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Les 10 principales choses à faire et à ne pas faire dans l’apprentissage des langues romanes pour éviter les erreurs de débutant

S’il est vrai que les langues romanes, comme l’italien et le français, ont la réputation d’être un peu séduisantes, elles ne doivent pas leur nom à des connotations romantiques.

Au contraire, elles dérivent toutes de la langue de l’Empire romain : le latin. L’influence de l’Empire se fait encore sentir aujourd’hui, puisque près d’un milliard de personnes parlent une langue romane comme langue maternelle, et 300 millions d’autres comme deuxième langue.

Alors pourquoi ne pas les rejoindre ?

Pour vous aider dans votre démarche, voici dix choses à faire et à ne pas faire, afin d’éviter les erreurs les plus courantes des débutants et de fixer les bonnes priorités dès le départ.

Les choses de l’apprentissage des langues romanes

1. Faire attention au genre

Contrairement à l’anglais, les noms dans les langues romanes ont un « genre » grammatical. Le genre d’un mot détermine les articles que vous utilisez avec lui et la manière dont il s’accorde avec d’autres mots. Par exemple, un adjectif qui décrit un nom féminin se termine au féminin. Lorsque vous apprenez les noms, considérez que le genre fait partie du mot lui-même.

Par exemple, si vous envisagez d’étiqueter des objets dans votre maison pour enrichir votre vocabulaire quotidien, utilisez un code couleur pour les différents genres. Pour vous faciliter la tâche, vous pouvez aussi vous procurer les VocabularyStickers, qui sont des étiquettes préfabriquées et durables déjà dotées d’un code de couleur pour le genre (ainsi que pour les pluriels). Les VocabularyStickers comprennent plus de 130 étiquettes pour tout, des ustensiles aux fournitures de bureau en passant par vos vêtements et bien d’autres choses encore.

Parfois, la terminaison d’un mot permet d’indiquer son genre ou son statut de pluriel. Les noms espagnols, par exemple, se terminent souvent par -o ou -or pour les noms masculins, et par -a ou -ora pour les noms féminins.

Cependant, tous les noms ne suivent pas cette règle dans chaque langue romane ! Certains mots ne donnent aucune indication de genre, ou peuvent même avoir une terminaison qui ne correspond pas aux règles générales de genre de la langue.

2. Apprenez les terminaisons normales des verbes

Il existe trois types de verbes dans la plupart des langues romanes (le roumain en compte quatre), en fonction de l’orthographe de l’infinitif du verbe. Par exemple, les verbes réguliers français se terminent par -er, -ir ou -re ; les verbes réguliers espagnols se terminent par -ar, -er ou -ir.

Il est essentiel d’identifier le type de verbe régulier pour comprendre comment le conjuguer. Vous devrez enlever la terminaison du verbe pour obtenir le « tronc » du verbe et ajouter la terminaison appropriée en fonction des règles de conjugaison pour ce type de verbe.

La conjugaison des verbes est l’un des premiers concepts que vous rencontrerez dans vos études de langues romanes et peut être l’un des plus frustrants à maîtriser. Prendre l’habitude de trouver la terminaison de l’infinitif rendra le concept compliqué de la conjugaison des verbes beaucoup plus facile au fur et à mesure que vous avancerez.

Astuce : Un moyen facile de trouver la terminaison infinitive de n’importe quel verbe régulier en français, en espagnol, en italien et en portugais est de chercher le dernier -r du mot. Il suffit ensuite de laisser tomber cette lettre ainsi que la voyelle qui la précède immédiatement (et celle qui la suit le cas échéant).

3. Étudiez le latin et l’API

Si vous avez l’intention d’apprendre toutes les langues romanes, l’ajout d’une autre langue peut sembler décourageant. Toutefois, l’apprentissage d’un peu de latin s’avérera utile. Le latin étant la base de toutes les langues romanes, c’est un excellent moyen de trouver les modèles qui existent dans chacune d’entre elles.

En outre, l’apprentissage de l’alphabet phonétique international (API) améliorera votre capacité à comprendre et à prononcer correctement n’importe quelle langue romane. L’API est un ensemble normalisé de symboles qui représentent les sons des syllabes et des mots.

De nombreux dictionnaires, y compris les dictionnaires anglais, indiquent l’IPA à côté de la définition. Ils sont souvent plus précis que les guides phonétiques des guides de conversation. De plus, les sons de l’IPA couvrent toutes les langues romanes avec les mêmes symboles.

