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Est-il plus facile pour les bilingues d’apprendre une autre langue ? 6 conseils pour les polyglottes

Si vous avez appris à parler une langue étrangère, vous pouvez être émerveillé par les personnes qui en parlent deux, trois ou même plus.

Vous vous posez peut-être des questions : Cela vaut-il la peine de recommencer ? Avez-vous une longueur d’avance ? Est-il plus facile pour les bilingues d’apprendre une autre langue ?

En fait, oui ! Les bilingues ont tendance à avoir plus de facilité à apprendre leur troisième langue, parce qu’ils comprennent mieux le processus d’apprentissage des langues, ainsi que les langues en général, même s’ils ne s’en rendent pas compte.

Passons en revue les six raisons pour lesquelles il est plus facile pour les bilingues d’apprendre une autre langue, afin que tous les polyglottes en herbe puissent se remettre à étudier.

1. Vous avez une plus grande confiance en vous

Vous rappelez-vous combien il était effrayant de parler une langue étrangère pour la première fois ?

Votre voix tremblait probablement et, si vous êtes comme moi, vous aviez l’impression de vous enfoncer dans un trou pour ne plus en ressortir.

Mais vous l’avez quand même fait ! Avec la pratique, vous avez appris qu’il n’y avait pas de mal à faire des erreurs et vous avez pris confiance en vos capacités.

Lorsque vous étudiez une deuxième langue étrangère, vous pouvez mettre cette confiance à profit. Vous savez que ce n’est pas la fin du monde si vous faites une erreur. Vous savez qu’il n’y a pas de mal à se ridiculiser de temps en temps.

Et, ce qui est peut-être le plus important, vous savez que plus vous vous entraînez à parler, plus vous vous améliorez.

Être suffisamment confiant pour commencer à parler tout de suite, même si vous ne connaissez qu’une poignée de mots dans une nouvelle langue, est un énorme avantage qui vous permettra de progresser rapidement dans votre deuxième langue étrangère. Comme vous le savez déjà, parler souvent est le seul moyen d’acquérir une véritable capacité de communication.

Et comme vous l’avez déjà appris dans votre première langue étrangère, la deuxième sera d’autant plus facile.

2. Votre cerveau est mieux programmé pour l’apprentissage des langues

Parce que vous connaissez déjà une langue étrangère, vous êtes mieux préparé à en apprendre une autre, et des études le prouvent.

La recherche montre que l’apprentissage d’une nouvelle langue modifie les réseaux de votre cerveau. Cela présente de nombreux avantages, notamment une meilleure santé cérébrale.

Cela signifie également que vous avez pré-développé certains des réseaux nécessaires à l’apprentissage d’une deuxième langue étrangère.

C’est peut-être la raison pour laquelle de nombreux apprenants se réfèrent à une langue étrangère – et non à leur langue maternelle – lorsqu’ils étudient une deuxième (ou une troisième !) langue. Au lieu de traduire de nouveaux mots dans votre langue maternelle, vous pouvez utiliser votre connaissance de votre première langue étrangère et développer les réseaux cérébraux existants d’une manière que vous n’étiez pas en mesure de faire auparavant.

Pensez aux nombreuses façons dont vous avez pris l’habitude d’utiliser votre cerveau lorsque vous parlez une langue étrangère :

  • Formuler des phrases en utilisant une structure grammaticale différente. Quelle que soit la langue que vous parlez, vous avez certainement appris des structures grammaticales différentes pour chacune d’entre elles. Cela vous aidera à apprendre une nouvelle langue, même si ses structures grammaticales n’ont rien à voir avec celles que vous connaissez déjà (plus d’informations à ce sujet ci-dessous !).
  • Trouver des moyens de s’exprimer lorsque vous ne connaissez pas un mot particulier. Toute personne ayant étudié une langue étrangère a appris à « tourner autour » d’une idée lorsqu’elle ne connaît pas les mots de vocabulaire pour l’exprimer directement – un « portefeuille » peut être un « objet dans lequel vous gardez votre argent », par exemple. L’utilisation d’un tel langage exige de la souplesse, et vous possédez déjà cette compétence.
  • Écouter et traiter un discours rapide. Vous avez pris l’habitude d’écouter des locuteurs natifs parler très rapidement et vous avez appris à repérer les mots que vous connaissez, ainsi que les mots que vous ne connaissez peut-être pas, afin de pouvoir les interroger ou les rechercher plus tard.

