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16 conseils pour apprendre deux langues à la fois et les avantages de l’apprentissage de plusieurs langues

Quelle que soit votre passion pour les langues, il peut être difficile d’en apprendre plusieurs à la fois.

Mais il s’avère que l’apprentissage de plusieurs langues à la fois présente de nombreux avantages.

Votre appétit pour l’apprentissage des langues est si vorace qu’une seule langue à la fois ne suffit pas à vous satisfaire, ou peut-être cherchez-vous simplement à ajouter un peu de piment à votre apprentissage des langues ?

Quoi qu’il en soit, voici 16 conseils pour vous aider à commencer à apprendre plusieurs langues à la fois, sans que votre cerveau n’explose.

apprendre deux langues à la fois

Comment apprendre deux langues en même temps

1. Apprendre des langues différentes

À première vue, apprendre deux langues similaires en même temps peut sembler une bonne idée.

En réalité, ce n’est jamais une bonne idée d’étudier en même temps deux langues mutuellement intelligibles (ou même modérément similaires).

Lorsque vous apprenez deux langues simultanément, la règle est de faire tout ce qui est en votre pouvoir pour minimiser le facteur de confusion, c’est-à-dire le risque de mélanger les mots et la grammaire des deux langues.

L’apprentissage de deux langues qui se ressemblent garantit que la confusion est presque inévitable. Ce n’est tout simplement pas une bonne idée.

Donc, si vous apprenez déjà l’espagnol, mettez l’italien de côté et optez pour le finnois.

Si les deux langues que vous apprenez utilisent des écritures différentes, c’est encore mieux. L’espagnol et le chinois sont une excellente combinaison : ils n’ont rien en commun et si vous les apprenez en tant qu’anglophone, vous aurez les trois langues les plus répandues au monde au bout des doigts.

Mais si vous optez pour deux langues qui n’ont pas grand-chose en commun, vous aurez paradoxalement une perspective plus large et vous vous faciliterez la vie en même temps.

2. Associer des langues plus ou moins familières

Une façon de simplifier le processus d’apprentissage de deux langues à la fois est de choisir une langue qui vous est plus familière et une autre qui l’est moins.

Si vous parlez déjà un peu d’italien, par exemple, vous pouvez choisir d’apprendre le français. L’idée est qu’une grande partie de la structure de l’italien et une partie du vocabulaire seront transférées au français.

Pour votre deuxième langue, vous pouvez choisir le russe, qui est complètement différent du français et de l’italien. De cette manière, vous apprendrez le russe à partir de zéro et une autre langue romane, plutôt que d’apprendre deux langues à partir de zéro.

Notez que cette approche est différente de l’apprentissage simultané de l’italien et du français, parce que.. :

  • Il s’agit de partir d’une langue que vous avez déjà intériorisée (dans cet exemple, l’italien).
  • Elle permet de minimiser le facteur de confusion pour vos nouvelles langues – le français devient « celui qui ressemble à l’italien » et le russe est « l’autre » (plutôt que deux inconnues).

Si vous ne connaissez pas d’autres langues que l’anglais, vous pouvez quand même utiliser cette astuce. Choisissez une langue plus facile à apprendre pour les anglophones et une langue généralement plus difficile, comme le néerlandais et le coréen, par exemple.

Consultez ce site pour vous faire une idée des langues les plus faciles et les plus difficiles à apprendre pour les anglophones, afin de savoir où vous mettez les pieds.

3. Consommez des médias dans toutes vos langues

Les médias sont vos meilleurs amis pour entretenir et améliorer vos compétences linguistiques. La bonne nouvelle, c’est qu’une fois que vous avez atteint un haut niveau de maîtrise, regarder un film ou lire un livre dans votre langue cible devient un plaisir, et non un travail.

Si vous disposez d’un budget limité, les bibliothèques disposent souvent d’un choix étonnamment large de livres dans d’autres langues. Les sites d’information en langues étrangères sont également un excellent moyen de se tenir au courant de ce qui se passe dans les pays où votre langue cible est parlée.

