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Quelle langue slave dois-je apprendre ? Voici tout ce que vous devez savoir

Les pays d’Europe centrale et orientale ont beaucoup en commun. En fait, la langue slave unit les pays de la région sous une bannière de sons magnifiques et uniques.

Si le russe occupe souvent le devant de la scène, le monde des langues slaves recèle un trésor d’options qui ne demandent qu’à être découvertes.

Vous vous demandez quelle langue slave vous devriez apprendre ? Voici tout ce qu’il faut savoir sur l’histoire des langues slaves, leurs groupes familiaux et leur difficulté d’apprentissage, afin que vous puissiez choisir et commencer à apprendre la langue slave de votre choix.

Quelle langue slave apprendre

Quelle langue slave dois-je apprendre ?

Lorsque vous vous demandez quelle langue slave apprendre, il est essentiel de tenir compte de la complexité de chaque langue et de vos préférences. Le polonais est un choix relativement accessible, car il utilise l’alphabet latin, ce qui peut faciliter le processus d’apprentissage. Le tchèque et le slovaque utilisent également l’alphabet latin et sont très similaires, ce qui en fait un duo gérable pour l’apprenant assidu.

En revanche, le slovène peut poser problème en raison de la diversité de ses dialectes et de ses règles de grammaire délicates. Le serbo-croate offre une certaine flexibilité en termes d’alphabet (cyrillique ou latin), mais s’accompagne de la complexité d’un système de casse. Le macédonien et le bulgare, bien que mutuellement intelligibles et dépourvus de système de casse, utilisent l’alphabet cyrillique, ce qui peut être déconcertant pour les nouveaux arrivants.

Le biélorusse et l’ukrainien, bien que partageant une certaine intelligibilité mutuelle et utilisant l’alphabet cyrillique, donnent accès à des expériences culturelles uniques.

Enfin, le russe, malgré sa complexité liée au cyrillique, à la casse et à la longueur des mots, est gratifiant en raison de sa large utilisation et de son riche patrimoine littéraire.

En fin de compte, votre décision doit être basée sur vos intérêts, vos objectifs linguistiques et les expériences culturelles que vous souhaitez explorer. Parlons donc des langues slaves plus en détail.

Que sont les langues slaves ?

Les langues slaves sont un groupe de langues apparentées apparues chez les Slaves, un groupe ethnique dont les origines sont peu connues.

Selon l’Ancient History Encyclopedia, les premières mentions des Slaves remontent au VIe siècle. Cependant, le groupe lui-même avait probablement des origines bien plus anciennes.

On pense que la langue slave est issue du proto-slave, lui-même issu du proto-indo-européen.

Selon « The Origins of the Slavs : A Linguist’s View », la scission initiale du proto-indo-européen s’est produite vers 3000 av. À partir de là, les langues indo-européennes ont continué à évoluer pour devenir des langues distinctes, dont le protoslave, la langue racine de toutes les langues slaves parlées aujourd’hui.

L’Encyclopedia Britannica estime à 315 millions le nombre de locuteurs des langues slaves.

Les langues slaves sont parlées en Europe centrale, dans les Balkans, dans la majeure partie de l’Europe de l’Est et dans de grandes parties de l’Asie du Nord. Il existe également des poches de locuteurs de langues slaves réparties dans des communautés du monde entier.

Langues slaves courantes

La liste suivante contient les langues slaves les plus courantes aujourd’hui. Cette liste est divisée en groupes de familles de plus en plus restreints.

Il est important de noter que plus le groupe est restreint, plus les langues sont similaires. Dans de nombreux cas, des langues étroitement apparentées peuvent même être mutuellement intelligibles, ce qui signifie que les locuteurs d’une langue peuvent comprendre l’autre dans une certaine mesure.

Par exemple, le macédonien et le bulgare sont tous deux membres du groupe oriental de la branche slave méridionale, et sont donc étroitement apparentés. Le serbo-croate et le slovène faisant partie du groupe occidental de la même branche slave méridionale, ils sont légèrement plus éloignés l’un de l’autre. Le russe est encore plus éloigné, puisqu’il appartient à une branche complètement différente de la langue slave.

Pourquoi tout cela est-il important ? Pour les personnes qui apprennent une langue, il est important d’en tenir compte, car cela peut vous aider à apprendre plusieurs langues simultanément. Le jumelage de langues similaires est un moyen pratique d’en apprendre plusieurs à la fois, et plus les langues sont similaires, plus il sera facile de les apprendre simultanément.

