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Comment mémoriser le vocabulaire dans une autre langue : 15 techniques infaillibles

Pour mémoriser une grande quantité de vocabulaire, vous devez canaliser l’éléphant qui sommeille en vous.

Votre mémoire est un peu comme un muscle. En adoptant les bonnes stratégies et en travaillant dur, vous pouvez mémoriser efficacement le vocabulaire d’une langue étrangère et le conserver à long terme.

Tout d’abord, examinons de plus près le fonctionnement de la mémoire du point de vue de l’apprentissage des langues.

Comment mémoriser le vocabulaire

Comment votre cerveau mémorise les nouveaux mots

Les souvenirs sont le résultat de l’encodage d’informations par notre cerveau afin que nous puissions y accéder plus tard. Les psychologues ont suggéré que ce processus se déroule en trois étapes : l’encodage, le stockage et la récupération. Pour les apprenants en langues, la compréhension de ces trois étapes peut vous aider à maximiser votre propre acquisition de vocabulaire.

  • L’encodage peut se faire par l’exposition à des images, à des sons ou à des significations. En d’autres termes, vous pouvez vous souvenir d’un nouveau mot de vocabulaire en le voyant, en l’entendant ou en apprenant sa définition. La mémoire à long terme et la mémoire à court terme utilisent ces trois voies pour encoder l’information.
  • Le stockage consiste à conserver des informations pendant un certain temps. La plupart des adultes ne conservent que quelques éléments à la fois dans leur mémoire à court terme, alors que la mémoire à long terme a une capacité beaucoup plus grande, voire illimitée. Pour l’apprentissage d’une nouvelle langue, vous voudrez naturellement conserver le vocabulaire dans votre mémoire à long terme.
  • La récupération, l’étape finale, est cruciale : vous ne pourrez pas vous souvenir d’un mot étranger si vous ne pouvez pas l’extraire de votre mémoire. En d’autres termes, la mémoire à long terme fonctionne par association, ce qui signifie que l’organisation et le contexte des informations sont essentiels à leur récupération. Ce principe sous-tend plusieurs des conseils de mémorisation du vocabulaire que je vais aborder ci-dessous.

Maintenant que vous savez comment fonctionne la mémoire, parlons des moyens d’améliorer votre mémorisation.

Comment mémoriser des mots dans une langue étrangère ?

1. Établissez un programme d’entraînement quotidien

Vous êtes-vous déjà demandé comment les musiciens mémorisent leur musique ? Ils la jouent encore et encore, parfois en la décomposant jusqu’à ce qu’ils puissent jouer un morceau sans interruption. C’est un processus long, mais qui porte ses fruits sur scène. Il en va de même pour la langue : elle doit être utilisée de manière répétitive.

Pour que cela soit aussi facile que possible, établissez un calendrier afin que la pratique du vocabulaire devienne une partie naturelle de votre routine quotidienne. Si vous êtes du matin, prévoyez une demi-heure avant de vous habiller chaque jour. Si vous avez un emploi du temps chargé, essayez de prendre du temps pendant votre pause déjeuner.

2. Intégrez des récompenses dans votre emploi du temps

Lorsque vous mémorisez du vocabulaire jour après jour, cela peut devenir fastidieux et démotivant, surtout si vous n’avez pas d’incitations concrètes pour vous y tenir.

En plus d’avoir une routine, il est également important de vous récompenser pour un travail bien fait. Par exemple, vous pouvez vous offrir un petit plaisir coupable après une semaine complète d’entraînement quotidien.

3. Changez vos méthodes d’acquisition du vocabulaire

Outre l’épuisement et la démotivation, la monotonie peut également entraver votre apprentissage. Par exemple, les flashcards sont un excellent moyen d’acquérir du nouveau vocabulaire, mais elles ne mettent pas toujours les mots en contexte. De même, si votre routine consiste uniquement à lire des manuels de langue, vous risquez de manquer des occasions d’appliquer ce que vous avez appris dans le « monde réel ».

Au lieu de cela, vous pouvez faire des flashcards le lundi, lire des manuels le mardi, faire des marathons avec des émissions de télévision et des films dans votre langue cible le mercredi, et ainsi de suite. De cette façon, vous serez exposé au nouveau vocabulaire dans une variété de contextes et d’applications. Bien entendu, n’hésitez pas à expérimenter jusqu’à ce que vous trouviez la combinaison spécifique et le calendrier des méthodes d’apprentissage qui vous conviennent le mieux.

4. Utilisez des cartes flash de la vieille école et de la nouvelle école

Je sais que j’ai mentionné une petite mise en garde concernant les flashcards plus tôt, mais elles restent un excellent moyen d’ancrer les nouveaux mots de la langue cible dans votre cerveau.

