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CoursCoursera Review

Coursera Review

De véritables cours dispensés par des universités prestigieuses, souvent gratuitement.

Avec Coursera, vous pouvez suivre gratuitement un cours de l’université de Yale, apprendre à programmer, vous perfectionner sur le plan professionnel ou payer pour vous inscrire à un programme diplômant proposé par de grandes universités.

Avantages

  • Offre gratuitement de véritables cours universitaires
  • Partenariat avec des entreprises privées pour l’acquisition de compétences spécifiques à un emploi
  • Cours sanctionnés par un certificat à un prix raisonnable

Inconvénients

  • Interface désuète dans certains domaines

Si la pandémie a braqué les projecteurs sur l’enseignement à distance, l’apprentissage en ligne n’est pas un phénomène nouveau. Depuis des décennies, nous pouvons obtenir un diplôme ou acquérir de nouvelles compétences en utilisant les meilleurs sites d’apprentissage en ligne. Coursera est l’un de ces sites qui existe depuis des années. Le point fort de Coursera est qu’il héberge des cours d’universités prestigieuses et qu’il met un grand nombre d’entre eux à la disposition de tous, gratuitement. En d’autres termes, vous pouvez obtenir tous les cours et le matériel de lecture d’une vraie classe de l’université de Yale, par exemple, sans rien payer du tout. Coursera s’associe également à des entreprises privées pour offrir un enseignement accessible dans divers domaines. Vous pouvez suivre des cours gratuitement pour un enrichissement personnel ou payer pour un cours qui débouche sur un certificat professionnel, une licence ou une maîtrise.

En tant que plateforme en ligne qui vous enseigne au moyen de vidéos, de lectures, de quiz et de devoirs, Coursera est simple et n’est pas vraiment à la pointe de la technologie. Certains aspects de l’interface mériteraient d’être mis à jour, et le matériel peut être sec par rapport à MasterClass, par exemple, qui investit beaucoup dans la valeur de production. Coursera prend bien en charge une variété de langues, avec de nombreux cours enseignés dans des langues autres que l’anglais, ainsi que le sous-titrage codé, les sous-titres et un texte complet des parties parlées de chaque vidéo. Bien que la plateforme puisse être améliorée et affinée, Coursera remporte le prix du Choix de la rédaction pour avoir mis gratuitement à la disposition d’un grand nombre de personnes un grand nombre de cours dispensés par de véritables universités.

Que propose Coursera ?

Coursera propose essentiellement trois types de cours :

  1. Des cours gratuits que vous pouvez auditer, ce qui signifie que vous avez un accès complet au matériel, mais que vous n’avez pas de devoirs notés ni de certificats,
  2. des cours payants avec des notes, des commentaires de l’instructeur et parfois un certificat, et
  3. des programmes de licence et de maîtrise d’universités reconnues (où Coursera héberge les cours).

Alors que certains programmes d’apprentissage en ligne se concentrent sur la formation en informatique ou d’autres spécialisations, Coursera couvre un vaste éventail de sujets. Ils comprennent les arts et les sciences humaines, l’histoire, la musique et l’art, la philosophie, les affaires, l’informatique, la science des données, les technologies de l’information, la santé, les mathématiques et la logique, les sciences physiques et l’ingénierie, et d’autres encore.

Coursera propose également des cours sanctionnés par un Bachelor of Applied Arts and Sciences, offerts dans le cadre de partenariats avec des universités. Certains de ces programmes ont un coût beaucoup plus élevé que les autres programmes de Coursera et peuvent être soumis à des restrictions. Par exemple, un BSc in Computer Science de l’Université de Londres peut prendre de trois à six ans, pour un coût total estimé entre 10 693 et 15 990 livres sterling, soit entre 14 860 et 22 222 dollars au moment de la publication. Les dates de début de ces programmes sont généralement fixes.

