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Apprendre une langueBlogTournée des communautés linguistiques de niche de la ville de New York

Tournée des communautés linguistiques de niche de la ville de New York

À New York, il n'est pas nécessaire d'aller bien loin pour trouver un paysage linguistique varié.

La ville de New York a accueilli des immigrants pendant presque toute son histoire. Avec des centaines d’années d’immigration, New York est une riche tapisserie linguistique. On estime qu’au moins 600 langues différentes sont parlées dans les cinq arrondissements. Pour célébrer cette diversité linguistique, nous explorons quelques-unes des communautés de niche les plus intéressantes qui ont pris racine dans la ville.

Le quartier chinois de Manhattan

Couvrant plus de trois kilomètres carrés de Manhattan, le plus grand quartier chinois de New York – il y en a huit autres ! – a été créé à l’origine pour servir de refuge aux immigrants à une époque où les sentiments anti-chinois étaient omniprésents aux États-Unis. C’est aujourd’hui le plus grand quartier chinois des États-Unis et l’une des plus grandes communautés de locuteurs chinois en dehors de la Chine. Sa culture, cependant, est tout à fait différente de ses racines chinoises. Au 19e et au début du 20e siècle, les journaux américains ont fait sensation sur les qualités exotiques de Chinatown, si bien que les habitants ont décidé de tirer parti des stéréotypes des touristes curieux. Ils ont créé de nouveaux plats sino-américains, comme le Chop Suey, pour satisfaire les palais des visiteurs. Depuis lors, Chinatown est un centre culinaire caractérisé par des marchés animés et des restaurants accueillants.

Little Odessa, Brighton Beach, Brooklyn

Lorsque l’Union soviétique s’est effondrée en 1989, un flot de Russes a émigré de leur pays. Nombre d’entre eux ont trouvé un nouveau foyer à l’extrême sud de Brooklyn : Brighton Beach. Brighton Beach était une communauté russe depuis les années 1800, mais la nouvelle vague de résidents a rajeuni le quartier, qui s’est enrichi d’une multitude d’enseignes de restaurants en cyrillique et de bains russes. Faites un tour en hiver pour voir les nageurs russes braver l’Atlantique glacial avec pour seule protection leur maillot de bain !

Petite Guyane, Richmond Hill, Queens

La plupart des New-Yorkais seraient bien en peine de désigner la Guyane sur une carte du monde, ce qui rend encore plus surprenant le fait que les Guyanais constituent le cinquième groupe d’immigrés de la ville de New York. La Guyane est le seul pays anglophone d’Amérique du Sud, et sa population se compose principalement d’anciennes familles indiennes qui ont été attirées dans la colonie britannique pour devenir métayers et producteurs de sucre. C’est ce qui donne à la culture guyanaise une saveur unique dans le Queens, où l’on trouve des saris et des épices, des rotis et du rhum.

Little Italy, Manhattan

Little Italy abritait autrefois plus de 40 000 immigrés italiens, ce qui en faisait l’une des communautés d’immigrés les plus importantes et les plus vivantes de la ville de New York. Ses personnalités plus grandes que nature et ses mafieux ont suscité la fascination du public américain. Martin Scorsese, natif de Little Italy et réalisateur, a tourné dans le quartier son premier long métrage, Mean Streets, acclamé par la critique, et on le retrouve dans les films de Francis Ford Coppola sur le Parrain. Aujourd’hui, Little Italy n’est plus qu’un pâté de maisons en raison du départ de nombreuses familles italiennes et de la croissance rapide du quartier chinois voisin. Le quartier n’en conserve pas moins un charme unique, de fantastiques restaurants italiens et la fête annuelle de San Gennaro, qui attire aussi bien les Italiens que les touristes.

Bonus : la langue italo-américaine

Les familles italo-américaines de Little Italy et du New Jersey sont célèbres pour leurs versions étranges de la langue italienne : « Capicola » en italien est « Gabagool » en italo-américain. Comment expliquer cette incroyable dissemblance ? Une grande partie de l’immigration italienne est venue du sud de l’Italie. Ces immigrants ont afflué à New York et à la Nouvelle-Orléans avec leurs propres dialectes régionaux, qu’ils ont transmis à leurs enfants. En Italie, cependant, le pays a connu des changements révolutionnaires en 1871, lorsque les puissances italiennes du nord ont unifié les régions indépendantes de l’Italie sous un seul drapeau et une seule langue : « l’italien standard » (l’italien toscan de Dante). Aujourd’hui, tous les Italiens parlent plus ou moins la même langue standard, tandis que leurs homologues américains parlent encore des vestiges des anciens dialectes.

Comment parler comme un Italien de la Petite Italie

L’italien est une langue fluide et lyrique, c’est pourquoi des voyelles sont ajoutées ou supprimées dans les mots en fonction de ce qui s’accorde le mieux avec le mot suivant. Pensez à la phrase stéréotypée et idiote : « C’est moi, Mario ! ». Le « a » est ajouté parce que le passage d’une consonne à une voyelle est beaucoup plus fluide que l’alternative : « C’est moi, Mario ». Mais il ne s’agit pas seulement d’ajouter des voyelles au hasard. Les « O » normaux des mots sont allongés pour ressembler à des « Oooh ». En outre, les Italo-Américains remplacent les « consonnes dures », qui font vibrer les cordes vocales, par des « consonnes molles », qui ne le font pas. Par exemple, touchez votre pomme d’Adam et faites le son « kuh », puis le son « guh ». Vous ne devez sentir votre gorge vibrer que pour le « guh ».

Prenons l’exemple classique de la transformation de « Capicola » en « Gabagool ».

  1. Capicola (laissez tomber cette voyelle inutile !)
  2. Capicol (Essayons encore de prononcer ce « o »)
  3. Capicool (Enfin, remplacez toutes les consonnes molles, « c » et « p », par des consonnes dures, « g » et « b »)
  4. Gabagool !