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Langues en danger : Que sont-elles et pourquoi devriez-vous les apprendre ?

Le Washington Post estime qu’il existe plus de 7 000 langues dans le monde. Cependant, près des deux tiers de la population mondiale ne parlent que 12 langues courantes comme langue maternelle.

Cela signifie que la grande majorité des langues du monde sont en fait des langues obscures dont vous n’avez probablement jamais entendu parler.

Heureusement, il est désormais possible d’apprendre une langue chez soi grâce à des sites et des applications d’apprentissage des langues, ce qui donne aux langues menacées la meilleure chance de survie.

Dans cet article, vous apprendrez ce que sont les langues en danger, pourquoi elles le sont, pourquoi vous devriez les apprendre en plus des langues plus courantes et où vous pouvez les apprendre.

Qu’est-ce qu’une langue en danger ?

Une langue en danger est une langue qui risque de ne plus être utilisée. Lorsque les locuteurs natifs disparaissent et qu’il n’y a pas de nouveaux locuteurs natifs, une langue peut finir par s’éteindre.

La source d’information la plus complète sur les langues en danger est l’Atlas de l’UNESCO des langues en danger dans le monde, qui permet d’effectuer des recherches par région, par niveau de menace et même par nombre de locuteurs.

Pourquoi les langues sont-elles en danger ?

La mondialisation est l’un des principaux facteurs qui contribuent à la disparition des langues. Comme les affaires se font à plus grande échelle, les langues régionales ne sont plus aussi utiles et perdent donc de leur popularité.

La domination de langues plus répandues dans l’enseignement est un autre facteur étroitement lié à la mondialisation. La langue étant un moyen de communication, de nombreuses écoles n’enseignent plus les langues locales car elles sont perçues comme moins utiles que les langues plus courantes.

Pourquoi apprendre une langue menacée en plus d’une langue plus courante ?

Comprendre la culture plus en profondeur

L’apprentissage d’une langue en voie de disparition en plus d’une langue plus courante peut vous aider à entrer en contact avec des groupes démographiques plus spécifiques et à améliorer votre compréhension des diverses cultures d’une région.

Par exemple, si vous apprenez l’espagnol, vous pouvez également apprendre une langue latino-américaine en voie de disparition propre au pays qui vous intéresse le plus. Cela vous permettra de communiquer avec des groupes avec lesquels vous n’auriez pas pu interagir autrement.

Préservation de la culture

La disparition de nombreuses langues entraîne la disparition d’une partie importante du patrimoine culturel. Les histoires, les chansons et même les identités de groupe disparaissent.

Le Forum économique mondial indique que dans de nombreux pays étudiés, la plupart des gens estiment que la langue est l’élément le plus important de l’identité nationale. Il va donc sans dire que la langue est également un élément important de l’identité des petits groupes régionaux.

La BBC note également que les langues véhiculent en fait la culture. Par exemple, la langue cherokee n’a pas de mots pour dire « au revoir » ou « je suis désolé », mais elle a un mot spécial pour désigner le sentiment que l’on éprouve à la vue d’un adorable chaton ou d’un bébé.

Les différences linguistiques de ce type reflètent et façonnent la culture et, sans elles, une partie importante de la culture disparaît.

Les langues en danger sont uniques

Beaucoup de gens apprennent des langues courantes, mais parler une langue en voie de disparition en plus des langues plus courantes vous permettra de vous démarquer. Par exemple, de nombreuses personnes dans le monde apprennent le français comme deuxième langue.

C’est logique, car cette langue est largement utilisée dans des contextes internationaux. Cependant, la France abrite 26 autres langues qui vont de vulnérables à gravement menacées.

Si vous enrichissez votre enseignement du français en y ajoutant le provençal, par exemple, vous vous retrouverez en compagnie d’environ 200 000 locuteurs.

Il est plus facile d’apprendre d’autres langues

Si vous apprenez ou parlez déjà d’autres langues, il vous sera plus facile d’apprendre des langues en danger que si vous ne parlez que votre langue maternelle.

Selon Psychology Today, le fait de parler une deuxième langue vous aidera à apprendre une troisième langue en vous fournissant des stratégies d’apprentissage et en vous aidant à voir les similitudes linguistiques entre les langues.

L’apprentissage d’une autre langue peut vous aider à mieux comprendre les autres langues que vous parlez
En particulier si vous choisissez une langue minoritaire dans un pays dont vous parlez la langue dominante, il y a de fortes chances que cette langue minoritaire ait façonné la langue dominante et ait été façonnée par elle.

Par exemple, le yiddish, langue en voie de disparition, est étroitement lié à la langue allemande. En étudiant le yiddish, vous aurez probablement une meilleure compréhension de la langue allemande.

Histoires de réussite

S’il existe de nombreuses histoires tristes de langues qui meurent pour ne jamais revenir, il y a aussi un certain nombre d’histoires de réussite. Grâce à la détermination et au dévouement, des langues mourantes peuvent être ramenées au bord de l’extinction ou même ressuscitées. Voici quelques grandes réussites.

L’hébreu

Il est prouvé que la langue hébraïque est née au 10e siècle avant J.-C. Elle a évolué vers différentes formes d’hébreu. Elle a évolué vers différentes formes d’hébreu avant de s’éteindre en tant que langue parlée indigène vers le 4e siècle.

Toutefois, l’hébreu a continué à être utilisé dans les écrits religieux. À la fin du 19e siècle et au début du 20e siècle, un mouvement s’est développé pour faire revivre la langue. Depuis lors, l’hébreu a prospéré et est aujourd’hui parlé par plus de neuf millions de personnes.

