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Combien de temps faut-il pour apprendre une langue ? La réponse complète

Vous savez déjà que l’apprentissage d’une autre langue présente de nombreux avantages.

Vous êtes prêt à vous lancer dans l’aventure de l’apprentissage d’une langue.

Mais jusqu’où ira votre chemin avant d’atteindre la fin de votre voyage ?

Dans ce guide, nous examinerons en détail les différents facteurs susceptibles d’influer sur la durée de l’apprentissage de la langue cible.

Combien de temps faut-il pour apprendre une langue ? La réponse rapide

Le temps nécessaire à l’apprentissage d’une langue dépend vraiment du niveau que vous souhaitez atteindre, de la langue choisie et de votre détermination à étudier.

Dans de nombreux cas, cependant, les apprenants peuvent atteindre un niveau intermédiaire utilisable dans leur langue cible en l’espace de trois mois à un an.

Il faut souvent au moins un an pour atteindre une aisance totale (un niveau proche de la langue maternelle), bien qu’une estimation plus réaliste soit de deux à cinq ans pour les apprenants modérément ou hautement dévoués.

Voici un résumé du temps estimé selon l’échelle du Cadre européen commun de référence pour les langues (CECR) :

Language FamilyLanguages IncludeHours to BeginnerHours to IntermediateHours to Advanced
RomanceSpanish, French, Italian, Portuguese, Romanian70-200+300-600+700-1000+
GermanicGerman, Dutch, Swedish, English80-250+350-650+800-1100+
SlavicRussian, Polish, Ukrainian, Czech100-300+500-800+900-1800+
East AsianChinese, Japanese, Korean100-500+800-1700+2200-2500+

Quel niveau de compétence visez-vous ?

Dès le départ, il est essentiel de se faire une idée de sa destination. Quel niveau de maîtrise de la langue cible souhaitez-vous atteindre ?

Plus le niveau de compétence que vous visez est élevé, plus vous devrez y consacrer de temps. Mais il est possible d’aller encore plus loin, avec l’aide du CECR.

Le CECR est une échelle largement utilisée pour calculer et classer les niveaux de compétence en langues étrangères. Les six niveaux vont du plus élémentaire au plus avancé : A1, A2, B1, B2, C1 et C2.

Niveau débutant

Estimation de l’échelle du CECR : A1-A2

Approprié pour : Conversations très basiques, vocabulaire de « survie », essentiel pour le voyageur

Durée estimée : Quelques mois

Si vous souhaitez simplement connaître le strict minimum de la langue cible, vous vous situez au niveau débutant.

Le niveau débutant contient les parties les plus « faciles » de la langue, mais il peut présenter ses propres difficultés. C’est particulièrement le cas lorsque la langue est très différente de votre langue maternelle. Il faut parfois un certain temps pour s’habituer aux nouveaux mots, aux nouveaux sons et aux nouvelles règles.

Cela dit, avec un peu de dévouement et d’efforts, vous pouvez généralement espérer atteindre le niveau débutant en l’espace de quelques mois.

Niveau intermédiaire

Estimation de l’échelle du CECR : B1-B2

Approprié pour : Conversations simples et typiques avec des locuteurs natifs, emplois qui requièrent une certaine compétence linguistique

Durée estimée : Plusieurs mois à un an ou plus

Le niveau intermédiaire est le niveau intermédiaire stable qui peut vous permettre d’aller assez loin dans la vie de tous les jours. C’est le niveau de compétence à atteindre si vous voulez commencer à avoir des interactions simples avec de vrais locuteurs natifs, ce qui est un excellent objectif à atteindre !

Au niveau B2 (intermédiaire supérieur), vous pourrez peut-être mettre vos compétences au service des entreprises pour des tâches très basiques.

La plupart des apprenants peuvent atteindre le niveau intermédiaire B1 en quelques mois, mais cela peut prendre un an ou plus si vous souhaitez passer au niveau B2.

Niveau avancé

Estimation de l’échelle du CECR : C1-C2

Approprié pour : Interagir avec confiance avec des locuteurs natifs, comprendre des contenus de niveau natif et sophistiqués, interactions professionnelles et commerciales.

Durée estimée : Plusieurs années

Graal pour de nombreux apprenants de langues, le niveau avancé correspond au moment où vous vous sentez vraiment à l’aise dans votre langue cible, que ce soit pour des questions simples ou complexes. C’est le point de départ d’une véritable aisance qui vous rapproche du podium des locuteurs natifs.

Atteindre ce niveau est, bien sûr, le plus long de tous les niveaux. Si vous étudiez rigoureusement, vos études dureront probablement plusieurs années.

Quelle langue apprenez-vous ?

Certaines langues peuvent être « plus faciles » à apprendre, ce qui peut se traduire par des progrès plus rapides. D’autres peuvent être beaucoup plus difficiles et nécessiter plus de temps d’étude.

