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Apprendre une langueBlog12 avantages étonnants de l'apprentissage d'une langue étrangère

12 avantages étonnants de l’apprentissage d’une langue étrangère

Dans le monde hyperconnecté et rapide d’aujourd’hui, les raisons d’apprendre une autre langue sont nombreuses.

Peut-être faites-vous partie des chanceux qui ont grandi en parlant deux langues, en tant que natif bilingue. Si c’est le cas, vous bénéficiez d’avantages uniques par rapport au reste d’entre nous.

Toutefois, si vous cherchez à devenir bilingue, vous avez aussi des atouts à faire valoir.

Vous trouverez ci-dessous 12 effets secondaires extraordinaires liés au fait de devenir bilingue – ou multilingue !

Pourquoi apprendre une deuxième langue ?

1. Vous pouvez parler avec plus de gens.

Quel est le moyen le plus rapide de se faire 1,2 milliard d’amis ?

Apprendre le chinois !

Mais sérieusement, l’apprentissage d’une autre langue vous offre d’innombrables possibilités de rencontrer et de vous lier avec d’autres personnes, du simple fait que vous pouvez parler à plus de gens.

Bien entendu, l’apprentissage d’une autre langue vous permet également de rencontrer des personnes qui parlent déjà cette langue. D’une part, vous pouvez entrer en contact avec d’autres personnes qui apprennent une langue. D’autre part, vous pouvez trouver un partenaire d’échange linguistique.

Vous pouvez aussi discuter avec votre chauffeur de taxi. Faites la causette avec l’employé du magasin. Apprenez à connaître l’homme qui est assis à côté de vous lors d’un long trajet en bus.

Ces personnes pourraient devenir votre nouveau partenaire commercial, votre meilleur ami ou votre âme sœur. C’est assez excitant !

Vous n’avez même pas besoin de parler couramment l’anglais pour commencer.

Lorsque j’ai voyagé au Myanmar, j’ai passé quelques semaines dans une ville appelée Yangon. Je ne connaissais que les rudiments de la langue birmane, mais j’étais déterminée à pratiquer ces quelques phrases dès que j’en avais l’occasion.

Un vendeur de rue a été tellement impressionné par mes efforts qu’il a passé 30 minutes à essayer de me parler de sa famille, de son travail et de sa philosophie de vie. J’ai quitté cette conversation non seulement avec de nouvelles connaissances linguistiques, mais aussi avec un sac de nourriture gratuit et une accolade !

Mais les conversations ne sont qu’un début.

Communiquer dans la langue maternelle d’une personne est également une preuve de respect et permet de nouer des liens plus profonds. Vous serez peut-être surpris de constater à quel point les gens sont ouverts lorsque vous parlez leur langue maternelle.

2. C’est un avantage majeur sur le marché du travail.

L’ajout d’une deuxième (ou troisième, ou quatrième) langue à votre CV vous donne un avantage inégalé dans l’économie mondiale d’aujourd’hui.

De plus en plus d’employeurs recherchent des personnes parlant plusieurs langues. C’est particulièrement vrai dans des domaines tels que le service à la clientèle, l’hôtellerie, les soins de santé, les technologies de l’information et le travail administratif.

Les personnes multilingues peuvent communiquer et interagir avec diverses communautés. Il s’agit d’un atout précieux dans l’ensemble des compétences d’un employé.

Vous augmentez nettement votre valeur professionnelle si vous pouvez négocier avec des fabricants d’un autre pays ou communiquer avec des clients qui ne parlent pas votre langue maternelle.

De plus, la maîtrise d’une langue étrangère ouvre des perspectives à l’étranger qui ne sont tout simplement pas accessibles aux personnes monolingues à la recherche d’un emploi.

Votre capacité à parler une autre langue montre également que vous êtes motivé et désireux d’acquérir de nouvelles compétences.

Il est possible que vous soyez rémunéré pour le maintien de vos compétences linguistiques par le biais d’une prime de compétence en langue étrangère, comme c’est le cas dans l’armée américaine.

Quelle est la meilleure langue ? Essayez d’apprendre l’espagnol, l’arabe ou le chinois mandarin pour vous donner un avantage !

