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Certification linguistique : Quels examens linguistiques passer et comment s’y préparer ?

Une certification linguistique peut être envisagée si vous prenez la langue que vous apprenez au sérieux.

Elle prouve non seulement aux autres mais aussi à vous-même que vous avez consacré de longues heures à votre apprentissage et que vous avez obtenu des résultats.

Si c’est votre cas, lisez ce qui suit pour savoir ce qu’un certificat de langue peut vous apporter, quels sont ceux que vous devriez envisager et comment l’obtenir.

5 des certificats linguistiques les plus utiles au monde

Voici cinq des certifications linguistiques les plus reconnues et les plus utiles au monde. Il ne s’agit en aucun cas de tous les examens de langues existants. Ne vous sentez donc pas lésé si votre langue cible n’est pas représentée ou si vous êtes intéressé par d’autres options.

Il existe de nombreux autres tests permettant de mesurer les compétences linguistiques, notamment le DSH pour l’allemand et le TOEFL pour l’anglais, mais cette liste couvre un large éventail de langues et devrait vous permettre de voir des exemples utiles de ce qui existe.

JLPT (japonais)

Le Japanese Language Proficiency Test (JLPT) mesure les compétences de N5 (basique) à N1 (avancé). Les personnes qui réussissent le N1 sont censées avoir à peu près les mêmes compétences linguistiques qu’un diplômé de l’enseignement secondaire de langue maternelle. Il est proposé dans des centres d’examen du monde entier, mais généralement seulement une ou deux fois par an.

Il comporte trois sections : Connaissance de la langue (vocabulaire et grammaire), lecture et écoute. Vous n’aurez pas à rédiger d’essais écrits ni à passer un entretien oral, mais ne baissez pas la garde.

En moyenne, seuls 30 % des candidats réussissent l’examen N1 chaque année. Par conséquent, lorsque vous vous présenterez à ce certificat japonais, assurez-vous que vous êtes en mesure de parler et de faire ce qu’il faut.

DELE (espagnol)

Le diplôme d’espagnol langue étrangère est administré par l’Instituto Cervantes en Espagne et permet de mesurer la maîtrise de l’espagnol en Europe.

Ces dernières années, l’Instituto Cervantes a travaillé avec des centres d’examen au Mexique pour concevoir un test plus international connu sous le nom de SIELE, mais le DELE est toujours très présent. Il existe plus de 1 000 centres d’examen dans le monde entier !

Lorsque vous vous inscrivez au DELE, vous devez choisir l’un des six niveaux du CECR (Cadre européen commun de référence pour les langues), de A1 à C2, comme niveau de test. Chaque test comporte quatre sections qui couvrent la compréhension orale, la lecture, l’écriture et l’expression orale.

DELF/DALF (français)

Tout comme le DELE, ces deux examens sont basés sur l’échelle des compétences linguistiques du CECR. Si vous vous inscrivez aux niveaux A1 à B2, vous vous inscrirez au DELF (Diplôme d’études en langue française).

Pour les niveaux C, le nom change simplement en DALF (Diplôme approfondi de langue française). Ces certificats français sont organisés presque exactement comme le DELE en espagnol. Il suffit de s’inscrire dans l’un des centaines de centres répartis dans le monde entier.

Réussir l’examen de français C2 n’est pas une sinécure, mais une fois que vous l’aurez réussi, vous pourrez bénéficier de toutes sortes d’avantages, tels qu’un emploi dans la francophonie, un emploi d’enseignant ou de traducteur et l’accès à l’enseignement supérieur en français.

HSK (chinois mandarin)

Le Hanyu Shuiping Kaoshi, ou « examen de compétence en mandarin », est bien connu dans toute la Chine. Il existe six niveaux de test, allant de la connaissance de quelques centaines de mots et de caractères à beaucoup plus.

Contrairement à d’autres examens, des listes de vocabulaire librement accessibles sont publiées pour chaque niveau. Il n’y a pas non plus de section d’expression orale : vous devez vous inscrire à l’examen d’expression orale HSK si vous voulez prouver que vous maîtrisez le chinois à l’oral.

Mais une fois que vous aurez réussi le HSK 5, vous pourrez suivre des cours de chinois ordinaires avec des locuteurs natifs. Au HSK 6, vous n’aurez plus aucun problème pour lire ou comprendre le chinois que vous voyez et entendez autour de vous tous les jours.

TELC (plusieurs langues)

The European Language Certificates (TELC) est une organisation allemande qui propose un large éventail de langues et de certificats. Pour les principales langues du monde comme l’anglais et l’espagnol, vous pourrez passer des examens évalués à n’importe quel niveau du CECR.

D’autres langues sont tout aussi importantes mais ne font pas encore l’objet d’un examen unifié comme le DELE ou le HSK. Dans ce cas, le TELC propose également une sélection limitée d’examens de niveau intermédiaire qui peuvent constituer une référence importante pour vos compétences.

Les examens sont organisés dans des milliers de centres de test dans le monde entier, et les résultats sont reconnus comme valables dans autant d’endroits.