Voici quelques langues slaves courantes que vous pourriez envisager d’apprendre.

Langues slaves occidentales

Langues slaves occidentales

Comme son nom l’indique, la famille des langues slaves occidentales comprend certaines des langues slaves les plus occidentales.

Famille lechitique

Polonais

Si le polonais n’est pas le seul membre du groupe léchitique, il est certainement le plus connu. Ethnologue estime qu’il y a plus de 37 millions de locuteurs du polonais en Pologne et plus de 3 millions d’autres dans le monde.

Les apprenants de langues peuvent être particulièrement intéressés par le polonais parce que c’est l’une des langues slaves les plus parlées, mais qu’elle utilise toujours l’alphabet latin. Cela signifie qu’il est un peu moins intimidant pour les anglophones que d’autres langues slaves populaires comme le russe et l’ukrainien, qui nécessitent l’apprentissage d’un tout nouvel alphabet.

La langue polonaise présente toutefois encore de nombreux aspects délicats, notamment des prononciations difficiles et un système de cas. Mais si vous souhaitez déjà apprendre une langue slave, ces aspects ne vous intimident probablement pas !

Famille tchéco-slovaque

Tchèque

Selon l’Ethnologue, le tchèque est parlé par plus de 10 millions de personnes en République tchèque et par près de 3 millions d’autres dans le monde.

Le tchèque est un choix populaire parmi les apprenants de langues parce qu’il utilise l’alphabet latin et que la République tchèque est particulièrement appréciée des touristes. Mais, comme pour les autres langues slaves, si vous ne faites pas attention, vous risquez d’être victime de prononciations délicates et du redoutable système de casse.

Bien que le tchèque et le slovaque présentent un certain nombre de différences, leur intelligibilité mutuelle est suffisante pour que vous puissiez comprendre une bonne partie de l’une en apprenant l’autre. L’apprentissage simultané des deux langues devrait également être pratique.

Le slovaque

Selon Ethnologue, le slovaque est parlé par plus de 4,7 millions de personnes en Slovaquie et par plus de 2 millions de personnes dans le monde.

Bien qu’il possède un système de majuscules et quelques prononciations délicates, les apprenants apprécieront que le slovaque utilise l’alphabet latin et qu’il soit étroitement lié au tchèque.

Langues slaves du Sud

Langues slaves du Sud

Les langues slaves méridionales sont regroupées dans le sud-est de l’Europe, principalement dans les Balkans.

Famille occidentale

Slovène

Selon Ethnologue, le slovène est parlé par plus de 1,9 million de personnes en Slovénie et par près de 200 000 autres dans le monde.

Également appelé « slovène », le slovène est l’une des langues slaves les plus récentes, formée dans les années 1700 à partir d’une série de dialectes. C’est toujours l’une des langues slaves les plus diversifiées, avec un large éventail de dialectes différents.

Bien qu’elles soient techniquement apparentées, le slovène n’est pas particulièrement mutuellement intelligible avec le serbo-croate (voir ci-dessous), à l’exception de quelques dialectes le long de la frontière slovène. Il existe également des similitudes entre le slovène et les langues slaves occidentales, mais là encore, il n’y a pas beaucoup d’intelligibilité mutuelle.

Le slovène utilise le système de casse, présente quelques difficultés de prononciation et d’autres règles de grammaire délicates.

Par exemple, alors que la plupart des langues européennes ont des noms singuliers et pluriels, le slovène dispose également d’un « nombre grammatical double » pour exprimer le fait qu’il y a deux choses différentes. En outre, Huffington Post note que le grand nombre de dialectes peut rendre difficile la compréhension entre les locuteurs du slovène.

Pour les personnes qui apprennent une langue, le slovène présente néanmoins un certain attrait. Il utilise l’alphabet latin et se distingue par son caractère unique.

Le serbo-croate

Le serbo-croate (parfois abrégé BCS) est une macro-langue composée du serbe, du monténégrin, du croate et du bosniaque, bien que le serbe et le monténégrin soient souvent regroupés. Bien qu’il existe quelques différences mineures, ces langues similaires sont mutuellement intelligibles et la division entre elles est essentiellement politique.