3. Voyager est plus facile et plus gratifiant.

Qu’il s’agisse d’un voyage d’affaires, de vacances ou d’une visite à la famille ou aux amis, il est beaucoup plus facile de voyager si l’on parle la langue de la destination :

  • Restaurants. La plupart des voyageurs qui ne parlent pas la langue locale ont recours à la méthode « pointer et espérer » pour commander de la nourriture. Mais lorsque vous connaissez la langue locale, vous pouvez commander des plats spécifiques que vous aimez ou que vous voulez essayer.
  • Les transports. Si vous êtes dans une grande ville, vous entendrez peut-être des traductions en anglais. Mais plus vous vous éloignez de la capitale, moins vous avez de chances d’entendre des mots familiers. L’endroit où vous vous trouvez, l’endroit où vous allez et la manière dont vous vous y rendez seront communiqués dans la langue maternelle du pays.
  • Panneaux de signalisation. Si tous les panneaux que vous voyez ne sont que des gribouillis aléatoires, il y a forcément des problèmes. Où sont les toilettes ? Quelle est la direction du métro ? Quel est le nom de cette route ? De quel côté de la route dois-je conduire ? Les panneaux sont partout, et ils sont souvent importants.
  • Évitez les erreurs de communication. La plupart des visiteurs qui ne parlent pas la langue ont du mal à communiquer les choses les plus simples aux habitants. Soudain, essayer d’acheter une chemise ou de déposer de l’argent à la banque devient une erreur de traduction.

4. Vous acquérez des connaissances et des perspectives culturelles.

La langue vous aide à comprendre le monde.

L’apprentissage d’une autre langue ne se limite pas aux mots et à la grammaire. La connaissance de la société et de la culture qui sous-tendent cette langue est nécessaire pour atteindre un certain degré de maîtrise. L’histoire et la culture d’un peuple se reflètent dans la langue, et vice versa.

Il est important de se rappeler que les langues ne sont pas simplement des ensembles de mots différents pour exprimer les mêmes idées – ce sont des perspectives entièrement différentes sur le monde.

La relativité linguistique est le concept selon lequel la langue façonne de manière spectaculaire la façon dont nous pensons, percevons et interagissons avec le monde qui nous entoure. La plupart des personnes qui parlent plusieurs langues vous diront qu’il y a là un profond élément spirituel et émotionnel.

Permettez à cette pratique de vous ouvrir au monde, d’élargir vos horizons et de vous rapprocher de personnes de toutes races et nationalités.

Vous pouvez développer une profonde appréciation pour une autre culture, tomber amoureux d’un locuteur natif ou devenir l’ami improbable d’une personne totalement différente de vous.

5. Vous avez accès à davantage d’informations et de divertissements.

L’avantage le plus amusant de l’apprentissage d’une autre langue est sans doute la consommation de médias natifs.

Vous aurez accès à une toute nouvelle sélection de musique, de films, d’émissions de télévision, de livres, de programmes d’information, de podcasts, de sites web et bien plus encore.

Bien sûr, il faut du temps et des efforts pour atteindre un niveau qui vous permette de vous sentir à l’aise. Mais il existe de nombreux contenus multilingues pour vous aider à démarrer !

Par exemple, les personnes qui parlent espagnol et anglais peuvent comprendre chaque mot des chansons d’Enrique Iglesias, de Shakira, de Pitbull et d’autres stars de la pop latine au succès international.

Les Japonais et les anglophones peuvent comprendre certaines scènes époustouflantes de « Kill Bill » et l’erreur de communication culturelle dans « Lost in Translation ».

Cela peut prendre un certain temps, mais essayez de ne pas vous frustrer sur le chemin de la compréhension – la cohérence est essentielle.

Un jour, vous lirez ou écouterez quelque chose dans votre langue cible et vous réaliserez soudain que vous l’avez compris sans aucun effort supplémentaire.

6. L’apprentissage d’une deuxième langue améliore vos compétences en matière de communication.

Bien entendu, l’apprentissage d’une deuxième langue améliore vos capacités d’écoute et d’expression orale.