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4. Étudier de nouvelles langues dans votre (vos) langue(s) forte(s)

Une fois que vous avez atteint un certain niveau d’aisance dans une langue non maternelle, vous pouvez apprendre d’autres langues par ce biais. Cela vous permettra de consolider votre connaissance de la langue la plus forte et vous aidera à progresser dans la nouvelle langue.

Imaginons par exemple que vous soyez de langue maternelle anglaise et que vous maîtrisiez assez bien le français. Pour apprendre le chinois, vous pouvez écouter un podcast destiné aux francophones qui apprennent le chinois, ou vous procurer un dictionnaire français-chinois au lieu d’un dictionnaire anglais-chinois.

Cette technique s’appelle l’échelonnement et elle est extrêmement utile pour maintenir votre cerveau en mode « langue étrangère ».

Notez toutefois qu’elle n’est généralement possible que si vos deux langues sont relativement courantes. N’espérez pas utiliser le finnois pour apprendre le bengali, par exemple : il n’y aura tout simplement pas assez de matériel linguistique.

5. Donnez à vos langues cibles des « identités » distinctes

Une grande partie de la réduction du facteur de confusion se résume à donner aux deux langues que vous apprenez des identités fortes et claires dans votre esprit.

La meilleure façon d’y parvenir est peut-être l’immersion : plus vous utilisez une langue donnée, plus vous l’intériorisez comme quelque chose qui a une identité propre. Nous en reparlerons plus tard.

Vous pouvez également essayer d’attribuer un code couleur à votre matériel d’apprentissage des langues afin de renforcer les identités distinctes des deux langues.

Par exemple, si vous apprenez l’espagnol et le chinois, essayez de mettre toutes vos flashcards d’espagnol en rouge et toutes vos flashcards de chinois en bleu. Puis, si vous le souhaitez, rappelez-vous chaque jour :

L’espagnol est rouge,
le chinois est bleu,
J’apprendrai les deux,
même si c’est la dernière chose que je fais !

6. Envisagez de choisir une langue « prioritaire

Si vous n’êtes toujours pas sûr de franchir le pas et de vous lancer dans l’apprentissage de deux langues (ou plus) à la fois, vous pouvez vous fixer une langue « prioritaire » à laquelle vous consacrerez une plus grande partie de votre temps et de votre énergie.

De cette façon, vous pouvez viser deux langues tout en sachant que vous en aurez au moins une à votre actif.

Même si vous êtes absolument certain de vouloir apprendre deux langues, le fait de fixer une langue prioritaire est un moyen efficace de minimiser le facteur de confusion.

En outre, le fait de progresser plus rapidement dans l’une des deux langues sur lesquelles vous travaillez vous permettra d’éviter le sentiment d’inaction qui peut parfois s’emparer des personnes qui apprennent deux langues à la fois. Il est plus facile de rester motivé lorsque l’on peut voir ses progrès.

7. Décidez du temps à consacrer à chaque langue

L’apprentissage de plusieurs langues à la fois ne fonctionne que si vous vous y prenez à l’avance.

Avant de commencer à étudier, déterminez exactement comment vous allez répartir votre temps entre les langues que vous abordez. Si vous avez une langue prioritaire, consacrez-lui la majeure partie de votre temps et choisissez de l’étudier aux moments où vous avez le plus d’énergie et de concentration.

Le suivi de vos heures et la mise en place d’une routine d’étude régulière vous aideront à rester organisé.

Vous devez également être conscient que la courbe d’apprentissage sera plus importante que si vous vous concentriez sur une seule langue. Les choses prendront tout simplement plus de temps.

8. Cultiver des relations d’égal à égal avec chaque langue cible

Votre objectif doit être de devenir bilingue dans chacune des langues que vous avez l’intention d’apprendre.

Ayez une raison concrète d’apprendre chaque langue, par exemple :

  • Apprendre l’espagnol pour comprendre les paroles du flamenco
  • Apprendre le russe pour communiquer avec vos beaux-parents
  • Apprendre le français pour étudier la cuisine en France

Avoir une relation ou un lien avec une langue signifie que vous avez un désir émotionnel fort de pouvoir utiliser cette langue. Cela signifie également que les raisons qui vous poussent à apprendre la langue doivent être des constantes dans votre vie, plutôt que des motivations qui risquent de se tarir au bout d’un an ou deux.

