite. Il y a aussi l’option de pratiquer les mots avec des petits jeux qui, bien que très basiques, sont tout de même assez mignons !

Ce que Babbel fait bien

1. Offre plus de conseils linguistiques

J’ai tout de suite remarqué que la méthode d’enseignement de Babbel est plus impliquée que celle de Duolingo. Elle offre plus d’explications et de conseils sur le fonctionnement de la langue allemande.

Par exemple, voici comment Babbel explique comment exprimer la régularité en allemand.

Ces explications sont entrelacées avec les exercices proprement dits et sont accompagnées de questions qui vous permettent de mettre en pratique les concepts en question. Par la suite, Babbel veille à ce que vous les retrouviez.

Même si ces petites explications sont brèves, elles sont très utiles pour améliorer un tant soit peu vos connaissances.

2. Un plan de cours judicieux

Apprendre avec Babbel me rappelle beaucoup travailler avec un vrai manuel d’allemand. Babbel n’est certainement pas aussi gamifié que Duolingo et ne vous inonde pas de récompenses pour vos succès, il y a un confort dans la cohérence et la structure des leçons.

Duolingo me semble un peu dispersé en termes d’organisation des unités, probablement parce que son programme est largement catégorisé par des sujets isolés. En revanche, les leçons de Babbel sont organisées de manière à développer vos compétences, des plus basiques aux phrases les plus complexes.

3. Aide à développer les compétences de conversation

L’une des caractéristiques que j’apprécie le plus dans Babbel est l’inclusion d’extraits de dialogues dans ses exercices. Ceux-ci sont racontés par de vrais locuteurs et vous donnent un aperçu de la langue en action, y compris le contenu que vous venez d’apprendre et quelques phrases supplémentaires pour vous tenir en haleine.

De plus, les exemples de conversation sont réalistes et réellement applicables. Vous pouvez facilement vous imaginer en train de participer au même échange avec un véritable être humain.

Ce que Babbel pourrait améliorer

1. Excellent pour les débutants, mais insuffisant pour les apprenants avancés

Pour les nouveaux venus, Babbel peut servir d’introduction relativement complète aux phrases de base. Il y a suffisamment de matériel pour occuper les débutants mais, malheureusement, les cours de Babbel s’arrêtent au niveau intermédiaire.

C’est un peu décevant, car le niveau intermédiaire est encore relativement facile, mais semble être sur le point de devenir plus difficile. Les apprenants avancés peuvent probablement utiliser Babbel pour réviser, mais ils ne trouveront pas grand-chose à ajouter à leurs connaissances existantes.

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2. Un peu faible dans la promotion de l’utilisation indépendante de la langue

Bien que l’apprenant avide puisse effectivement glaner quelques compétences de conversation en allemand grâce à Babbel, le logiciel devrait encourager plus fortement la production active de la langue.

C’est un problème commun à de nombreuses applications d’apprentissage des langues dont les exercices reposent principalement sur le choix des réponses parmi les options proposées. Babbel fait mieux que la plupart en proposant des exercices décents qui nécessitent d’écrire des mots, mais je pense qu’il peut offrir plus de défis aux utilisateurs.

3. Les exercices peuvent devenir un peu ennuyeux

Alors que les exercices de Duolingo souffrent d’être trop répétitifs dans le contenu qu’ils testent, les exercices de Babbel peuvent finir par se sentir un peu trop répétitifs dans leur format.

Personnellement, c’est lors des exercices de conversation que je me suis senti le plus impliqué, principalement parce que j’ai pu voir la langue utilisée plus largement, à la fois dans l’audio et dans le texte. J’aurais aimé qu’il y ait plus d’exercices interactifs de cette nature, plutôt que de cliquer et d’écrire les mêmes réponses aux mêmes types de questions.

Cela pourrait également être amplifié par la nature plus simpliste de l’interface de Babbel. Bien que soignée, elle peut sembler un peu dépouillée, ce qui peut diminuer le sentiment d’engagement.