Ainsi, comme pour le latin, si vous apprenez l’IPA, vous disposerez d’astuces applicables à toutes les langues romanes.

4. Prononcer les voyelles de la même manière (presque) à chaque fois

L’une des raisons pour lesquelles les langues romanes sont considérées comme si belles est la pureté de leurs voyelles, également appelées monophtongues.

Les anglophones, et les Américains en particulier, n’utilisent pas vraiment de voyelles pures. C’est le cas de presque toutes les langues romanes. Pour vous en rendre compte, écoutez des locuteurs natifs, puis comparez-les à des locuteurs non natifs lisant un texte similaire. Peut-être même lisez-vous vous-même un texte à haute voix. Quelles différences entendez-vous dans la prononciation des voyelles ?

Vous pouvez également observer les locuteurs natifs pour voir comment ils forment leurs voyelles. Souvent, leurs lèvres sont beaucoup plus rondes que celles de l’Anglais moyen, par exemple.

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En écoutant activement les sons d’une langue tels qu’ils sont produits par des locuteurs natifs, vous pouvez rapidement surmonter de nombreux problèmes de prononciation susceptibles d’embrouiller votre discours.

5. Concentrez-vous sur les mots apparentés

Les langues romanes ont souvent beaucoup de mots apparentés (mots dont l’orthographe et le sens sont similaires dans plusieurs langues). Identifiez les mots apparentés, car ils peuvent vous aider à élargir rapidement votre vocabulaire.

Par exemple, regardez ces cognats pratiques en espagnol :

  • Actor / Actor
  • Animal / Animal
  • Artist / Artista
  • Chocolate / Chocolate
  • Hospital / Hospital
  • Hotel  / Hotel
  • Music / Música
  • Radio / Radio

Gardez à l’esprit que, bien que ces mots soient apparentés, il existe de légères variations dans leur prononciation. En outre, certains mots peuvent avoir évolué différemment dans les deux langues au fil du temps, et peuvent donc avoir des racines différentes.

Il faut également se méfier des « faux amis », c’est-à-dire des mots qui ressemblent à des mots apparentés mais qui ne le sont pas. En voici deux exemples :

Embarazada

  • En espagnol, ce mot signifie « enceinte ».
  • De nombreux anglophones pensent qu’il signifie « embarrassée ».

Actual

  • En espagnol, ce terme signifie « actuel » ou « à jour ».
  • En anglais, il signifie généralement « real » ou « existing in fact ».

6. Maîtriser la prononciation et le ton

Prêtez attention à la prononciation dès le début. Les langues romanes ont généralement des règles de prononciation cohérentes. Une fois que vous les aurez comprises, vous serez plus à même de comprendre et de vous faire comprendre, ce qui sera l’un de vos principaux objectifs dès le début.

Ne négligez pas non plus le ton. Avez-vous déjà remarqué qu’il est plus facile d’adopter une « personnalité italienne » si vous parlez italien, gestes à la main et tout le reste ?

C’est parce que l’italien est une langue romane connue pour ses qualités musicales et expressives. Le ton et la prosodie (les modèles de rythme et de son dans la langue) de l’italien jouent un rôle important dans la transmission des émotions, des intentions et du sens.

La qualité musicale de l’italien, avec ses forts accents de hauteur, signifie que l’augmentation et la diminution de la hauteur et du volume aident à transmettre le sens.

Apprendre cela dès le départ vous donnera une longueur d’avance.

Ce qu’il ne faut pas faire pour apprendre les langues romanes

7. Ne pas oublier l’accord de l’article

Une fois que vous connaissez le genre d’un nom dans une langue romane, vous devez ajouter l’article. Les langues romanes spécifieront « une chaise » ou « la chaise » en utilisant un article qui s’accorde en genre avec le nom en question.

Les articles indiquent également si un nom est pluriel ou singulier. Prenons cet exemple simple en français :

  • Le chien (The dog)
  • Les chiens (The dogs)

Vous avez remarqué que l’article change en français, mais pas en anglais ?

Les articles peuvent être très délicats pour les anglophones, car l’anglais n’a pas de mots sexués ni de changements d’articles entre les mots singuliers et les mots pluriels. N’oubliez donc pas de faire attention à l’accord de l’article lorsque vous écrivez ou parlez dans votre langue romane cible, et ce dès le départ !

Plus vous vous entraînerez, plus cela deviendra naturel.