9. Mélangez vos flashcards pour apprendre les langues simultanément

Si vous aimez apprendre les langues à l’aide d’un grand nombre de flashcards, prenez quelques-unes de vos flashcards pour les deux langues et mélangez-les afin de pratiquer deux langues ou plus en même temps.

Vous vous dites peut-être « Mais n’avez-vous pas dit qu’il était important de minimiser le facteur de confusion et de garder mes langues séparées ? »

En effet, il est important de choisir deux langues très différentes pour éviter toute confusion, mais le fait de passer rapidement d’une langue à l’autre vous aide en fait à les séparer.

Le fait de passer d’une langue à l’autre en un clin d’œil vous aidera à acquérir la souplesse nécessaire pour acquérir des compétences multilingues, ce qui vous permettra d’alterner entre les deux langues sans vous laisser déborder, une compétence qui fera de vous un apprenant plus efficace des deux langues.

10. Apprenez les mêmes sujets dans plusieurs langues en même temps

Lorsque vous planifiez vos études, essayez d’aller plus loin en apprenant la même chose dans les deux langues ou dans toutes les langues.

Cela fonctionne grâce à un effet psychologique connu sous le nom d' »amorçage ». L’amorçage est lié à la façon dont les choses auxquelles vous pensez maintenant influencent les choses auxquelles vous penserez dans un avenir proche.

Par exemple, si je prononce le mot « chat » et que je vous demande ensuite d’énumérer immédiatement dix mots qui vous viennent à l’esprit, il est plus probable que le mot « chien » fasse partie de ces mots que le mot « pomme de terre », parce que les chiens et les chats sont plus étroitement liés et que vous avez été habitué à penser à des choses liées aux chats.

De même, si vous apprenez le mot « chat » en espagnol et que vous apprenez ensuite le même mot en chinois, vous constaterez probablement que le mot chinois pour « chat » s’inscrit plus facilement dans votre mémoire.

Tirez-en parti et planifiez votre apprentissage des langues de manière à étudier plus intelligemment, et non plus durement !

11. Pratiquez plusieurs langues à la fois en traduisant de l’une à l’autre

En plus de vous donner l’occasion de travailler les deux langues à la fois, cet exercice vous permet de « penser » dans les langues que vous apprenez plutôt que de revenir constamment à votre langue maternelle.

Lorsque vous apprenez une seule langue à la fois, vous courez le risque de tout ramener à votre langue maternelle et d’en faire votre point de référence permanent. Cela signifie que votre nouvelle langue devient une « extension » de votre langue maternelle plutôt que quelque chose que vous intériorisez à un niveau profond et intuitif.

Mais lorsque vous apprenez deux langues en même temps, vous pouvez vous exercer à la traduction en traduisant simplement entre les deux nouvelles langues que vous apprenez !

Vous pouvez même aller plus loin en traduisant d’une langue à l’autre et d’un support linguistique à l’autre. Si vous apprenez l’espagnol et le chinois, par exemple, essayez d’écrire un passage en espagnol et de le traduire oralement en chinois.

12. Vivez dans un endroit où l’on parle au moins une de vos langues

Vivre à l’étranger facilite la pratique des langues, car vous en aurez probablement besoin pour effectuer des tâches quotidiennes simples et interagir avec d’autres personnes.

Il est également plus facile d’utiliser la technique de l’échelle si vous vivez à l’étranger. Lorsque j’ai vécu en France, par exemple, j’ai suivi un cours de chinois et un cours d’arabe, mais j’ai également appris un peu de français dans les deux cours.

Vous pouvez également envisager de déménager dans une ville multilingue, que ce soit à l’étranger ou dans votre propre pays. Si vous vous y prenez bien, vous pourrez vous immerger dans les deux (ou plusieurs) langues cibles à la fois.