Au-delà de ces offres payantes et axées sur les diplômes, il existe un vaste catalogue de cours que tout le monde peut suivre. Parmi les exemples, citons Stanford Introduction to Food and Health, Google IT Automation with Python, Introduction to International Criminal Law, et Autodesk Certified Professional : AutoCAD for Design and Drafting Exam Preparation.

De quoi avez-vous besoin pour vous inscrire ?

Selon le cours, il se peut que vous n’ayez besoin de rien du tout pour vous inscrire, juste d’une adresse électronique pour vous inscrire à Coursera.

Les programmes diplômants nécessitent toutefois une demande d’admission auprès de l’université d’accueil. Vous devez faire une demande d’admission en respectant les délais, les prérequis, le barème des frais, etc. de l’établissement. En fait, vous vous inscrivez auprès de l’université, mais vous utilisez Coursera comme plateforme pour accéder aux supports de cours, participer aux discussions en classe et remettre vos devoirs.

Combien coûte Coursera ?

Lorsqu’un cours est réellement gratuit sur Coursera, vous êtes généralement inscrit en tant qu’auditeur. L’audit d’un cours signifie que votre participation est limitée d’une manière ou d’une autre. En général, vous ne pouvez pas soumettre de travaux pour obtenir une note et vous ne recevrez pas de certificat de Coursera attestant que vous avez suivi le cours avec succès. Cependant, de nombreux cours vous permettent de participer à l’évaluation par les pairs. Ainsi, bien que vous n’obteniez pas d’évaluation professionnelle de votre travail de la part d’un instructeur, vous pouvez toujours recevoir un certain type de commentaires de la part d’autres personnes qui assistent au cours.

Moyennant des frais, généralement 49 $ pour un cours de courte durée ou 49 $ par mois pour des programmes plus longs, vous pouvez passer du statut d’auditeur à celui d’apprenant inscrit. Ces tarifs sont toutefois bien inférieurs à ceux que vous devriez payer pour des programmes diplômants : ces frais sont généralement beaucoup plus élevés et sont laissés à la discrétion de l’université.

Combien coûtent les autres cours d’apprentissage ?

Il est difficile de comparer les prix de Coursera à ceux d’autres sites d’apprentissage, car les tarifs de Coursera varient en fonction du type de programme auquel vous vous inscrivez. Le fait que de nombreux cours soient accessibles gratuitement, et beaucoup d’autres pour environ 49 $ semble extrêmement raisonnable.

À titre de comparaison, Udacity est plus cher, avec un coût moyen de 339 à 399 dollars par mois pour les cours dits « Nanodegree ». Les Nanodegrees durent généralement trois à quatre mois, ce qui place le coût total par cours entre 1 017 et 1 356 dollars. Certains cours d’Udacity sont gratuits, mais les cours gratuits ne sont généralement pas accompagnés d’un certificat, à l’instar de Coursera. Une autre similitude est qu’Udacity s’associe à de grandes entreprises telles que Google et IBM pour proposer des cours qui enseignent les compétences que ces entreprises recherchent et dont elles ont besoin.

Skillshare, LinkedIn Learning et d’autres sites proposent également des cours de développement professionnel. Ces deux sites en particulier proposent davantage de cours de compétences non techniques, comme la direction d’entreprise, mais aussi des tutoriels pour des programmes informatiques spécifiques, tels que Photoshop et InDesign. Skillshare facture 32 dollars par mois ou 168 dollars par an. LinkedIn Learning n’est cependant pas disponible en tant qu’achat autonome. Vous devez disposer d’un compte LinkedIn payant pour l’obtenir, et ces comptes sont facturés entre 240 et 576 dollars par an. Les comptes LinkedIn payants offrent des avantages supplémentaires, tels que des outils supplémentaires pour la recherche d’emploi, le réseautage et le recrutement.

