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Duolingo Espagnol : peut-elle aider à apprendre l’espagnol ?

Duolingo est l’une des applications les plus populaires au monde, régulièrement classée parmi les deux ou trois meilleures applications éducatives, et constitue un moyen très apprécié d’apprendre une langue « Duolingo la meilleure façon d’apprendre une langue ».

En général, j’apprends vite et j’ai acquis un large éventail de compétences au fil des ans, mais j’ai toujours été complètement désespérée lorsqu’il s’agissait d’apprendre une langue …

Comprendre mon niveau d’incompétence linguistique

Il est arrivé à plusieurs reprises que des amis ne comprennent pas mon niveau d’incompétence en matière de langues. Certains apprennent facilement, d’autres doivent travailler plus dur mais progressent à un rythme décent. Les amis plus compétents me disaient toujours qu’il fallait passer plus de temps dans le pays, travailler plus dur, passer plus de temps dessus. Ce à quoi je répondais par l’expérience allemande.

À une époque de ma vie, je me rendais en Allemagne quelques jours par mois ; j’ai essayé presque tous les cours de langue possibles et imaginables ; j’ai même eu une petite amie allemande pendant trois ans. Malgré tout cela, mon vocabulaire allemand a probablement culminé à 900 mots, et je serais surpris si je pouvais me souvenir de 10 % de ce vocabulaire aujourd’hui.

À contrecœur, j’ai considéré que les langues n’étaient pas faites pour moi. Je m’en tenais à un plan qui consistait à apprendre 10 phrases pour chaque pays visité*, et à les oublier rapidement dans les minutes qui suivaient le départ du pays.

*Bonjour, au revoir, oui, non, s’il vous plaît, merci, une de ces phrases (car je pouvais alors commander tout ce que je pouvais montrer du doigt), salle de bain, aéroport et taxi.

Le tango et le COVID-19 se sont rencontrés

Je danse le tango argentin, je suis tombée amoureuse de Buenos Aires et j’envisage d’y passer un mois par an (une semaine de vacances, trois semaines à travailler le matin et à danser l’après-midi et le soir). Il serait donc extrêmement utile de pouvoir parler au moins un peu d’espagnol.

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J’ai attrapé le COVID-19 juste avant Noël. Bien que je n’aie passé que quatre jours au lit, je me suis sentie mentalement et physiquement épuisée pendant des semaines. En effet, mon énergie physique reste limitée. Cependant, mon énergie mentale est revenue et j’ai décidé que si je devais rester coincé à la maison, j’avais besoin de quelque chose d’intéressant pour occuper mon temps.

D’une manière ou d’une autre, ces deux facteurs se sont conjugués pour me faire essayer Duolingo Espagnol.

La controverse Duolingo

Est ce que Duolingo est gratuit ? Duolingo a été créé par un professeur de l’université Carnegie Mellon et l’un de ses étudiants de troisième cycle, dans le but d’offrir au monde un apprentissage gratuit des langues. Aujourd’hui, la plupart des fonctionnalités restent gratuites.

Le fondateur Luis von Ahn a déclaré que l’utilisation de l’application par Bill Gates était l’un des moments dont il était le plus fier :

« Le moment où je me suis senti le plus fier, c’est quand j’ai réalisé que l’homme le plus riche du monde utilisait le même système que les personnes les plus modestes sur l’échelle économique », déclare Von Ahn. « Pour moi, c’est vraiment spécial et très important.

Malgré ce noble objectif et la popularité de l’application, celle-ci n’est pas sans susciter la controverse dans les milieux de l’apprentissage des langues. Certains affirment que terminer une langue dans Duolingo est une performance plutôt basique, et l’entreprise elle-même décrit l’application comme vous plaçant quelque part entre un débutant avancé et un intermédiaire précoce.

On a reproché à Duolingo de limiter le processus d’apprentissage en rendant ses tests excessivement faciles et en choisissant un vocabulaire parfois bizarre.