Vous apprendrez à écouter plus efficacement et à être aussi clair que possible lorsque vous parlez. La capacité à clarifier le sens de vos paroles vous sera utile dans n’importe quelle situation et dans n’importe quelle langue.

Vous acquerrez probablement aussi des compétences en lecture et en écriture. Vous réfléchirez plus attentivement aux mots que vous utilisez et au sens que vous exprimez dans votre langue non maternelle.

En fait, la langue que vous avez acquise vous aide littéralement à penser de manière plus logique, à traiter l’information et à parler de manière plus équilibrée.

L’apprentissage d’une autre langue vous rendra également plus apte à rassembler des informations et à interpréter le contexte, qu’il s’agisse d’une situation peu claire ou d’une communication interculturelle.

La capacité à envisager les choses sous différents angles et à comprendre le point de vue d’une autre personne signifie que vous serez en mesure de communiquer de manière plus respectueuse et plus efficace dans n’importe quelle langue.

7. L’apprentissage d’autres langues est également plus facile.

L’apprentissage de la première langue se fait naturellement par l’observation, de sorte que de nombreuses personnes ne connaissent pas explicitement les règles ou la logique sous-jacentes.

En revanche, pour apprendre une deuxième langue, il est indispensable d’en connaître les règles.

De nombreuses personnes qui apprennent une autre langue découvrent qu’elles tirent également des avantages inattendus de leur première langue, comme le fait d’être plus conscientes et de mieux connaître leur grammaire, leur vocabulaire et leur prononciation dans leur langue maternelle.

Si vous apprenez une autre langue indo-européenne (comme le français) alors que votre langue maternelle est l’anglais, vous découvrirez probablement des quantités importantes de vocabulaire emprunté, ce qui vous aidera à mieux comprendre comment l’anglais est devenu l’anglais.

De plus, les techniques d’acquisition que vous utilisez pour apprendre votre deuxième langue peuvent être appliquées aux langues suivantes.

L’apprentissage d’une langue entraîne votre cerveau à analyser et à traiter différentes structures linguistiques. Votre cerveau apprend à identifier les techniques d’apprentissage d’une langue et à les décomposer en étapes, et il fera de même avec d’autres langues étrangères !

Ainsi, l’étude de votre deuxième langue augmente votre capacité à reproduire ce processus de « conscience métalinguistique » par la suite. Les connaissances accrues de votre cerveau en matière de syntaxe, de grammaire et de structure des phrases vous donneront une longueur d’avance dans l’apprentissage de votre troisième langue.

8. Vous pouvez aider plus de gens.

L’étude d’une langue étrangère ne doit pas nécessairement se limiter à vous !

C’est peut-être évident, mais parler une autre langue vous permet d’aider plus de gens.

Par exemple, si vous êtes un enseignant diplômé ayant des compétences multilingues, envisagez d’utiliser vos compétences linguistiques uniques pour enseigner à d’autres personnes. Vous pourriez aider les réfugiés dans votre pays d’origine, donner des cours particuliers à des étudiants vivant à l’étranger ou simplement enseigner à vos amis et à votre famille la ou les langues que vous parlez.

Si vous ne pouvez ou ne voulez pas enseigner, il existe des programmes de volontariat dans le monde entier où les locuteurs multilingues sont un atout particulièrement précieux pour l’équipe. Les programmes d’assistance médicale, les cabinets de conseil en éducation et les événements culturels sont de bons endroits pour trouver des opportunités de bénévolat.

Être le pont de communication entre les cultures est un sentiment formidable, et la joie que vous éprouverez en aidant quelqu’un dans le besoin fera que tous les efforts déployés pour apprendre la langue en vaudront la peine.

9. L’apprentissage d’une langue améliore de nombreuses fonctions cognitives.

Apprendre une autre langue vous rend plus intelligent, et pas seulement parce que vous connaîtrez plus de mots et de structures grammaticales.

L’acquisition d’une deuxième langue améliore la mémoire, augmente la capacité d’attention et renforce les capacités de résolution de problèmes.

Regardez cette vidéo de la British Broadcasting Corporation qui présente les avantages de l’apprentissage de nouvelles langues.

