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CommentComment apprendre une langue par soi-même : 5 conseils pour réussir

Comment apprendre une langue par soi-même : 5 conseils pour réussir

Vous avez décidé d’apprendre une autre langue !

Mais en solo ? Est-ce possible ? Tout à fait !

Vous pouvez apprendre une langue tout seul, et pour vous donner les moyens de réussir, je partage avec vous cinq conseils géniaux qui sont remplis à ras bord d’éléments réalisables que vous pouvez commencer à mettre en œuvre dès aujourd’hui !

Comment apprendre une langue par soi-même

1. Travailler avec – et non contre – votre psychologie

« Dans l’apprentissage des langues, c’est l’attitude, et non l’aptitude, qui détermine le succès.
-Steve Kaufmann

Fixez des objectifs S.M.A.R.T.

Si vous ne savez pas où vous allez, comment allez-vous y arriver ? Je sais, cela ressemble à quelque chose qui serait imprimé sur l’une de ces affiches de motivation ringardes des années 80. Mais c’est une question qu’il convient de se poser avant de se lancer dans une mission d’apprentissage linguistique autoguidée.

Lorsque la plupart des gens pensent à la fixation d’objectifs, ce sont probablement les résolutions éphémères du Nouvel An qui leur viennent à l’esprit. Beaucoup d’entre nous partent à la conquête du monde le 1er janvier, se promettant d’apprendre une nouvelle langue, de faire tomber leur roue de secours, de se débarrasser de leurs dettes, etc. Pourtant, quelques semaines plus tard, nous nous retrouvons à regarder de la mauvaise télévision au lieu d’étudier, à nous gaver de pizzas au lieu de brocolis et à charger un nouvel écran géant sur notre Visa.

Mais pourquoi cela se produit-il ? S’agit-il simplement d’une question de paresse et de faiblesse de caractère ? Peut-être pour certains. Mais je pense que le vrai problème, pour la plupart des gens, c’est la mauvaise définition des objectifs. Même si le fait de se fixer des objectifs ne garantit pas qu’on les atteindra, c’est un pas important dans la bonne direction.

Quel est donc le problème de la plupart des objectifs, en particulier des résolutions susmentionnées ? Ils sont soit vagues, non mesurables, inatteignables, sans rapport avec la vie de chacun, sans échéance précise ou tout cela à la fois. Pour éviter de tels objectifs, essayez plutôt d’utiliser l’acronyme S.M.A.R.T. pour vos objectifs d’apprentissage des langues. Un objectif « intelligent » est :

  • Spécifique.
  • Mesurable.
  • Atteignable.
  • Pertinent.
  • Limité dans le temps.

Au lieu de dire « Je veux apprendre l’espagnol » (qu’entendez-vous par « apprendre » ? Quand ? Dans quel but ?), vous pouvez dire « Je vais parler avec mon partenaire de langue espagnole tous les mercredis pendant 15 minutes au cours des 6 prochains mois ». Vous voyez la différence ?

Privilégier le processus à la destination

Il est essentiel de se fixer des objectifs, mais contrairement à la croyance populaire, s’imaginer en train de les atteindre n’est pas aussi utile qu’on pourrait le penser. La pensée positive est une bonne chose, mais ce qui finit par arriver à de nombreuses personnes, c’est qu’elles pensent inconsciemment : « J’ai déjà atteint l’objectif, alors pourquoi travailler si dur ? » Je sais, cela semble fou, mais c’est un phénomène réel. Alors, fixez-vous des objectifs, oui, mais au lieu de vous imaginer en train de franchir la ligne d’arrivée, visualisez-vous en train de courir la course.

Considérez l’apprentissage des langues comme une aventure et non comme une corvée

Au lieu de vous dire « Je dois étudier une langue aujourd’hui », utilisez un peu de jujutsu linguistique et dites plutôt « J’ai la chance d’étudier une langue aujourd’hui ». Oui, c’est un petit changement, mais il peut avoir un effet significatif sur votre façon de voir les choses et sur la probabilité que vous restiez dans la course jour après jour. N’oubliez pas que les langues sont des portes d’entrée vers de nouveaux pays, de nouvelles cultures, de nouveaux aliments, de nouvelles musiques et, peut-être, de nouvelles histoires d’amour. Les minutes et les heures que vous passez aujourd’hui peuvent vous apporter des années de bonheur.