Tout d’abord, elles sont simples, personnalisables et faciles à utiliser. Tout ce dont vous avez besoin, c’est de quelques feuilles de papier ou de fiches et d’un stylo.

Personnellement, j’aime utiliser deux couleurs d’encre différentes – une pour l’anglais et une pour la langue étrangère. Cet exercice est encore plus efficace si vous prononcez les mots à voix haute pendant que vous parcourez vos fiches, afin de faciliter la mémorisation et la prononciation en une seule fois.

Vous êtes plutôt du genre à apprendre les langues par le biais de la technologie ? Il existe de nombreuses options de flashcards numériques très intéressantes. Par exemple :

  • Quizlet vous permet de créer et d’utiliser vos propres flashcards en ligne ou de rechercher des séries de flashcards existantes. Il s’agit donc d’un outil idéal pour apprendre une série de mots spécifiques et pour tester vos connaissances générales en matière de vocabulaire. Pour trouver des flashcards pertinentes, il vous suffit de taper votre langue cible dans la barre de recherche située en haut de la page d’accueil. Mieux encore, vous pouvez emporter vos cartes n’importe où, puisque Quizlet est également disponible pour iOS et Android.
  • Chegg fonctionne de manière similaire, avec plus de 500 millions de flashcards et d’outils d’étude déjà téléchargés. Ceux-ci vont du niveau secondaire au niveau professionnel. Et si vous ne trouvez pas exactement ce que vous cherchez, vous pouvez créer vos propres cartes gratuitement !

Si vous êtes convaincu que les flashcards sont une bonne idée (et elles le sont !), consultez cet article pour découvrir d’autres applications de flashcards pour l’apprentissage des langues que vous pouvez utiliser.

5. Regroupez les nouveaux mots par thème

Créez des listes de mots similaires regroupés par thème ou par catégorie. Par exemple, vous pouvez créer des listes de mots pour les couleurs, les types de nourriture, les verbes pour les actions physiques, etc. dans votre langue cible.

L’organisation des mots en catégories permet de diviser une liste de vocabulaire beaucoup plus longue en morceaux plus digestes. Comme nous l’avons vu plus haut, la création de ce type d’associations est essentielle pour ancrer les nouveaux mots dans votre mémoire à long terme. Personnellement, j’aime écrire des listes de mots thématiques verticalement sur une feuille de papier, avec les traductions anglaises sur le côté opposé.

En plus de créer des liens dans votre mémoire, cette technique peut également renforcer votre motivation à mémoriser de nouveaux mots. En vous donnant de petites listes gérables, vous ne vous laisserez pas submerger et vous ne vous épuiserez pas si facilement.

6. Concentrez-vous sur le vocabulaire qui vous est le plus utile (pour l’instant)

Un autre moyen de ne pas se laisser déborder consiste à limiter le vocabulaire que vous souhaitez apprendre aux mots que vous êtes le plus susceptible d’utiliser. En fait, cette technique repose sur une base scientifique : que vous ayez une « bonne » mémoire ou non, vous vous souvenez plus facilement des nouveaux mots lorsque vous avez une bonne raison de le faire.

Par exemple, si vous envisagez de travailler dans une entreprise chinoise, vous tirerez le meilleur parti de vos études en vous concentrant sur le vocabulaire essentiel du chinois des affaires. Si vous travaillez comme médecin bénévole dans un pays d’Amérique latine autre que le Brésil, la Guinée française, la Guyane ou le Suriname, l’espagnol médical sera votre nouveau meilleur ami.

Comme vous allez utiliser ces mots de vocabulaire spécialisé encore et encore dans leur contexte, vous aurez plus de chances de vous en souvenir. Vous pouvez ensuite vous appuyer sur ces connaissances et aborder d’autres aspects de votre langue cible, comme le vocabulaire général, la grammaire et bien d’autres choses encore, ce qui vous rapprochera encore plus d’une aisance de niveau natif !

7. Utilisez des mnémoniques ou d’autres techniques d’association de mots

Si vous étudiez une langue comme le chinois ou le japonais, vous savez probablement que leurs systèmes d’écriture sont basés sur des idéogrammes, où les mots prennent la forme de représentations visuelles de concepts, d’idées, etc. (contrairement aux langues romanes ou germaniques, par exemple, qui utilisent un alphabet standardisé pour représenter la manière dont les mots sont épelés et prononcés).

Dans ce cas, vous avez une longueur d’avance sur de nombreux autres apprenants, car vous pouvez, par exemple, vous représenter le caractère pour « poisson » dans les deux langues (魚) comme un poisson tourné vers le haut avec un hameçon dans la bouche.