En tant qu’entreprise allemande, TELC travaille en étroite collaboration avec les gouvernements et les entreprises des régions germanophones d’Europe. Si vous souhaitez étudier ou faire des affaires dans ces régions, TELC est peut-être la solution idéale pour vous.

Pourquoi opter pour un certificat de langue ?

Pour que vos compétences soient évaluées honnêtement par une tierce partie

Si vous ne savez pas exactement pourquoi vous devriez obtenir un certificat de langue, continuez à lire.

Il peut être difficile de savoir où l’on en est, surtout si l’on est autodidacte. Personne n’aime essayer de déterminer l’étendue de son vocabulaire ou de revoir les tableaux de grammaire pour la douzième fois.

C’est pourquoi les évaluations standardisées peuvent être un bon moyen de se confronter à la réalité. Si vous vous évaluez à un niveau élevé mais que vous ne parvenez pas à réussir un examen de niveau intermédiaire, cela signifie que vos connaissances présentent des lacunes qui n’ont pas été détectées pendant trop longtemps.

Il est essentiel de combler ces lacunes si vous voulez vraiment utiliser cette langue dans votre vie, et cela fera de vous un meilleur apprenant de la langue en général.

Préparez une réponse rapide aux questions sur vos compétences linguistiques

« Quel est votre niveau de portugais ? »

« Eh bien, je peux le lire sans trop de problèmes, mais j’ai du mal à suivre les nouvelles – oh, et j’ai fait un séjour au Brésil il y a trois ans… »

« Quel est votre niveau en japonais ? »

« J’ai passé l’examen JLPT N2 l’année dernière. »

Lequel de ces scénarios préférez-vous ? Si vous passez un entretien d’embauche, une réponse rapide et décisive pourrait faire la différence entre l’acceptation et le refus.

La présence d’un certificat de langue sur votre CV est la réponse la plus rapide qui soit.

Être éligible pour un emploi, des études ou l’immigration

Certains endroits fixent une limite stricte à l’acceptation des candidats en fonction de leur capacité à parler une langue. Quelle que soit la qualité de vos autres qualifications, vous ne pourrez pas franchir cette porte si vous ne prouvez pas que vous possédez un certain niveau de langue.

En Allemagne, par exemple, de nombreux programmes universitaires exigent la preuve d’un niveau B2 ou C1. En Chine, les universités exigent généralement le même niveau, à savoir le HSK 5, pour être exact.

Au Japon, si vous réussissez le JLPT N1, vous prouvez au gouvernement que vous êtes capable d’utiliser le japonais à un niveau extrêmement élevé et de fonctionner facilement dans le monde des affaires. Cela contribue grandement à l’obtention d’un visa de travailleur qualifié très convoité.

En résumé, si vous souhaitez vivre et travailler dans un autre pays, il y a de fortes chances que vous deviez prouver vos compétences linguistiques à l’aide d’un certificat quelconque.

Comment se préparer à un examen de certification linguistique

Vous avez décidé de passer un examen et vous avez choisi lequel. Voici un bref aperçu de la manière dont vous pouvez vous y préparer.

Jetez un coup d’œil aux examens précédents

Les organismes d’examen publient souvent des examens blancs, des questions plus anciennes ou des tests d’entraînement pour vous aider à vous préparer. Certains se présentent sous la forme de livres, d’autres sont même disponibles en ligne.

DIALANG est une excellente source d’informations pour trouver des tests d’entraînement dans une multitude de langues. Ces tests s’inspirent des examens standard utilisés en Europe, tels que le DALF et le DELE. Les résultats que vous obtiendrez ici seront probablement un bon diagnostic pour déterminer le niveau de l’examen que vous devriez passer.

Une autre façon de trouver du matériel d’entraînement est de consulter les sites web des centres d’examen ou des endroits qui proposent des cours de préparation aux examens. Voici un exemple du centre HSK de l’université de Manchester.

Si vous ne savez pas sur quoi vous allez être testé, vous n’aurez probablement pas de bons résultats. Même si les concepteurs du test essaient de faire en sorte qu’il reflète l’utilisation réelle de la langue, il sera nécessairement un peu artificiel pour les besoins de la notation.

Le fait de bien connaître la langue cible ne garantit jamais une bonne note. Vous devez être préparé aux aspects techniques de chaque section de l’examen et, bien sûr, vous devez savoir comment suivre les instructions de l’examen dans la langue cible !

Lisez des articles non fictionnels provenant de différentes sources

La partie lecture des examens linguistiques standardisés est presque toujours constituée d’articles non romanesques. La lecture d’articles de fiction est extrêmement importante pour le développement de votre vocabulaire, mais lorsque vous étudiez pour un examen, vous devez vous habituer au type d’écrits que vous rencontrerez lors de cet examen.

Cela signifie que vous devez être très à l’aise pour lire des articles d’actualité « faciles » dans votre langue cible, tels que ceux que l’on trouve sur des sites d’information comme NHK World dans de nombreuses langues.

