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Apprendre une langue à l’âge adulte : 5 conseils et une science encourageante

Croyez-vous encore qu’un monstre vit sous votre lit ?

Je parie que non, car lorsque nous devenons adultes, la plupart d’entre nous laissent derrière eux les peurs irrationnelles que nous avions lorsque nous étions enfants.

Cependant, beaucoup d’entre nous pensent que l’apprentissage des langues à l’âge adulte est tout aussi effrayant que ce monstre imaginaire.

Je vous comprends, mais j’ai une bonne nouvelle pour vous : L’apprentissage d’une nouvelle langue à l’âge adulte n’a pas à être effrayant !

La vérité sur l’apprentissage des langues par les adultes

Les adultes peuvent apprendre des langues. C’est la simple vérité.

Il est facile d’être jaloux des enfants qui grandissent en étant bilingues, mais l’apprentissage d’une langue à l’âge adulte présente tout autant d’avantages.

Et si, statistiquement, les jeunes apprenants acquièrent des compétences proches de celles d’un natif dans leur deuxième langue, les apprenants adultes ont en fait une longueur d’avance sur ces petits malins.

Les adultes ont une meilleure compréhension de leurs forces, de leurs faiblesses et de leurs styles d’apprentissage. Des facteurs tels que la motivation, l’état d’esprit, l’environnement d’apprentissage et les stratégies d’apprentissage sont autant d’éléments que nous pouvons contrôler.

Et ils ont un impact majeur sur votre réussite en tant qu’apprenant d’une langue.

Utilisez donc les conseils suivants pour vous aider à apprendre une nouvelle langue à l’âge adulte. Vous pouvez y arriver !

Conseils pour les adultes qui apprennent une deuxième langue

1. Adopter un état d’esprit positif

Personne n’aime faire des choses pour lesquelles il pense être mauvais.

Donc, avant de commencer à apprendre votre nouvelle langue, dites-vous que vous allez réussir ! Ce n’est pas grave si vous n’y croyez pas encore totalement, mais prenez l’habitude d’être positif à propos de vos études de langues.

Après tout, vous avez beaucoup d’atouts en main :

  • Vous êtes motivé(e).
  • Vous savez comment apprendre.
  • Vous pouvez choisir des ressources qui vous intéressent.
  • Vous pouvez trouver des stratégies qui vous conviennent.
  • Vous savez déjà comment fonctionne une langue.

Même si toutes les années passées à l’école ne vous ont pas permis d’apprendre une deuxième langue, vous avez beaucoup appris.

Vous avez appris à mémoriser et à étudier. Vous avez découvert de nombreuses méthodes et ressources d’apprentissage. Vous avez (espérons-le) appris l’importance de la détermination et de la constance.

Tout cela rendra l’apprentissage d’une langue à l’âge adulte encore plus efficace. Vous disposez déjà des outils mentaux nécessaires pour réussir.

2. S’immerger dans la langue

L’une des meilleures façons d’apprendre une langue étrangère est de s’immerger dans un environnement immersif.

Il est souvent difficile de trouver ou de créer cette expérience immersive, sans parler des défis que représente le fait de déménager dans un pays étranger pour apprendre une langue.

Heureusement, c’est là que l’apprentissage des langues pour adultes présente un avantage.

En tant qu’adulte, vous absorbez chaque jour une grande quantité d’informations. Profitez-en !

Vous pouvez utiliser votre langue cible pour :

  • Regardez des films et des émissions de télévision. Modifiez le son, ajoutez des sous-titres ou faites les deux !
  • Écoutez de la musique. Mettez-la en fond sonore ou faites-en le centre de votre prochaine session d’étude.
  • Suivez l’actualité. Regardez ou lisez les nouvelles internationales, ou les nouvelles d’un pays qui parle votre langue cible.
  • Lisez. Commencez par des livres pour enfants ou des magazines linguistiques, ou essayez un de vos romans préférés dans votre nouvelle langue.
  • Écoutez des podcasts. Choisissez un podcast conçu pour les apprenants de langues ou choisissez un podcast natif qui vous intéresse.
  • Surfez sur Internet. Modifiez votre téléphone ou votre ordinateur dans la langue cible, puis utilisez-le comme d’habitude !

Les adultes ont la capacité de choisir leur environnement. Si vous reconnaissez les opportunités de votre vie quotidienne et que vous en profitez, vous verrez qu’apprendre une langue à l’âge adulte n’est pas si effrayant après tout.

3. Intégrez l’apprentissage actif des langues dans votre vie

Maintenant que vous vous êtes entouré de votre langue cible, vous devez faire un effort actif pour la comprendre et en tirer des enseignements.

C’est le moment de mettre à l’épreuve vos stratégies d’apprentissage et vos techniques d’étude préférées. Ouvrez vos manuels, faites des flashcards et des listes de grammaire, lancez vos applications d’apprentissage des langues et commencez à étudier !

Vous pouvez utiliser des autocollants de vocabulaire pour vous aider à apprendre. En tant qu’adulte responsable, vous pouvez redécorer votre maison avec des étiquettes bilingues.

Vous pouvez enregistrer les nouveaux mots et les nouvelles phrases lorsque vous lisez un magazine ou les sous-titres d’une émission de télévision et les revoir plus tard.

Vous pouvez même apprendre directement à partir de contenus authentiques. Par exemple, FluentU utilise ce type de matériel pour vous immerger dans votre langue cible.