Selon Ethnologue, le serbo-croate est parlé par plus de 15 millions de personnes. Le bosniaque est parlé par plus de 1,1 million de personnes en Bosnie et par près de 400 000 autres dans le monde. Le croate est parlé par environ 4,2 millions de personnes en Croatie et par environ 2,3 millions de personnes dans le monde. Le serbe/monténégrin est parlé par environ 6,3 millions de personnes en Serbie et au Monténégro et par 2,1 millions de personnes dans le monde.

Le Monténégro s’est séparé de la Serbie dans les années 2000, de sorte que cette langue est encore en train de développer des normes.

L’une des différences les plus notables entre ces langues est l’utilisation de l’alphabet. Le serbe utilise à la fois l’alphabet cyrillique et l’alphabet latin. Le bosniaque utilise techniquement les deux alphabets, mais surtout l’alphabet latin. Le croate utilise l’alphabet latin. Au fur et à mesure que la langue monténégrine se développe, une préférence est accordée à l’alphabet latin.

Les apprenants peuvent être confrontés aux difficultés habituelles de la langue slave, comme le système des majuscules. Toutefois, les apprenants bénéficient également de la possibilité de choisir entre l’alphabet latin et l’alphabet cyrillique. Il est très rare de pouvoir disposer de telles options lors de l’apprentissage d’une langue !

En outre, la région étant très touristique, certains étudiants pourraient vouloir apprendre le serbo-croate pour se préparer à voyager.

Famille orientale

Macédonien

Selon Ethnologue, le macédonien est parlé par plus de 1,3 million de personnes en Macédoine et plus de 2 millions dans le monde.

Le macédonien et le bulgare (voir ci-dessous) sont mutuellement intelligibles. En fait, le macédonien a tellement de points communs avec le bulgare que certains Bulgares le considèrent comme un dialecte plutôt que comme une langue distincte.

Le macédonien présente certaines des mêmes difficultés de prononciation et utilise le cyrillique, ce qui peut poser problème aux apprenants. Toutefois, contrairement à la plupart des autres langues slaves, le macédonien n’utilise pas de système de cas ni de verbes à l’infinitif, ce qui en fait une langue particulièrement attrayante pour les apprenants.

Le bulgare

Selon Ethnologue, il y a plus de 7 millions de locuteurs bulgares en Bulgarie et 1 million d’autres dans le monde.

Toute personne souhaitant apprendre le bulgare sera confrontée à certains défis, tels que l’utilisation de l’ancien système de verbes protoslaves, dans lequel les verbes peuvent également exprimer s’il y a des preuves. Par exemple, certaines conjugaisons peuvent indiquer si une chose est improbable ou si elle est racontée.

Si la conjugaison des verbes est expressive, elle peut aussi être délicate. En outre, le bulgare utilise l’alphabet cyrillique.

Mais que les amateurs de langues se réjouissent ! Comme le macédonien, le bulgare n’utilise pas de système de cas ni de verbes à l’infinitif.

Langues slaves orientales

Langues slaves orientales

biélorusse

Selon Ethnologue, le biélorusse est parlé par plus de 2,2 millions de personnes en Biélorussie et 300 000 autres dans le monde. Toutefois, ce chiffre peut paraître déroutant étant donné que le Belarus compte plus de 9 millions d’habitants. Alors pourquoi si peu de Biélorusses parlent-ils le biélorusse ?

C’est parce que la plupart des Bélarussiens parlent en fait le russe. En fait, CIA World Factbook estime qu’environ 70 % de la population parle russe.

Heureusement, le biélorusse est assez mutuellement intelligible avec le russe (et l’ukrainien, d’ailleurs), de sorte que le défi de la communication dans ce pays est moins décourageant qu’il n’y paraît. Il est également partiellement mutuellement intelligible avec le polonais.

Le biélorusse utilise le cyrillique et sa grammaire est assez proche de celle du russe. En raison du chevauchement entre le biélorusse, le russe et l’ukrainien, les apprenants de langues peuvent souhaiter apprendre les trois langues ensemble.

L’ukrainien

Malgré les tentatives historiques de suppression de la langue ukrainienne, l’ukrainien reste l’une des langues slaves les plus parlées. Ethnologue estime que l’ukrainien est parlé par 32,6 millions de personnes en Ukraine et par plus de 2 millions d’autres personnes dans le monde.