Choisissez des activités d’apprentissage intrinsèquement agréables

Si vous ne regardez pas un feuilleton dans votre langue maternelle, pourquoi vous forceriez-vous à en regarder un dans votre langue cible ? (Bon, d’accord, sauf si vous étudiez l’espagnol – parce que les feuilletons espagnols sont une forme de divertissement unique en son genre ! Mais vous voyez où je veux en venir). Pour que l’apprentissage d’une langue soit amusant, il faut notamment faire des choses dans la langue que vous feriez de toute façon, des activités qui vous procurent de la joie et de l’épanouissement.

Pour moi, c’est l’apprentissage des arts martiaux ou d’autres activités physiques. Le contexte physique immédiat permet de comprendre beaucoup plus facilement ce qui se passe, aide à fixer le vocabulaire (surtout si quelqu’un donne un coup de poing parce que j’ai mal fait l’exercice) et est intrinsèquement agréable en soi. Faites un rapide tour d’horizon de vos passions personnelles et trouvez des occasions d’en faire quelque chose en utilisant votre langue cible.

2. Concevoir votre environnement pour maximiser l’entrée et la sortie de la langue

« L’excellence n’est jamais un accident. Elle est toujours le résultat d’une intention élevée, d’un effort sincère et d’une exécution intelligente ; elle représente le choix judicieux de nombreuses alternatives. C’est le choix, et non le hasard, qui détermine votre destin ».
-Aristote

Remplacez vos médias par des équivalents dans la langue cible

Il est impératif de cesser de « choisir » d’étudier tout au long de la journée. Lorsque vous faites de votre langue cible la seule option, vous n’avez pas d’autre choix que de vous exposer chaque jour à de précieuses informations. L’un des meilleurs moyens de limiter les choix et de maximiser l’apprentissage est de remplacer toutes les sources médiatiques (télévision, films, magazines, blogs, podcasts, etc.) par la langue cible. Placez les DVD de films étrangers près du lecteur DVD. Remplacez les magazines dans la salle de bain. Placez une pile de mangas en langue étrangère à côté du lit. Vous voyez ce que je veux dire.

Envisagez également d’essayer une plateforme d’immersion virtuelle telle que FluentU.

FluentU prend des vidéos du monde réel, comme des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des conférences inspirantes, et les transforme en leçons personnalisées d’apprentissage des langues.

Avec FluentU, vous entendez des langues dans des contextes réels, de la manière dont les locuteurs natifs les utilisent. Un simple coup d’œil vous donnera une idée de la variété des vidéos FluentU proposées :

fluentu vidéo

FluentU élimine vraiment le travail fastidieux de l’apprentissage des langues, vous laissant avec rien d’autre qu’un apprentissage engageant, efficace et efficient. Il a déjà sélectionné les meilleures vidéos pour vous et les a organisées par niveau et par sujet. Tout ce que vous avez à faire est de choisir une vidéo qui vous intéresse pour commencer !

fluentu carlos

Chaque mot des sous-titres interactifs est accompagné d’une définition, d’un son, d’une image, de phrases d’exemple et bien plus encore.

Accédez à une transcription interactive complète de chaque vidéo sous l’onglet Dialogue, et révisez facilement les mots et les phrases de la vidéo sous Vocabulaire.

Vous pouvez utiliser les quiz adaptatifs uniques de FluentU pour apprendre le vocabulaire et les phrases de la vidéo à travers des questions et des exercices amusants. Glissez simplement à gauche ou à droite pour voir plus d’exemples du mot que vous étudiez.

fluentu chinois

Le programme garde même une trace de ce que vous apprenez et vous dit exactement quand il est temps de réviser, vous donnant une expérience 100% personnalisée.

Commencez à utiliser le site web de FluentU sur votre ordinateur ou votre tablette ou, mieux encore, téléchargez l’application FluentU sur iTunes ou Google Play. Cliquez ici pour profiter de notre promotion actuelle ! (Expire à la fin de ce mois.)

Changez tous vos appareils pour votre langue cible

Ceci change la donne. Étant donné le nombre d’heures que la plupart d’entre nous passent chaque jour les yeux rivés sur nos différents écrans, le fait de changer la langue d’affichage de l’appareil peut augmenter de manière significative notre exposition à la langue cible. Il est vrai que cela augmente la lecture passive et non l’expression orale active (l’activité linguistique la plus importante), mais chaque chose en son temps.

Mieux encore, vous pouvez faire de nombreuses suppositions éclairées sur le nouveau vocabulaire en vous basant sur votre expérience antérieure de l’utilisation de l’interface utilisateur en anglais. Par exemple, si vous ne connaissez pas le japonais, vous ne connaissez probablement pas encore le mot pour « Settings » dans cette langue, mais une fois que vous aurez changé l’interface de votre iOS en japonais, vous verrez que 設定 (settei) est écrit en dessous de l’icône « Settings ». Boum. Voilà un mot de plus dans la poche.