Langues romanes

Comprend : espagnol, français, italien, portugais, roumain

Estimation du temps selon l’échelle du CECR :

  • Débutant (A1-A2) : 70-200+ heures
  • Intermédiaire (B1-B2) : 300-600+ heures
  • Avancé (C1-C2) : 700-1000+ heures

Les élégantes langues romanes sont appréciées et largement parlées dans le monde entier. Elles constituent un choix intéressant pour les apprenants qui souhaitent acquérir une deuxième langue utile.

Les langues romanes ont également tendance à être relativement faciles à apprendre pour les anglophones. L’utilisation de l’alphabet latin et de schémas grammaticaux raisonnablement prévisibles peut rendre les caractéristiques de la langue plus acceptables.

Les principaux écueils de l’apprentissage concernent la prononciation et la conjugaison des verbes. Ces sujets peuvent être difficiles à comprendre pour les apprenants débutants et à maîtriser pour les apprenants plus avancés.

Le français, en particulier, est connu pour ses difficultés de prononciation, alors qu’une langue comme l’espagnol suit des règles de prononciation plus cohérentes. Les nombreux temps de verbe dans les langues romanes peuvent créer une courbe d’apprentissage abrupte pour les anglophones (nous n’en avons que quelques-uns), en particulier lorsque vous passez aux niveaux intermédiaires.

Langues germaniques

Comprend : Allemand, néerlandais, suédois, anglais

Estimation du temps selon l’échelle du CECR :

  • Débutant (A1-A2) : 80-250+ heures
  • Intermédiaire (B1-B2) : 350-650+ heures
  • Avancé (C1-C2) : 800-1100+ heures

Comme l’anglais fait partie de cette sous-famille de langues, il n’aura naturellement pas trop de conflits avec ses cousins linguistiques. Ces langues peuvent être utiles pour voyager, faire des affaires et apprécier les exportations de la culture pop comme les films suédois et la musique allemande.

Les anglophones qui apprennent une langue germanique remarqueront avec plaisir qu’ils connaissent le vocabulaire, les règles de prononciation et même les structures grammaticales de base. Tous ces éléments, et bien d’autres encore, peuvent faire de ces langues des choix confortables en tant que « deuxième langue ».

Les conflits les plus importants avec les langues germaniques peuvent provenir de certains aspects grammaticaux complexes. Par exemple, l’allemand possède des cas et des articles sexués, deux éléments qui sont souvent difficiles à comprendre pour les anglophones.

Langues slaves

Comprend : Le russe, le polonais, l’ukrainien, le tchèque

Estimation du temps selon l’échelle du CECR :

  • Débutant (A1-A2) : 100-300+ heures
  • Intermédiaire (B1-B2) : 500-800+ heures
  • Avancé (C1-C2) : 900-1800+ heures

Les langues slaves sont souvent utiles pour les carrières dans les affaires et les relations internationales. Elles sont également connues pour être la langue maternelle de nombreuses grandes figures littéraires.

Les dynamiques des différentes langues slaves sont très imbriquées, et la connaissance de l’une d’entre elles peut vous permettre d’en parler une autre avec une relative facilité (comme c’est le cas pour le tchèque et le slovaque, par exemple).

Faisant partie de la famille des langues indo-européennes, comme les langues germaniques et romanes, les langues slaves peuvent contenir un vocabulaire familier aux anglophones.

Mais dans l’ensemble, les langues slaves sont assez difficiles à apprendre pour les anglophones. Elles présentent des différences par rapport à l’anglais dans la plupart des domaines et peuvent donc être considérées comme une véritable terra nova linguistique.

Les apprenants ont souvent du mal à mémoriser des règles de grammaire complexes, telles que les multiples inflexions de cas et les conjugaisons de verbes difficiles. La prononciation de sons inconnus peut également s’avérer difficile.

Langues de l’Asie de l’Est

Comprend : le chinois, le japonais, le coréen

Estimation du temps selon l’échelle du CECR :

  • Débutant (A1-A2) : 100-500+ heures
  • Intermédiaire (B1-B2) : 800-1700+ heures
  • Avancé (C1-C2) : 2200-2500+ heures

Dans le monde entier, les langues séduisantes de l’Asie de l’Est gagnent en popularité. L’une des principales raisons est sans doute leur importance dans la culture pop, mais ces langues sont également largement parlées et leur connaissance peut être particulièrement importante pour les entrepreneurs du monde entier.

Toute personne qui s’intéresse à ces langues mérite d’être félicitée, car les langues de l’Asie de l’Est sont réputées pour leur difficulté. Elles exigent que les apprenants se familiarisent avec un vocabulaire entièrement nouveau, des systèmes d’écriture uniques et des règles phonétiques peu familières.