Mais ne désespérez pas si votre langue cible utilise plutôt l’alphabet latin ou romain. Les moyens mnémotechniques peuvent s’avérer utiles dans ces langues également. Par exemple, si vous voulez vous souvenir que le mot espagnol pour « porter » est cargar et non cagar (qui peut aussi signifier « foirer » ou un mot à ne pas utiliser en société polie), vous pouvez utiliser un moyen mnémotechnique comme « Tu dois porter un R supplémentaire, ou tu vas foirer et être dans le pétrin« .

Bien entendu, vous pouvez toujours inventer votre propre technique mnémotechnique ou d’association de mots. Après tout, des choses différentes déclenchent des souvenirs différents chez des personnes différentes. (Par exemple, chaque fois que je rencontre le mot « magazine », j’imagine automatiquement les piles de vieux exemplaires du Reader’s Digest dans la maison de mon enfance). L’important est que le moyen mnémotechnique fonctionne pour vous. Et si vous avez besoin d’idées pour créer des moyens mnémotechniques et de la science qui les sous-tend, consultez cet article de PsychCentral.

8. Entraînez-vous à nommer des choses quotidiennes dans votre langue cible

Mettez-vous au défi d’utiliser les mots que vous mémorisez aussi souvent que possible dans des situations de la vie réelle. En les utilisant dans leur contexte, non seulement vous les mémoriserez mieux, mais ils vous sembleront également plus pertinents dans votre cheminement vers la fluidité.

Par exemple, si vous apprenez l’espagnol, vous pouvez vous dire Ah, mi casa ! (Ah, ma maison !) chaque fois que vous mettez les pieds chez vous après une longue journée de travail. Si vous étudiez le japonais et que vous êtes sous la douche, vous pouvez appeler l’eau mizu (si vous utilisez le kun’yomi ou lecture native japonaise) ou sui (si vous utilisez le on’yomi ou lecture basée sur la prononciation chinoise).

Comparée à la mnémotechnique, cette technique vous aide à établir une association plus directe entre les mots que vous apprenez et leur signification. Elle vous entraîne également à penser le plus possible dans la langue cible, ce qui vous permet d’assimiler de nouveaux mots beaucoup plus rapidement que si vous vous contentez de les traduire dans votre langue maternelle.

9. Lisez autant que possible dans la langue cible

Grâce aux merveilles de la technologie moderne, vous n’avez plus besoin de vous trimballer un dictionnaire géant chaque fois qu’un mot vous échappe dans un livre. Il vous suffit de télécharger ce livre sur un lecteur électronique comme Kindle ou Kobo. Les lecteurs électroniques vous permettent de rechercher la définition ou de traduire n’importe quel mot. Il suffit de taper sur le mot en question pour obtenir une notice détaillée.

Non seulement la lecture augmente les chances de rencontrer de nouveaux mots, mais elle vous permet également de voir ces mots dans leur contexte, ce qui les rend plus faciles à mémoriser. Vous pouvez ensuite les noter, les vérifier avec votre manuel de langue ou votre tuteur en ligne et en apprendre davantage sur la manière dont ils sont utilisés. Après tout, vous ne voulez pas utiliser accidentellement un mot archaïque dans une conversation moderne de tous les jours.

10. Apprenez un nouveau vocabulaire en écoutant des chansons

Soyons réalistes : quelle que soit notre détermination à apprendre une nouvelle langue, il arrive que les techniques d’apprentissage habituelles ne suffisent pas. Dans ce cas, pourquoi ne pas pimenter votre routine d’apprentissage du vocabulaire avec de la musique, plus précisément des chansons ? (Et non, je ne parle pas seulement de la musique de fond que vous écoutez sur Spotify pendant que vous étudiez).

Il existe de nombreuses façons d’apprendre du vocabulaire à partir de chansons. Vous pouvez écouter la chanson dans sa langue d’origine et rechercher la traduction en ligne. Vous pouvez écouter la chanson dans sa forme originale et dans sa forme traduite. Vous pouvez aussi vous lancer un défi supplémentaire en écoutant la chanson sans chercher sa traduction et en essayant de lui donner un sens au fur et à mesure que vous l’écoutez. Il y aura probablement des mots que vous comprendrez et d’autres que vous devrez chercher dans un dictionnaire.

Quelle que soit la méthode utilisée, vous finirez par former une association entre les mots que vous connaissez déjà et ceux que vous ne connaissez pas encore. En fait, des recherches ont montré que la musique peut vous aider à mémoriser des mots mieux que la langue parlée. Ce n’est pas pour rien que les chansons de Disney de l’époque sont encore populaires !

11. Regardez des vidéos authentiques adaptées à votre niveau de langue

Comme vous l’avez vu, que vous lisiez des livres ou que vous écoutiez une chanson que vous n’arrivez pas à oublier, le fait de vous immerger dans ces activités peut vous permettre de retenir de nouveaux mots avec relativement peu d’efforts.