Réflexions finales : Duolingo ou Babbel, c’est mieux pour vous ?

Duolingo convient mieux aux amateurs de langues, à ceux qui s’intéressent à une nouvelle langue sans pour autant se lancer à corps perdu dans leurs études. Grâce à son approche très décontractée et quelque peu minimaliste de l’enseignement des langues, Duolingo peut rendre une nouvelle langue accessible et introduire le vocabulaire de base.

Babbel convient mieux aux apprenants de langues plus assidus qui souhaitent recevoir un enseignement plus concret. Bien qu’il n’y ait pas autant de gamification dans son format, les leçons de Babbel ont plus de structure et d’instruction, organisées de manière à ce que vous puissiez parler et comprendre un certain nombre de phrases de base.

Si vous souhaitez obtenir des informations plus détaillées sur les deux logiciels, consultez notre évaluation complète de Duolingo et notre évaluation complète de Babbel.

Au-delà de Babbel et Duolingo

Chaque logiciel a ses avantages et ses inconvénients, mais en fin de compte, aucun n’est suffisant comme ressource d’apprentissage autonome. Ils manquent tous les deux d’enseignement de la langue en contexte, ce qui peut nuire à l’exhaustivité et à l’engagement de vos études.

La clé de l’apprentissage avec Babbel ou Duolingo est de placer votre apprentissage dans son contexte. Regardez des vidéos sur YouTube, des émissions de télévision et des films dans votre langue cible et écoutez les mots et les structures de phrases que vous reconnaissez.

Duolingo et Babbel ont tout intérêt à être associés à un programme qui place le vocabulaire et la langue de base que vous apprenez dans un contexte authentique qui apporte un soutien aux apprenants.

Sur le programme d’apprentissage des langues FluentU, par exemple, vous pouvez voir tous les mots que vous avez appris dans leur contexte et prononcés naturellement par des locuteurs natifs.

FluentU utilise des vidéos du monde réel, telles que des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des conférences inspirantes, et les transforme en leçons personnalisées d’apprentissage des langues.

Avec FluentU, vous entendez des langues dans des contextes réels, de la façon dont les locuteurs natifs les utilisent. Un simple coup d’œil vous donnera une idée de la variété des vidéos FluentU proposées :

FluentU élimine vraiment le travail fastidieux de l’apprentissage des langues, vous laissant avec rien d’autre qu’un apprentissage engageant, efficace et efficient. Il a déjà sélectionné les meilleures vidéos pour vous et les a organisées par niveau et par sujet. Tout ce que vous avez à faire est de choisir une vidéo qui vous intéresse pour commencer !

Chaque mot des sous-titres interactifs est accompagné d’une définition, d’un son, d’une image, de phrases d’exemple et bien plus encore.

Accédez à une transcription interactive complète de chaque vidéo sous l’onglet Dialogue, et révisez facilement les mots et les phrases de la vidéo sous Vocab.

Vous pouvez utiliser les quiz adaptatifs uniques de FluentU pour apprendre le vocabulaire et les phrases de la vidéo à travers des questions et des exercices amusants. Glissez simplement à gauche ou à droite pour voir plus d’exemples du mot que vous étudiez.

Le programme garde même une trace de ce que vous apprenez et vous dit exactement quand il est temps de réviser, vous donnant une expérience 100% personnalisée.

Commencez à utiliser le site web de FluentU sur votre ordinateur ou votre tablette ou, mieux encore, téléchargez l’application FluentU sur iTunes ou Google Play. Cliquez ici pour profiter de notre promotion actuelle ! (Expire à la fin de ce mois.)

En fin de compte, que vous choisissiez d’étudier avec Duolingo ou Babbel, la clé sera d’accompagner votre apprentissage avec beaucoup de contexte !

En fin de compte, il n’y a pas de meilleur déterminant que l’expérience directe.

J’espère que ma présentation de Babbel et Duolingo vous permettra de choisir plus facilement l’application d’apprentissage des langues qui convient le mieux à votre style d’apprentissage !

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