L’ukrainien est surtout mutuellement intelligible avec le biélorusse, mais aussi avec le russe. Le polonais a également fortement influencé la langue ukrainienne, de sorte qu’il y a aussi une certaine intelligibilité mutuelle entre ces langues. À tout le moins, vous remarquerez un certain chevauchement du vocabulaire.

La langue ukrainienne utilise le cyrillique. Les apprenants d’ukrainien seront confrontés à des défis similaires à ceux posés par d’autres langues slaves : un système de casse, des règles de grammaire délicates et certaines prononciations difficiles. Toutefois, les apprenants devraient envisager d’apprendre l’ukrainien, car cette langue est largement parlée et de nombreuses personnes la considèrent comme exceptionnellement belle.

Le russe

Selon Ethnologue, le russe est parlé par 138 millions de personnes en Russie et par près de 268 millions de personnes dans le monde. Le russe est largement répandu en Asie du Nord, en Asie centrale et en Europe de l’Est. En Europe, le russe est la langue maternelle de plus de personnes que toute autre langue.

Apprendre le russe n’est pas sans difficultés. En effet, cette langue utilise l’alphabet cyrillique, un système de majuscules et des mots longs et souvent difficiles à comprendre.

Cependant, les raisons d’apprendre le russe ne manquent pas.

Les étudiants se tournent vers le russe parce que c’est la langue slave la plus parlée, et de loin. En outre, toute personne intéressée par la littérature devrait envisager d’apprendre le russe, car la littérature russe est l’une des plus acclamées au monde.

Ressources pour l’apprentissage des langues slaves

Avant d’explorer les tenants et les aboutissants de certaines langues slaves passionnantes et populaires, nous allons nous familiariser avec les diverses ressources que vous pouvez utiliser pour une étude ciblée.

  • Langue transparente : Biélorusse, Bulgare, Tchèque, Macédonien, Polonais, Russe, Slovaque et Ukrainien. Il propose également le serbo-croate en plusieurs langues distinctes : Bosniaque, Croate et Serbe. Comme Transparent Language propose un parcours d’apprentissage flexible, il s’adapte aux étudiants débutants ou expérimentés. Vous pouvez suivre le parcours d’apprentissage conçu par Transparent Language ou commencer là où vous le souhaitez. Le large éventail d’activités proposées dans les programmes de Transparent Language vous aide à développer vos compétences en matière d’expression orale, d’écoute, de lecture et d’écriture. Transparent Language utilise même la technologie vocale pour vous aider à perfectionner votre prononciation.
  • MYLANGUES : Biélorusse, bulgare, macédonien, polonais, russe, slovaque, slovène, tchèque et ukrainien. Il propose également le serbo-croate en tant que bosniaque, croate, monténégrin et serbe. Pour une ressource gratuite, les options sont remarquables. Des leçons sont disponibles pour vous enseigner toutes les bases de la langue, y compris l’alphabet, les règles de grammaire et le vocabulaire clé. Des ressources supplémentaires sont également disponibles, comme des extraits de lecture, des dictionnaires et des jeux d’apprentissage des langues.
  • Learn101 : biélorusse, bulgare, tchèque, macédonien, polonais, russe, slovaque, slovène et ukrainien. Il propose également le serbo-croate ainsi que le bosniaque, le croate et le serbe. Learn101 est une autre option gratuite qui offre tout ce qu’un étudiant débutant peut espérer. Il propose des leçons d’alphabet, des leçons de grammaire de base, du vocabulaire et des expressions courantes et même un test pour vérifier votre apprentissage. De plus, les listes de vocabulaire sont accompagnées d’un fichier audio pour vous aider à améliorer votre écoute et votre prononciation.
  • Live Lingua : biélorusse, bulgare, macédonien, polonais, russe (quatre catégories différentes basées sur la région) et ukrainien. Elle propose également le serbo-croate et le serbe. Si Live Lingua est surtout connu pour ses cours sur Skype, il propose également une multitude de supports d’apprentissage gratuits. La plupart de ces cours s’adressent à des étudiants débutants et enseignent l’alphabet, les règles de grammaire fondamentales et le vocabulaire de base.
  • FluentU : Russe. FluentU propose une plateforme d’immersion virtuelle pour apprendre le russe tel qu’il est parlé par les locuteurs natifs. Il s’agit de courtes vidéos réalisées par et pour des locuteurs natifs russes et classées par niveau d’apprentissage, par sujet et par format.

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