FluentU prend des vidéos authentiques – comme des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des conférences inspirantes – et les transforme en leçons personnalisées d’apprentissage de la langue.

Vous pouvez essayer FluentU gratuitement pendant 2 semaines. Visitez le site web ou téléchargez l’application iOS ou Android.

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Et même si vous êtes très occupé, je vous promets que vous avez plus de temps que vous ne le pensez pour feuilleter les flashcards, noter des phrases utiles ou apprendre des expressions utiles.

L’un des avantages de l’apprentissage des langues à l’âge adulte est la possibilité d’organiser son propre emploi du temps. Intégrez-y l’apprentissage des langues chaque fois que vous le pouvez et de la manière dont vous le pouvez.

4. Utiliser la langue pour converser avec les autres

À quoi sert une langue ? À communiquer avec d’autres personnes, bien sûr.

N’oubliez pas qu’en tant qu’adulte, vous savez déjà communiquer dans votre propre langue. Vous savez comment gérer d’innombrables situations sociales.

C’est un avantage majeur pour les adultes qui apprennent une deuxième langue. En dépit des différences culturelles, vous savez déjà ce qu’il faut dire ; il s’agit simplement d’apprendre à le dire.

Trouvez donc quelqu’un avec qui partager votre nouvelle passion. Il peut s’agir d’un collègue, d’un ami ou d’un membre de la famille. Il est toujours bon d’entrer en contact avec d’autres apprenants. Vous pouvez souvent trouver d’autres étudiants sur les sites et applications de médias sociaux.

La meilleure façon de s’entraîner à communiquer est bien sûr de le faire avec un partenaire d’échange linguistique, c’est-à-dire quelqu’un qui parle votre langue cible comme un natif.

L’essentiel est de vous placer dans le plus grand nombre possible de situations qui vous donnent l’occasion de parler la langue. Rejoignez ou créez un club de langues, participez à des réunions, nouez des liens avec d’autres personnes et faites en sorte que les conversations se poursuivent.

Enfin, n’hésitez pas à vous entraîner ! Personne n’attend la perfection, mais tout le monde apprécie de savoir que vous essayez d’apprendre à communiquer avec eux.

5. Comprenez que l’apprentissage d’une langue prend du temps

Je vous garantis que vous arriverez à un moment où tout commencera à s’enclencher dans votre cerveau. Vous aurez de plus en plus de facilité à faire des associations de mots et à retenir les informations dans votre langue cible.

En effet, de la même manière que nous devons faire travailler notre corps, notre cerveau a besoin de s’entraîner.

La pratique d’une nouvelle langue mobilise votre cerveau et vous oblige à réfléchir et à traiter de nouvelles informations. Et, tout comme l’exercice physique, ces processus finiront par devenir automatiques.

Toutefois, cela ne se produira pas immédiatement. Apprendre une nouvelle langue est difficile. Mais si vous y consacrez le temps nécessaire, vous finirez par apprendre la langue cible.

Fixez des objectifs à long terme pour savoir où vous voulez en être dans plusieurs mois ou dans un an. Ensuite, fixez-vous des objectifs à court terme pour vous aider à diviser votre grand objectif en bouchées faciles à mâcher et à intégrer la langue dans votre vie quotidienne.

Et lorsque vous sentez votre motivation faiblir (ce qui ne manquera pas d’arriver), soyez patient et rappelez-vous le conseil n° 1 : vous pouvez y arriver !

On n’est jamais trop vieux pour apprendre une nouvelle langue. Et la maîtrise que vous avez de votre propre vie en tant qu’adulte est bénéfique à ce processus.

Maintenant que vous êtes équipé pour conquérir une deuxième langue, rien ne peut vous arrêter, pas même le monstre sous le lit !

Et encore une chose…

Si vous aimez l’idée d’apprendre à votre propre rythme depuis le confort de votre appareil intelligent avec un contenu linguistique authentique et réel, vous aimerez utiliser FluentU.

Avec FluentU, vous apprendrez de vraies langues – telles qu’elles sont parlées par des locuteurs natifs. FluentU a une grande variété de vidéos comme vous pouvez le voir ici :

français

FluentU propose des légendes interactives qui vous permettent de cliquer sur n’importe quel mot pour voir une image, une définition, de l’audio et des exemples utiles. Le contenu en langue maternelle est désormais à portée de main grâce aux transcriptions interactives.

Vous n’avez pas compris quelque chose ? Revenez en arrière et réécoutez. Un mot vous a échappé ? Passez votre souris sur les sous-titres pour afficher instantanément les définitions.

espagnol

Vous pouvez apprendre tout le vocabulaire de n’importe quelle vidéo avec le « mode d’apprentissage » de FluentU. Balayez vers la gauche ou la droite pour voir plus d’exemples pour le mot que vous apprenez.

chinois

Et FluentU garde toujours une trace du vocabulaire que vous apprenez. Il vous donne une pratique supplémentaire avec les mots difficiles et vous rappelle quand il est temps de réviser ce que vous avez appris. Vous obtenez une expérience vraiment personnalisée.

Commencez à utiliser le site web FluentU sur votre ordinateur ou votre tablette ou, mieux encore, téléchargez l’application FluentU sur iTunes ou Google Play. Cliquez ici pour profiter de leur promotion actuelle ! (Expire à la fin de ce mois.)

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