Nombreux sont ceux qui se débattent avec les règles de prononciation et de grammaire des langues d’Asie orientale, ainsi qu’avec la maîtrise de la lecture et de l’écriture. Cependant, les défis que vous devrez relever dépendront beaucoup de la langue que vous apprendrez.

Par exemple, les anglophones trouvent souvent la grammaire chinoise plus facile à comprendre que la grammaire japonaise, plus compliquée. Mais le chinois pose un défi unique en tant que langue tonale, alors que les apprenants japonais et coréens n’ont pas à s’en préoccuper.

Combien d’heures par semaine faut-il consacrer à l’étude d’une langue ?

Pour l’apprenant occasionnel

Investissement en temps : 1,5 heure

Vous êtes du genre à ne pas prendre la langue trop au sérieux. Vous aimeriez suivre vos études en douceur, en apprenant ici et là, à votre propre rythme.

L’apprenant occasionnel devrait essayer de consacrer au moins une heure et demie (90 minutes) par semaine s’il veut progresser dans ses compétences linguistiques sans subir de revers majeurs. Tout autre effort risque d’affaiblir vos études et de ralentir vos progrès.

En raison d’un programme d’études relativement souple, vous pouvez vous attendre à ce que votre progression vers une aisance « raisonnable » (par exemple, un niveau intermédiaire B2) soit réalisable en quelques années.

Pour l’étudiant fiable

Investissement en temps : 3 heures

Vous êtes du genre à avoir un plan régulier pour vos études de langues. Vous travaillez régulièrement, vous vous donnez des devoirs et vous révisez le matériel si nécessaire.

La plupart des estimations de temps énumérées ci-dessus s’appliqueront probablement à cet apprenant.

L’étudiant fiable devrait s’efforcer d’étudier au moins trois heures par semaine. Les heures d’étude et les cours doivent également être planifiés à l’avance et non pas décidés au hasard – un manque de cohérence peut inciter à se relâcher, après tout !

Pour l’étudiant passionné

Investissement en temps : 7 heures

Vous êtes le super étudiant qui se surpasse dans ses études. Vous avez envie de « vivre et respirer » votre langue cible, au point de vous aventurer à l’étranger pour vous y immerger.

L’étudiant passionné peut consacrer au moins sept heures par semaine à l’apprentissage d’une langue.

Cependant, si la méthode d’immersion est utilisée, on peut affirmer que l’étude de la langue sera constante tout au long de la journée, ce qui peut accélérer de manière significative l’acquisition des compétences linguistiques.

Comment apprenez-vous votre langue ?

La façon dont vous suivez vos cours de langue peut avoir un effet majeur sur le temps estimé. De nombreux apprenants ont tendance à adopter une approche mixte et à combiner plusieurs méthodes d’étude. Cela permet d’améliorer les compétences plus rapidement qu’en utilisant une seule méthode.

L’auto-apprentissage

Cette méthode est idéale pour les apprenants qui sont très motivés, ont besoin de travailler à leur propre rythme, sont avides de ressources

Durée estimée : Plusieurs années pour atteindre un niveau intermédiaire ou supérieur

De nombreux apprenants en langues se classent aujourd’hui dans la catégorie des autodidactes. Ils ne se limitent pas à un seul type de ressource d’apprentissage, qu’il s’agisse d’un manuel, d’un site web, de vidéos pédagogiques ou même de podcasts.

Bien entendu, l’accessibilité des ressources peut varier : les langues les plus populaires et les plus parlées sont susceptibles de disposer de plus de ressources que les langues moins populaires.

Une motivation constante est la clé de la réussite de l’auto-apprentissage. L’auto-apprentissage est généralement la méthode qui prend le plus de temps pour atteindre la maîtrise d’une langue.

Si les études sont fréquentes et cohérentes, il peut falloir une bonne poignée d’années pour atteindre le niveau B1 ou B2. Il est également important de noter que la maîtrise de l’expression orale a tendance à être déséquilibrée pour les autodidactes, qui ne pratiquent souvent pas autant leurs compétences verbales.

Cours de langue traditionnels

Ils conviennent aux apprenants qui : aiment l’interaction et la correction instantanée, ont besoin d’une structure d’apprentissage fixe, cherchent à se préparer aux tests.

Durée estimée : Quelques années pour atteindre les niveaux intermédiaire supérieur ou avancé inférieur

Il peut être difficile de s’affranchir de l’expérience de la salle de classe, et ce pour de bonnes raisons. Vous bénéficiez d’un enseignant dévoué qui peut vous donner des instructions directes et vous faire part de ses commentaires sur votre travail. Vous recevez des devoirs et des tests assortis d’échéances et de grilles d’évaluation.

En dehors d’une salle de classe, vous pouvez également opter pour des cours de langue en ligne et apprendre depuis le confort de votre domicile.