Mais au-delà de l’actualité, vous devez être capable de lire différents types de textes non fictionnels. Pouvez-vous suivre les principaux arguments des articles d’opinion ? Pouvez-vous comprendre le déroulement d’instructions étape par étape ou les avantages et les inconvénients d’une critique de produit ?

Ce ne sont là que quelques-uns des genres d’écrits que nous rencontrons tous les jours dans nos langues maternelles. Si vous voulez exceller dans la section « compréhension écrite » – une composante de chaque examen – vous devrez vous familiariser avec tous ces genres et bien d’autres encore.

Oubliez vos écouteurs

Bien que tous les centres d’examen préparent le même test pour vous, les conditions de l’épreuve de compréhension orale peuvent être totalement aléatoires. Il est tout à fait possible que l’on vous demande de passer l’examen de compréhension orale dans une salle où les échos sont nombreux et où des travaux de construction se déroulent à l’extérieur. Si vous êtes habitué à un casque ou à des écouteurs avec un son clair, le changement peut être énorme !

Ce que vous pouvez faire, c’est vous entraîner avec des haut-parleurs d’ordinateur dans des environnements variés. Vous pouvez même essayer d’écouter différents types d’audio avec des locuteurs natifs. De cette façon, vous pourrez vraiment aiguiser votre oreille à la façon dont la langue est parlée dans différentes cadences et situations.

Plus vous écouterez de matériel d’écoute, mieux vous serez préparé à affronter les épreuves de l’examen, quelles qu’elles soient.

Heureusement, il existe de nombreuses ressources audio adaptées aux besoins des apprenants. Vous pouvez par exemple essayer le programme d’apprentissage des langues FluentU. Comme chaque clip est accompagné de sous-titres et d’exercices interactifs, vous pouvez obtenir rapidement un retour sur votre écoute.

FluentU utilise des vidéos authentiques, telles que des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des conférences inspirantes, et les transforme en leçons personnalisées d’apprentissage des langues.

Vous pouvez essayer FluentU gratuitement pendant 2 semaines. Visitez le site web ou téléchargez l’application iOS ou Android.

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Peaufiner votre écriture avec un tuteur

Quand vous êtes-vous lancé pour la dernière fois le défi d’écrire quelque chose de difficile dans votre langue cible ? Ce n’est pas quelque chose que les autodidactes font souvent.

En fait, ce n’est pas nécessaire pour tous les examens que j’ai mentionnés ou pour tous les examens existants. Aux niveaux inférieur et intermédiaire, le JLPT et le HSK ne testent pas du tout vos compétences en matière de composition – la section d’écriture de ces examens est à choix multiples.

Il n’en reste pas moins que pour obtenir un certificat de langue avancé, vous devez être capable de bien écrire dans la langue cible. La meilleure façon d’étudier l’écriture est d’écrire et de recevoir des commentaires. Certaines personnes ont la chance d’avoir de bons amis ou collègues qui peuvent leur donner des conseils sur leur écriture.

Mais ce qui est encore mieux, c’est d’avoir un tuteur qui a déjà coaché avec succès des candidats à l’examen dans le passé. Vous voulez un tuteur qui a fait ses preuves en obtenant des étudiants les certificats de langue qu’ils souhaitent.

Maintenant que vous avez jeté un coup d’œil à quelques-uns des principaux certificats de langue existants, qu’en pensez-vous ?

Souhaitez-vous rejoindre les rangs des millions de personnes dans le monde qui ont passé et réussi des examens dans leur langue cible, prouvant ainsi leurs compétences à eux-mêmes et aux autres ?

Il n’y a pas de meilleur moment que maintenant pour commencer à vous préparer.

Mettez la main sur un exemplaire d’un examen blanc, lisez quelques articles en ligne, parcourez les listes de tuteurs et partez à la conquête de votre premier certificat de langue, qui est loin d’être le seul.

Et encore une chose…

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Avec FluentU, vous apprendrez de vraies langues – telles qu’elles sont parlées par des locuteurs natifs. FluentU a une grande variété de vidéos comme vous pouvez le voir ici :

français

FluentU propose des légendes interactives qui vous permettent de cliquer sur n’importe quel mot pour voir une image, une définition, de l’audio et des exemples utiles. Le contenu en langue maternelle est désormais à portée de main grâce aux transcriptions interactives.

Vous n’avez pas compris quelque chose ? Revenez en arrière et réécoutez. Un mot vous a échappé ? Passez votre souris sur les sous-titres pour afficher instantanément les définitions.

espagnol

Vous pouvez apprendre tout le vocabulaire de n’importe quelle vidéo avec le « mode d’apprentissage » de FluentU. Balayez vers la gauche ou la droite pour voir plus d’exemples pour le mot que vous apprenez.

chinois

Et FluentU garde toujours une trace du vocabulaire que vous apprenez. Il vous donne une pratique supplémentaire avec les mots difficiles et vous rappelle quand il est temps de réviser ce que vous avez appris. Vous obtenez une expérience vraiment personnalisée.

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