Une pomme. Je ne peux même pas vous dire combien de fois Duolingo m’a fait parler de pommes. Et pas dans des contextes normaux et plausibles – pas « Je prendrai une pomme, s’il vous plaît » ou « Tu veux ma pomme ? ». Les circonstances dans lesquelles Duolingo envisageait que je doive parler de pommes étaient trop fantaisistes (« The bird is eating an apple : L’oiseau mange la pomme »).

Je suis d’accord avec ces deux points, comme vous le verrez.

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Mes impressions sur l’application

Les critiques concernant les limites du cours ne me préoccupent pas. Je n’avais pas l’impression que j’allais « apprendre l’espagnol » – mon objectif était beaucoup plus modeste : acquérir quelques notions d’espagnol d’ici le mois de mars. Voici où j’en suis après trois semaines d’utilisation de l’application.

L’aspect et la convivialité

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Duolingo est l’exemple même de la ludification du processus d’apprentissage. On y trouve des personnages animés qui dansent de joie lorsque vous réussissez quelque chose, des fanfares de trompettes, des points, des gemmes, des couronnes, des niveaux de réussite, la possibilité de débloquer du contenu en réussissant des niveaux antérieurs, des classements contre des étrangers et des amis… et j’en passe.

Caractéristiques

Duolingo est structuré en petites leçons. Chacune d’entre elles me prend deux à trois minutes, mais je m’attends à ce que le temps augmente au fur et à mesure qu’elles deviennent plus difficiles.

Les leçons sont regroupées par thème. Au niveau 1, par exemple, les thèmes des leçons sont les suivants : Intro, Phrases, Voyage, Restaurant, Famille, Shopping, Temps présent, École et Personnes. Dans la version gratuite, vous devez suivre les leçons dans l’ordre ; avec l’abonnement payant Plus, vous pouvez prendre un peu d’avance, mais pas trop.

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Chaque leçon est accompagnée de conseils. Ces astuces permettent par exemple de déterminer si un mot est masculin ou féminin (ce qui, en espagnol, est parfois clair à partir de la terminaison du mot, et parfois aléatoire).

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Il y a un centre de pratique, où vous pouvez travailler sur les erreurs de vos leçons. Vous pouvez y faire des révisions d’erreurs (lorsque vous vous êtes trompé dans le vocabulaire ou la grammaire), une prononciation parfaite (lorsque vos réponses étaient correctes mais que votre prononciation ne l’était pas) et une écoute attentive (lorsque votre compréhension orale a échoué). C’est un excellent moyen de s’assurer que les erreurs ne s’incrustent pas.

Il y a les Histoires, qui sont de courts dialogues pour vous aider à reconnaître les choses dans le contexte d’une conversation (vous devez débloquer chaque niveau de ces histoires en réussissant d’abord les leçons correspondantes).

Les leçons audio sont des modules à écouter uniquement, dans lesquels deux acteurs jouent diverses conversations en utilisant la langue que vous avez apprise – là encore, il faut débloquer les leçons correspondantes. Elles sont idéales lorsque vous pouvez écouter mais pas parler, comme dans les transports en commun.

Une icône représentant un badge ou un bouclier vous permet de vous situer par rapport à d’autres personnes du même niveau. Bien que je ne sois pas vraiment une personne compétitive – je suis motivée par mes propres objectifs, plutôt que de me comparer à quelqu’un d’autre – cela fournit une mesure significative des progrès. Lorsque je vois, d’après les « points », qu’une seule leçon de plus me fera progresser dans le classement, j’ai tendance à le faire.

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Il y a une boutique où vous pouvez acheter des « gemmes » pour accéder à des fonctions supplémentaires, et il est ennuyeux de constater que certaines choses doivent toujours être achetées, même si vous êtes un abonné payant. Cependant, il n’y avait rien d’intéressant à l’intérieur, donc ce n’était pas pertinent en pratique.

Enfin, il y a une section blog (appelée News).