Etiqueter dans la langue cible les objets clés de votre maison et de votre bureau

Une vieille idée, mais une bonne idée. Tout comme le changement de langue de votre appareil augmente l’exposition au vocabulaire contextuel tout au long de la journée, l’étiquetage des objets de votre maison et de votre bureau permet d’atteindre à peu près le même objectif. La différence, bien sûr, est que ces étiquettes fourniront des informations moins axées sur la technologie, ce qui signifie que vous apprendrez beaucoup de vocabulaire utile de la vie réelle, nécessaire si vous voyagez ou vivez à l’étranger.

Pour commencer, utilisez les Vocabulary Stickers, des étiquettes durables et amovibles qui vous apprennent le nom des objets les plus importants de votre maison et de votre bureau, pour un apprentissage des langues sans souci. Pour les langues avec des genres grammaticaux, les autocollants sont même codés par couleur, ce qui vous permet d’apprendre le genre de chaque mot en même temps que le mot lui-même.

Créez des repères visuels pour l’étude et des énoncés du type « Quand je…, alors je… » pour promouvoir de nouvelles habitudes

Créer de nouvelles habitudes (ou abandonner les anciennes) peut être une tâche extrêmement difficile, mais il existe quelques astuces pour mettre toutes les chances de votre côté en matière de changement de comportement :

  • Créez des rappels visuels constants dans votre environnement. Placez des flashcards sur votre table de nuit, mettez des applications linguistiques sur l’écran d’accueil de votre appareil et changez vos supports comme indiqué ci-dessus.
  • Créez des énoncés du type « Quand je fais X, je fais Y ». Par exemple, « Lorsque je me réveille, je révise immédiatement 15 flashcards ». Faites en sorte que ces affirmations soient liées à des moments précis de la journée, à des lieux spécifiques ou à d’autres activités que vous effectuez régulièrement.

3. Suivez vos progrès

« Ce qui est mesuré est géré.
-Peter Drucker

Mesurez vos progrès en heures, pas en années

La plupart des gens pensent qu’il faut des années pour apprendre une langue étrangère. Et il est vrai que la plupart des gens mettent au moins quelques années à parler couramment une langue étrangère. Mais c’est parce que la plupart des gens n’y consacrent que quelques heures (voire quelques minutes !) par semaine.

Mais si vous faisiez de l’apprentissage des langues votre priorité absolue et y consacriez au moins une heure par jour, vous seriez en mesure d’atteindre vos objectifs de maîtrise de la langue beaucoup plus rapidement. Oubliez les années. Ces mesures de temps sont trop grandes et trop intimidantes pour être utiles à nos objectifs.

Essayez plutôt de noter le nombre d’heures que vous consacrez chaque jour à l’apprentissage actif de la langue. Si vous ne progressez pas aussi vite que vous le souhaitez, il est très probable que vous n’y consacrez pas suffisamment d’heures chaque semaine. Mais si vous ne mesurez pas, vous ne le saurez pas. Vous aurez probablement l’impression de consacrer beaucoup de temps à votre apprentissage, alors qu’en réalité vous n’en faites que très peu.

Enregistrez-vous au moins une fois par mois

Bien qu’il existe de nombreuses façons de mesurer vos progrès, l’expression orale sans script est de loin le meilleur test pour évaluer votre niveau réel dans une langue. Peu importe l’appareil que vous utilisez (smartphone, magnétophone ou phonographe), assurez-vous simplement de le faire à intervalles réguliers. Je recommande une fois par mois afin d’avoir suffisamment de temps pour constater – ou plutôt entendre – des progrès observables.

Rédigez un journal quotidien dans votre langue cible

Si l’expression orale est l’objectif principal de la plupart des apprenants de langues, les compétences écrites ne doivent pas être sous-estimées. Tenir un journal quotidien dans votre langue étrangère est un excellent moyen d’améliorer votre maîtrise des mots tout en mesurant vos progrès au fil du temps. Il n’est pas nécessaire que le journal contienne une belle prose fluide. La seule exigence est que vous mettiez des mots sur le papier (ou sur l’écran) chaque jour. Des mois plus tard, vous pouvez revenir en arrière et revoir ce que vous avez écrit précédemment. Vous serez étonné du chemin parcouru !