À Strasbourg, en France, et à Fribourg, en Suisse, par exemple, on parle à la fois le français et l’allemand, ce qui est idéal pour quelqu’un qui cherche à s’immerger dans les deux langues. Par ailleurs, dans une ville multilingue comme Bruxelles ou New York, les occasions de pratiquer des langues non apparentées sont plus faciles à trouver.

13. Entretenir un réseau social multilingue

Si vous essayez d’améliorer et de conserver plusieurs langues, il est essentiel de vous faire des amis qui parlent vos langues cibles. Cela vous permettra de pratiquer tout en socialisant et de créer un lien émotionnel avec la langue, ce qui vous donnera plus de chances de continuer à progresser sur le long terme.

Voici quelques idées pour rencontrer des locuteurs d’autres langues et vous lier d’amitié avec eux :

  • Participez à des événements liés aux langues. Vous pouvez trouver des rencontres organisées sur Meetup.com ou par le biais de divers groupes Facebook.
  • Participez à des événements organisés par des organismes culturels locaux. L’Institut Cervantes, l’Institut Confucius ou l’Alliance française, par exemple, organisent tous des événements au niveau local.
  • Recherchez les communautés d’immigrés qui parlent vos langues cibles. Essayez d’assister à des offices religieux, de faire vos courses dans des magasins ethniques et/ou de vivre dans un quartier où il y a beaucoup de personnes qui parlent votre langue cible.

14. Utilisez vos langues au travail

Si vous êtes en mesure de faire de votre temps de travail une double activité de pratique linguistique, vous aurez d’autant plus de temps pour pratiquer, mais cela n’est généralement possible que si vous parlez assez bien vos langues cibles.

Il existe de nombreux secteurs où vous serez particulièrement susceptible d’utiliser des langues étrangères, tels que le tourisme, la traduction et l’interprétation, ainsi que le journalisme.

Et il est probablement possible d’utiliser votre langue cible dans le cadre de la plupart des professions, honnêtement. Par exemple, vous pourriez facilement vous faire une réputation d’agent immobilier parlant espagnol et chinois dans votre région et travailler avec des communautés d’immigrés parlant ces langues.

L’utilisation des langues au travail peut nécessiter un peu de créativité, mais elle est tout à fait réalisable et peut même être bénéfique pour votre carrière.

15. Ayez au moins un hobby lié à chaque langue

Un passe-temps en rapport avec la langue constitue un élément essentiel de votre lien émotionnel avec la langue.

Les passe-temps sont aussi un puissant rappel que l’apprentissage d’une langue est un moyen d’entrer en contact avec une autre culture et de communiquer avec les gens.

Voici quelques exemples de passe-temps qui peuvent être améliorés par l’apprentissage d’une langue :

  • Cuisine. Regardez des émissions culinaires en français, étudiez la cuisine en chinois ou lisez des livres de cuisine en russe. Toutes les langues ont une cuisine qui leur correspond, et si vous connaissez la langue, vous aurez plus de ressources pour en apprendre davantage sur la nourriture.
  • La musique. La musique est un autre passe-temps polyvalent lorsqu’il s’agit d’apprendre une langue. Vous pouvez prendre des cours de erhu en chinois, des cours de guitare en espagnol ou des cours de chant en allemand.
  • La danse. En Espagne, les professeurs de flamenco ne parlent presque jamais anglais, et le fait de connaître l’espagnol vous sera d’une grande utilité. Les danseuses du ventre arabophones auront plus de facilité à trouver un professeur au Moyen-Orient que les non arabophones. Et les cours de samba au Brésil ne seraient-ils pas formidables – et d’autant plus formidables si les cours étaient en portugais ?

16. Faites preuve d’adaptabilité dans vos techniques d’apprentissage des langues

Vous pouvez et devez utiliser différentes méthodes d’étude lorsque vous apprenez plusieurs langues à la fois. Utilisez des flashcards pour le vocabulaire, écoutez des podcasts et faites des exercices dans les manuels. Trouvez des applications d’apprentissage des langues qui correspondent à vos langues cibles.