A l’intérieur d’un cours Coursera

Pour cette étude, nous nous sommes inscrits à :

  • The Science of Wellbeing, Université de Yale,
  • Establishing a Professional ‘Self’ through Effective Intercultural Communication, National University of Singapore, et
  • Écrire un scénario de long métrage pour le cinéma ou la télévision, Michigan State University (en mode audit).

Avant de vous inscrire à un cours, Coursera fait un bon travail en vous donnant des détails sur son contenu. Par exemple, un tableau récapitulatif présente les informations les plus importantes : si le cours fait partie d’un programme plus vaste, le temps d’engagement estimé pour terminer le cours, les langues et sous-titres pris en charge, la manière de réussir le cours et la note moyenne des utilisateurs. Vous pouvez également prévisualiser le programme du cours avant de vous inscrire.

Une fois que vous vous êtes inscrit, vous voyez une présentation claire du cours sur l’ensemble des semaines prévues pour le compléter. Ce calendrier visuel indique également la date à laquelle les travaux doivent être rendus, le cas échéant. Pour les cours audités gratuits, les devoirs n’apparaîtront pas sur votre calendrier, même si vous avez la possibilité de soumettre quelque chose à l’examen par les pairs, car le devoir n’est pas obligatoire. Pour les programmes payants, les devoirs sont obligatoires pour la réussite.

D’après notre expérience, les délais d’engagement ne sont pas toujours exacts. Le cours sur l’écriture de scénario, par exemple, surestime considérablement le temps dont les apprenants ont besoin pour le contenu des semaines 1, 2 et 3. Les conférences vidéo et les devoirs de ces semaines sont extrêmement courts et rapides à réaliser. D’autres cours présentent des estimations plus précises. Comme vous travaillez à votre propre rythme, vous pouvez parcourir le contenu aussi rapidement que vous le souhaitez.

Le seul cas où vous pouvez être retardé est celui où vous attendez l’évaluation par les pairs des travaux soumis dans les cours que vous suivez. Lors de nos tests, nous avons vu des travaux datant de neuf mois qui n’avaient toujours pas été évalués par les pairs. Dans ce cours particulier, chaque soumission reste ouverte jusqu’à ce qu’elle reçoive cinq évaluations. Cela dit, vous pouvez toujours progresser dans le cours et passer au module suivant même si vous ne recevez pas les cinq évaluations de vos pairs. Mais vous pourriez être déçu de ne pas recevoir suffisamment de commentaires en temps voulu.

Interface

Les vidéos sont largement utilisées pour les cours magistraux. Parfois, les vidéos ne durent que deux ou trois minutes. D’autres fois, elles durent 15 ou 20 minutes. Le lecteur vidéo dispose de commandes permettant d’ajuster la vitesse de lecture et d’activer le sous-titrage codé ou les sous-titres en plusieurs langues.

Sous le lecteur vidéo se trouve une transcription du dialogue parlé de la vidéo. Vous pouvez surligner n’importe quel élément de ce bloc de texte et l’enregistrer sous forme de note. Lorsque vous prenez une note de cette manière, Coursera la relie directement à la vidéo. Ainsi, lorsque vous consultez vos notes, vous pouvez également accéder à l’endroit exact de la vidéo où se trouve ce contenu.

Certains cours comportent également des lectures. Ces lectures peuvent être affichées à l’écran, bien que certains formateurs proposent des liens ou des références pour des lectures très longues, telles que des articles et des livres universitaires. Nous avons trouvé qu’il était beaucoup plus utile d’avoir les lectures à l’écran. Les liens étaient parfois incorrects ou morts, et certaines références n’étaient pas liées du tout, ce qui vous obligeait à rechercher un article ou un livre dont la lecture n’était peut-être même pas obligatoire.