4. Créez une tribu : Apprendre « tout seul » ne veut pas dire apprendre « seul »

« Oui, je pense qu’il n’y a pas de mal à abandonner la grande tribu établie et bloquée. Il n’y a pas de mal à leur dire : « Vous n’allez pas là où j’ai besoin d’aller, et il n’y a aucune chance que je vous persuade tous de me suivre. Alors, plutôt que de rester là à regarder les opportunités s’évanouir, je m’en vais. Je parie que certains d’entre vous, les meilleurs, me suivront.
-Seth Godin

Trouver un tuteur, un partenaire d’échange linguistique ou un professeur particulier

Bien que le titre de cet article soit « Comment apprendre une langue par soi-même », je ne vous encourage en aucun cas à apprendre seul. Vous devez (je répète, vous devez) appliquer ce que vous apprenez en interagissant avec des locuteurs natifs. Ce que je dis, c’est qu’il n’est pas nécessaire de suivre des cours formels pour y parvenir. Avec l’avènement de Skype (et d’autres services VOIP similaires), vous pouvez désormais interagir avec des locuteurs natifs de presque toutes les langues, à peu près partout. Il existe d’innombrables sites d’échange linguistique gratuits (ou du moins abordables), dont certains vous mettent même en contact avec des professeurs professionnels. Mon site préféré est iTalki, mais vous pouvez chercher sur Google jusqu’à ce que vous trouviez quelque chose qui vous plaise.

Trouvez ou faites-vous des amis qui apprennent la même langue

Apprendre seul n’est pas seulement ennuyeux, c’est aussi une recette pour l’échec. Avoir au moins un ami qui apprend la même langue que vous signifie que vous aurez un confident de confiance avec qui échanger, qu’il s’agisse de partager des ressources ou d’évacuer des frustrations. Cela permet également une petite compétition amicale.

5. La constance l’emporte sur la quantité : Faites au moins un petit progrès chaque jour

« On ne se lance pas dans la construction d’un mur. On ne se dit pas ‘je vais construire le mur le plus grand, le plus mauvais, le plus génial qui ait jamais été construit’. On ne commence pas par là. Vous dites : « Je vais poser cette brique aussi parfaitement qu’une brique peut l’être ». C’est ce que vous faites chaque jour. Et bientôt, vous aurez un mur.
-Will Smith

S’engager à étudier un peu tous les jours, quoi qu’il arrive

Est-il préférable d’étudier cinq heures par jour plutôt que cinq minutes ? Bien sûr, mais il est également préférable d’étudier cinq minutes par jour que de ne pas étudier du tout. Peu importe le nombre de balles courbes, d’urgences ou de défaites que vous réserve votre journée, faites de votre mieux pour y intégrer au moins une petite partie d’étude de la langue. Même s’il ne s’agit que de revoir une seule flashcard. Lorsque vous manquez complètement une journée, vous êtes d’autant plus susceptible de manquer la suivante, puis la suivante, et ainsi de suite. Ne vous laissez pas décourager.

Utilisez des « moments cachés » tout au long de la journée

Comme je l’ai mentionné dans mon dernier article, les « moments cachés » sont un excellent moyen d’intégrer un temps d’apprentissage linguistique, même dans les emplois du temps les plus chargés. Chaque fois que vous attendez quelque chose (que ce soit dans une file d’attente ou dans l’ascenseur), sortez quelques flashcards ou écoutez un podcast. Quelques secondes par-ci, quelques minutes par-là, et c’est autant de temps gagné à la fin de la journée.

Étudier dès le matin

Littéralement, mettez l’apprentissage des langues « en premier ». Avant de faire quoi que ce soit d’autre dans votre journée, assurez-vous de passer un peu de temps à écouter, à parler, à lire ou à écrire. Ainsi, quel que soit le nombre de rapports TPS que vous devrez présenter à nouveau au bureau, vous aurez déjà coché la case « étude de la langue » sur votre liste d’engagements quotidiens.

Vous vous sentez confiant à présent ? Vous devriez, car vous pouvez apprendre une langue par vous-même et vous sentir comme une rock star au fur et à mesure que vous progressez vers la réalisation de vos objectifs linguistiques spécifiques.

Mettez ces conseils en pratique et vous serez sur la voie du succès.

Bonne chance !

John Fotheringham est linguiste, auteur, entrepreneur, amateur de jeux de mots et oie bête à plein temps. En tant qu’apprenant et enseignant, il a passé la dernière décennie à tester directement ce qui fonctionne, et peut-être plus important encore, ce qui ne fonctionne pas. Il partage ces résultats sur son blog, Language Mastery, dans son podcast, The Language Mastery Show, et dans ses guides complets d’apprentissage des langues, Master Japanese et Master Mandarin.

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