Vous pouvez même le faire dans une ou plusieurs de vos langues cibles en tenant un journal. Relisez vos notes de temps en temps et adaptez votre feuille de route d’apprentissage des langues en conséquence.

Plus vous vous adaptez, plus il est facile d’apprendre des langues – et plus vous apprenez de langues, plus vous vous adaptez !

Avantages de l’apprentissage de plusieurs langues à la fois

C’est bon pour le cerveau

Lorsque vous parlez plus d’une langue, votre cerveau doit reconnaître, distinguer et analyser les différents modèles linguistiques, les intonations, le vocabulaire, les règles grammaticales et les expressions idiomatiques des différentes langues.

Les scientifiques ont découvert que l’apprentissage d’une langue étrangère modifie la structure des régions cérébrales liées à la langue

L’apprentissage de plusieurs langues peut également améliorer la mémoire. Les psychologues ont découvert que les enfants qui grandissent en étant bilingues ont une mémoire de travail plus rapide, plus précise et plus robuste.

On sait également que le simple fait de parler une deuxième langue peut retarder l’apparition de la maladie d’Alzheimer. Une étude a montré que le fait d’être bilingue peut retarder l’apparition de la démence de 5,1 ans.

Un gain de temps précieux

La vie ne serait-elle pas plus facile si vous pouviez communiquer lorsque vous êtes à l’étranger, en France ou en Espagne ? Vous pourriez ainsi profiter pleinement de vos cinq jours de vacances au lieu d’en passer la moitié à chercher des toilettes miteuses.

Si l’apprentissage d’une deuxième langue permet de gagner du temps, pourquoi ne pas en apprendre une troisième et une quatrième ? Imaginez à quel point vous pourriez naviguer dans le monde entier !

Apprendre plusieurs langues en même temps (simultanément) permet de gagner du temps car, d’une certaine manière, vous êtes multitâches. Au lieu de parler couramment une langue en un an et demi, vous parlez couramment deux langues en deux ans.

Cela vous permet d’étudier plus de langues plus rapidement

L’un des avantages de l’apprentissage simultané de plusieurs langues est qu’il permet de jouer avec les langues les unes par rapport aux autres. Vous pouvez remarquer (et mieux mémoriser) les excentricités d’une langue en notant ses similitudes ou ses différences avec une autre langue.

Les nombreux cognats que partagent les langues romanes en sont un exemple. Les cognats sont des mots de langues différentes qui partagent une orthographe, un sens et une prononciation similaires.

En résumé, la connaissance d’une deuxième langue vous donne un avantage certain pour l’apprentissage d’une troisième ou d’une quatrième langue.

Cela évite de s’ennuyer

Un autre avantage de l’apprentissage simultané des langues est qu’il vous maintient en éveil et en alerte.

Vous n’avez pas besoin de vous enterrer pendant des mois dans une seule langue. Il arrive toujours un moment dans la vie d’un apprenant de langue où il plafonne et se lasse des leçons. Vous pouvez soit passer par cette phase, soit vous rafraîchir en vous mettant à une autre langue.

Ne considérez pas cela comme un abandon, mais plutôt comme une réorientation productive de vos énergies d’apprentissage linguistique. Ce qui est important, c’est que vous pouvez avoir plusieurs « maîtresses » en parallèle. Cela permet de garder les choses intéressantes. Cela fonctionne particulièrement bien pour les langues qui sont si différentes qu’elles sont comme une bouffée d’air frais.

Il ouvre de nouvelles perspectives

Le fait d’être multilingue élargit vos perspectives et vous donne un avantage certain sur le marché du travail.

Au cours de la prochaine décennie, la maîtrise de l’espagnol et du chinois sera l’une des compétences les plus recherchées par les recruteurs. En outre, un grand nombre d’entreprises internationales ne sont plus basées dans les pays anglophones.

D’un point de vue romantique, parler la langue de l’être aimé vous permet de vous rapprocher de sa réalité. Cela favorise la compréhension entre vous et votre moitié.

Prenez donc les conseils énumérés ici, lancez-vous, et faites-nous savoir si vous avez trouvé de nouveaux trucs sympas pendant que vous y êtes !

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