En cours d’utilisation

Je suis britannique et je ne suis généralement pas un fan de la gamification, mais je dois dire que pour quelque chose qui ne m’est pas naturel – apprendre une langue – toutes les petites animations de récompense, les sons et les messages sont agréables. Ils sont un peu trop fréquents (toutes les cinq questions pendant les leçons), mais ils contribuent à la motivation et vous pouvez les désactiver.

L’application est incroyablement flatteuse. Au niveau débutant, elle utilise toujours le même vocabulaire, très limité, et les exercices de grammaire vous montrent souvent la forme correcte, puis vous demandent de la répéter immédiatement à la question suivante. Le commentaire précédent sur les « pommes » est tout à fait pertinent. Si je n’apprends rien d’autre, je n’oublierai jamais que les pommes sont des manzanas en espagnol.

La principale faiblesse, pour quelqu’un comme moi, qui veut juste apprendre quelques bribes de la langue, c’est que vous n’avez aucun contrôle sur le vocabulaire que vous apprenez. Je peux donc faire quelque chose d’inutile, comme dire que j’ai un frère et une sœur (ou commander un sandwich aux pommes…), mais je ne suis pas encore capable de dire à un chauffeur de taxi d’aller à gauche ou à droite, de demander à un kiosque de recharger ma carte de métro ou d’indiquer ma taille à un magasin de vêtements. Ma mission est donc maintenant d’identifier le vocabulaire le plus utile pour moi, et de l’apprendre ailleurs, avant de reprendre mes cours de Duolingo.

Certaines questions vous obligent à taper ou à prononcer la traduction – nous y reviendrons dans un instant – mais la plupart d’entre elles vous offrent des options à choix multiples. Là encore, c’est beaucoup trop facile, d’autant plus que vous pouvez souvent identifier le premier mot de la phrase car c’est le seul qui soit en majuscule.

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Pour ces questions, j’ai pris l’habitude de couvrir la moitié inférieure de l’écran avec ma main pendant que j’essayais de trouver la réponse sans l’aide d’un guide. J’aimerais vraiment que ce soit une fonction, afin que vous commenciez avec les options à choix multiples cachées, puis que vous tapiez pour les révéler si nécessaire.

Le ton des Histoires ressemble un peu à celui d’une chaîne de télé-achat, avec un surjeu terrible, mais il est vraiment utile d’entendre le vocabulaire et la grammaire utilisés dans le contexte d’une conversation.

Il existe également une version web de Duolingo, qui reflète en grande partie l’application et se synchronise avec elle.

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Parler et écrire

Duolingo vise à enseigner à la fois la langue écrite et la langue parlée. Cependant, je pense personnellement que l’oral est beaucoup plus important et pertinent pour moi. Et ce, pour deux raisons.

Premièrement, la plupart de mes interactions à Buenos Aires se feront en personne. Il est beaucoup plus rare que je doive écrire à quelqu’un en espagnol.

Deuxièmement, il existe de bons outils automatisés pour traiter l’espagnol écrit. Si j’ai besoin d’aide pour traduire un panneau, un menu ou autre, il me suffit de pointer l’appareil photo de mon iPhone et de sélectionner les fonctions Texte puis Traduire. Si je dois écrire quelque chose en espagnol, Google Translate fera probablement un meilleur travail que moi.

C’est pourquoi j’utilise personnellement l’application uniquement à la voix. Lorsque l’application me demande de taper quelque chose, j’utilise Siri pour le dire à la place. L’application est suffisamment intelligente pour sélectionner automatiquement le clavier français ou espagnol selon les besoins, et Siri s’en sert pour déterminer la langue. Malgré les conseils de ma petite amie, qui parle couramment l’espagnol, Duolingo persiste à dire que je dis carro (voiture) alors que Steph confirme que je dis bel et bien caro (cher).

Je prends toujours note de la langue écrite, bien sûr, mais je me concentre sur la langue parlée.

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La question la plus importante : Est-ce que ça marche ?

Oui, pour ceux qui ont la capacité d’apprendre des langues. Ma petite amie l’utilise depuis des années, elle parle couramment trois langues et en apprend actuellement deux autres. Des amis l’ont également utilisé avec succès.