En fait, des études ont montré que les personnes multilingues :

  • sont plus logiques
  • utilisent une plus grande partie de leur cerveau
  • ont une meilleure mémoire de travail
  • peuvent passer d’une tâche à l’autre plus rapidement
  • ont une plus grande maîtrise de soi
  • sont plus concentrés
  • prennent de meilleures décisions financières

Tous ces avantages liés aux fonctions exécutives sont probablement le résultat du besoin constant du cerveau bilingue de choisir la bonne langue et les bons mots à prononcer à tout moment, ainsi que de sa capacité à détecter la langue qu’il entend.

Bien entendu, plus vous êtes jeune lorsque vous commencez à apprendre une deuxième langue, plus cela sera facile et plus vite vous en verrez les effets. Pour les enfants en particulier, l’apprentissage d’une autre langue peut contribuer au développement de l’intelligence sociale, cognitive et émotionnelle, ainsi qu’à l’obtention de meilleurs résultats aux tests standardisés.

L’apprentissage d’une langue étrangère peut également apprendre aux enfants à mieux accepter les différences culturelles, tout comme il aide les adultes à élargir leurs perspectives et leurs connaissances culturelles.

En outre, ces avantages ne facilitent pas seulement l’apprentissage d’autres langues, comme nous l’avons mentionné plus haut, ils facilitent aussi l’apprentissage de n’importe quoi.

On pense que tout cela est dû au fait que l’apprentissage des langues fait travailler le cerveau, un peu comme les culturistes développent et tonifient leurs muscles. Et qui n’aimerait pas être fort ?

10. Il retarde les effets du vieillissement.

Si apprendre une langue à l’âge adulte est une bonne chose, le faire à un âge avancé est encore plus impressionnant !

Avoir plusieurs langues à son actif en vieillissant peut également présenter des avantages majeurs.

Des recherches ont notamment montré que la connaissance de plusieurs langues peut potentiellement réduire le risque de démence et retarder l’apparition de la maladie d’Alzheimer.

Indépendamment du niveau d’éducation, du sexe ou de la profession, les sujets multilingues de cette étude ont connu l’apparition de la maladie d’Alzheimer environ quatre ans et demi plus tard que les sujets monolingues.

Les résultats de l’étude montrent également que le fait de parler plus d’une langue augmente le nombre de voies neuronales dans le cerveau.

Cela permet aux informations d’être traitées par une plus grande variété de canaux et peut maintenir l’acuité cérébrale en vieillissant.

11. Cela stimule votre créativité.

Toute personne apprenant une langue a connu des moments où elle a dû résoudre de sérieux problèmes linguistiques.

Vous savez ce que vous voulez dire, mais pas dans la langue que vous parlez. Vous ne pouvez pas avancer sans le mot, vous devez donc faire preuve de créativité.

L’utilisation de votre deuxième langue vous oblige à apprendre à donner des indices, un contexte, des explications et/ou des gestes pour faire passer votre message. Elle améliore vos compétences en matière de pensée divergente, c’est-à-dire la capacité d’identifier plusieurs solutions à un même problème.

Car, en plus de votre langue limitée et de vos barrières mentales, vous devez généralement prendre en compte différentes nuances linguistiques et culturelles.

Tout cela vous aide à sortir des sentiers battus.

En fait, les chercheurs concluent également que les locuteurs multilingues sont plus créatifs que les locuteurs monolingues. Cela s’explique probablement par le fait que l’apprentissage d’une langue étrangère vous donne la possibilité d’expérimenter de nouveaux mots et de nouvelles phrases.

Ainsi, chaque fois que vous butez sur ces mots et ces phrases, n’oubliez pas que vous entraînez votre cerveau et que vous développez des compétences qui profitent à tous les aspects de votre vie.

12. Votre confiance en vous montera en flèche.

La confiance en soi augmente lorsque vous apprenez une nouvelle compétence, comme parler une langue étrangère !

Cela peut venir en partie du fait que vous apprenez quelque chose que vous aimez, mais l’enseignement des langues repose aussi fortement sur l’interaction sociale. Les conversations avec des locuteurs natifs sont essentielles pour maîtriser la langue cible.