Interaction avec le matériel et les autres apprenants

Outre les cours vidéo et les lectures, les cours Coursera peuvent également comporter des quiz. Comme pour les lectures, certains enseignants créent un quiz qui s’affiche directement à l’écran. Un quiz peut même apparaître pendant une vidéo afin que vous puissiez le compléter dans le contexte de la conférence. Nous avons rencontré un cas où un quiz était hébergé sur un autre site avec l’URL fournie, et malheureusement cette URL menait à une page morte.

Le cours d’écriture de scénario comprenait de nombreux devoirs, tels que des ébauches hebdomadaires d’un scénario de travail. Pour les apprenants qui suivaient le cours, l’évaluation par les pairs est essentielle. Certains devoirs étaient suffisamment courts pour être tapés dans une zone de texte sur Coursera et soumis directement. D’autres fois, il s’agissait de télécharger un fichier. La soumission dans la zone de texte pourrait être améliorée. Lorsque vous enregistrez votre travail et que vous essayez de le prévisualiser, vous ne voyez pas réellement un aperçu du texte final tel qu’il apparaîtra. Si vous copiez et collez du texte à partir d’une autre application, le système Coursera ne préserve pas les sauts de ligne et autres mises en forme, bien que vous ne le sachiez pas dans la « prévisualisation » puisqu’elle n’est pas exacte. Pire encore, si un pair vous donne un avis négatif sur votre bloc de texte dense et non formaté, il n’y a aucun moyen de modifier la soumission une fois qu’elle a été envoyée.

Le cours d’écriture de scénario encourage les apprenants à rejoindre des groupes d’écriture et à suivre les soumissions des uns et des autres, ce qui est malheureusement impossible en raison des limites du système. Il n’y a aucun moyen de suivre une autre personne et ses soumissions. Lorsque c’est votre tour de fournir une évaluation par les pairs (ce que vous devez faire pour que votre soumission soit évaluée), Coursera envoie tous les travaux qui ont besoin d’être évalués, sans tenir compte de l’identité de l’auteur.

Pour mettre en place des groupes d’écriture, les apprenants utilisent des solutions de contournement simples, telles que la publication de leurs adresses électroniques ou d’invitations Slack sur un forum. D’après les messages postés dans ce cours, de nombreuses personnes ont été frustrées par le fait que le cours ne proposait pas de moyen plus organisé pour rejoindre un groupe d’écriture.

Accessibilité

Comme nous l’avons mentionné, Coursera offre une bonne prise en charge des langues. Vous pouvez trouver des cours enseignés dans une variété de langues, et pas seulement en anglais. Les cours sont généralement accompagnés de sous-titres dans quelques langues et de sous-titres codés dans la langue maternelle.

Une autre caractéristique qui rend Coursera un peu plus accessible à tous les apprenants est la transcription qui apparaît sous la vidéo. Un petit encart vidéo apparaît sur le côté de l’écran afin que vous puissiez continuer à vous référer à la vidéo si vous en avez besoin. Si vous avez besoin d’un agrandissement, vous pouvez zoomer sur ce bloc de texte à l’aide des outils de votre navigateur (la vidéo en médaillon disparaît si vous effectuez un zoom important). Le son est synchronisé avec le texte pour mettre en évidence chaque phrase au fur et à mesure qu’elle est prononcée.

De vrais cours universitaires, accessibles à presque tout le monde

Coursera fait un travail admirable en mettant de vrais cours d’universités renommées à la disposition de pratiquement tout le monde. Même si vous n’avez pas les moyens de payer quoi que ce soit, vous pouvez bénéficier des mêmes cours et lectures qu’un étudiant inscrit à l’Université de Princeton, à Sciences Po, à l’Universidad Nacional Autónoma de México et à bien d’autres institutions prestigieuses. Il existe également des cours conçus par des entreprises privées, telles que Google, IBM et Autodesk, pour vous aider à acquérir des compétences professionnelles spécifiques. Bien que la plateforme Coursera puisse être améliorée, sa structure est suffisamment solide et il est facile d’y naviguer. Coursera est un choix de la rédaction pour rendre l’éducation accessible.

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