Le hawaïen

À la fin des années 1700, la langue hawaïenne a été durement touchée par l’arrivée des Européens sur les îles. La langue était méprisée et même interdite dans les écoles dans certains cas.

Au début des années 1980, l’hawaïen était en voie d’extinction, avec seulement quelques centaines de locuteurs. Cependant, quelques éducateurs hawaïens ont décidé de sauver la langue.

En 1984, ils ont ouvert la première école maternelle d’immersion en langue hawaïenne. Depuis, d’autres écoles ont ouvert leurs portes et la langue a continué à se répandre. Aujourd’hui, on estime à environ 24 000 le nombre de personnes parlant couramment l’hawaïen.

Le cornique

La langue cornique est originaire de la région des Cornouailles, en Angleterre. On pense qu’elle s’est développée pendant l’âge de fer britannique et la période romaine. Cependant, aux 4e et 5e siècles, elle a commencé à décliner.

Ce déclin s’est accéléré au cours du 13e siècle. La longue et lente mort s’est achevée lorsque le dernier locuteur connu est décédé en 1891. Un mouvement de renaissance s’est amorcé peu de temps après. Des commissions et des conseils ont promu la langue, tandis que des livres sur le cornique ont alimenté la renaissance.

En 2008, on estimait à 2 000 le nombre de personnes parlant couramment le cornique, et on pense que ce chiffre est en augmentation.

Le mannois

Descendant du vieil irlandais, le mannois est apparu aux alentours du 4e siècle sur l’île de Man, une île située entre l’Angleterre et l’Irlande. À partir du XVe siècle, l’influence de l’Angleterre sur l’île s’est accrue et la langue a commencé à s’estomper.

En 1974, le dernier locuteur natif connu de la langue est décédé. Les tentatives de sauvegarde de la langue ont commencé à la fin des années 1800, lorsqu’un renouveau savant est apparu.

Cependant, c’est à un homme, Brian Stowell, que l’on doit la renaissance de la langue grâce à son travail d’étude de la langue et d’enregistrement des locuteurs natifs avant que la langue ne s’éteigne.

Les écoles de l’île de Man enseignent désormais le manx comme deuxième langue. En 2011, plus de 1 800 habitants de l’île de Man ont déclaré avoir une certaine connaissance du mannois. Prenez l’exemple de Brian Stowell à cœur !

Où apprendre une langue en danger

Le projet des langues en danger

Le projet des langues en danger offre des milliers de ressources gratuites pour renforcer les langues en danger. Ces ressources comprennent du matériel pédagogique, comme des vidéos et des listes de mots, pour vous aider à apprendre des langues menacées comme le breton (parlé en France), le navajo et d’innombrables autres.

Mango Languages

Mango Languages propose une formation linguistique en ligne pour une grande variété de langues. Dans le but de préserver les langues en danger, il propose des cours gratuits dans cinq langues menacées : Le cherokee, le gaélique écossais, le yiddish, le touvan (parlé en Russie centrale) et le dzongkha (parlé au Bhoutan).

Memrise

Memrise propose une large sélection de cours de langues. Si les leçons dans les langues courantes sont les plus nombreuses, il existe également des leçons utiles dans les langues menacées. Le moyen le plus simple de les trouver est de rechercher « endangered » dans la barre de recherche.

Pour les amateurs de langues en voie de disparition, la sélection comprend le chicasaw, le kristang (parlé en Malaisie et à Singapour), l’uchinaaguchi (parlé au Japon) et bien d’autres encore.

Magasins d’applications

Les applications sont devenues un moyen populaire de promouvoir les langues en danger.

Par exemple, le Dixza Talking Dictionary vous aidera à apprendre cette langue menacée d’Oaxaca, au Mexique. Si vous parlez russe et souhaitez apprendre la langue Evenki de Russie, vous pouvez essayer l’application Эвдик (Evdik).

Il existe un grand nombre d’applications similaires, alors si vous trouvez une langue en voie de disparition que vous voulez apprendre, n’hésitez pas à faire des recherches dans votre magasin d’applications préféré.

Il existe plus de 7 000 langues dans le monde, mais ce nombre est en chute libre.

Si vous choisissez d’apprendre une langue menacée en même temps qu’une langue plus courante, vous pouvez contribuer à sauver un élément précieux de la culture et de l’histoire mondiales.

Si vous n’avez pas encore de deuxième langue en général, le programme FluentU pourrait être un bon moyen de commencer, puis vous pourrez vous diriger vers une langue moins courante.

FluentU prend des vidéos authentiques – comme des clips musicaux, des bandes-annonces de films, des nouvelles et des discours inspirants – et les transforme en leçons personnalisées d’apprentissage de la langue.

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Avec FluentU, vous apprendrez de vraies langues – telles qu’elles sont parlées par des locuteurs natifs. FluentU a une grande variété de vidéos comme vous pouvez le voir ici :

français

FluentU propose des légendes interactives qui vous permettent de cliquer sur n’importe quel mot pour voir une image, une définition, de l’audio et des exemples utiles. Le contenu en langue maternelle est désormais à portée de main grâce aux transcriptions interactives.

Vous n’avez pas compris quelque chose ? Revenez en arrière et réécoutez. Un mot vous a échappé ? Passez votre souris sur les sous-titres pour afficher instantanément les définitions.

espagnol

Vous pouvez apprendre tout le vocabulaire de n’importe quelle vidéo avec le « mode d’apprentissage » de FluentU. Balayez vers la gauche ou la droite pour voir plus d’exemples pour le mot que vous apprenez.

chinois

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