Bien sûr, vous pouvez rechercher ces ressources par vous-même, mais il existe un certain nombre de programmes d’apprentissage des langues qui apportent des contextes authentiques directement sur l’écran de votre ordinateur ou de votre téléphone, comme le programme FluentU.

FluentU utilise des vidéos authentiques, comme des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des conférences inspirantes, et les transforme en leçons personnalisées d’apprentissage des langues.

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Un contexte authentique peut faire toute la différence dans la mémorisation du vocabulaire à long terme. Il peut améliorer considérablement votre compréhension d’une langue d’une manière attrayante et dynamique, de sorte que vous êtes beaucoup moins susceptible d’oublier le nouveau matériel.

12. (Essayez d’) écrire dans votre langue cible

Je vous ai déjà donné quelques techniques pour apprendre du nouveau vocabulaire. Il est maintenant temps de mettre en pratique ce que vous avez appris !

Personnellement, je vais essayer d’écrire un paragraphe ou une lettre avec mon nouveau vocabulaire (et sans utiliser mes listes ou un dictionnaire). J’essaierai également de poster des messages sur des forums d’apprentissage linguistique dans ma langue cible, afin d’obtenir des commentaires constructifs de la part d’autres apprenants.

Si l’idée d’écrire sur un forum public vous donne la chair de poule, vous pouvez aussi tenir un journal dans lequel vous écrirez des pensées aléatoires dans votre langue cible. Ne vous préoccupez pas de la grammaire pour l’instant : votre objectif est de voir si vous comprenez bien les nouveaux mots et comment les utiliser dans leur contexte. Vous pourrez toujours corriger les erreurs plus tard.

13. Enregistrez-vous en train de prononcer les nouveaux mots à haute voix

Parfois, je m’enregistre à l’aide de mon téléphone, en parlant d’un sujet au hasard, et j’essaie d’y incorporer une poignée de nouveaux mots. Je peux ainsi renforcer ce que j’ai appris sur ces mots et leur contexte. Je peux aussi réécouter l’enregistrement plus tard, écouter les éventuels problèmes de prononciation et d’utilisation, puis rincer et répéter – ou demander à mon partenaire d’échange linguistique de le faire pour moi.

14. Trouvez-vous un bon partenaire d’échange linguistique

Pour vous assurer que vous utilisez les nouveaux mots de la bonne manière, essayez de les intégrer dans vos conversations avec un partenaire d’échange linguistique. Si c’est la première fois que vous entendez l’expression « partenaire d’échange linguistique », sachez qu’il s’agit exactement de la même chose : vous demandez à quelqu’un qui parle couramment votre langue cible de vous enseigner sa langue en échange de quoi vous ferez de même pour lui.

Heureusement, il existe de nombreuses applications permettant de trouver des partenaires d’échange linguistique. La difficulté consiste à trouver une personne dont la personnalité correspond suffisamment à la vôtre pour que vous vous sentiez à l’aise pour lui parler pendant une période prolongée, mais qui est également suffisamment compétente et pleine de tact pour vous corriger à chaque fois que vous faites des erreurs. C’est un peu comme les rendez-vous galants : il faut du temps pour trouver la bonne personne, mais lorsque c’est le cas, cela en vaut vraiment la peine !

15. N’ayez pas peur de faire des erreurs

Je sais que c’est probablement le conseil le moins concret que j’ai donné jusqu’à présent. Mais je ne saurais trop insister sur l’importance de garder le moral quand on apprend une nouvelle langue.

Si vous continuez à vous en vouloir parce que vous avez confondu mierda et miedo (et, pour être honnête, l’espagnol a beaucoup de mots qui prêtent à confusion), vous vous sentirez trop malheureux pour essayer d’apprendre d’autres nouveaux mots. Au lieu de cela, vous pouvez en rire avec votre partenaire de langue espagnole et dire quelque chose comme « Vous vous souvenez de la fois où j’ai dit quelque chose comme ‘je suis caca’ alors que j’essayais de dire ‘j’ai peur’ ? Je n’oublierai plus jamais ce que signifient mierda et miedo !

La mémorisation dans une langue étrangère est la partie escarpée de la montagne de l’apprentissage des langues. Une fois que vous avez trouvé les stratégies qui vous conviennent, le processus devient plus facile. Réservez du temps (comme votre pause café) pour travailler sur vos listes ou vos flashcards, et essayez d’appliquer ce que vous avez appris dans des contextes authentiques autant que possible.

Utiliser une nouvelle langue pour communiquer avec les autres est un défi qui en vaut la peine. Une fois que vous aurez acquis une bonne maîtrise du vocabulaire, vous aurez suffisamment confiance en vous pour aborder les aspects plus complexes de la langue. Et vous pouvez y parvenir en pratiquant et en développant des techniques de mémorisation solides.

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