Pour quelqu’un comme moi, qui n’a pas de bons résultats en langues, il est évidemment difficile de juger après seulement trois semaines, mais le fait même que je l’utilise encore quotidiennement est en soi très révélateur. J’ai l’impression d’apprendre, de compléter le travail de Duolingo avec d’autres outils (une grande partie de notre appartement est couverte de Post-It Notes avec les mots espagnols pour les choses), et je suis agréablement surprise par tout ce que je peux déjà dire. L’application affirme que j’ai « maîtrisé » 4 % du cours au bout de trois semaines.

Pour moi, l’application est bien conçue.

Tout d’abord, toutes les flatteries vous donnent l’impression de faire des progrès dès le départ, ce qui vous encourage à continuer.

Deuxièmement, comme chaque module de leçon est très court (deux ou trois minutes), il n’y a aucun obstacle à l’ouverture de l’application. Il m’est arrivé d’ouvrir l’application avec l’intention de ne faire qu’un seul module et de finir par en faire plusieurs.

Troisièmement, même si j’aimerais prétendre être au-dessus de ce genre de choses, la gamification fonctionne. Toutes les animations et les sons ridicules, les points, les couronnes et les classements… eh bien, il s’avère que je ne suis pas au-dessus de tout cela.

Je ne suis normalement pas une personne compétitive, mais même les classements par rapport à d’autres apprenants ont fonctionné. Si je voyais qu’une seule leçon supplémentaire de trois minutes me ferait entrer dans le top 10 de mon niveau, par exemple, je le faisais. Si j’atteignais la première place et que quelqu’un m’en écartait de quelques points, je faisais une leçon supplémentaire pour reprendre ma place. Tout cela n’a pas de sens, mais c’est efficace.

Le vocabulaire fixe est, comme je l’ai dit, la principale faiblesse. Mais en seulement trois semaines de ce qui m’avait semblé être un travail sans douleur, je suis surpris de voir tout ce que j’ai appris. Je peux …

  • Saluer les gens.
  • Demander s’ils parlent anglais ou français et expliquer que je parle très peu l’espagnol.
  • Réserver une table dans un restaurant.
  • Commander de la nourriture et des boissons.
  • Demander où se trouvent certaines choses (comme les toilettes, la banque ou le magasin de vêtements).
  • Acheter des billets de bus et de train.
  • Acheter des vêtements.
  • Et d’autres choses d’utilité variable (comme admirer le chien de quelqu’un).

Un habitant de la région m’a également dit que mon accent était plutôt bon.

Mes capacités de compréhension sont actuellement un peu en retard par rapport à mon expression orale, mais on m’a dit que c’était tout à fait normal, et Duolingo vous donne la possibilité de ralentir le discours pour le rendre plus facile à comprendre. En effet, la plupart des phrases que je ne comprends pas immédiatement, je les comprends en les ralentissant – demander à quelqu’un de répéter très lentement fait donc partie de mon vocabulaire cible !

L’utilisation de l’application est gratuite. Il existe une option d’abonnement, Duolingo Plus, qui vous donne accès à des fonctionnalités supplémentaires. Pour moi, les trois fonctionnalités les plus utiles sont les suivantes :

  • Pas de publicité.
  • Révision des erreurs (pratique des erreurs que vous avez commises pendant les leçons).
  • Progress/Mastery Quiz (vous indique le pourcentage du cours que vous avez appris).

Mais si vous n’avez pas les moyens de payer les 7 €/mois de Plus, ce n’est pas grave. Pour moi, l’application est fidèle à ses origines : aider les gens à apprendre des langues gratuitement.

Mais le plus important, c’est que j’ai la réponse à ma question initiale : L’application Duolingo peut-elle aider à apprendre l’espagnol ? La réponse est « oui » – à la fois en m’apprenant une quantité surprenante de choses et en m’encourageant à chercher d’autres voies. Si vous avez vous aussi renoncé à apprendre une langue, je vous recommande de l’essayer.