Au début, parler peut certainement provoquer une certaine anxiété. Mais n’hésitez pas à faire savoir à vos interlocuteurs que vous voulez vous entraîner. C’est un excellent moyen de briser la glace et de se faire de nouveaux amis.

L’anglais étant une langue très répandue dans le monde, les personnes de langue maternelle anglaise qui font l’effort d’apprendre une langue étrangère sont souvent accueillies avec gratitude et curiosité. Vous pourriez être surpris du nombre de personnes qui voudront vous aider à pratiquer !

Et n’oubliez pas que la pratique elle-même peut renforcer la confiance en soi.

Au fur et à mesure que vous apprendrez et améliorerez votre maîtrise de la langue, vous découvrirez que vous avez une meilleure connaissance de vous-même et une plus grande assurance dans la maîtrise de votre seconde langue… ce qui peut également vous rendre plus attirant aux yeux des autres !

En effet, les gens respecteront le fait que vous appreniez une autre langue. Les locuteurs natifs seront impressionnés par votre dévouement, vos amis et votre famille seront fiers de votre motivation et les étrangers seront intéressés par votre histoire.

Alors, apprenez et renforcez votre confiance en vous !

Quelle langue dois-je apprendre ?

Bien qu’il y ait des avantages à apprendre n’importe quelle langue, certaines sont inévitablement plus utiles que d’autres.

Vous pouvez consulter cet article pour obtenir un guide plus détaillé afin de répondre à cette question, mais si vous ne savez vraiment pas par où commencer, consultez les avantages des langues ci-dessous pour voir si l’une d’entre elles vous intéresse :

  • L’espagnol : L’espagnol est l’une des langues les plus parlées au monde et présente de nombreux avantages.
  • Le français : L’apprentissage du français présente de nombreux avantages, notamment celui de parler couramment la langue du romantisme.
  • Allemand : si l’Europe centrale vous intéresse, l’allemand est un excellent moyen de vous familiariser avec la région et sa culture.
  • Le japonais : L’apprentissage du japonais est probablement l’occasion de découvrir une culture et un mode de pensée complètement différents.

Comment commencer ?

L’époque où le seul moyen d’apprendre une deuxième langue était de s’échouer dans un pays étranger ou de reprendre les cours de langue au lycée est révolue.

Aujourd’hui, il existe de nombreuses façons d’apprendre en ligne pour devenir compétent dans la langue de votre choix.

Par exemple, vous envisagez peut-être d’étudier seul. Mettez toutes les chances de votre côté en vous fixant des objectifs, en faisant preuve de constance et en veillant à ce que vous receviez beaucoup d’informations sur la langue.

Selon la langue choisie, vous devrez peut-être apprendre un nouveau système d’alphabet. Vous devrez certainement apprendre beaucoup de vocabulaire.

Ce n’est pas parce que vous devez apprendre la grammaire que vous ne pouvez pas vous amuser ! Tu peux absolument rendre tes études aussi agréables que possible – essaie de regarder des films, par exemple !

Si vous ne vous sentez pas prêt à regarder des films complets dans votre langue cible, ne vous inquiétez pas. Essayez d’abord des films plus courts, comme les films de Disney doublés dans votre langue préférée.

Vous pouvez également vous préparer avec FluentU.

FluentU prend des vidéos du monde réel, comme des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des conférences inspirantes, et les transforme en leçons personnalisées d’apprentissage de la langue.

Avec FluentU, vous entendez des langues dans des contextes réels, de la manière dont les locuteurs natifs les utilisent. Un simple coup d’œil vous donnera une idée de la variété des vidéos FluentU proposées :

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Chaque mot des sous-titres interactifs est accompagné d’une définition, d’un son, d’une image, de phrases d’exemple et bien plus encore.

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Le programme garde même une trace de ce que vous apprenez et vous dit exactement quand il est temps de réviser, vous donnant une expérience 100% personnalisée.

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Il est évident que l’apprentissage d’une deuxième langue présente de nombreux avantages. Quels que soient les outils que vous utilisez pour l’apprendre, vous ne le regretterez pas !