Comme vous pouvez le constater, votre cerveau est déjà programmé pour utiliser ces compétences importantes. Les transférer dans une nouvelle langue ne sera pas aussi difficile que de les apprendre à partir de zéro.

3. Vous savez comment étudier les langues

Ne réinventez pas la roue. Gagnez du temps et accélérez votre apprentissage en utilisant les méthodes d’étude qui ont le mieux fonctionné lorsque vous avez appris votre première langue étrangère.

Prenez le temps de réfléchir aux méthodes et techniques que vous avez utilisées. Faites un brainstorming sur les sujets suivants pour vous aider à identifier les meilleures méthodes à utiliser lors de l’étude d’une nouvelle langue :

  • Ce qui a bien fonctionné. Avez-vous étudié tous les jours ou une fois par semaine ? Avez-vous étudié pendant vos pauses café ou vos trajets quotidiens ? Avez-vous appris en vous divertissant avec des films ou de la musique ? Avez-vous suivi un cours de langue en ligne ? Prévoyez d’utiliser les méthodes que vous avez appréciées et qui ont bien fonctionné pour apprendre une autre langue étrangère.
  • Ce qui n’a pas bien fonctionné. Avez-vous essayé de chercher des phrases entières pendant des conversations en temps réel ? Avez-vous bachoté la veille d’un examen ? Ce n’est pas grave si une méthode qui fonctionne pour quelqu’un d’autre ne fonctionne pas pour vous, d’ailleurs – ce qui est important, c’est que vous identifiiez les méthodes qui ne valent pas la peine de perdre votre temps.
  • Nouvelles méthodes d’apprentissage. Y a-t-il des méthodes d’étude que vous vouliez essayer mais que vous n’avez pas eu l’occasion de tester ? Existe-t-il des programmes ou des possibilités qui n’existaient pas lorsque vous appreniez votre première langue étrangère ? Il peut s’agir de l’utilisation de la technologie, de l’immersion à domicile ou de l’utilisation de l’extraction de phrases.

Par exemple, avez-vous entendu parler du programme d’apprentissage des langues FluentU ?

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Vous pouvez utiliser une combinaison de nouvelles méthodes et de méthodes éprouvées pour rendre l’apprentissage de votre deuxième langue étrangère plus efficace et plus intéressant.

4. Vous comprenez mieux la grammaire

Lorsque vous avez étudié votre première langue étrangère, vos yeux se sont peut-être éteints à la mention du cas datif, du subjonctif ou de la correspondance entre les articles et le genre des noms.

C’est parce que la grammaire est difficile. Et les personnes qui n’ont pas étudié de langue étrangère ne sont peut-être même pas familiarisées avec les concepts grammaticaux de leur propre langue.

Vous avez déjà fait le gros du travail en apprenant de nombreux termes et concepts de grammaire. Ainsi, lorsque vous étudierez votre prochaine langue étrangère, vous pourrez passer directement à l’apprentissage de l’utilisation de nouvelles structures grammaticales, plutôt que d’apprendre ce que sont ces structures en premier lieu.

Cela est particulièrement utile si vous apprenez une langue similaire à l’une de celles que vous connaissez déjà, mais même si ce n’est pas le cas, il y a forcément des similitudes.

Ainsi, lorsque vous commencez à apprendre une nouvelle langue, prenez le temps de réfléchir à la grammaire. Passez en revue les concepts que vous avez déjà appris. Consultez des livres de grammaire et familiarisez-vous avec les structures grammaticales courantes de votre langue maternelle et de votre première langue étrangère. Cela vous donnera une longueur d’avance pour la suite.

5. Vous êtes déjà connecté au monde de l’apprentissage des langues

Comme vous avez déjà appris une langue étrangère, vous avez probablement rencontré beaucoup d’autres personnes qui parlent plusieurs langues. Les polyglottes semblent se rassembler, même s’ils ne parlent pas la même langue.

Connaître d’autres polyglottes peut être utile lorsque vous commencez à apprendre une deuxième langue étrangère. Discutez avec eux et voyez s’ils peuvent vous aider dans votre démarche.