Les débutants complets dans une langue (ou dans le processus d’apprentissage des langues en général) peuvent trouver que les cours sont l’option la plus pratique pour acquérir des bases de niveau A1 ou A2. C’est particulièrement le cas pour les langues plus complexes, comme celles de l’Asie de l’Est.

Mais les attentes du programme d’études peuvent donner l’impression que les cours sont très standardisés. Ils ne répondront pas toujours à vos besoins.

Si vous suivez des cours réguliers, il vous faudra peut-être quelques années pour atteindre le niveau B2, voire un peu plus que le niveau C1. Notez que de nombreux cours ont tendance à mettre davantage l’accent sur le respect des niveaux des tests de compétence linguistique standardisés, ce qui peut se traduire par une plus grande insistance sur la maîtrise de la lecture ou de l’écriture.

Tuteur personnel

Idéal pour les apprenants qui : préfèrent les cours particuliers, ont des besoins d’apprentissage spécifiques, veulent un emploi du temps organisé mais flexible.

Durée estimée : De quelques mois à un an pour atteindre un niveau intermédiaire moyen à élevé

Avec un tuteur personnel (en personne ou en ligne), vous pouvez bénéficier d’un enseignement individuel et d’un retour d’information qui vous permettront d’améliorer rapidement et confortablement vos compétences. Les cours particuliers sont également particulièrement utiles pour améliorer la fluidité de la conversation.

Il vous faudra peut-être un peu de temps pour trouver le bon professeur particulier, capable de s’adapter à vos préférences d’apprentissage et à votre emploi du temps. En outre, certains tuteurs, s’ils ne sont pas qualifiés, peuvent ne pas être en mesure d’évaluer précisément vos compétences.

Si vos séances de tutorat sont très régulières et cumulatives, il vous faudra peut-être plusieurs mois, voire un an, pour atteindre le niveau intermédiaire B.

Apprendre à l’étranger

Cette formule est idéale pour les apprenants qui : s’épanouissent dans l’immersion, veulent être exposés en permanence à la langue

Durée estimée : Plusieurs mois pour atteindre un niveau intermédiaire élevé

Que vous vous inscriviez à un programme organisé par une école ou que vous souhaitiez apprendre en solo en tant que touriste agité, partir à l’étranger pour apprendre une langue est l’un des moyens les plus rapides et les plus gratifiants d’acquérir une bonne maîtrise de la langue.

Dans un pays qui parle votre langue cible, votre pratique de la langue sera constante et réaliste, et vous aurez l’occasion de découvrir la culture.

Le principal inconvénient est, bien sûr, le coût du voyage (qui n’est pas lié au coût du programme linguistique lui-même). Vous devrez également quitter votre maison et tout votre confort pendant une longue période.

Des programmes et des logiciels gratuits ou abordables peuvent vous donner un avant-goût de l’apprentissage en immersion à la maison. FluentU, par exemple, vous aide à étudier avec du matériel conçu par et pour des locuteurs natifs.

FluentU utilise des vidéos authentiques, comme des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des conférences inspirantes, et les transforme en leçons personnalisées d’apprentissage de la langue.

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Si vos études sont intensives et que vous appliquez activement vos connaissances linguistiques tous les jours, il vous faudra quelques mois pour atteindre le niveau intermédiaire supérieur. Un an ou deux peuvent même vous permettre d’atteindre les niveaux C avancés.

FAQ sur les délais d’apprentissage des langues

Combien de temps faut-il raisonnablement pour apprendre une langue ?

Pour répondre à cette question, vous devez déterminer où vous vous situez dans les catégories ci-dessus.

En général, cependant, si vous cherchez à atteindre un niveau intermédiaire élevé, vous devrez probablement étudier assez fréquemment pendant au moins six mois à un an ou plus.

Peut-on apprendre une langue en trois mois ?

Oui, dans une certaine mesure.

Vous ne finirez pas par parler couramment une langue, mais vous pouvez vraiment faire des progrès significatifs en trois mois.

Là encore, l’apprentissage d’une langue assez proche de votre langue maternelle vous facilitera la tâche. Toutefois, quelle que soit la langue que vous choisissez d’apprendre, si vous vous consacrez vraiment à cette tâche, vous y parviendrez.

Quelle est la langue la plus facile à apprendre ?

Les langues romanes sont généralement considérées comme les plus faciles à apprendre pour les anglophones. Pensez à l’espagnol ou au français : ces deux langues sont des choix populaires qui offrent une multitude de ressources d’apprentissage intéressantes.

Le néerlandais est une autre option facile. Il fait partie de la famille des langues germaniques, partage un grand nombre de points communs avec l’anglais et n’utilise pas non plus de système de majuscules.

Le temps n’attend pas, alors maintenant que vous avez une meilleure idée de ce qui vous attend, ne traînez pas !

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