8. Ne vous fiez pas à la grammaire anglaise

Lorsqu’on apprend une langue, il est tentant de construire une phrase mot par mot en se basant sur la structure de la phrase que nous connaissons déjà en anglais. Mais n’oubliez pas que les langues romanes sont structurées différemment. Les adjectifs, par exemple, se placent souvent après le nom en question plutôt qu’avant.

Certains verbes ne se traduisent pas non plus très bien de l’anglais. En anglais, nous disons « to be » pour de nombreuses phrases alors que les langues romanes disent « to have ». Nous « avons » faim en anglais, mais nous « avons » faim dans certaines langues romanes. Il en va de même pour l’âge.

La connaissance de ces changements peut déterminer la rapidité avec laquelle vous apprendrez une langue et la fluidité avec laquelle vous la maîtriserez.

9. Ne pas remplacer une langue romane par une autre

La tentation d’utiliser des cognats d’une langue romane pour remplacer le mot correct d’une autre langue peut parfois sembler très forte. Après tout, de nombreux locuteurs natifs d’une langue romane peuvent souvent vous comprendre même si vous parlez accidentellement une autre langue. Pourtant, il est au mieux embarrassant et au pire culturellement insensible d’agir de la sorte.

Quelle que soit la langue romane que vous apprenez, notez soigneusement les différences et les similitudes entre elles afin de ne pas les perdre de vue. Renseignez-vous sur la culture pour mieux identifier ces différences. Cela vous aidera à vous tourner vers d’autres types de langues à l’avenir.

10. N’ignorez pas le langage formel

De nombreuses langues romanes ont des formes d’adresse formelles et informelles. Apprenez dès le départ à utiliser chacune d’entre elles pour communiquer de manière appropriée dans différentes situations, afin de ne pas appeler accidentellement votre patron ce que vous devriez utiliser avec vos amis les plus proches.

Par exemple, en français, pour saluer quelqu’un de manière formelle, on dira : « Bonjour, comment allez-vous aujourd’hui ? » (Good day, how are you ?).

En français standard, vous pourriez utiliser la formule beaucoup moins formelle « Salut, ça va aujourd’hui ? (Hi, how are you?).

Quelle langue romane dois-je apprendre en premier ?

Vous partez en voyage dans un pays où l’on parle une certaine langue ? Vous souhaitez mieux communiquer avec quelqu’un en particulier ou vous devez apprendre une langue pour le travail ? Une langue vous paraît-elle particulièrement belle ?

Si vous vous demandez « quelle langue dois-je apprendre ? », savoir ce que vous voulez faire avec une langue peut être aussi important que de choisir la langue à apprendre.

Si vous avez une réponse précise à l’une des questions ci-dessus, les choses seront plus faciles. La première langue romane que vous devriez apprendre est celle que vous voulez apprendre !

Si vous savez que vous voulez apprendre une ou plusieurs langues romanes, mais que l’une d’entre elles n’est pas nécessairement plus utile ou captivante qu’une autre, nous vous recommandons de commencer par l’espagnol. C’est l’une des langues romanes les plus parlées, ce qui signifie que vous aurez plus de chances de l’utiliser immédiatement. De plus, sa popularité fait qu’elle est peut-être plus familière à vos oreilles.

Nous vous recommandons également d’apprendre le roumain en dernier, car c’est la langue qui présente le moins de similitudes avec les autres langues romanes. Entre l’espagnol et le roumain, classez les autres langues (français, italien, portugais, catalan et occitan) en fonction de vos points forts, de vos points faibles et de vos centres d’intérêt. Notez que de nombreuses personnes choisissent d’apprendre d’abord l’espagnol, l’italien et le français, suivis de près par le portugais.

Certaines personnes prévoient d’apprendre les langues romanes simultanément. Dans ce cas, veillez à bien associer vos langues. Vous pouvez associer une langue plus difficile à une langue plus facile, afin de vous mettre au défi tout en évitant l’épuisement. Vous pouvez également associer deux langues similaires pour enrichir votre vocabulaire à l’aide d’éléments cognitifs.

La beauté des langues romanes réside dans leurs formes similaires. Cependant, chaque langue met l’accent sur certains éléments. La prononciation française est fortement axée sur les sons nasaux et les consonnes tombées, tandis que la langue italienne ne compte que cinq voyelles et des consonnes doubles. L’espagnol et le portugais utilisent des symboles d’accents variés à l’écrit, qui diffèrent des accents du roumain.

Chaque langue possède son propre ensemble de choses à faire et à ne pas faire. S’en souvenir peut grandement améliorer votre processus d’apprentissage.

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