Voici quelques exemples de sujets de discussion :

  • Les personnes qui parlent votre nouvelle langue cible. Ces personnes parlent-elles la langue que vous voulez apprendre ou connaissent-elles quelqu’un qui la parle ? Vous pourrez peut-être trouver un partenaire de conversation avec qui vous pourrez vous entraîner.
  • Des techniques d’étude supplémentaires. Peut-être ont-ils trouvé de nouvelles méthodes particulièrement efficaces pour l’apprentissage d’une deuxième langue étrangère ou pour l’apprentissage de la langue cible en particulier.
  • Ressources d’étude qu’ils ont utilisées. Vos amis peuvent vous recommander de nouveaux dictionnaires, cours ou manuels dont vous n’aviez pas entendu parler auparavant.
  • Des moyens de rester motivé. Les autres polyglottes savent à quel point il peut être difficile d’apprendre des langues, qu’il s’agisse de la deuxième ou de la dixième langue étrangère. Demandez-leur de vous encourager et s’ils seraient prêts à suivre vos progrès régulièrement.

6. Vous pouvez apprendre plus rapidement en choisissant la « bonne » langue

Cela signifie qu’une nouvelle langue étrangère étroitement liée à votre première langue étrangère sera plus facile et plus rapide à apprendre.

Ainsi, il sera plus facile d’apprendre l’italien si vous parlez espagnol, tout comme il sera plus facile d’apprendre le tchèque si vous connaissez déjà le russe. Ces langues appartiennent aux mêmes branches des mêmes familles linguistiques.

Plus deux langues sont proches, plus elles partagent de vocabulaire et de grammaire. Naturellement, cela signifie que vous pouvez apprendre une langue étroitement apparentée plus rapidement qu’une langue qui ne l’est pas du tout. Réfléchissez aux points suivants :

  • Certains mots peuvent être identiques. Le mot « livre » est libro en espagnol et en italien, qui sont des langues étroitement liées, par exemple.
  • D’autres mots peuvent être très similaires. Il est plus facile de reconnaître et de mémoriser des mots similaires à ceux que vous connaissez déjà. Par exemple, le mot « livre » se dit kniga en russe et kniha en tchèque.
  • Les structures grammaticales sont probablement similaires. Bien qu’il puisse y avoir des règles différentes, la structure sous-jacente vous sera probablement familière, ce qui signifie que vous n’aurez pas besoin d’apprendre de nouveaux concepts grammaticaux, mais seulement de nouvelles formules.
  • Votre compréhension sera probablement très élevée. Même si vous avez des difficultés à parler la deuxième langue, vous serez probablement en mesure de comprendre à la fois les mots écrits et les mots parlés relativement rapidement.

Vous pouvez également vous faire comprendre par des locuteurs natifs, même si vous n’utilisez pas exactement les bons mots, les bonnes phrases ou les bonnes structures. Cela peut accélérer considérablement vos progrès et vous donner la motivation nécessaire pour continuer à étudier.

Dans certains cas, des langues qui n’ont rien à voir entre elles peuvent partager de nombreuses caractéristiques. Les langues qui sont parlées dans la même région ou qui partagent une longue histoire d’interconnexion peuvent partager des mots de vocabulaire, même si la grammaire et la structure de ces langues sont extrêmement différentes.

Le turc et l’arabe en sont un excellent exemple. Ces langues appartiennent à des familles linguistiques différentes, mais partagent une histoire commune due à l’influence de l’islam. Si vous connaissez l’une de ces langues, vous découvrirez que certains mots (pour la plupart dérivés de l’arabe) sont identiques ou similaires dans les deux langues.

Il est possible que, même si un mot particulier n’est plus utilisé couramment, un locuteur natif qui connaît les versions littéraires ou historiques de la langue puisse vous comprendre – pensez à « looking glass » au lieu de « mirror » ou à « bequeath » au lieu de « give ».

Notez que, même si vous choisissez d’étudier une deuxième langue étrangère qui n’a aucun rapport avec vos deux premières langues, il est tout à fait possible que vous l’appreniez rapidement !

Alors, est-il plus facile pour les bilingues d’apprendre une autre langue ?

Je pense que l’on peut répondre par l’affirmative, compte tenu des avantages que nous venons d’évoquer ! Vous constaterez très probablement qu’il est beaucoup plus facile d’apprendre une deuxième langue étrangère que la première.

Cela peut encore être frustrant à certains moments, mais si vous utilisez les compétences que vous avez déjà développées, cela peut être plus facile que vous ne l’auriez imaginé – et très amusant !

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Vous n’avez pas compris quelque chose ? Revenez en arrière et réécoutez. Un mot vous a échappé ? Passez votre souris sur les sous-titres pour afficher instantanément les définitions.

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